Campaña Peninsular

Campaña Peninsular

Tras la vergüenza de la Unión en la Primera Batalla de Bull Run, el general George B. McClellan reemplazó a Irvin McDowell. El presidente Lincoln no se mostró entusiasmado con el plan, temiendo que Washington se viera expuesto a un ataque. Antes de emprender esta campaña, ambas partes esperaban la conclusión de un enfrentamiento naval, la batalla de Hampton Roads, en el que el famoso Monitor y Merrimack luchó hasta un empate. En abril de 1862 McClellan desembarcó una fuerza de más de 100.000 hombres en Fort Monroe, sorprendiendo a los líderes confederados; esperaban un ataque por tierra contra Richmond. Cuando el ataque estaba a punto de comenzar, las fuerzas de defensa al mando de Joseph E. Johnston se retiraron hacia la península. A finales de mayo, Johnston resultó gravemente herido en la Batalla de Seven Pines (o la Batalla de Fair Oaks) al sur de Richmond y fue reemplazado por Robert E. Lee. Lee actuó admirablemente desde el principio. Frustró con éxito el refuerzo de la fuerza de McClellan enviando a Stonewall Jackson en una finta hacia Washington. Jackson se detuvo en el Potomac y se dirigió hacia el sur para complementar al ejército de Lee. La posición de Lee se vio reforzada en gran medida por las atrevidas hazañas de reconocimiento de J.E.B. Stuart, el famoso líder de caballería, a quien siguió un compromiso prolongado en el área de Richmond, llamado las Batallas de los Siete Días:

  • 26 de junio: Mechanicsville
  • 27 de junio: Gaines Mill
  • 29 de junio: Savage's Station
  • 30 de junio: Pantano de Roble Blanco
  • 30 de junio: Frayser's Farm (Glendale)
  • 1 de julio: Malvern Hill

No surgió ningún vencedor claro. Las bajas confederadas fueron numerosas, pero McClellan se negó a aprovechar la ventaja cuando la tuvo. En esta coyuntura Lincoln intervino, pidiendo la evacuación de las fuerzas de la Unión y el reemplazo de McClellan con el general John Pope. A pesar de algunos éxitos anteriores en Occidente, Pope no era uno de los generales más capaces de la Unión. No estaba en la misma liga con Lee, quien infligió una dolorosa derrota en la Segunda Batalla de Bull Run (30 de agosto de 1862). Un ejército de la Unión desmoralizado se retiró a través de un aguacero de regreso a Washington.


Campaña Peninsular

Marcador No. W-37
Condado de James City, VA

Texto de marcador: Durante la Campaña de la Península de 1862, tanto el General Confederado Joseph E. Johnston como el General de División de la Unión George B. McClellan llevaron a sus ejércitos al oeste hacia Richmond por este camino. Johnston evacuó Yorktown el 3 y 4 de mayo y retiró la Península, con McClellan en la persecución. El 5 de mayo, dos divisiones federales se enfrentaron con la retaguardia confederada al este de Williamsburg en una batalla sangrienta pero indecisa. El ejército de Johnston continuó su marcha hacia el oeste y el 6 y 7 de mayo eludió a las fuerzas de McClellan en Eltham's Landing en el río York, frente a West Point. A mediados de mes, los confederados estaban seguros detrás de las defensas de Richmond.

Localización: El marcador está agrupado con el marcador W-42 (Quarterpath Road) en la Ruta 60 en la entrada este de Williamsburg. Marker está enfrente del hotel. Erigido por el Departamento de Recursos Históricos en 1998.

& # 160 Durante el último mes me he estado concentrando en los marcadores históricos de la Guerra Civil de los Estados Unidos ubicados en el Valle de Shenandoah de Virginia relacionados con el General Confederado Thomas & # 8220Stonewall & # 8221 Campaña del Valle de Jackson. La Campaña Stonewall Jackson & # 8217s Valley estaba directamente relacionada con la Campaña Peninsular que estaba llevando a cabo el General de División de la Unión George B. McClellan en el este de Virginia. Jackson estaba intentando evitar que se enviaran tropas de la Unión para ayudar a McClellan en su ataque planeado contra Richmond.

& # 160 La Campaña de la Península de 1862 fue probablemente la operación de la Unión más ambiciosa de la Guerra Civil Americana. McClellan esperaba flanquear las fuertes defensas confederadas en el norte de Virginia, un ejército de más de 100.000 hombres sería transportado por mar a la península entre los ríos James y York, al este de la capital confederada de Richmond. Al llevar a su ejército a la península, McClellan podría evitar enfrentarse a un ejército confederado atrincherado en el norte de Virginia. Se creía comúnmente que si la Unión podía capturar la capital confederada, Richmond, podrían poner fin a la guerra.

La foto mira al oeste hacia Williamsburg en la ruta 60 de los EE. UU. & # 160 Haga clic en cualquier foto para ampliarla.  

& # 160 He tomado probablemente entre cincuenta y sesenta marcadores, tal vez más, relacionados con la Campaña Peninsular y, dado que fue una gran operación militar en ambos lados, me ha costado mucho tratar de averiguar cómo presentarlos en mi blog. He decidido que no intentaré publicarlos todos en mi blog durante lo que ahora es el ciento cinco aniversario de esta campaña. Solo intentaré seleccionar marcadores que le den al lector una comprensión de los eventos en general y su significado histórico.


Contenido

Situación militar Editar

El 20 de agosto de 1861, el mayor general George B. McClellan formó el ejército del Potomac, con él mismo como su primer comandante. [8] Durante el verano y el otoño, McClellan aportó un alto grado de organización a su nuevo ejército y mejoró enormemente su moral gracias a sus frecuentes viajes para revisar y animar a sus unidades. Fue un logro notable, en el que llegó a personificar al Ejército del Potomac y cosechó la adulación de sus hombres. [9] Creó defensas para Washington que eran casi inexpugnables, que consistían en 48 fuertes y puntos fuertes, con 480 cañones tripulados por 7.200 artilleros. [10]

El 1 de noviembre de 1861, el general Winfield Scott se retiró y McClellan se convirtió en general en jefe de todos los ejércitos de la Unión. El presidente expresó su preocupación por el "vasto trabajo" involucrado en el doble papel de comandante del ejército y general en jefe, pero McClellan respondió: "Puedo hacerlo todo". [11]

El 12 de enero de 1862, McClellan reveló sus intenciones de transportar al Ejército del Potomac en barco a Urbanna, Virginia, en el río Rappahannock, flanqueando a las fuerzas confederadas cerca de Washington y avanzando 50 millas (80 km) por tierra para capturar Richmond. El 27 de enero, Lincoln emitió una orden que requería que todos sus ejércitos comenzaran las operaciones ofensivas antes del 22 de febrero, el cumpleaños de Washington. El 31 de enero, emitió una orden suplementaria para que el Ejército del Potomac se moviera por tierra para atacar a los Confederados en Manassas Junction y Centerville. McClellan respondió de inmediato con una carta de 22 páginas objetando en detalle el plan del presidente y defendiendo en cambio su plan Urbanna, que fue la primera instancia escrita de los detalles del plan que se presentaron al presidente. Aunque Lincoln creía que su plan era superior, se sintió aliviado de que McClellan finalmente accediera a comenzar a moverse, y lo aprobó a regañadientes. El 8 de marzo, dudando de la resolución de McClellan, Lincoln convocó un consejo de guerra en la Casa Blanca en el que se preguntó a los subordinados de McClellan sobre su confianza en el plan Urbanna. Expresaron su confianza en diversos grados. Después de la reunión, Lincoln emitió otra orden, nombrando a oficiales específicos como comandantes de cuerpo para informar a McClellan (quien se había mostrado reacio a hacerlo antes de evaluar la efectividad de sus comandantes de división en combate, aunque esto hubiera significado su supervisión directa de doce divisiones). en el campo). [12] [13]

Antes de que McClellan pudiera implementar sus planes, las fuerzas confederadas bajo el mando del general Joseph E. Johnston se retiraron de sus posiciones ante Washington el 9 de marzo, asumiendo nuevas posiciones al sur del Rappahannock, lo que anuló por completo la estrategia de Urbanna. McClellan reformuló su plan para que sus tropas desembarcaran en Fort Monroe, Virginia, y avanzaran por la península de Virginia hasta Richmond. Sin embargo, McClellan fue objeto de críticas extremas por parte de la prensa y el Congreso cuando se descubrió que las fuerzas de Johnston no solo habían pasado desapercibidas, sino que durante meses habían engañado al Ejército de la Unión mediante el uso de Quaker Guns. [14] [15] [16] [17]

Otra complicación para la planificación de la campaña fue la aparición del primer buque de guerra acorazado confederado, CSS Virginia, lo que provocó el pánico en Washington e hizo que las operaciones de apoyo naval en el río James parecieran problemáticas. [18] En la batalla de Hampton Roads (8 al 9 de marzo de 1862), Virginia Derrotó a los barcos de madera de la Armada de los EE. UU. que bloqueaban el puerto de Hampton Roads, Virginia, incluidas las fragatas USS Cumberland y USS Congreso el 8 de marzo, cuestionando la viabilidad de cualquiera de los barcos de madera del mundo. Al día siguiente, el USS Monitor acorazado llegó a la escena y se comprometió con el Virginia, el famoso primer duelo de los acorazados. La batalla, aunque inconclusa, recibió publicidad mundial. Después de la batalla, quedó claro que los barcos acorazados eran el futuro de la guerra naval. Ninguno de los barcos dañó gravemente al otro, el único resultado neto fue mantener Virginia de atacar más barcos de madera. [19] [20] [21]

El 11 de marzo de 1862, Lincoln destituyó a McClellan como general en jefe, dejándolo al mando únicamente del Ejército del Potomac, aparentemente para que McClellan pudiera dedicar toda su atención al movimiento en Richmond. Aunque McClellan se tranquilizó con los comentarios de apoyo que le hizo Lincoln, con el tiempo vio el cambio de mando de manera muy diferente y lo describió como parte de una intriga "para asegurar el fracaso de la campaña que se acercaba". [22] [23]

Unión Editar

los Ejército del Potomac tenía aproximadamente 50.000 hombres en Fort Monroe cuando llegó McClellan, pero este número aumentó a 121.500 antes de que comenzaran las hostilidades. El ejército se organizó en tres cuerpos y otras unidades, de la siguiente manera: [24]

    , Brig. Gen. Edwin V. Sumner al mando: divisiones de Brig. Gens. Israel B. Richardson y John Sedgwick, Brig. El general Samuel P. Heintzelman al mando: divisiones de Brig. Gens. Fitz John Porter, Joseph Hooker y Charles S. Hamilton, Brig. El general Erasmus D. Keyes al mando: divisiones de Brig. Gens. Darius N. Couch, William F. "Baldy" Smith y Silas Casey
  • 1ra División del I Cuerpo, Brig. El general William B. Franklin al mando
  • Infantería de reserva comandada por Brig. General George Sykes
  • Caballería comandada por Brig. General George Stoneman
  • La guarnición de Fort Monroe, 12.000 hombres bajo el mando del mayor general John E. Wool Wool, fue rápidamente transferida a otro departamento para trabajar en Baltimore después de que el Departamento de Guerra se diera cuenta de que técnicamente superaba a McClellan.

Confederado Editar

En el lado confederado, Johnston's Ejército de Virginia del Norte (recién nombrado a partir del 14 de marzo) [25] se organizó en tres alas, cada una compuesta por varias brigadas, de la siguiente manera: [26]

  • Ala izquierda, mayor general D. H. Hill al mando: brigadas de Brig. General Robert E. Rodes, Winfield S. Featherston, Jubal A. Early y Gabriel J. Raines
  • Ala central, el general de división James Longstreet al mando: brigadas de Brig. Gens. A. P. Hill, Richard H. Anderson, George E. Pickett, Cadmus M. Wilcox, Raleigh E. Colston y Roger A. Pryor
  • Ala derecha, el mayor general John B. Magruder al mando: división de Brig. General Lafayette McLaws (brigadas de Brig. Gens. Paul J. Semmes, Richard Griffith, Joseph B. Kershaw y Howell Cobb) y la división de Brig. General David R. Jones (brigadas de Brig. Gens. Robert A. Toombs y George T. Anderson)
  • Fuerza de reserva comandada por el mayor general Gustavus W. Smith
  • Caballería comandada por Brig. General J. E. B. Stuart

Sin embargo, en el momento en que llegó el Ejército del Potomac, solo los 11.000 hombres de Magruder se enfrentaron a ellos en la Península. La mayor parte de la fuerza de Johnston (43.000 hombres) estaba en Culpeper, 6.000 bajo el mando del mayor general Theophilus H. Holmes en Fredericksburg y 9.000 bajo el mando del mayor general Benjamin Huger en Norfolk. En Richmond, el general Robert E. Lee había regresado del trabajo en las fortificaciones costeras en las Carolinas y el 13 de marzo se convirtió en el principal asesor militar del presidente confederado Jefferson Davis. [27]

Las fuerzas del Valle de Shenandoah jugaron un papel indirecto en la campaña. Aproximadamente 50.000 hombres bajo el mando del Mayor Gens. Nathaniel P. Banks e Irvin McDowell estaban comprometidos persiguiendo una fuerza mucho menor bajo Stonewall Jackson en la Campaña del Valle. Las maniobras expertas y el éxito táctico de Jackson en pequeñas batallas impidieron que los hombres de la Unión reforzaran a McClellan, para su consternación. Había planeado tener 30.000 bajo McDowell para unirse a él. [28]

Magruder había preparado tres líneas defensivas a lo largo de la península. El primero, a unas 12 millas (19 km) al norte de Fort Monroe, contenía puestos de avanzada de infantería y reductos de artillería, pero no estaba lo suficientemente dotado para evitar cualquier avance de la Unión. Su propósito principal era proteger a la Unión de información sobre una segunda línea que se extendía desde Yorktown hasta Mulberry Island. Esta línea de Warwick consistía en reductos, fosos de rifles y fortificaciones detrás del río Warwick. Al ampliar dos presas en el río, el río se convirtió en un importante obstáculo militar por derecho propio. La tercera línea defensiva era una serie de fuertes en Williamsburg, que esperaban sin tripulación para ser utilizados por el ejército si tenía que retirarse de Yorktown. [29]

Movimiento a la península y asedio de Yorktown Editar

El ejército de McClellan comenzó a zarpar de Alejandría el 17 de marzo. Era una armada que eclipsaba a todas las expediciones estadounidenses anteriores, transportando 121.500 hombres, 44 baterías de artillería, 1.150 vagones, más de 15.000 caballos y toneladas de equipo y suministros. Un observador inglés comentó que era el "paso de un gigante". [30]

Con el Virginia aún en funcionamiento, la Marina de los Estados Unidos no podía asegurar a McClellan que podrían proteger las operaciones en el James o el York, por lo que su plan de envolver anfibio Yorktown fue abandonado, y ordenó un avance por la Península para comenzar el 4 de abril [31]. [32] [33]

El 5 de abril, el IV Cuerpo de Brig. El general Erasmus D. Keyes hizo contacto inicial con las obras defensivas confederadas en Lee's Mill, un área que McClellan esperaba atravesar sin resistencia. Magruder, un fanático de la teatralidad, organizó una exitosa campaña de engaño. Moviendo a una compañía en círculos a través de una cañada, ganó la apariencia de una línea interminable de refuerzos que marchaban para relevarlo. También extendió su artillería muy lejos y la hizo disparar esporádicamente contra las líneas de la Unión. Los federales estaban convencidos de que sus obras estaban fuertemente defendidas, informando que un ejército de 100.000 estaba en su camino. Mientras los dos ejércitos luchaban en un duelo de artillería, el reconocimiento le indicó a Keyes la fuerza y ​​la amplitud de las fortificaciones confederadas, y le aconsejó a McClellan que no las atacara. McClellan ordenó la construcción de fortificaciones de asedio y llevó sus pesados ​​cañones de asedio al frente. Mientras tanto, el general Johnston trajo refuerzos para Magruder. [34] [35]

McClellan decidió no atacar sin más reconocimiento y ordenó a su ejército atrincherarse en obras paralelas a Magruder y sitiar Yorktown. McClellan reaccionó al informe de Keyes, así como a los informes de la fuerza enemiga cerca de la ciudad de Yorktown, pero también recibió la noticia de que el I Cuerpo, bajo el mando del mayor general Irvin McDowell, sería retenido para la defensa de Washington, en lugar de unirse él en la Península como lo había planeado McClellan. Además de la presión de la campaña de Jackson's Valley, el presidente Lincoln creía que McClellan no había dejado suficiente fuerza para proteger Washington y que el general había sido engañoso en sus informes sobre las fuerzas de las unidades, contando a las tropas como listas para defender Washington cuando en realidad estaban desplegadas en otro lugar. McClellan protestó porque lo estaban obligando a liderar una campaña importante sin los recursos prometidos, pero siguió adelante de todos modos. Durante los siguientes 10 días, los hombres de McClellan cavaron mientras Magruder recibía refuerzos de manera constante. A mediados de abril, Magruder estaba al mando de 35.000 hombres, apenas lo suficiente para defender su línea. [36] [37] [19] [38]

Aunque McClellan dudaba de su superioridad numérica sobre el enemigo, no tenía dudas sobre la superioridad de su artillería. Los preparativos del asedio en Yorktown consistieron en 15 baterías con más de 70 cañones pesados. Cuando se disparaban al unísono, estas baterías lanzarían más de 7.000 libras de artillería a las posiciones enemigas con cada descarga. [39]

El 16 de abril, las fuerzas de la Unión sondearon un punto en la línea confederada en la presa No. 1, en el río Warwick cerca de Lee's Mill. Magruder se dio cuenta de la debilidad de su posición y ordenó que se fortaleciera. Tres regimientos al mando de Brig. El general Howell Cobb, con otros seis regimientos cercanos, estaban mejorando su posición en la orilla oeste del río que domina la presa. McClellan se preocupó de que este fortalecimiento pudiera impedir su instalación de baterías de asedio. [40] Ordenó Brig. El general William F. "Baldy" Smith, un comandante de división en el IV Cuerpo, para "obstaculizar al enemigo" en la realización de sus trabajos defensivos. [41] [40]

A las 3 p.m., cuatro compañías de la 3.a Infantería de Vermont cruzaron la presa y derrotaron a los defensores restantes. Detrás de las líneas, Cobb organizó una defensa con su hermano, el coronel Thomas Cobb de la Legión de Georgia, y atacó a los Vermont, que habían ocupado los fosos de fusileros confederados. Incapaces de obtener refuerzos, las compañías de Vermont se retiraron a través de la presa, sufriendo bajas mientras se retiraban. Aproximadamente a las 5 p.m., Baldy Smith ordenó al sexto Vermont que atacara las posiciones confederadas aguas abajo de la presa, mientras que el cuarto Vermont se manifestaba en la presa misma. Esta maniobra falló cuando el sexto Vermont cayó bajo un intenso fuego confederado y se vio obligado a retirarse.Algunos de los heridos se ahogaron al caer al estanque poco profundo detrás de la presa. [41]

Durante el resto de abril, los confederados, ahora en 57.000 y bajo el mando directo de Johnston, mejoraron sus defensas mientras McClellan emprendió el laborioso proceso de transportar y colocar baterías de artillería de asedio masivas, que planeaba desplegar el 5 de mayo. Johnston sabía que el bombardeo inminente sería difícil de resistir, por lo que comenzó a enviar sus carros de suministros en dirección a Richmond el 3 de mayo. Los esclavos fugitivos informaron ese hecho a McClellan, quien se negó a creerles. Estaba convencido de que un ejército cuya fuerza estimaba en 120.000 se quedaría y pelearía. En la noche del 3 de mayo, los confederados lanzaron un breve bombardeo propio y luego guardaron silencio. Temprano a la mañana siguiente, Heintzelman ascendió en un globo de observación y descubrió que los movimientos de tierra confederados estaban vacíos. [42] [43] [44] [45]

McClellan quedó atónito por la noticia. Envió caballería al mando de Brig. El general George Stoneman lo persiguió y ordenó a Brig. La división del general William B. Franklin para volver a abordar los transportes de la Marina, navegar por el río York y cortar la retirada de Johnston. [46]

Williamsburg Modificar

Para el 5 de mayo, el ejército de Johnston avanzaba lentamente en caminos embarrados y la caballería de Stoneman estaba en escaramuzas con Brig. Gen. J.E.B. Caballería de Stuart, retaguardia de Johnston. Para dar tiempo a que la mayor parte de su ejército se liberara, Johnston separó parte de su fuerza para hacer una parada en una gran fortificación de tierra, Fort Magruder, a caballo entre Williamsburg Road (desde Yorktown), construida anteriormente por Magruder. La Batalla de Williamsburg fue la primera batalla campal de la campaña de la Península, en la que participaron cerca de 41.000 Union y 32.000 Confederados. [47]

Bergantín. La 2.ª División del III Cuerpo del General Joseph Hooker era la infantería líder en el avance del Ejército de la Unión. Atacaron el Fuerte Magruder y una línea de fosos para rifles y fortificaciones más pequeñas que se extendían en un arco al suroeste del fuerte, pero fueron rechazados. Los contraataques confederados, dirigidos por el mayor general James Longstreet, amenazaron con abrumar a la división de Hooker, que había disputado el terreno solo desde temprano en la mañana mientras esperaba que llegara el cuerpo principal del ejército. Hooker había esperado que la división del IV Cuerpo de Baldy Smith, marchando hacia el norte por Yorktown Road, escuchara el sonido de la batalla y llegara a la derecha de Hooker en apoyo. Sin embargo, Smith había sido detenido por Sumner a más de una milla de la posición de Hooker. Le preocupaba que los confederados abandonaran sus fortificaciones y lo atacaran en Yorktown Road. [48]

Los hombres de Longstreet dejaron sus fortificaciones, pero atacaron a Hooker, no a Smith ni a Sumner. La brigada de Brig. El general Cadmus M. Wilcox aplicó una fuerte presión a la línea de Hooker. Los hombres en retirada de Hooker fueron ayudados por la llegada de Brig. La 3.a División del III Cuerpo del General Philip Kearny alrededor de las 2:30 p.m. Kearny montó ostentosamente su caballo frente a sus líneas de piquete para hacer un reconocimiento e instó a sus hombres a avanzar mostrando su sable con su único brazo. Los confederados fueron expulsados ​​de Lee's Mill Road y de vuelta al bosque y al abatis de sus posiciones defensivas. Allí se produjeron fuertes tiroteos hasta bien entrada la tarde. [49] [48]

Bergantín. La 1.a Brigada de la división de Baldy Smith del general Winfield S. Hancock, que había marchado unas pocas millas hacia la derecha federal y cruzado Cub's Creek en el punto donde estaba presa para formar el estanque Jones's Mill, comenzó a bombardear el flanco izquierdo de Longstreet alrededor del mediodía. El mayor general D. H. Hill, al mando de la fuerza de reserva de Longstreet, había destacado previamente una brigada al mando de Brig. Gen. Jubal A. Early y los publicó en los terrenos del College of William & amp Mary. Al dividir su mando, Early condujo a dos de sus cuatro regimientos a través del bosque sin realizar un reconocimiento adecuado y descubrió que emergían no en el flanco del enemigo, sino directamente frente a los cañones de Hancock, que ocupaban dos reductos abandonados. Él personalmente dirigió a la 24.a Infantería de Virginia en un asalto inútil y fue herido por una bala en el hombro. [50]

Sumner había ordenado repetidamente a Hancock que retirara su mando de regreso a Cub Creek, pero usó el ataque confederado como una excusa para mantenerse firme. Mientras el 24º de Virginia cargaba, D. H. Hill emergió del bosque liderando uno de los otros regimientos de Early, el 5º de Carolina del Norte. Ordenó un ataque antes de darse cuenta de la dificultad de su situación: los 3.400 soldados de infantería y las ocho piezas de artillería de Hancock superaban significativamente en número a los dos regimientos confederados atacantes, menos de 1.200 hombres sin apoyo de artillería. Detuvo el asalto una vez que había comenzado, pero Hancock ordenó un contraataque. Después de la batalla, el contraataque recibió una publicidad significativa como una carga de bayoneta importante y valiente, y la descripción de McClellan de la "magnífica" actuación de Hancock le dio el sobrenombre de "Hancock el Magnífico". [51]

Las bajas confederadas en Williamsburg fueron 1.682, Unión 2.283. McClellan clasificó erróneamente su primera batalla significativa como una "victoria brillante" sobre fuerzas superiores. Sin embargo, la defensa de Williamsburg fue vista por el sur como un medio para retrasar a los federales, lo que permitió que el grueso del ejército confederado continuara su retirada hacia Richmond. [52]

Desembarco de Eltham (o West Point) Editar

Después de que McClellan ordenó a la división de Franklin que convirtiera al ejército de Johnston en una operación anfibia en el río York, tomó dos días solo para abordar a los hombres y el equipo en los barcos, por lo que Franklin no ayudó a la acción de Williamsburg. Pero McClellan tenía grandes esperanzas en su movimiento de cambio, planeando enviar otras divisiones (las de Brig. Gens. Fitz John Porter, John Sedgwick e Israel B. Richardson) por río después de Franklin. Su destino era Eltham's Landing en la orilla sur del río Pamunkey frente a West Point, un puerto en el río York, que era el término del ferrocarril del río Richmond y York. El rellano estaba cerca de una intersección clave en la carretera a New Kent Court House que estaba siendo utilizada por el ejército de Johnston en la tarde del 6 de mayo. [53] [54] [55]

Los hombres de Franklin desembarcaron en botes ligeros de pontones y construyeron un muelle flotante para descargar artillería y suministros. El trabajo continuó a la luz de las antorchas durante la noche y la única resistencia enemiga fueron algunos tiros aleatorios realizados por piquetes confederados en el acantilado sobre el rellano, que terminaron alrededor de las 10 p.m. [54] [56]

Johnston ordenó al mayor general G. W. Smith que protegiera el camino a Barhamsville y Smith asignó la división de Brig. El general William H. C. Whiting y la Legión de Hampton, bajo el mando del Coronel Wade Hampton, a la tarea. El 7 de mayo, Franklin publicó Brig. La brigada del general John Newton en el bosque a ambos lados del camino de aterrizaje, apoyada en la parte trasera por partes de dos brigadas más (Brig. Gens. Henry W. Slocum y Philip Kearny). [57] La ​​línea de escaramuza de Newton fue rechazada como Brig. La brigada de Texas del general John Bell Hood avanzó, con Hampton a su derecha. [56] [58]

Cuando una segunda brigada siguió a Hood a su izquierda, las tropas de la Unión se retiraron del bosque a la llanura antes del desembarco, buscando refugio del fuego de las cañoneras federales. Whiting empleó fuego de artillería contra las cañoneras, pero sus cañones tenían un alcance insuficiente, por lo que se desconectó alrededor de las 2 p.m. Las tropas de la Unión regresaron al bosque después de que los confederados se fueron, pero no hicieron más intentos de avanzar. Aunque la acción no fue tácticamente concluyente, Franklin perdió la oportunidad de interceptar la retirada confederada de Williamsburg, lo que le permitió pasar sin ser molestado. [56]

Norfolk y Drewry's Bluff Editar

El presidente Lincoln fue testigo de parte de la campaña, habiendo llegado a Fort Monroe el 6 de mayo en compañía del secretario de Guerra Edwin M. Stanton y el secretario del Tesoro, Salmon P. Chase, en el recortador de ingresos del Departamento del Tesoro. Miami. Lincoln creía que la ciudad de Norfolk era vulnerable y que el control del James era posible, pero McClellan estaba demasiado ocupado en el frente para reunirse con el presidente. Ejerciendo sus poderes directos como comandante en jefe, Lincoln ordenó bombardeos navales de baterías confederadas en el área el 8 de mayo y partió en un pequeño bote con sus dos secretarios de gabinete para realizar un reconocimiento personal en tierra. Las tropas bajo el mando del mayor general John E. Wool, el anciano comandante de Fort Monroe, ocuparon Norfolk el 10 de mayo, encontrando poca resistencia. [59]

Después de que la guarnición confederada en Norfolk fue evacuada, el comodoro Josiah Tattnall supo que CSS Virginia no tenía puerto de origen y no podía navegar con su calado profundo a través de los tramos poco profundos del río James hacia Richmond, por lo que fue hundida el 11 de mayo frente a la isla Craney para evitar su captura. Esto abrió el río James en Hampton Roads a las cañoneras federales. [60] [61] [62]

El único obstáculo que protegía a Richmond de un acercamiento al río era Fort Darling en Drewry's Bluff, con vista a una curva cerrada en el río a 7 millas (11 km) río abajo desde la ciudad. Los defensores confederados, incluidos infantes de marina, marineros y soldados, fueron supervisados ​​por el Comandante de la Armada. Ebenezer Farrand y por el capitán del ejército Augustus H. Drewry, propietario de la propiedad que llevaba su nombre. [63] [64] Los ocho cañones del fuerte, incluidas piezas de artillería de campaña y cinco cañones navales, algunos rescatados del Virginia, dominaba el río por millas en ambas direcciones. Armas de CSS Patrick Henry, incluido un agujero liso de 8 pulgadas (200 mm), estaban río arriba y los francotiradores se reunieron en las orillas del río. Una obstrucción submarina de vapores hundidos, pilotes, escombros y otras embarcaciones conectadas por cadenas se colocó justo debajo del acantilado, lo que dificultaba la maniobra de las embarcaciones en el estrecho río. [sesenta y cinco]

El 15 de mayo, un destacamento del Escuadrón de Bloqueo del Atlántico Norte de la Armada de los Estados Unidos, bajo el mando del comandante John Rodgers, navegó por el río James desde Fort Monroe para probar las defensas de Richmond. A las 7:45 a.m., el USS Galena se cerró a menos de 600 yardas (550 m) del fuerte y ancló, pero antes de que pudiera abrir fuego, dos rondas confederadas perforaron la embarcación ligeramente blindada. La batalla duró más de tres horas y durante ese tiempo, Galena permaneció casi inmóvil y recibió 45 golpes. Su tripulación informó que hubo 14 muertos o heridos de muerte y 10 heridos. Monitor También era un objetivo frecuente, pero su armadura más pesada resistió los golpes. Contrariamente a algunos informes, el Monitor, a pesar de su torreta achaparrada, no tuvo dificultades para apuntar sus cañones y disparó con firmeza contra el fuerte. [66]

El USS Naugatuck se retiró cuando explotó su rifle Parrott de 100 libras. Las dos cañoneras de madera permanecieron a salvo fuera del alcance de los grandes cañones, pero el capitán del USS Puerto Real fue herido por un francotirador. Alrededor de las 11 a.m., los barcos de la Unión se retiraron a City Point. [67] [65] [64]

El enorme fuerte de Drewry's Bluff había frenado el avance de la Unión a solo 11 km de la capital confederada. [68] Rodgers informó a McClellan que era factible para la Armada desembarcar tropas tan cerca como 10 millas (16 km) de Richmond, pero el Ejército de la Unión nunca aprovechó esta observación. [64] [69]

Los ejércitos convergen en Richmond Editar

Johnston retiró a sus 60.000 hombres a las defensas de Richmond. Su línea defensiva comenzaba en el río James en Drewry's Bluff y se extendía en sentido contrario a las agujas del reloj para que su centro y su izquierda quedaran detrás del río Chickahominy, una barrera natural en la primavera cuando convirtió las amplias llanuras al este de Richmond en pantanos. Los hombres de Johnston quemaron la mayoría de los puentes sobre Chickahominy y se establecieron en fuertes posiciones defensivas al norte y al este de la ciudad. McClellan posicionó a su ejército de 105.000 hombres para centrarse en el sector noreste, por dos razones. Primero, el río Pamunkey, que corría aproximadamente paralelo al Chickahominy, ofrecía una línea de comunicación que podía permitirle a McClellan sortear el flanco izquierdo de Johnston. En segundo lugar, McClellan anticipó la llegada del I Cuerpo de McDowell, programado para marchar hacia el sur desde Fredericksburg para reforzar su ejército y, por lo tanto, necesitaba proteger su vía de acceso. [70] [71] [72]

El ejército del Potomac avanzó lentamente por Pamunkey, estableciendo bases de suministro en Eltham's Landing, Cumberland Landing y White House Landing. White House, la plantación de W.H.F. "Rooney" Lee, hijo del general Robert E. Lee, se convirtió en la base de operaciones de McClellan. Utilizando el ferrocarril del río Richmond y York, McClellan pudo llevar su artillería pesada de asedio a las afueras de Richmond. Se movió lenta y deliberadamente, reaccionando a una inteligencia defectuosa que lo llevó a creer que los confederados lo superaban en número significativamente. A fines de mayo, el ejército había construido puentes a través del Chickahominy y estaba frente a Richmond, a horcajadas sobre el río, con un tercio del ejército al sur del río y dos tercios al norte. (Esta disposición, que dificultaba que una parte del ejército reforzara a la otra rápidamente, demostraría ser un problema importante en la próxima Batalla de Seven Pines). [73] [74] [43]

El 18 de mayo, McClellan reorganizó el Ejército del Potomac en el campo y promovió a dos generales principales al mando del cuerpo: Fitz John Porter al nuevo V Cuerpo y William B. Franklin al VI Cuerpo. El ejército tenía 105.000 hombres en posición al noreste de la ciudad, superando en número a los 60.000 de Johnston, pero la información defectuosa del detective Allan Pinkerton del personal de McClellan hizo que el general creyera que él fue superado en número dos a uno. Numerosas escaramuzas entre las líneas de los ejércitos ocurrieron del 23 de mayo al 26 de mayo. Las tensiones fueron altas en la ciudad, particularmente después de los sonidos anteriores del tiroteo naval en Drewry's Bluff. [75] [71]

Palacio de Justicia de Hannover Modificar

Mientras se producían escaramuzas a lo largo de la línea entre los ejércitos, McClellan escuchó el rumor de que una fuerza confederada de 17.000 se estaba trasladando a Hanover Court House, al norte de Mechanicsville. Si esto fuera cierto, amenazaría el flanco derecho del ejército y complicaría la llegada de los refuerzos de McDowell. Un reconocimiento de la caballería de la Unión ajustó la estimación de la fuerza enemiga en 6.000, pero todavía era motivo de preocupación. McClellan ordenó a Porter y su V Cuerpo que se ocuparan de la amenaza. [73] [76]

Porter partió en su misión a las 4 a.m. del 27 de mayo con su 1ra División, al mando de Brig. Gen. George W. Morell, la Tercera Brigada de Brig. La 2.a División del General George Sykes, al mando del Coronel Gouverneur K. Warren, y una brigada compuesta de caballería y artillería dirigida por Brig. General William H. Emory, en total unos 12.000 hombres. La fuerza confederada, que en realidad contaba con unos 4.000 hombres, estaba dirigida por el coronel Lawrence O'Bryan Branch. Habían partido de Gordonsville para vigilar el ferrocarril central de Virginia, tomando posición en Peake's Crossing, 4 millas (6,4 km) al suroeste del palacio de justicia, cerca de la iglesia Slash. Otra brigada confederada estaba estacionada a 10 millas (16 km) al norte en Hanover Junction. [77] [73]

Los hombres de Porter se acercaron a Peake's Crossing bajo una lluvia torrencial. Aproximadamente al mediodía del 27 de mayo, su elemento principal se enfrentó enérgicamente con los confederados hasta que llegó el cuerpo principal de Porter, conduciendo a los confederados superados en número por la carretera en dirección al palacio de justicia. Porter partió en persecución con la mayor parte de su fuerza, dejando tres regimientos para proteger la intersección de New Bridge y Hanover Court House Roads. Este movimiento expuso la retaguardia del mando de Porter al ataque de la mayor parte de la fuerza de Branch, que Porter había asumido erróneamente que estaba en el Palacio de Justicia de Hannover. [78] [79]

Branch también asumió mal, que la fuerza de Porter era significativamente más pequeña de lo que resultó ser, y atacó. El asalto inicial fue rechazado, pero la fuerza de Martindale finalmente fue casi destruida por el intenso fuego. Porter envió rápidamente a los dos regimientos de regreso a la Granja Kinney. La línea confederada se rompió bajo el peso de miles de nuevas tropas y se retiraron por Peake's Crossing hacia Ashland. [80] [81]

Las estimaciones de bajas de la Unión en Hannover Court House varían, de 355 (62 muertos, 233 heridos, 70 capturados) a 397. Los confederados dejaron 200 muertos en el campo y 730 fueron capturados por la caballería de Porter. McClellan afirmó que Hanover Court House era otra "victoria gloriosa sobre números superiores" y juzgó que era "una de las cosas más hermosas de la guerra". [82] Sin embargo, la realidad del resultado fue que los números superiores (de la Unión) ganaron el día en una pelea desorganizada, caracterizada por juicios erróneos en ambos lados. El flanco derecho del ejército de la Unión permaneció seguro, aunque técnicamente los confederados en Peake's Crossing no tenían la intención de amenazarlo. Y McDowell's Corps no necesitaba que sus caminos se mantuvieran despejados porque nunca llegó; la derrota de las fuerzas de la Unión en la Primera Batalla de Winchester por Stonewall Jackson en el Valle de Shenandoah hizo que la administración de Lincoln llamara a McDowell a Fredericksburg. [83] [82] [81] [84]

Un impacto mayor que las bajas reales, según Stephen W. Sears, fue el efecto en la preparación de McClellan para la próxima gran batalla, en Seven Pines y Fair Oaks cuatro días después. Durante la ausencia de Porter, McClellan se mostró reacio a mover más tropas al sur del Chickahominy, lo que hizo que su flanco izquierdo fuera un objetivo más atractivo para Johnston. También estuvo confinado a la cama, enfermo con un brote de malaria crónica. [85]

Seven Pines (o Fair Oaks) Editar

Johnston sabía que no podría sobrevivir a un asedio masivo de Richmond y decidió atacar a McClellan. Su plan original era atacar el flanco derecho de la Unión, al norte del río Chickahominy, antes de que pudiera llegar el cuerpo de McDowell, que marchaba hacia el sur desde Fredericksburg. Sin embargo, el 27 de mayo, Johnston se enteró de que el cuerpo de McDowell había sido desviado al Valle de Shenandoah y no reforzaría al Ejército del Potomac. Decidió no atacar a través de su propia línea de defensa natural, el Chickahominy, y planeó capitalizar el puente del río del ejército de la Unión atacando a los dos cuerpos al sur del río, dejándolos aislados de los otros tres cuerpos al norte del río. [86]

Si se ejecuta correctamente, Johnston enfrentaría a dos tercios de su ejército (22 de sus 29 brigadas de infantería, unos 51.000 hombres) contra los 33.000 hombres del III y IV Cuerpo. El plan de ataque confederado era complejo, y pedía que las divisiones de A.P. Hill y Magruder se enfrentaran a la ligera y distraer a las fuerzas de la Unión al norte del río, mientras que Longstreet, al mando del ataque principal al sur del río, debía converger en Keyes desde tres direcciones. El plan tenía un excelente potencial de éxito inicial porque la división del IV Cuerpo más avanzada, que se ocupaba de los movimientos de tierra a una milla al oeste de Seven Pines, era la de Brig. General Silas Casey, 6.000 hombres que eran los menos experimentados en el cuerpo de Keyes. Si Keyes pudiera ser derrotado, el III Cuerpo, al este, podría ser inmovilizado contra los Chickahominy y abrumado. [87] [88] [89]

El complejo plan se gestionó mal desde el principio.Johnston emitió órdenes vagas y contradictorias y no informó a todos sus subordinados sobre la cadena de mando. Por parte de Longstreet, o malinterpretó sus órdenes o decidió modificarlas sin informar a Johnston, cambiando su ruta de marcha para chocar con Hill's, lo que no solo retrasó el avance, sino que limitó el ataque a un frente estrecho con solo una fracción de su total. fuerza. Una fuerte tormenta en la noche del 30 de mayo agravó los problemas en ambos lados, que inundó el río, destruyó la mayoría de los puentes de la Unión y convirtió las carreteras en pantanos de barro. [90] [91] [92] [93]

El ataque tuvo un mal comienzo el 31 de mayo cuando Longstreet marchó por Charles City Road y giró hacia Williamsburg Road en lugar de Nine Mile Road. Las órdenes de Huger no habían especificado una hora en la que estaba programado el inicio del ataque y no se despertó hasta que escuchó una división que marchaba cerca. Johnston y su segundo al mando, Smith, sin saber la ubicación de Longstreet o la demora de Huger, esperaron en su cuartel general la noticia del comienzo de la batalla. Cinco horas después del inicio programado, a la 1 p.m., D.H. Hill se impacientó y envió a sus brigadas contra la división de Casey. [94] [95] [96]

La línea de Casey se dobló con algunos hombres que se retiraron, pero luchó ferozmente por la posesión de sus movimientos de tierra, lo que resultó en muchas bajas en ambos lados. Los confederados solo se enfrentaron a cuatro brigadas de las trece en su flanco derecho ese día, por lo que no golpearon con el poder que podrían haber concentrado en este punto débil en la línea de la Unión. Casey envió refuerzos, pero Keyes tardó en responder. Finalmente, la masa de confederados se abrió paso, se apoderó de un reducto de la Unión y los hombres de Casey se retiraron a la segunda línea de obras defensivas en Seven Pines. [97] [98]

Hill, ahora reforzado por refuerzos de Longstreet, llegó a la línea secundaria Union cerca de Seven Pines alrededor de las 4:40 p.m. Hill organizó una maniobra de flanqueo para atacar el flanco derecho de Keyes, que colapsó la línea federal de regreso a Williamsburg Road. Johnston avanzó por Nine Mile Road con tres brigadas de la división de Whiting y encontró una fuerte resistencia cerca de la estación Fair Oaks, el flanco derecho de la línea de Keyes. Pronto llegaron fuertes refuerzos de la Unión. Bergantín. El general Edwin V. Sumner, comandante del II Cuerpo, escuchó los sonidos de la batalla desde su posición al norte del río. Por su propia iniciativa, envió una división al mando de Brig. El general John Sedgwick sobre el único puente restante. El traicionero "Puente de la vid" estaba a punto de colapsar en el río crecido, pero el peso de las tropas que cruzaban ayudó a mantenerlo firme contra el torrente de agua. Después de que el último hombre cruzó sin problemas, el puente se derrumbó y fue arrastrado. Los hombres de Sedgwick proporcionaron la clave para resistir el ataque de Whiting. [99] [100] [101]

Al anochecer, Johnston fue herido y evacuado a Richmond. G.W. Smith asumió el mando temporal del ejército. Smith, plagado de mala salud, estaba indeciso sobre los próximos pasos para la batalla y causó una mala impresión al presidente Davis y al general Lee, el asesor militar de Davis. Después del final de la lucha al día siguiente, Davis reemplazó a Smith con Lee como comandante del Ejército de Virginia del Norte. [102] [103] [101]

El 1 de junio, los confederados bajo el mando de Smith renovaron sus ataques contra los federales, que habían traído más refuerzos y lucharon desde posiciones fuertes, pero avanzaron poco. La lucha terminó alrededor de las 11:30 a.m. cuando los confederados se retiraron. McClellan llegó al campo de batalla desde su lecho de enfermo aproximadamente en este momento, pero el Ejército de la Unión no contraatacó. [104]

Ambos bandos reclamaron la victoria con aproximadamente el mismo número de bajas: las bajas de la Unión fueron 5.031 (790 muertos, 3594 heridos, 647 capturados o desaparecidos), los confederados 6.134 (980 muertos, 4.749 heridos, 405 capturados o desaparecidos). [105] El avance de McClellan en Richmond se detuvo y el ejército de Virginia del Norte retrocedió en las obras defensivas de Richmond. La batalla fue recordada con frecuencia por los soldados de la Unión como la Batalla de la Estación Fair Oaks porque allí es donde lucharon mejor, mientras que los Confederados, por la misma razón, la llamaron Seven Pines. [106]

A pesar de lograr la victoria en Seven Pines, McClellan quedó conmocionado por la experiencia. Redistribuyó a todo su ejército excepto el V Cuerpo al sur del río, y aunque continuó planeando un asedio y la captura de Richmond, perdió la iniciativa estratégica y nunca la recuperó. [107]

Lee utilizó la pausa de un mes en el avance de McClellan para fortalecer las defensas de Richmond y extenderlas hacia el sur hasta el río James en Chaffin's Bluff. En el lado sur del río James, se construyeron líneas defensivas al sur hasta un punto debajo de Petersburgo. La longitud total de la nueva línea defensiva fue de aproximadamente 30 millas (48 km). Para ganar tiempo para completar la nueva línea defensiva y prepararse para una ofensiva, Lee repitió la táctica de hacer que un pequeño número de tropas pareciera más grande de lo que realmente eran. McClellan también se puso nervioso por el audaz paseo de la caballería de Jeb Stuart alrededor del ejército de la Unión (del 13 al 15 de junio) recopilando inteligencia militar e interrumpiendo las líneas de suministro y comunicación federales. [108]


LA CAMPAÑA PENINSULAR. El Príncipe de Joinville & # x27s Historia del Ejército del Potomac. III.

En nuestro último aviso de este trabajo, seguimos al autor a la batalla frente a Williamsburgh, donde los rebeldes en retirada se opusieron principalmente con el propósito de retrasar la persecución. Este objetivo lo lograron por completo. El grueso del ejército confederado había pasado por la ciudad el viernes y sábado 2 y 3 de mayo. El domingo, la evacuación de Yorktown fue descubierta por el general MCCLELLAN, quien luego, en tono de júbilo, proclamó su propósito de `` empujar al enemigo contra la pared ''. El lunes, la retaguardia rebelde entabló nuestro avance frente a Williamsburgh con tanto éxito, aunque finalmente se vio obligado a ceder, que el general MCCLELLAN moderó considerablemente sus expectativas y se limitó a decir que sus fuerzas eran `` inferiores a las del enemigo '', pero que debería `` aventurarse a contenerlo ''. Su propósito de una persecución rápida parece haber sido abandonado de inmediato. El general FRANKLIN salió de Yorktown hacia West Point el martes, y el miércoles, al intentar aterrizar para atacar a la columna en retirada de los rebeldes en el flanco, fue rechazado: el cuerpo principal del ejército del general MCCLELLAN no pudo apoyar el giro atacando al ejército. enemigo en la retaguardia. De hecho, en lugar de avanzar en una persecución rápida y en ayuda del general FRANKLIN, el general MCCLELLAN, con todo su ejército, permaneció en Williamsburgh tres días, `` mirando a los heridos que estaban esparcidos por el bosque y enterrando a los muertos ''.

La batalla de Williamsburgh, librada por una fuerte retaguardia de los confederados, dio así a su ejército principal cinco días y 27 tiempo para proseguir su retirada. Nuestras tropas se comportaron con la galantería más conspicua; los hombres nunca pelearon mejor en ningún lado, y ganamos el terreno que estaba en disputa. Sin embargo, el resultado fue desastroso para nosotros, porque el enemigo ganó todo por lo que luchó: tiempo para retirarse. Nuestros hombres lucharon en una terrible desventaja. Los estrechos caminos estaban atestados de tropas, enormes trenes de carros obstaculizaban su marcha - las sucesivas divisiones llegaron al suelo sin ningún conocimiento de los movimientos de los demás y # x27s - y el enfrentamiento se libró hasta el final sin ningún plan y sin la supervisión de nadie. El oficial al mando.

El príncipe DE JOINVILLE arroja toda la responsabilidad de esto sobre la organización defectuosa del ejército estadounidense: -

"En los Estados Unidos", dice, "no existe tal cosa como un cuerpo del Estado Mayor." El sistema americano de & # x27every man for sí mismo & # x27, aplicado individualmente por los oficiales y soldados de cada cuerpo entre sí, también es aplicado por los propios cuerpos a sus relaciones recíprocas. No existe una rama especial del servicio cuyo deber sea regular, centralizar y dirigir los movimientos del ejército. En un caso como este del que hablamos, deberíamos haber visto a los Oficiales de Estado Mayor de un ejército francés cuidando que nada obstaculizara el avance de las tropas, deteniendo aquí una fila de carros y ordenándoles que se apartaran de la carretera hacia despejar el camino, enviando allí un destacamento de hombres para reparar la calzada o sacar un cañón del fango, a fin de comunicar a cada comandante de cuerpo las órdenes del General en Jefe.

Aquí no se hace nada por el estilo. Las funciones del Ayudante General se limitan a la transmisión de las órdenes del General. No tiene nada que ver con que los ejecuten. El general no tiene a nadie que le cumpla sus órdenes salvo a los ayudantes de campo, que tienen las mejores intenciones del mundo y son excelentes para repetir mecánicamente una orden verbal, pero a quienes nadie les presta mucha atención si se comprometen a ejercer alguna iniciativa. .

La necesidad de un Estado Mayor no se sintió menos severamente en la obtención y transmisión de la información necesaria en el momento de una acción inminente. Nadie conocía el país, los mapas eran tan defectuosos que eran inútiles. Poco se sabía sobre el campo de batalla fortificado en el que estaba a punto de enfrentarse el ejército. Sin embargo, este campo de batalla había sido visto y reconocido el día anterior por las tropas que habían participado en la escaramuza de STONEMAN. Seguramente se sabía lo suficiente de él como para combinar un plan de ataque y asignar a cada comandante su parte en el trabajo. No, no fue así. Cada uno se guardó sus observaciones para sí mismo, no por mala voluntad, sino porque no era el deber especial de nadie hacer este trabajo general. Fue un defecto en la organización, y con los mejores elementos del mundo, un ejército que no está organizado no puede esperar grandes éxitos. Es una suerte si escapa a un gran desastre.

Gracias a este defecto constitucional de los ejércitos federales, HOOKER & # x27s Division, que encabezaba la columna por el camino de la izquierda y había recibido, el día anterior, una orden general de marchar sobre Williamsburgh, salió en la mañana del día 5. en la escena de la lucha de caballería de STONEMAN sin el menor conocimiento de lo que era encontrar allí.

No estamos dispuestos a decir que nuestro ejército no sea defectuoso en este particular. Pero ciertamente pensamos que el Príncipe ha exagerado mucho sus deficiencias, y que incluso si existieran, deberían haber sido remediadas. El general MCCLELLAN había estado al frente del ejército durante casi un año. Su tarea especial había sido perfeccionar su organización, prepararla para los requisitos y contingencias del campo. Difícilmente podría haber pasado por alto un punto tan importante como éste. Familiarizado como estaba con la organización de los ejércitos de Europa, y previendo, como debió haberlo hecho, la necesidad de una cooperación vigorosa y eficaz entre los varios cuerpos, no pudo haber dejado de proveerla tan completamente como el Príncipe lo representa. haber hecho. Había organizado el Estado Mayor más grande jamás conocido en el ejército estadounidense. Se había cuidado de colocar sobre él a algunos de los soldados más hábiles y consumados del servicio. Tenía un gran número de hábiles ingenieros topográficos, cuyo deber especial era preparar mapas del país. Todo este aparato fue ciertamente suficiente para cumplir con los deberes y suplir los defectos de los que el príncipe habla con tanta calidez. El general MCCLELLAN debió haber confiado en ello, de lo contrario habría hecho alguna otra disposición. Y aunque el Príncipe busca arrojar sobre el gran cuerpo de nuestros oficiales y hombres el reproche de `` prestar muy poca atención '' a las órdenes de los auxiliares generales, y de actuar cada hombre por sí mismo, y cada cuerpo por sí mismo, en los movimientos generales. del ejército, nos atrevemos a decir que en ningún ejército del mundo este reproche es tan poco merecido como en el nuestro. No creemos que el Príncipe pueda citar, ni conocer jamás, un caso solitario en el que se despreciaran órdenes de este modo, o en el que un oficial no comunicara a otro, donde posiblemente pudiera hacerlo, información del campo en el que debía hacerlo. estar comprometido. Algunas de las órdenes más importantes durante los días pares & # x27 lucha antes de Richmond fueron dadas por el Jefe de Estado Mayor del General MCCLELLAN & # x27, y fueron obedecidas implícitamente. Tampoco el servicio francés es perfecto en este sentido como representa el Príncipe. En la mañana de Solferino, el avance de la caballería francesa fue detenido durante dos horas en las estrechas calles de Castiglione por un tren de pontones, que había llegado hasta allí sin órdenes y el pánico extraordinario entre una parte de las tropas francesas en el día después de la batalla se debió principalmente al hecho de que ningún oficial consideró que fuera su deber dar información o consejo a otro.

El gran defecto de Williamsburgh fue la falta de un comandante. El general MCCLELLAN se había conformado con emitir una orden general el día anterior para "marchar sobre Williamsburgh". No fue él mismo al frente para supervisar el movimiento, ni envió a los oficiales de su Estado Mayor para que lo hicieran. Permaneció en su tienda a dos millas en la parte trasera de Yorktown, dejando que el ejército avanzara y luchara lo mejor que pudiera. El general STONEMAN, en su avance sobre Williamsburgh, se había encontrado con el enemigo el domingo por la noche y, con cierta pérdida para sí mismo, había reconocido a fondo el terreno en el que estaba atrincherado. `` Lo suficiente '', como observa el príncipe, `` seguramente se sabía de él como para combinar un plan de ataque y asignar a cada comandante su propia parte en el trabajo ''. -- ¿Por qué no? ¿De quién fue la culpa de que este conocimiento no se utilizó y se formó un plan de ataque combinado para el día siguiente? ¿De quién era el asunto de formar uno? ¿No era claramente el del Comandante General? Sin embargo, nada parece haberse hecho en esa dirección. El general HOOKER salió a ese campo fuertemente custodiado y luchó durante horas contra adversidades abrumadoras sin apoyo, aunque había 30.000 hombres a cinco millas de él: - KEARNY, HEINTZELMAN, PECK y los otros oficiales finalmente llegaron y le brindaron su ayuda. - `` Durante todo este tiempo '', como comenta el Príncipe, `` la parte del ejército concentrada en el camino de la derecha permaneció pasiva '' por falta de órdenes y un comandante, - y no fue hasta las 3 en punto que '' los Generales resolvieron actuar. '' Después de haber actuado y de haber expulsado a los rebeldes del campo, llegó el general MCCLELLAN.

Este fue el 5 de mayo. El enemigo había logrado su retirada, y el general MCCLELLAN, desanimado por la batalla de Williamsburgh y el rechazo de FRANKLIN en West Point, había abandonado la persecución. Pronto quedó claro que la evacuación de Yorktown había sido parte de un movimiento general del enemigo para la concentración de sus fuerzas en las inmediaciones de Richmond. El grueso de su ejército había vuelto a cruzar el Chickahominy. Norfolk fue evacuado inmediatamente después de Yorktown, y el general HUGER, con los 18.000 hombres que lo habían retenido, se había unido a la fuerza principal frente a Richmond. El cuerpo que se oponía a BURNSIDE en Carolina del Norte también se había retirado y el presidente rebelde había ordenado un embargo en masa de todos los hombres capaces de portar armas. Por lo tanto, se estaba realizando un inmenso esfuerzo para concentrar y fortalecer las fuerzas confederadas para la defensa de Richmond, y el tiempo era todo lo que se necesitaba para su éxito. Si el general MCCLELLAN hubiera avanzado rápidamente con el espléndido ejército de más de 125.000 hombres que él comandaba, podría haber evitado la unión de las fuerzas rebeldes y ciertamente podría haber hecho imposible que la `` disciplina del enemigo '' recaiga en los campos de instrucción. de que habla el Príncipe DE JOINVILLE. O si hubiera `` cambiado su base '' de operaciones y hubiera marchado sobre Richmond por el río James, donde, como el Merrimac había sido destruido, podría haber contado con la cooperación de nuestras cañoneras, hay pocas dudas de que podría haber reducido rápidamente Fort Darling. y entró en Richmond mucho antes de que el ejército confederado pudiera haberse preparado para su recepción. El señor HURLBERT, que se encontraba en Richmond en ese momento, en una de sus notas al folleto del Príncipe DE JOINVILLE & # x27s, declara así la condición de la ciudad y sus defensas:

--Un par de vapores de guerra enviaron el James cuando el ejército de MCDOWELL avanzó desde Washington, podrían haber neutralizado la victoria del sur en Bull Run y ​​tengo la autoridad de un oficial naval del sur para decir que las orillas del James nunca estuvieron adecuadamente protegidas contra el paso de una sola y poderosa cañonera hasta que las obras en Drewry & # x27s Bluff fueron improvisadas en mayo de 1862. Estas obras fueron arrojadas tan apresuradamente, y en Richmond se sabía o se creía tan poco sobre su capacidad para resistir un ataque serio, que La excitación que reinaba en toda la ciudad durante la mañana gris y aburrida del día en que los cañones pesados ​​del ataque y la defensa se escucharon hoscamente retumbando río abajo, se acercó más al pánico que a cualquier otra cosa que presencié durante todo el tiempo de mi vida. detención allí.

Los preparativos del Gobierno, del Estado y de la Confederación para la evacuación de la ciudad se habían acelerado con gran seriedad desde el momento en que el sacrificio de Norfolk y Merrimac se convirtió en una probable necesidad militar, pero existía tal conflicto de consejos en ambos Gobiernos que el El paso exitoso de Drewry & # x27s Bluff indudablemente habría provocado una tremenda catástrofe general ''.

El propio Príncipe no duda en expresar la opinión de que habría sido `` lo más sabio '' que MCCLELLAN hubiera abandonado el plan de campaña que había comenzado a ejecutar, utilizando el río York como base y haber comprado el río James. por una rápida marcha oblicua, con el fin de combinar sus operaciones con las de la marina en ese río. mes en las marismas del Chickahominy.

Pero el general MCCLELLAN no cambió su plan. Continuó su avance por los ríos York y Pamunkey. El 16 de mayo llegó a la Casa Blanca, que es la cabecera de navegación, y donde el ferrocarril a Richmond cruza Pamunkey. En este punto hizo su depósito de suministros y rápidamente acampó su ejército en Chickahominy. `` Lo había logrado '', dice el Príncipe, `` al levantar su campamento sin accidente frente a la capital de los Estados separados y de su ejército principal. Los confederados no podían retroceder más sin perder todo su prestigio a los ojos de sus partidarios y del mundo entero. Por lo tanto, se vieron impulsados ​​a aceptar una batalla decisiva sobre este punto. "" Sé ", agrega," que una batalla debería haberse ganado en este punto, y que no se ganó ".

La responsabilidad por el fracaso en ganarla es una de las cuestiones controvertidas de la guerra. Cuando Gen.MCCLELLAN, en octubre del año anterior, formó su plan de avanzar sobre Richmond por esta ruta, basó su éxito en la rapidez de sus movimientos. Sin embargo, no fue hasta finales de mayo que se encontró frente a Richmond. Y en lugar de intentar evitar la concentración de las fuerzas dispersas de los rebeldes mediante un rápido avance sobre ellos, su primer intento fue contrarrestarlo consiguiendo refuerzos él mismo. --Evidentemente --dice el príncipe--, necesitábamos refuerzos. ¿Podríamos obtenerlos? ¿Podrían los federales encontrarse con una poderosa concentración de tropas, esa concentración que había efectuado el enemigo? '' Pero es bastante claro que el enemigo aún no había efectuado esa concentración. JACKSON, con 40.000 soldados, estaba en el valle de Shenandoah, amenazando a Washington, y no podía haber llegado a Richmond a tiempo para ayudar a enfrentar un ataque rápido y vigoroso contra el ejército que lo defendía. Pero el general MCCLELLAN solicitó refuerzos, y su primer intento, según el príncipe DE JOINVILLE, fue asegurar un cruce con MCDOWELL, que estaba en Fredericksburgh, 60 millas al norte de Richmond, con 40.000 hombres, retenidos allí para ayudar. en la cobertura de Washington. De este intento dice el Príncipe DE JOINVILLE:

Por consiguiente, MCCLELLAN apenas había llegado antes de Richmond, se comprometió a descubrir qué tenía que esperar de este lugar. Ningún aviso oficial, ni de Washington ni de Fredericksburgh, le había informado de la presencia de McDowell en ese punto, a sólo sesenta millas de distancia, pero el rumor y la probabilidad coincidían tan bien en colocarlo allí que el General en Jefe resolvió hacer una llamada. intentar establecer comunicación con él. En la noche del 26, envió adelante al general PORTER & # x27s Division con algunos escuadrones de caballería, en una furiosa tormenta, a Hanover Court-House, un pueblo a unas veinte millas al norte de Richmond, donde el ferrocarril a Fredericksburgh cruza el Pamunkey. Las tropas de PORTER se movieron rápidamente, y hacia el mediodía del 27 se encontraron con la división hostil de BRANCH, en el Palacio de Justicia de Hannover. Este lo asaltaron con vigor, lo dispersaron y tomaron uno de sus cañones. Asaltados a su vez por las tropas confederadas que les habían permitido pasar por los bosques en los que yacían escondidos, los federales se volvieron contra sus nuevos enemigos y también los dispersaron. Este brillante asunto costó a los federales 400 hombres y dejó al general PORTER en posesión de un cañón, de 500 prisioneros y de dos puentes, uno en Fredericksburgh y otro en Virginia Central Road. La vanguardia de MCDOWELL estaba entonces en Bowling Green, a quince millas de la de PORTER. ¡Solo necesitó un esfuerzo de voluntad para que los dos ejércitos estuvieran unidos, y la posesión de Richmond era segura! Por desgracia, este esfuerzo no se hizo. * * * No sólo no se unieron los dos ejércitos, sino que llegó la orden de Washington de quemar los puentes que habían sido tomados. Ésta era la forma más clara de decirle al Ejército o al Potomac, y a sus jefes, que en ningún caso podían contar con el apoyo de los ejércitos de la Alta Virginia ''.

Nada podría ser más injusto o más incorrecto que esta afirmación. El Príncipe declara que el 26 de mayo, el general MCCLELLAN, al no tener `` consejos oficiales '' de ningún tipo de las intenciones del general MCDOWELL, ni siquiera de su presencia en Fredericksburgh, envió a PORTER al Palacio de Justicia de Hannover 'para descubrir lo que tenía que esperar. porque a partir de este trimestre. '' Todo esto carece completamente de fundamento, como lo demostrará una referencia a los registros oficiales.

El 17 de mayo, nueve días antes de la hora especificada por el Príncipe, el Secretario de Guerra envió un despacho al general MCCLELLAN en respuesta a su solicitud de refuerzos. Y en ese despacho se informa al general MCCLELLAN que, "para aumentar la fuerza del ataque contra Richmond en el momento más temprano posible, se le ha ordenado al general McDowell que marche sobre esa ciudad por la ruta más corta". MCCLELLAN iba a extender su ala derecha hacia el norte de Richmond, para unirse con la izquierda de MCDOWELL & # x27 y que además debía instruir a sus oficiales de Estado Mayor para que estuvieran preparados para proveer a las fuerzas del General MCDOWELL & # x27 con suministros de West Point. El 20 de mayo, el general MCDOWELL también informó al general MCCLELLAN de su movimiento previsto, diciéndole que tenía una fuerza rebelde de 15.000 hombres en su frente, que debía enfrentarse de inmediato y que esperaba cortar con un flanco. movimiento de refuerzos, y agregando:

Le ruego que me pregunte hasta qué punto puedo contar con su cooperación en mi movimiento actual, en el camino de que corte la retirada del enemigo sobre Richmond, donde agregarían 12.000 a las fuerzas en su contra, y en la salvación de los puentes. a través del Pamunkey y hasta qué punto del Pamunkey puede extender su derecho a unirse a mí, y hasta qué punto puede hacer que se coloquen suministros para mi comando, y ¿en qué fecha puedo contar con encontrarlos listos para mí? Necesitaré la subsistencia de 38.000 hombres y el forraje de 11.000 animales ''.

Por lo tanto, es perfectamente seguro que el general MCCLELLAN tenía información `` oficial '', tanto de Washington como de Fredericksburgh, de la presencia del general MCDOWELL en este último lugar, cuando envió a PORTER al Palacio de Justicia de Hannover, el 26 de mayo. Además de los consejos del Secretario de Guerra, tenía otros del General MCDOWELL, que realizaban averiguaciones muy importantes, especialmente en cuanto a suministros, de cuya respuesta debían depender sus movimientos. Todavía no parece que el General MCCLELLAN haya respondido a estas preguntas en absoluto. Tampoco tenemos información oficial de él ni de nadie más sobre el objeto de quemar los puentes que conectaban a los dos ejércitos y de los cuales el general PORTER estaba en posesión.

Hay un punto, sin embargo, aclarado por la correspondencia oficial al que se le ha prestado poca atención. El príncipe DE JOINVILLE representa al general MCCLELLAN como muy impaciente por que MCDOWELL se uniera a él desde Fredericksburgh, y haciendo todo lo posible para que marche con ese propósito. Ninguno de los despachos del Gral. MCCLELLAN & # x27 al Gobierno, sobre este o cualquier otro tema, ha podido ver la luz hasta ahora. Pero el párrafo inicial de la respuesta del Secretario de Guerra, fechado el 17 de mayo, a su solicitud de refuerzos: indica el carácter específico de esa solicitud. Es como sigue:

Su envío al presidente, pidiendo refuerzos, ha sido recibido y considerado cuidadosamente. El presidente no está dispuesto a descubrir la capital por completo, y se cree que incluso si esto fuera prudente, requeriría más tiempo para efectuar una unión entre su ejército y el de Rappahannock, por el camino de los ríos Potomac y York, que por una marcha terrestre.

Por lo tanto, para aumentar la fuerza del ataque sobre Richmond en el momento más temprano posible, se ha ordenado al general MCDOWELL que marche sobre esa ciudad por la ruta más corta. Se le ordena, manteniéndose siempre en posición de cubrir la Capital de todo ataque posible, para que opere para poner su ala izquierda en comunicación con la derecha, y se le instruye a cooperar para establecer esta comunicación tan pronto como sea posible. posible.

Es evidente a partir de este lenguaje que el general MCCLELLAN había solicitado que le enviaran el general MCDOWELL por agua, para que pudiera llegar a él en la Casa Blanca en lugar del Palacio de Justicia de Hannover, y proteger su retaguardia, en lugar de unirse al grupo. marcha sobre Richmond. De hecho, el general MCCLELLAN se creía lo suficientemente fuerte como para tomar Richmond, en lo que respecta a su columna de avance. No quería a MCDOWELL al frente, donde pensaba que tenía suficientes tropas, lo quería en su retaguardia, para vigilar su línea de comunicaciones y pensamos que cuando la correspondencia completa sobre este tema vea la luz, se encontrará que recriminó. en contra de enviarle a MCDOWELL a través del Palacio de Justicia de Hannover, e instó a que viniera, si es que llegaba, por el camino de los ríos York y Pamumkey. Si no respondió a las preguntas de MCDOWELL & # x27 - para informarle dónde encontraría suministros y cuándo - y hasta qué punto podía contar con su ayuda para cortar la retirada de las fuerzas rebeldes del general ANDERSON & # x27 a Richmond, y la quema de los puentes del ferrocarril en posesión del general PORTER & # x27, tuvo algo que ver con la ruta específica que él deseaba que tomara el general MCDOWELL, no lo sabremos hasta que toda la correspondencia sobre el tema vea la luz - y posiblemente ni siquiera entonces.

Es cierto que estas órdenes al general MCDOWELL fueron derogadas el 24 de mayo, y se le ordenó ir al relevo de BANKS en el Valle de Shenandoah. Las razones de este repentino cambio de destino pueden haber sido suficientes o no, pero es claramente incorrecto representar al general MCCLELLAN como abandonado por el gobierno, o dejado en la ignorancia de su propósito de enviar al general MCDOWELL en su ayuda. tan pronto como lo permitiera la seguridad de la Capital Nacional.


Guerra peninsular (1807-14)

La guerra se originó por el deseo de Napoleón de extender el sistema continental por toda Europa. Aparte del contrabando, que estaba muy extendido, Portugal seguía siendo el único país que todavía aceptaba abiertamente las importaciones británicas. Para evitar esto, Napoleón planeó invadir Portugal tomando primero el control de España y luego controlando toda la Península Ibérica. En noviembre de 1807, el general Junot dirigió un ejército francés a través de España y en Portugal ocupando Lisboa el 1 de diciembre de 1807. La familia real portuguesa huyó a Brasil, en ese momento una colonia portuguesa y pidió ayuda a Gran Bretaña.

Luego, Napoleón jugó su mano, como lo haría a menudo en el futuro, enviando al mariscal Murat a España con un gran ejército francés en marzo de 1808. Siguiendo los deseos de Napoleón, el débil rey español Carlos IV y su hijo fueron depuestos y el hermano de Napoleón, José, fue depuesto. 'elegido' al trono español. En mayo habían estallado muchas insurrecciones contra el dominio francés. Se trataba de Guerrilla o pequeñas guerras y aunque esta forma de guerra existe desde hace miles de años, es de este período que obtenemos el término Guerra de Guerrillas. Con las fuerzas regulares españolas en gran parte ineficaces, esta se convirtió en la única forma de guerra que le quedaba al pueblo español, se caracterizó por actos de brutalidad por parte de ambos lados, pero fue para crear las condiciones para futuras victorias británicas y finalmente condujo a la liberación de España a muchos países. años después.

En junio / agosto de 1808, la ciudad española de Zaragoza resistió los intentos franceses de reconquistarla tras un levantamiento local. Esto fue seguido rápidamente por la rendición del ejército francés del general Dupont en Baylen. Por el momento, Junot se aisló en Portugal y, para empeorar las cosas para los franceses, una fuerza expedicionaria británica bajo el mando temporal de Sir Arthur Wellesley (que más tarde se convertiría en el duque de Wellington) desembarcó en Portugal el 1 de agosto de 1808. Wellesley ganó rápidamente dos victorias, primero en Rolica el 17 de agosto de 1808 y luego en Vimerio (o Vimiero) el 21 de agosto de 1808, pero estas ganancias se revirtieron cuando llegaron sus superiores (los ineptos Hew Dalrymple y Harry Burrard). Todavía creyendo en la guerra como el deporte de la nobleza, estos dos firmaron tontamente la Convención de Cintra que al permitir que el ejército de Junot se casa en barcos británicos causó indignación en casa. Los tres generales británicos fueron llamados a casa, pero solo Wellesley fue absuelto.

Mientras esto ocurría, Sir John Moore había tomado el mando del ejército británico en Portugal y comenzó a trabajar mucho más de cerca con los españoles. Los españoles aún no estaban preparados para pasar de la insurgencia a la guerra convencional y cuando Moore avanzó hacia España se encontró frente a los franceses solo. Para empeorar las cosas, el propio Napoleón dirigió los ejércitos franceses. Napoleón rápidamente volvió a tomar Madrid y obligó a los británicos a realizar una terrible retirada a través de las montañas españolas. Convencido de que la guerra en la Península había terminado, Napoleón dejó a Marshall Soult para acabar con Moore y regresó a Francia cuando 1809 comenzó a prepararse para la guerra contra Austria. Moore estaba lejos de terminar y se plantó en La Coruña derrotando a Soult el 16 de enero, aunque Moore murió durante la batalla, los restos del ejército británico pudieron escapar por mar.

Lisboa todavía estaba libre del control francés y se convirtió en la base de las operaciones británicas cuando Wellesley regresó, ahora con aliados portugueses bajo el mando de William Beresford. Soult cruzó a Portugal en la primavera de 1809 pero fue derrotado nuevamente por Wellesley en Oporto el 12 de mayo. Wellesley avanzó ahora hacia España con aliados españoles que demostraron ser poco fiables. Cuando el mariscal Víctor y José Bonaparte atacaron en Talavera el 28 de julio de 1809, no tomaron parte activa en la batalla. A pesar de esto, Wellesley derrotó a los franceses, pero decidido a no cometer el error de Moore, se retiró a Portugal hasta que pudiera estar seguro de sus aliados españoles y estuviera mejor preparado. Pues Talavera Wellesley pasó a ser conocido como Wellington como recompensa, pero no se convertiría en duque hasta 1814. Los restos del ejército español se vieron obligados a retroceder para defender Cádiz como capital libre de España mientras Wellington preparaba defensas en Portugal para la esperada invasión francesa. Estos se conocieron como las Líneas de Torres Vedras.

A principios de 1810, dos ejércitos franceses estaban en la frontera, el Ejército de Portugal al mando del mariscal Andre Massena y el ejército de Andalucía al mando del mariscal Soult. La aversión personal que ambos hombres tenían el uno por el otro era evitar cualquier acción coordinada. En julio de 1810, Massena avanzó y fue derrotado por Wellington en Buscao el 27 de septiembre. Wellington se negó a abandonar sus defensas con esta victoria y las fuerzas de Massena pasaron un largo y duro invierno muriéndose de hambre fuera de las líneas británicas y portuguesas. A pesar de los infructuosos intentos franceses de retomar Cádiz en 1811, la situación en la Península había cambiado muy poco. Wellington derrotó a Massena de nuevo en Fuentes de Onoro en mayo de 1811 y el ejército aliado al mando de Beresford atacó la fortaleza fronteriza de Badajoz con poco éxito y mucha carnicería. En otros lugares, los regulares e irregulares españoles sufrieron reveses a manos de los franceses, incluida su derrota en Valencia el 9 de enero de 1812, lo que demuestra una vez más que los insurgentes tienen pocas posibilidades de repeler a los invasores hasta que sean capaces de luchar y ganar una guerra convencional.

En enero de 1812 Wellington decidió que era el momento adecuado para pasar a la ofensiva. Primero tomó los dos fuertes fronterizos que eran la puerta de entrada a España, Ciudad Rodrigo (19 de enero) y Badajoz (19 de abril). A falta de un tren de asedio real, o del tiempo para reducir las fortalezas por hambre, fueron tomadas por asaltos sangrientos. Wellington continuó haciendo su nombre derrotando al reemplazo de Massena Marshall Marmont en Salamanca el 22 de julio. Madrid fue liberada brevemente, pero la falta de un tren de asedio esta vez hizo imposible tomar Burgos y Wellington se retiró a Portugal en lugar de arriesgarse a ser aislado por fuerzas superiores francesas. Aunque forzada a regresar a Portugal, la guerra peninsular se había vuelto a favor de los británicos. Wellington había ganado su reputación, aplastando a todos los mariscales y ejércitos franceses enviados contra él y, lo que era igualmente importante, Napoleón había drenado a España de las mejores fuerzas francesas para la invasión de Rusia. Napoleón esperaba regresar a España después de que los rusos se hubieran enfrentado y aplastaran a las fuerzas británicas, pero, por supuesto, pocas de sus tropas regresaron de la letal campaña de 1812.

En 1813 Wellington dirigió un ejército aliado mucho más confiado en España, una vez más enfrentándose a Joseph Bonaparte y una vez más aplastando al ejército francés, esta vez en la batalla de Vittoria el 21 de junio de 1813. El mariscal Suchet intentó mantener los pasos de montaña, pero después de varios duros luchó contra los combates El ejército de Wellington entró en Francia. El ejército de Wellington se dirigió hacia el norte, derrotando a Soult en Orthez en febrero de 1814 y capturando Burdeos. La última batalla de la guerra peninsular se libró en Toulose el 10 de abril de 1814, donde Soult fue nuevamente derrotado. Lamentablemente, esta fue una batalla sin sentido y desperdició muchas vidas innecesariamente ya que Napoleón había abdicado el 6 de abril de 1814, pero las noticias aún no habían llegado a los combatientes en el sur. La guerra de la Península resultó ser un drenaje fatal para los recursos de Napoleón tanto en su tiempo como en hombres y materiales. También ayudó a forjar un ejército británico capaz de vencer a los franceses y demostró el compromiso británico con la guerra contra Napoleón ante los aliados europeos durante este turbulento período. Lo más importante es que puso en primer plano a uno de los grandes generales de la época, el duque de Wellington, aunque es importante señalar que Wellington y Napoleón nunca lucharon entre sí durante esta campaña, que tendría que esperar hasta la campaña de los Cien Días. y la última apuesta desesperada de Napoleón.

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Wellington: una vida militar, Gordon Corrigan. Esto en una excelente biografía militar del duque de Wellington. Se centra mucho en Wellington el general, le permite a Corrigan describir las campañas más amplias con cierto detalle, dando una buena idea no solo de lo que hizo Wellington, sino también por qué lo hizo. [ver más]

¿Quién ganó la campaña de Petersburgo?

Destacamento de caballería de Indiana en el asedio de Petersburg, Virginia, 1864. & # XA0

El Ejército de la Unión obtuvo una victoria duramente ganada después de meses de lucha. El gran ataque de Grant & # x2019 se produjo en Five Forks el 1 de abril, donde aplastó el final de la línea de Lee & # x2019s al suroeste de Petersburg. Su victoria fue seguida por una segunda victoria para el Ejército de la Unión el 2 de abril de 1865, cuando el general Phillip Sheridan atacó el flanco derecho empobrecido de Lee. Grant ordenó un ataque en todos los frentes y el ejército del norte de Virginia comenzó a retirarse.

Menos de una semana después, el enorme ejército de Grant se dirigió a los restos del Ejército del Norte de Virginia en la estación Appomattox. Con las fuerzas confederadas sin provisiones y sin apoyo, Lee dijo la famosa frase: & # x201C no me queda nada por hacer más que ir a ver al general Grant, y preferiría morir mil muertes & # x201D.


Guerras napoleónicas: la campaña peninsular

Los historiadores han estudiado durante mucho tiempo las guerras napoleónicas para comprender el significado de las batallas que tuvieron lugar. Muchos miraron hacia atrás y señalaron la Campaña Peninsular que tuvo lugar en España y Portugal como un punto crucial en las Guerras Napoleónicas. Los historiadores modernos también han señalado que la guerra de guerrillas y los levantamientos populares contra la ocupación francesa marcaron el tono de la política moderna en la península ibérica en el siglo XX.

Para nuestros propósitos aquí, las guerras peninsulares fueron importantes por varias razones. Primero, los disturbios y el apoyo británico a la resistencia hicieron que Napoleón invirtiera mucho para sofocar la resistencia allí. Esto provocó que una gran parte de las fuerzas se vieran atrapadas en una acción policial esencialmente inútil. En segundo lugar, y quizás lo más importante, los recursos y el liderazgo militar que estaban atados en España y Portugal no estaban disponibles para Napoleón cuando decidió invadir Rusia en 1812.

Bloque 1: Sir John Moore y la fuga en La Coruña

En la foto de abajo, Sir John Moore se convirtió en líder de una expedición británica a Portugal en 1808. Después de una corta campaña, Moore se dio cuenta de que él y sus fuerzas estaban siendo atraídos a una trampa por los comandantes franceses. A continuación, él y sus hombres llevaron a cabo una prolongada retirada hacia el Puerto de La Coruña. La acción retirada y en su mayoría de retaguardia permitió a la mayoría de las fuerzas británicas embarcarse con seguridad en La Coruña. Sin embargo, el propio Sir John murió defendiendo la ciudad mientras sus hombres abordaban los barcos. Como se analiza en esta breve historia de la Guerra de la Independencia, la larga marcha y las brillantes escaramuzas sellaron en la opinión pública británica la destreza de Moore y ayudaron a romper la imagen de invencibilidad de las fuerzas de combate francesas.

Bloque 2: El costo de la guerra

Un análisis de Voyant de Eric Howbawm & # 8217s La era de la revolución, destaca algunas de las cuestiones que Francia y el mundo habrían estado considerando durante el gobierno de Napoleón como emperador de Francia. El fragmento a continuación muestra tanto el predominio de la idea de una revolución como el predominio de cuestiones como la clase y la sociedad, principalmente centradas en torno a las potencias de Europa en ese momento, Francia y Gran Bretaña. Muchas personas de ambas naciones se vieron arrastradas por oleadas de nacionalismo que hicieron que la financiación de los militares para defender el & # 8220 honor nacional & # 8221 aumentara a pesar de las pérdidas en las guerras en curso en el continente.

Según Necrometrics, una amalgama en línea de diferentes recuentos del costo de la guerra a lo largo de la historia, más de 3,105,500 muertes totales resultaron debido a las guerras napoleónicas. De ese total, 1.200.000 fueron franceses, mientras que las bajas británicas (tanto de la Armada como del Ejército combinados) fueron de 243.000.

La importancia de estas cifras se puede ver al observar el número total de tropas francesas estacionadas en España y Portugal durante una gran parte de la guerra. En 1810-1811, más de 300.000 tropas francesas se ubicaron en toda la Península Ibérica. Esto causó un gran problema en el resto del imperio cuando se considera que la fuerza total de invasión de Napoleón a Rusia en 1812 estaba entre 450.000 y 650.000 hombres.

Bloque 3: Napoleón en retrospectiva

Durante sus últimos años en la isla de Santa Elena, Napoleón llevó un diario de sus actividades diarias y escribió libros sobre sus campañas. El 3 de marzo de 1817, dijo lo siguiente: & # 8220 A pesar de todos los libelos, no temo en absoluto mi fama. La posteridad me hará justicia. Se conocerá la verdad y se comparará el bien que he hecho con las faltas que he cometido. No me inquieta el resultado. & # 8221 Napoleón continuaba comentando que, si hubiera tenido éxito, habría sido considerado el hombre más grande que jamás haya existido.

Dennis Porter, en su reseña del historiador francés Stendahl, comentaría el amor que ese historiador mostró a Napoleón. Según Stendahl, Napoleón fue una de las figuras históricas más destacadas, & # 8220 el hombre más grande desde César & # 8221. Visto en retrospectiva hoy, no hay duda sobre su genio militar. Quizás los historiadores de hoy puedan comentar más sobre su capacidad para organizar y entrenar a sus tropas que sobre sus batallas militares (aunque son significativas). Sin embargo, no cabe duda de que la caída de Napoleón fue sellada por la campaña fallida en Rusia. Como se ha demostrado anteriormente, los 300.000 hombres comprometidos con España y Portugal para contener a los británicos y los levantamientos populares allí podrían haber proporcionado un giro masivo en la campaña rusa. Por esta razón, creo que la caída de Napoleón no comenzó con la campaña rusa, sino que comenzó mucho antes con su ocupación de la Península Ibérica.


LA CAMPAÑA PENINSULAR. El Príncipe de Joinville & # x27s History of Gen. McClellan & # x27s Campaign.

En un aviso anterior del bosquejo histórico del Príncipe DE JOINVILLE & # x27S de la campaña del Ejército del Potomac - [Ver NEW-YORK TIMES del 29 de noviembre] - seguimos su narrativa hasta la fecha del embarque del General McCLELLAN & # x27S para la Península, el 9 de marzo de 1862, de acuerdo con el plan que había elaborado en octubre del año anterior, pero que había meditado en "secreto y silencio" durante todo el invierno intermedio. Según la declaración de Prince & # x27, este plan era aprovechar los accesos de agua y lanzar de repente a todo su ejército sobre la capital rebelde. El enemigo evacuó Manassas en su frente al recibir por traición, (como cree el Príncipe, aunque sin ningún fundamento justo por lo que podemos ver) información de este plan. MCCLELLAN pasó una semana en una persecución fingida de su fuerza en retirada, sin embargo, no yendo más allá de la posición más avanzada que habían ocupado, y luego se dedicó al embarque de su ejército, para lo cual, sin embargo, muy se habían hecho preparativos inadecuados.

El 8 de marzo, el mismo día de la evacuación de Manassas, el Merrimac salió de Norfolk, inutilizó nuestra flota en Hampton Roads y, a pesar del Monitor, bloqueó completamente el. James River y, según la afirmación de Prince, también `` mantuvo paralizadas en Hampton Roads las fuerzas navales reunidas para unirse al ejército terrestre, que estaba desembarcando en Fortress Monroe, en el ataque a Yorktown ''. Si esto es cierto, ... Si el Merrimac, por el terror que inspiró, realmente impidió el movimiento de nuestras cañoneras río arriba por el río York, así como el bloqueo del James, el comodoro GOLDSBOROUGH, que comandaba nuestro escuadrón en Hampton Roads, debería haber sido reemplazado instantáneamente y puesto en su juicio por cobardía o incapacidad, o ambas. Hay muchas razones para creer que, si la energía adecuada hubiera presidido nuestras operaciones navales en ese momento, el Merrimac podría haberse hundido y el río James abierto a nuestras cañoneras y al ejército de MCCLELLAN & # x27. El príncipe DE JOINVILLE no duda en decir: `` Estoy perfectamente satisfecho de que si el Merrimac se hubiera adentrado en las aguas profundas, más allá de los bajíos que obstruyen la entrada al James y Elizabeth, donde sus adversarios podrían atravesarlos, habría ido en unos momentos & quot; y el Monitor fácilmente podría haberla obligado a tomar esa posición. Pero la "parálisis" presidía el escuadrón en Hampton Roads, ni el río James ni el río York estaban abiertos para nosotros, y el general MCCLELLAN desembarcó su ejército en la Fortaleza Monroe, y marchando por tierra hacia la península, fue arrestado por el cañón en las obras en Yorktown. . Unas cuantas cañoneras, que remontaban el río York, lo habían encontrado custodiado por unas cuarenta piezas de grueso calibre. Los oficiales navales & quot; concluyeron que no podían pasar esta batería; por lo tanto, la inversión del lugar por el agua debe ser abandonada & quot; No se hizo ningún intento adecuado para probar este punto, el fuego rebelde de esta batería de agua se extrajo parcialmente, pero una vez: en el punto de hecho, como se demostró después, no se montaron en él ni una docena de cañones: la "conclusión" de los oficiales navales, basada en nada más que conjeturas, fue aceptada como definitiva, y se abandonó la cooperación de nuestras cañoneras. Si Com. FARRAGUT, quien pensó que los dos fuertes formidables debajo de Nueva Orleans podrían pasarse, había estado en Yorktown, deberíamos haber tenido una "conclusión" diferente.

Pero el general MCCLELLAN marchó por tierra. Se encontró con una serie de obras que se extendían por la Península al borde de un arroyo pantanoso llamado Warwick Creek, que la infantería encontró intransitable. "A lo largo de las siete millas de las líneas confederadas", dice el Príncipe, "encontramos la misma actitud de alerta defensiva. Por todas partes cañones y campamentos. Por supuesto, la inferencia fue que fuimos arrestados por fuerzas aparentemente formidables, y ante una posición que no era fácil de llevar ”. Cuán formidables eran las fuerzas rebeldes, el general MCCLELLAN no lo sabía. El Príncipe señala, como rasgo singular de la guerra, la "ausencia total de toda información sobre el país y la posición del enemigo, la ignorancia total bajo la que trabajaban en cuanto a sus movimientos y el número de sus tropas". "El modo habitual de obtener tal información es mediante reconocimientos en vigor, empujando cuerpos lo suficientemente fuertes para penetrar las líneas enemigas y determinar su fuerza, y luego, si es necesario, retirarse". Pero por alguna razón u otra no parece que se haya recurrido a este método en un solo caso. El general MCCLELLAN se basó en otros medios para lograr el resultado deseado.

El Príncipe dice que el general MCCLELLAN había previsto la dificultad de tomar Yorktown y lo había provisto. Así expone el plan y la razón de su fracaso:

"Para ganar tiempo y evitar el tedio de un asedio, el general MCCLELLAN había ideado la manera de cambiar la posición. El enemigo retuvo el James, con el Merrimac y sus cañoneras, el York fue cerrado por las baterías de Yorktown y Gloucester Point. Sin embargo, mediante un desembarco en el Severn, más allá de Gloucester, podríamos llevar la última posición y abrir el camino a las cañoneras federales hacia el río York. Un movimiento posterior por la orilla izquierda, en dirección a West Point, nos pondría tan en la retaguardia del ejército encargado de la defensa de las líneas de Yorktown, que habría estado en una posición sumamente peligrosa. Consumado esto, los confederados debieron haber abandonado Gloucester y se apresuraron a replegarse sobre Richmond. La ejecución de este golpe de Estado se había dejado en manos de un cuerpo del ejército comandado por el general MCDOWELL. Este cuerpo iba a ser el último en embarcarse en Washington, y se calculó que debería llegar a Yorktown [¿la retaguardia de Gloucester?] En un cuerpo en sus transportes en el momento en que el resto del ejército, moviéndose por tierra, debería aparecen antes de esa publicación de Fortress Monroe.

En lugar de encontrarlo, recibimos la información inexplicable y aún inexplicable de que este cuerpo, de 35.000 hombres, había sido enviado a otro destino. La noticia fue recibida en el ejército con estupefacción, aunque la mayoría no pudo prever las deplorables consecuencias de un paso dado, es de suponer, sin mala intención, pero ciertamente con inconcebible temeridad. Quince días antes, esta medida, aunque siempre debió ser perjudicial, lo habría sido mucho menos. Podríamos haber hecho arreglos sobre una nueva base. Tomada en su momento, trastornó todo un sistema de maquinaria en funcionamiento. Entre las divisiones del cuerpo de MCDOWELL & # x27, había una, la de FRANKLIN, que se lamentaba más que todas las demás, tanto por las propias tropas como por sus comandantes. El General en Jefe se había esforzado especialmente en su organización durante el invierno y exigió encarecidamente su restauración. Se le devolvió sin una palabra de explicación, precisamente como se le había separado. Llegó esta fina división, de 11.000 efectivos, y por un momento el general pensó en confiarle sólo a ella la expedición de Gloucester. Pero se renunció a esta intención ''.

Por qué se renunció a esta intención, el Príncipe no nos informa. La división del general FRANKLIN era incuestionablemente lo suficientemente fuerte como para haber tomado Gloucester, que nunca estuvo en manos de más de 5.000 rebeldes y que no podría haberse reforzado sin debilitar a Yorktown. Y su movimiento hacia West Point habría tenido precisamente el efecto que se esperaba del movimiento similar asignado a MCDOWELL. El enemigo habría sido amenazado por una fuerza poderosa en su retaguardia, una fuerza expuesta a ningún peligro, ya que estaba protegida por el río York, que los rebeldes no tenían medios de cruzar, y por nuestras lanchas cañoneras que podrían haberlo hecho de inmediato. empujado hacia adelante en su ayuda. El plan del general MCCLELLAN no parece haber contemplado ninguna lucha severa para MCDOWELL & # x27s Corps. El propósito de su movimiento en la retaguardia del enemigo era obligarlo a `` retroceder apresuradamente sobre Richmond ''. Y no vemos ninguna razón por la que el general FRANKLIN & # x27s Division no hubiera sido suficiente para esto, o por qué, si es necesario, no podría haber sido fortalecido considerablemente por los destacamentos de la enorme fuerza del propio general MCCLELLAN.

Los partisanos del general MCCLELLAN & # x27 hasta ahora han pensado que él está completamente liberado de toda responsabilidad por el fracaso en la captura de Yorktown antes, por el hecho de que MCDOWELL & # x27s Corps no fue enviado en su ayuda como se esperaba. Si el gobierno actuó sabiamente o no al retener este cuerpo, es una cuestión que no necesitamos discutir ahora. Su solución pasa por una cuestión de hecho, respecto de la cual las pruebas aún no están completas. El general MCCLELLAN ha testificado recientemente que cuando se embarcó hacia la Península salió de Washington protegido por 75.000 hombres, mientras que por otro lado se afirma que no había más de 25.000 disponibles para tal fin. El gobierno, con razón o no, consideró que la capital era insegura y retuvo 24.000 soldados de MCDOWELL & # x27s con el propósito de cubrirla. El resto, bajo FRANKLIN, fue enviado a la Península y el General MCCLELLAN, según el Príncipe DE JOINVILLE, al principio pensó en confiarles el giro de Gloucester y el avance por el York como una amenaza para la retaguardia del enemigo. , que estaba sosteniendo Yorktown. Ojalá el Príncipe nos hubiera favorecido con las razones que indujeron al Gral. MCCLELLAN a renunciar a esta excelente intención, casi tan pronto como se formó.

Ningún general sabio que tenga alguna confianza en sus propios recursos se considerará jamás restringido a un solo método para lograr un resultado deseado. Cuando un plan falla, busca otro. Cuando el gobierno retuvo a MCDOWELL, era el deber del general MCCLELLAN idear algún plan para tomar Yorktown sin él. Así lo hizo. Su primer plan fue encomendar el cambio de Gloucester a FRANKLIN: pero esto fue `` renunciado ''. Su siguiente es así descrito por el Príncipe DE JOINVILLE:

Luego vino la reflexión de que en algún lugar de estas siete millas de trincheras confederadas, debe haber un punto débil. Si se pudiera encontrar y forzar este lugar, probablemente se produciría el resultado habitual en tales casos. El enemigo en cualquiera de los dos extremos se supondría que se había convertido y se desmoralizaría. Si luego continuamos vertiendo una fuerza cada vez mayor de nuestras tropas a través de la abertura así hecha, probablemente infligiríamos al ejército así cortado en dos uno de esos desastres que determinan el destino de una campaña. Se suponía que este punto débil se había encontrado cerca del centro de las líneas de Warwick Creek, en un lugar llamado Lee & # x27s Mill. El fondo aquí era firme, el agua hasta la cintura. Frente a las obras hostiles había una especie de meseta abierta sobre la que se podía levantar una fuerte fuerza de artillería para destruirlas. El 16 de abril se intentó en este punto. Dieciocho piezas de campo abrieron fuego a quinientas yardas, sobre las baterías confederadas, y las silenciaron, y luego algunas compañías de Vermont pasaron por el arroyo.

Avanzaban galantemente, llevaban un foso de rifle, pero sus municiones se habían mojado al pasar el arroyo que no tenían apoyo, y se retiraron después de perder a muchos de ellos. El proyecto así iniciado se encontró, sin duda, con dificultades imprevistas y fue abandonado de inmediato.

Esta operación, como la contra Gloucester, al no ser factible, nos vimos obligados a emprender el asedio de las fortificaciones no investidas de Yorktown ''.

Consideramos que este es un pasaje muy importante en la historia de esta campaña. Asigna un motivo para un movimiento que atrajo la atención general en el momento en que se realizó, cuyo significado, sin embargo, nunca antes habíamos visto revelado. En lugar de ser una mera escaramuza destinada, como se suponía en ese momento, a silenciar una batería problemática, el ataque en Lee & # x27s Mill fue realmente el paso inicial de un asalto general contra las líneas rebeldes.

El diseño atribuido al general MCCLELLAN por el príncipe DE JOINVILLE parece haber sido bueno, y hasta cierto punto parece haber sido bien ejecutado. Buscó un punto débil en una línea de trincheras de siete millas de largo y lo encontró. Su intención era forzarlo, verter rápidamente cuerpos pesados ​​de tropas a través de la brecha, girar cada ala del enemigo, y así `` infligirle uno de esos desastres que determinan el destino de una campaña ''. El cálculo fue justo, y todo parecía favorable a la ejecución del plan. Lee & # x27s Mill fue el & quot; punto débil & quot; seleccionado para la prueba. Dieciocho piezas de campo & quotsilenciaron & quot; las baterías opuestas, y & quot; algunas compañías de Vermont & quot; fueron empujadas a través del arroyo, cargadas con un foso para rifles, y así prepararon el camino, con total éxito, para el gran movimiento de una fuerza sólida a través de la abertura que acababa de ser hecha. ¡Pero ese gran movimiento ni siquiera se intentó! Las empresas de Vermont, dice el Príncipe, "no recibieron apoyo y se retiraron". Sin duda, se descubrió que el proyecto presentaba dificultades imprevistas y se abandonó de inmediato. ¿Cuáles fueron estas dificultades? ¿Qué razón tiene el príncipe para suponer que existían tales dificultades? Todo había tenido un éxito tan completo como el propio general MCCLELLAN podía desear. Por lo que parece, se demostró que el proyecto era perfectamente factible y si el general MCCLELLAN hubiera vertido una `` fuerza en constante aumento de nuestras tropas a través de la abertura así hecha '', como originalmente tenía la intención de hacer, parece haber sido razonablemente seguro que él habría vuelto completamente su flanco y habría podido atacarlos con abrumador éxito en la retaguardia de sus trincheras. ¿Por qué no se hizo esto? ¿Por qué el general MCCLELLAN abandonó tan repentinamente un plan que él mismo había concebido, que contenía todos los elementos del éxito y que había comenzado a poner en ejecución con éxito?

No sabemos dónde buscar una respuesta a esta pregunta. No existen informes oficiales, ninguno ciertamente ha llegado al público, que arroje alguna luz sobre ello. El príncipe DE JOINVILLE, que tal vez recibió más explicaciones confidenciales del general MCCLELLAN que cualquier otro hombre, se ve obligado a asumir que existían razones que, sin embargo, parece haber ignorado por completo. ¿Debemos buscar estas razones en una peculiaridad del carácter del general MCCLELLAN & # x27: en el hecho de que, si bien muestra una gran habilidad para planificar una campaña y para apuntar golpes al enemigo, cuando llega el momento de poner en práctica sus designios? llega, un sentimiento de desconfianza en sí mismo, un miedo al fracaso, un retroceso de la responsabilidad de un posible desastre, detiene su mano levantada y hace que todos sus planes sean abortados.

De este modo, se abandonaron dos planes bien concebidos para tomar Yorktown, sin siquiera un intento serio y decidido de ejecutarlos. Todo lo que quedaba era un asedio, y a eso se dirigió a continuación el general MCCLELLAN.El Príncipe hace plena justicia a la energía, la habilidad, la perseverante paciencia con que nuestras tropas llevaron a cabo esta prolongada labor, aunque nos parece que exagera considerablemente la oposición que encontraron del enemigo. Cuando dice que `` los defensores se mantuvieron al tanto de todo lo que vieron o sospecharon, un tremendo incendio '', que `` los proyectiles de los rifles volaron en todas direcciones '', y que `` la precisión de su fuego nos obligó a abandonar todos ''. los postes de señales que habíamos establecido en las copas de los árboles más altos ”, sus declaraciones carecen de la corroboración de otros, que tenían las mismas facilidades de observación. De hecho, se señaló como una de las características más curiosas del asedio, que los sitiadores sufrieron tan poca interrupción en su trabajo a manos del enemigo y no faltaban quienes fundamentaran en esa circunstancia la creencia de que el enemigo no tiene la intención de hacer cualquier resistencia formidable en Yorktown. Así, el editor del TIMES escribió desde el campamento el miércoles, cuatro días antes de la evacuación:

"Por qué los rebeldes permiten que nuestros trabajos se lleven a cabo así ante sus narices, sin apenas un intento de interrupción, suscita muchos comentarios y especulaciones". Ciertamente es algo muy inusual. Mientras los aliados avanzaban hacia Sebastopol, las incursiones con gran fuerza tenían lugar todas las noches y, a menudo, se producían con pérdidas muy importantes. De hecho, por lo general en un asedio, los combates más intensos tienen lugar en las trincheras cuando se terminan, el trabajo está casi terminado. Muchos infieren de la tranquilidad de los rebeldes que no pretenden realmente disputar el lugar, pero que tan pronto como comience el asalto, se retirarán. Confieso que no puedo evitar pensarlo yo mismo.

El general MCCLELLAN, sobre quien más de una vez se presionó calurosamente esta opinión sobre el caso, pensó de manera diferente. No creía que hubiera ninguna posición entre allí y Richmond donde los rebeldes pudieran hacer una defensa tan buena como en Yorktown y, por lo tanto, creía, a pesar de todas las apariencias en contrario, que la defenderían hasta el final. Pero también estaba perfectamente seguro de su capacidad para tomarlo. Había decidido no abrir fuego hasta que todas sus baterías estuvieran listas, creyendo que unas pocas horas serían suficientes para silenciar los cañones enemigos. Había abierto una espléndida serie de trincheras, al amparo de las cuales arrojaría sus tropas seleccionadas para el asalto a las obras enemigas, y tenía todo listo para seguir la victoria que sin duda le esperaba. El Príncipe dice:

Todo estaba listo para el golpe decisivo. No solo se iba a dirigir un terrible bombardeo contra la ciudad, no solo se seleccionaron las tropas más selectas para el gran asalto que iba a seguir al bombardeo, sino que los transportes de vapor solo esperaron la señal para pasar al río York tan pronto como el lugar debería caer, y aterrizar las fuerzas de FRANKLIN en lo alto de la línea de la retirada confederada. Una parte de las fuerzas se mantuvo realmente a bordo de los transportes. En pocas horas habrían atravesado la distancia que el enemigo habría tardado dos días en recorrer. Impulsado por la tormenta desde Yorktown, seguido paso a paso, interceptado en su camino por tropas frescas, el ejército del Sur habría estado en una posición muy crítica, y los federales habrían encontrado lo que tanto necesitaban, un brillante éxito militar. . & quot

Así estaban las cosas el sábado 3 de mayo. La apertura del baile estaba fijada para el lunes por la mañana. Pero el domingo por la mañana, al amanecer, nuestros francotiradores avanzados descubrieron que los rebeldes habían evacuado Yorktown. Ya no había ninguna señal de enemigo allí. El general MCCLELLAN telegrafió a Washington que Yorktown estaba en su poder, que había arrojado toda su caballería y artillería a caballo en busca de los rebeldes, que ese día (domingo) debería enviar a FRANKLIN y las cañoneras a West Point, y que debía "empujar al enemigo contra la muralla". Parte del ejército fue empujado hacia adelante ese día STONEMAN, con su caballería y cuatro baterías de artillería a la cabeza. Pero "FRANKLIN y las cañoneras" no partieron hacia West Point hasta el martes siguiente, después de la batalla de Williamsburgh, y cuando ya era demasiado tarde para detener al enemigo en retirada. Al salir del bosque a la gran llanura abierta de este lado de Williamsburgh, STONEMAN se topó con la retaguardia de los rebeldes, con quienes mantuvo un breve y fallido enfrentamiento. Al día siguiente, una parte de nuestras tropas reanudó el ataque, y HEINTZELMAN, HOOKER y KEARNY mantuvieron una lucha sangrienta y de lo más desigual durante cinco horas, sin órdenes ni supervisión general, en medio de la más terrible confusión de caravanas y marchas. caminos estrechos que atravesaban densos bosques y por los que era casi imposible forzar un carro vacío tirado por seis mulas. A las 5 en punto, el general MCCLELLAN entró en el campo, dice el príncipe, "había sido detenido en Yorktown". Esto es un error. El general MCCLELLAN había permanecido en su cuartel general, a dos millas en la parte trasera de Yorktown, hasta las dos y media, cuando fue llamado al campo a doce millas de distancia, mediante un llamamiento urgente presentado por el gobernador SPRAGUE. Cabalgó con su Estado Mayor, a través de la lluvia, sin siquiera detenerse en Yorktown, al lugar del enfrentamiento, y llegó justo a tiempo para ver la carga del general HANCOCK contra una brigada de Georgia, en el extremo derecho del campo, donde la batalla se había librado desde el mediodía. El Príncipe dice que `` el éxito de HANCOCK había sido decisivo, y las reservas traídas por el General en Jefe cargando sobre el campo resolvieron el asunto ''. El General en Jefe no trajo más reservas que su Estado Mayor: - el HOOKER y KEARNY habían soportado la peor parte de la batalla mucho antes de que llegara al suelo, y no contribuyó en absoluto al éxito del día.

Lo que tenemos más que decir de esta campaña debemos reservarlo para otra ocasión.


Contenido

La Guerra Peninsular [a] fue un conflicto militar por el control de la Península Ibérica durante las Guerras Napoleónicas, librado entre Francia y las potencias aliadas de España, Reino Unido y Portugal. Comenzó cuando los ejércitos francés y español, entonces aliados, ocuparon Portugal en 1807 y se intensificó en 1808 cuando Francia se volvió contra España, su antiguo aliado. La guerra en la península duró hasta que la Sexta Coalición derrotó a Napoleón en 1814 y es considerada como una de las primeras guerras de liberación nacional y significativa para el surgimiento de la guerra de guerrillas a gran escala. Las fuerzas británicas y portuguesas finalmente aseguraron Portugal, usándolo como una posición segura desde la cual lanzar campañas contra el ejército francés, mientras que las guerrillas tanto españolas como portuguesas debilitaron a las fuerzas de ocupación.

La Guerra Peninsular se superpone con lo que el mundo hispanohablante llama la Guerra de la Independencia Española (Guerra de Independencia de España), que comenzó con el Levantamiento del Dos de Mayo el 2 de mayo de 1808 y terminó el 17 de abril de 1814. Aunque España había estado en convulsión desde al menos el Motín de Aranjuez (marzo de 1808), mayo de 1808 marca el inicio de la Guerra de la Independencia española. La ocupación francesa destruyó la administración española, que se fragmentó en disputas provinciales. juntas. En 1810, un gobierno nacional reconstituido, las Cortes de Cádiz —efectivamente un gobierno en el exilio— se fortificó en Cádiz pero no pudo levantar ejércitos efectivos porque estaba sitiada por hasta 70.000 tropas francesas. Los esfuerzos combinados de las fuerzas regulares e irregulares en toda la península impidieron que los mariscales de Napoleón sometieran a las provincias españolas rebeldes, y la guerra continuó durante años de estancamiento. [1]

Las etapas finales de la Guerra de la Independencia se libraron en suelo francés, ya que el ejército francés fue empujado hacia atrás a través de los Pirineos.

Fecha Evento Provincia / región (moderno) Salir Notas
12-18 de octubre de 1807 Tropas francesas entran en España rumbo a Portugal Irun, País Vasco Maniobra (francés) Junot cruza a España con 28.000 soldados. [2] El Tratado de Fontainebleau, que se firmará a finales de ese mes, estipula que tres columnas de tropas españolas que suman 25.500 hombres apoyarán la invasión de Portugal. Junot entra en Portugal el 19 de noviembre.
27 de octubre de 1807 Tratado de Fontainebleau firmado por Carlos IV de España y Napoleón I de Francia Fontainebleau Tratado El acuerdo proponía la división del Reino de Portugal y todos los dominios portugueses entre los signatarios.
19-30 de noviembre de 1807 Portugal (invasión de) Portugal
29 de noviembre de 1807 Traslado de la corte portuguesa a Brasil La Corte Real de Portugal, encabezada por el Príncipe Regente, el Príncipe Juan y su madre, María I de Portugal, zarpó hacia Brasil, escoltada por la Marina Real Británica, dirigida por Sir Sidney Smith y Sir Graham Moore (hermano menor de Sir John Moore).
30 de noviembre de 1807 Junot ocupa Lisboa [3] Lisboa Maniobra (francés)
Diciembre 1807 Primeros disturbios anti-franceses [3] Lisboa
Febrero 1808 Junot disuelve el Consejo de Regencia y disuelve el ejército portugués. [3] La Legión portuguesa, compuesta por 6.000 soldados portugueses, enviados a Francia. [3]
17-19 de marzo de 1808 Aranjuez (Motín de) Aranjuez, Madrid
19 de marzo de 1808 Abdicación: Carlos IV de España abdica en favor de su hijo, Fernando VII [4] Aranjuez, Madrid
23 de marzo de 1808 Murat entra en Madrid [4] Madrid Maniobra (francés) En su carta a su hermano Luis, fechada el 27 de marzo de 1808, ofreciéndole el trono de España, Napoleón declaró que tenía 100.000 soldados en España, y que 40.000 de ellos habían entrado en Madrid con Murat el 23 de marzo de 1808. [5]
24 de marzo de 1808 Fernando VII entra en Madrid [4] Madrid Maniobra (francés)
2 de mayo de 1808 Levantamiento del Dos de Mayo Madrid Levantamiento: victoria francesa Después de los enfrentamientos en el Palacio Real, la rebelión se extendió a otras partes de la ciudad, con luchas callejeras en diferentes áreas, incluyendo intensos enfrentamientos alrededor de la Puerta del Sol, la Puerta de Toledo y en el cuartel de Monteleón. Se impuso la ley marcial en la ciudad. Cientos de personas murieron en los combates, incluidos unos 150 soldados franceses. El levantamiento fue retratado por el artista español Goya en El 2 de mayo de 1808 (La carga de los mamelucos) y El 3 de mayo de 1808.
6 de mayo de 1808 Fernando VII abdica
24 de mayo de 1808 Dupont marcha desde Toledo Toledo - Córdoba Maniobra (francés) Después de haber recibido originalmente órdenes de Murat para dirigirse a Cádiz, y de contrarrestar Napoleón, pensando que sus tropas podrían ser necesarias en Madrid, Dupont finalmente abandona Toledo con 18.000 tropas de segunda línea, originalmente levantadas como formaciones provisionales o de reserva, destinadas tanto a operaciones internas. servicios de policía o servicio de guarnición.
5 de junio de 1808 Despeñaperros Jaén, Andalucía Victoria española (guerrillas) Dos escuadrones de dragones franceses fueron atacados por insurgentes en la entrada norte del paso de Despenaperros, un desfiladero escarpado en Sierra Morena, que separa Castilla-La Mancha (incluida Madrid) y Andalucía, y obligados a retirarse a la cercana. localidad de Almuradiel.
5 de junio de 1808 Santa Cruz de Mudela (Levantamiento de) Ciudad Real, Castilla-La Mancha Levantamiento: victoria española Los 700 soldados franceses apostados en la localidad de Santa Cruz de Mudela son atacados por la población. 109 soldados franceses mueren y 113 prisioneros, mientras que el resto huye en dirección a Madrid, a Valdepeñas.
6 de junio de 1808 Porto (Levantamiento de) Oporto (Portugal) Levantamiento: victoria portuguesa Al enterarse de la rebelión en España, el general español Belesta, habiendo participado en la invasión de Portugal y estacionado en Oporto con 6.000 tropas españolas, captura al general francés de la división Quesnel y marcha a Coruña para unirse a la lucha contra las tropas francesas. provocando una serie de levantamientos en todo el norte de Portugal.
6 de junio de 1808 Valdepeñas (Levantamiento de) Ciudad Real, Castilla-La Mancha Levantamiento: victoria española Tras el levantamiento del día anterior en Santa Cruz de Mudela, Ligier-Belair y Roize, al frente de unos 800 efectivos, junto con unos 300 soldados que habían escapado del levantamiento de Santa Cruz se preparan para marchar por la localidad de Valdepeñas. La población ataca a la columna de cabeza y Ligier-Belair envía a los dragones, que también se ven obligados a retirarse. La tregua resultante estipula que las tropas francesas no pasarán por el pueblo a cambio de un día de suministros de alimentos. Las acciones de la guerrilla en Santa Cruz y Valdepeñas, junto con acciones más aisladas en la propia Sierra Morena, cortaron efectivamente las comunicaciones militares francesas entre Madrid y Andalucía durante aproximadamente un mes.
6 de junio de 1808 Coronación de José I Madrid El hermano mayor de Napoleón, José Bonaparte, proclamado rey de España. [6] Su reinado duró hasta el 11 de diciembre de 1813, cuando abdicó y regresó a Francia después de la derrota francesa en la batalla de Vitoria en 1813.
6 de junio de 1808 Bruch (Primera batalla de) Barcelona, ​​Cataluña Victoria española Véase también Bruch (Segunda batalla de). A menudo agrupados en una sola batalla, de hecho hubo dos batallas separadas, separadas por más de una semana, con diferentes ejércitos y comandantes involucrados: de los 12 regimientos franceses que participaron, solo uno de ellos luchó en ambas batallas.
7 de junio de 1808 Puente de Alcolea (Batalla de) Córdoba, Andalucía Victoria francesa En Alcolea, a 10 km de Córdoba, las tropas de Dupont libran su primera batalla en Andalucía contra 3.000 soldados regulares al mando de Pedro Agustín de Echávarri que intentan proteger el puente sobre el Guadalquivir. El mismo día, Dupont captura Córdoba.
7 de junio de 1808 Córdoba Córdoba, Andalucía Victoria francesa De camino a Sevilla, y finalmente a Cádiz, los 18.000 soldados de Dupont capturan Córdoba, saqueando la ciudad durante cuatro días. Sin embargo, las dañinas acciones guerrilleras obligan a Dupont a retirarse hacia Madrid para reunirse con la división de Gobert, que había partido de Madrid el 2 de julio para reforzar a Dupont. Sólo una brigada de esta división llegó finalmente a Dupont, siendo necesario el resto para mantener el camino hacia el norte (a Madrid) contra las guerrillas.
9 de junio de 1808
- 14 de junio de 1808
Escuadrón Rosily (captura de) Cádiz, Andalucía Victoria española
16 de junio de 1808
- 18 de junio de 1808
Olhão (Levantamiento de) Olhão (Portugal) Levantamiento: victoria portuguesa Los civiles portugueses se rebelan y expulsan a las fuerzas francesas de Olhão. El 19 de junio, los civiles de la ciudad de Faro se unen al levantamiento y capturan a 170 soldados franceses y al general Maurin. El 23 de junio todas las fuerzas francesas son expulsadas de la región de Algarve.
19 de junio de 1808 Vedel marcha desde Toledo Toledo - La Carolina Maniobra (francés) Vedel, con los 6.000 hombres, 700 caballos y 12 cañones de la 2.a División, parte al sur de Toledo para forzar un paso sobre Sierra Morena, tomar las montañas de la guerrilla y unirse a Dupont, pacificando Castilla-La Mancha. por el camino. Vedel se une durante la marcha a pequeños destacamentos al mando de Roize y Ligier-Belair.
26 de junio de 1808 Puerta del Rey (puerto de montaña) Jaén, Andalucía Victoria francesa La columna de Vedel se enfrenta al destacamento de guerrilleros y regulares españoles del teniente coronel Valdecaños con seis cañones que bloquean el paso de montaña. Al día siguiente, Vedel se encuentra con Dupont en La Carolina, restableciendo las comunicaciones militares con Madrid después de un mes de interrupciones. Con los refuerzos de Vedel y Gobert, Dupont tiene ahora 20.000 hombres, aunque escasos de suministros. [7]
12 de junio de 1808 Cabezón (Batalla de) Valladolid, Castilla y León Victoria francesa
14 de junio de 1808 Bruch (Segunda batalla de) Barcelona, ​​Cataluña Victoria española Véase también Bruch (Primera batalla de)
15 de junio de 1808
- 14 de agosto de 1808
Zaragoza (Primer asedio de) Zaragoza, Aragón Victoria española
20 y 21 de junio de 1808 Gerona (Batalla de) Girona, Cataluña Victoria española
24 de junio de 1808
- 26 de junio de 1808
Valencia (Batalla de) Valencia, Valencia Victoria española
27 de junio de 1808 Gijón: llegada de oficiales británicos Asturias Delegación En respuesta a la solicitud de la Junta General de Asturias a Londres, la administración de Portland envió a tres oficiales del ejército británico, encabezados por un teniente coronel, a Gijón para evaluar la situación. Tras la victoria española en Bailén al mes siguiente, el secretario de Estado de Guerra y Colonias, vizconde de Castlereagh envió una segunda delegación, encabezada por el general sir James Leith, que llegó a Gijón el 30 de agosto de 1808 encargada de ver cómo el norte de España podría reforzarse para evitar que Napoleón enviara más tropas a través de Irún y lo aislara en Madrid o Burgos. Leith se uniría a las fuerzas de Baird en noviembre de 1808. [8]
14 de julio de 1808 Medina de Rioseco (Batalla de) Valladolid, Castilla y León Victoria francesa También conocida como la Batalla de Moclín, por el nombre de un cerro cercano en poder de la infantería española.
16 de julio de 1808
- 19 de julio de 1808
Bailén (Batalla de) Jaén, Andalucía Victoria española (decisiva) Habiendo perdido unos 2.000 hombres en el campo de batalla, junto con unos 800 soldados suizos que se habían pasado al regimiento suizo de Reding, Dupont pidió una tregua y entregó formalmente a los 17.600 hombres restantes el 23 de julio. Según los términos de la rendición, Dupont, Vedel y sus tropas serían repatriados a Francia. Sin embargo, con la excepción de los oficiales de mayor rango, la mayoría de las bases francesas fueron confinadas en cascos en Cádiz, antes de ser transportadas a la deshabitada isla de Cabrera, donde la mitad de los 7.000 hombres murieron de hambre. [9]
24 de julio de 1808
- 16 de agosto de 1808
Gerona (segundo asedio de) Girona, Cataluña Victoria española
29 de julio de 1808 Évora (Batalla de) Alentejo (Portugal) Victoria francesa Al día siguiente, el general francés Loison masacró a los hombres, mujeres y niños de Évora, marcando el futuro de las relaciones entre las diferentes naciones.
7 de agosto de 1808
- 11 de octubre de 1808
Evacuación de la División La Romana Dinamarca – España por mar Maniobra (español) Unos 9.000 hombres estacionados en Dinamarca, pertenecientes a la División del Norte de 15.000 efectivos, compuesta por tropas españolas al mando de Pedro Caro, 3er Marqués de la Romana, desertaron de los ejércitos del Primer Imperio Francés bajo el mando del Mariscal Bernadotte. Transportados a bordo de barcos de la Armada británica, al llegar a Santander, reforzaron el Ejército de Galicia de Blake. Entrando en batalla en Valmaseda, el 5 de noviembre de 1808, derrotaron al ejército de Víctor, solo para ser derrotados por las mismas fuerzas unos días después en la Batalla de Espinosa.
17 de agosto de 1808 Roliça (Batalla de) Leiria (Portugal) Victoria anglo-portuguesa,
retirada táctica francesa
La primera batalla librada por el ejército británico durante la Guerra Peninsular.
21 de agosto de 1808 Vimeiro (Batalla de) Lisboa, Portugal) Victoria anglo-portuguesa Condujo a la firma de la Convención de Sintra el 30 de agosto de 1808, poniendo fin a la invasión de Portugal por Napoleón.
30 de agosto de 1808 Sintra (Convención de) Lisboa, Portugal) Las tropas francesas abandonan Portugal Tras su victoria en la Batalla de Vimeiro (21 de agosto) Sir Arthur Wellesley, en contra de sus deseos, recibió la orden de sus superiores inmediatos, Sir Harry Burrard y Sir Hew Dalrymple, de firmar el Armisticio preliminar. La convención posterior, acordada entre Dalrymple y Kellerman, y a pesar de las protestas del comandante portugués Freire, [10] permitió la evacuación de las 20.900 tropas de Junot de Portugal a Francia con todo su equipo y 'propiedad personal' (en su mayoría botines) a bordo del Royal Barcos de la Armada. La protesta pública en Gran Bretaña llevó a una investigación, realizada del 14 de noviembre al 27 de diciembre de 1808, que absolvió a los tres oficiales británicos. Poco después, George Woodward caricaturizaría a Wellesley en La Convención de Cintra, una broma portuguesa para la diversión de Iohn Bull, Londres, 1809 [10]
31 de octubre de 1808 Pancorbo (Batalla de) Vizcaya, País Vasco Indeciso Aunque fue una victoria táctica para los franceses, se consideró un error estratégico.
5 de noviembre de 1808 Valmaseda (Batalla de) Vizcaya, País Vasco Victoria española
7 de noviembre de 1808
- 5 de diciembre de 1808
Roses (asedio de) Girona, Cataluña Victoria francesa
10 y 11 de noviembre de 1808 Espinosa (Batalla de) Burgos, Castilla y León Victoria francesa
23 de noviembre de 1808 Tudela (Batalla de) Tudela, Navarra Victoria franco-polaca
30 de noviembre de 1808 Somosierra (Batalla de) Puerto de montaña a 60 millas al norte de Madrid que separa las provincias de Madrid y Segovia Victoria francesa Famoso por la carga cuesta arriba de la caballería ligera polaca, en columnas de cuatro, contra las posiciones de la artillería española. El destacamento español de reclutas y artillería, muy superado en número, no pudo detener el avance de la Grande Armée sobre Madrid, y Napoleón entró en la capital de España el 4 de diciembre, un mes después de entrar en el país. [6]
4 de diciembre de 1808 Napoleón entra en Madrid con 80.000 soldados. [11] Madrid Victoria francesa Napoleón vuelve a sus tropas contra las fuerzas británicas de Moore, que se ven obligadas a retirarse hacia Galicia tres semanas después y, tras una última resistencia en la batalla de La Coruña en enero de 1809, se retiran de España.
20 de diciembre de 1808-20 de febrero de 1809 Zaragoza (segundo asedio de) Zaragoza, Aragón Victoria francesa
16 de diciembre de 1808 Cardadeu (Batalla de) Barcelona, ​​Cataluña Victoria francesa
21 de diciembre de 1808 Molins de Rey (Batalla de) Barcelona, ​​Cataluña Victoria francesa
21 de diciembre de 1808 Sahagún (Batalla de) León, Castilla y León Victoria británica
25 de diciembre de 1808 Retirada a La Coruña Retiro británico John Moore inicia un retiro de 400 km y llega a La Coruña el 14 de enero
30 de diciembre de 1808 Mansilla (Batalla de) León, Castilla y León Victoria francesa
1 de enero de 1809 Castellón (Batalla de) Girona, Cataluña Victoria española Este Castellón se refiere a Castelló d'Empúries, en Cataluña, no a la ciudad o provincia de Valencia.
3 de enero de 1809 Cacabelo (Batalla de) León, Castilla y León Victoria británica
13 de enero de 1809 Uclés (Batalla de) Cuenca, Castilla-La Mancha Victoria francesa
14 de enero de 1809 Tratado entre Gran Bretaña y España Londres Tratado "Tratado de paz, amistad y alianza" por el que Gran Bretaña reconoce a Fernando como Rey de España. [12]
16 de enero de 1809 La Coruña (Batalla de) A Coruña, Galicia Diferentes análisis:

El Real Fuerte de la Concepción, en la provincia de Salamanca, fue uno de una serie de fuertes estelares en el lado español de la frontera entre España y Portugal. La Praça-forte de Almeida, a 10 km, en el distrito de Guarda, formaba parte de una serie de fuertes estelares portugueses.


Una parte de la costa europea sobre la que Napoleón no tenía control era la de Portugal. En 1807, Napoleón se había decidido a aplastar a Gran Bretaña y hacer efectivo su Sistema Continental. En consecuencia, se propuso conquistar Portugal: esta nación era el aliado y socio comercial más antiguo de Gran Bretaña. Tan pronto como regresó de Tilsit, Napoleón exigió que el Príncipe Regente de Portugal dejara de comerciar con Gran Bretaña y confiscara todos los bienes británicos. Por la Convención de Fontainbleu en noviembre de 1807, el gobierno español acordó permitir que un ejército francés pasara por España para atacar Portugal a cambio, la mayor parte del Portugal conquistado se convertiría en territorio español. Marshall Junot y 20.000 soldados fueron enviados a capturar Lisboa.

La familia real portuguesa decidió no quedarse en su país y partió inmediatamente hacia su colonia de Brasil el día antes de que los franceses llegaran a Lisboa. Solo se necesitaron los 1.500 soldados franceses que quedaron de la fuerza de Junot (después de haber marchado 600 millas en 30 días) para aceptar la rendición de Portugal.

Era poco probable que los españoles implementaran el Sistema Continental de manera efectiva. Carlos IV estaba envejeciendo e ineficaz su esposa, la reina María Luisa era una viciosa adúltera con el primer ministro, Godoy. La mayoría de los españoles odiaban a estos tres. El príncipe Fernando era una incógnita en este momento. Napoleón decidió que era poco probable que España pudiera completar su acuerdo y envió ejércitos franceses para conquistar el país. Napoleón convocó a la Familia Real para que se reuniera con él en Bayona, donde los persuadió de que entregaran su derecho a la corona española. Luego, Napoleón instaló a su hermano José como rey de España. El resultado de esta acción fueron disturbios en Madrid y levantamientos en cada una de las provincias españolas que fueron liderados por los magnates terratenientes y el clero local. Se formaron compañías de voluntarios españoles y se masacró a los franceses y / o partidarios del régimen francés.

Napoleón tenía una mala opinión de la capacidad de combate de los españoles y también creía que un "soplo de uva" sofocaría al más feroz de los alborotadores cuando se le opusiera una soldadesca disciplinada. En consecuencia, subestimó la gravedad de la revuelta española. Sus tropas ya estaban estacionadas en el noreste y alrededor de Madrid, y se contentó con enviar un ejército al mando del general Dupont para hacer frente a los disturbios en el oeste y el sur. Dupont pronto se encontró en dificultades, escaso de comida en medio de una población hostil, con fuerzas enemigas reuniéndose en números cada vez mayores. Temeroso de admitir sus dificultades ante Napoleón, retrasó su retirada hasta que fue rodeado y obligado a rendirse con 20.000 hombres en Baylen en julio de 1808.

Este evento demostró que los ejércitos imperiales no eran invencibles y que capitularían como tropas de otras naciones. Duro con esto vino otro revés. Una pequeña fuerza británica había aterrizado en Portugal bajo el mando de Sir Arthur Wellesley, un joven oficial que recientemente se había hecho un nombre en la India. Marchando hacia el sur en Lisboa, había derrotado a Junot en la batalla de Vimiero en agosto de 1808. Fue reemplazado por oficiales superiores que se negaron a seguir la victoria, pero lo mejor que Junot pudo obtener en la Convención de Cintra fue la misión de evacuar Portugal sin ser molestado. .

Napoleón estaba furioso por la noticia de Baylen, pero aún así no comprendió su importancia y pospuso tratar con él personalmente hasta haber atendido lo que parecía ser un asunto más urgente. El zar había comenzado a lamentar haber aceptado el Tratado de Tilsit casi tan pronto como regresó a San Petersburgo. Su madre detestaba a Bonaparte y odiaba ver a su hijo en alianza con un aventurero tan humilde. Las clases comerciales de Rusia, de las que obtenía una parte considerable de sus ingresos, estaban arruinadas por la interrupción del comercio con Inglaterra y estaba cada vez más preocupado por el resurgimiento de Polonia. Napoleón, en cambio, estaba más ansioso que nunca por mantener la alianza. Había signos ominosos de un renacimiento en Austria: el levantamiento nacional en España estaba alentando pasiones similares en Prusia. La cooperación con Rusia era necesaria para sus planes de conquista en el Este. Napoleón persuadió a Alejandro para que asistiera a una conferencia en Erfurt en octubre de 1808. Alejandro estaba sólo medio convencido y Talleyrand alentó en secreto sus dudas, que ya preveía que el régimen napoleónico no estaba destinado a durar para siempre. & quotUsted es civilizado, señor, pero tu gente no es la gente francesa es civilizada, pero su gobernante no es por eso te necesitan& quot, se dice que dijo,. Al final, Napoleón tuvo que contentarse con el compromiso del Zar de apoyarlo si Austria le hacía la guerra a Francia, y su reconocimiento de José como Rey de España.

Entonces Napoleón se apresuró a regresar para aplastar la "rebelión" en España. Desde Baylen, los españoles habían creado una especie de "junta" central (comité de gobierno), pero los miembros hicieron poco más que votar ellos mismos los salarios, pedir ayuda a Gran Bretaña y restablecer la Inquisición. En algunas provincias, los ejércitos franceses habían dispersado rápidamente a los insurgentes, aunque su control rara vez se extendía mucho más allá del alcance de sus mosquetes, pero en otras partes tenían la mayor dificultad para mantenerse firme. El Emperador llegó ahora con un ejército nuevo, de 150.000 hombres, para acabar con la resistencia de una vez por todas. Esta fuerza irresistible se abrió paso hasta Madrid, donde el rey José fue reinstalado una vez más y Napoleón se disponía a aplastar el movimiento en el sur cuando un nuevo enemigo apareció en escena. Todos los generales ingleses implicados en la insatisfactoria Convención de Cintra se habían marchado a casa para una investigación, y sir John Moore asumió el mando de las tropas británicas en octubre de 1808.

En respuesta a los llamamientos de varias de las provincias, Moore ahora atacó las comunicaciones del Emperador con su pequeña fuerza de 20.000 hombres. Como esperaba, la proximidad de las tropas británicas hizo que todo lo demás saliera de la cabeza de Napoleón; se volvió para `` llevar a los leopardos al mar ''. Moore no pudo luchar contra él con tantas dificultades, se volvió y se dirigió a La Coruña, donde estaban sus transportes, con el Francés en persecución. En el transcurso de quince días de marchas forzadas a través de un desierto montañoso en las profundidades del invierno, Moore perdió 6.000 hombres sin disparar un solo tiro. Cuando los franceses llegaron a Astorga, todavía con un día de retraso, el emperador regresó a Francia, dejando al mariscal Soult para terminar el negocio. En La Coruña, los británicos se embarcaron sin problemas después de una acción de retaguardia que le costó la vida a Moore en enero de 1809.

Tras el regreso de las tropas de La Coruña, el gobierno británico había tomado una decisión importante. Hasta ahora, Gran Bretaña se había contentado con formas defensivas de guerra porque los franceses no podían desafiar a la Royal Navy, y el ejército británico era demasiado pequeño para ser enviado contra sus enormes fuerzas terrestres. Sin embargo, parecía que la península ibérica podría ser un escenario de guerra en el que los soldados británicos podrían aprovecharse:

  • estarían apoyando a una población que había mostrado una feroz determinación de resistir a los invasores
  • Cordilleras áridas y ríos veloces corrían junto a los caminos hacia Francia.
  • la larga línea costera permitiría a la armada mantener a las fuerzas británicas abastecidas y reforzadas con facilidad.

Después de muchas dudas, Sir Arthur Wellesley fue enviado de regreso a Portugal en abril de 1809 con 20.000 tropas frescas para unirse a las 9.000 que dejaron en Lisboa Moore y los regimientos portugueses que habían sido entrenados por oficiales británicos al mando del mariscal Beresford. El mes anterior a la llegada de Wellesley, el mariscal Víctor había derrotado al principal ejército español al mando de Cuesta, mientras que Soult se había establecido en Oporto. Fue a Soult a quien Wellesley decidió atacar primero. Cruzando el Duero con una maniobra magistral, atrapó al mariscal con sus fuerzas dispersas tratando de contener a los irregulares portugueses en las montañas, y lo condujo de regreso al norte de España. Luego, al enterarse de que Víctor había tomado una posición en el alto Tajo que cubría Madrid, Wellesley partió río arriba desde Lisboa, acompañado por Cuesta y el ejército español, y derrotó a los franceses en Talavera en julio de 1809. Este éxito tranquilizó al gobierno de Lisboa. a casa, y le ganó a Wellesley el título de vizconde de Wellington, también reveló que los españoles eran aliados poco fiables en batallas campales. Cuando Wellington se enteró de que Soult vendría para cortar sus comunicaciones con Lisboa, se puso en el lado seguro del Tajo y se retiró a Portugal con toda la velocidad conveniente.

Previendo que el Emperador enviaría ahora fuerzas mucho mayores contra él, Wellington decidió dotarse de una posición defensiva detrás de la cual podría retirarse hasta que el enemigo se hubiera debilitado por las dificultades de suministro. Por lo tanto, preparó las elaboradas fortificaciones de Torres Vedras a través del istmo montañoso entre el estuario del Tajo y el mar. La línea exterior tenía veinte millas de largo, erizada de reductos y cañones ingeniosamente colocados; la segunda era bastante más corta pero estaba aún más fuertemente defendida, mientras que la tercera era una mera línea de movimientos de tierra diseñada para cubrir un embarque en caso de que ocurriera lo peor.

En marzo de 1810 llegó la noticia esperada de que 130.000 de las mejores tropas del ejército francés, liberadas por la victoria de Wagram, estaban bajo el mando de Mass & # 233na. Mass & # 233na tuvo que esperar a que sus fuerzas se concentraran y capturaran las fortalezas fronterizas de Almeida y Ciudad Rodrigo, otro mes precioso que Wellington utilizó para completar la devastación del país fuera de sus fortificaciones. Cuando los franceses finalmente entraron en Portugal, Wellington los controló en Busaco en agosto y luego se retiró dentro de sus Líneas. El secreto se ha guardado tan bien que Mass & # 233na se quedó bastante desconcertado al verlos. Eran demasiado fuertes para ser asaltados y el mar impedía cualquier movimiento de flanqueo, mientras que los portugueses lo cercaron, cortaron sus comunicaciones y destruyeron sus partidas de forrajeo. Pronto su ejército se moría de hambre, mientras que el enemigo al que estaba "asediando" estaba tan bien provisto del extranjero que los oficiales se divertían cazando zorros. Pidió ayuda a Soult y Victor, pero estaban celosos de él y no hicieron nada para ayudar. Durante seis meses aguantó obstinadamente, pero luego se vio obligado a retirar sus fuerzas desperdiciadas en marzo de 1811. Wellington salió tras él, y en la batalla de Fuentes d'Onoro lo obligó a abandonar la fortaleza de Almeida. Ese fue el final de la carrera de Mass & # 233na & # 39. El emperador se negó a escuchar excusas: el éxito era lo que requería de todos los que le servían. En mayo, el mando fue asumido por Marmont, un hombre más joven y ambicioso, pero un comandante mucho menos capaz.

Para entonces, habían surgido varias características importantes de la guerra. Al principio, Napoleón había dicho: & quotSi pensara que se necesitarían 80.000 hombres para dominar la Península, no lo emprendería, pero 30.000 serán suficientes.. '' Para 1811 tenía diez veces ese número lidiando con la tarea. Había sentido la tensión sobre sus recursos en la campaña de Wagram, y cada año se volvía más y más embarazoso. Había un viejo dicho que & quoten España, los pequeños ejércitos están divididos y los grandes ejércitos mueren de hambre& quot y eso seguía siendo cierto. Entre las áridas montañas rocosas del interior era difícil mover un ejército e imposible alimentarlo. Toda la habilidad y experiencia que los franceses habían adquirido en las artes de "vivir en el campo" les fallaron aquí. Además, aunque los españoles no establecieron un gobierno fuerte ni colocaron un ejército eficiente en el campo, demostraron ser supremos en la guerra de guerrillas, cortando a los rezagados, destruyendo las partidas de forrajeo, atacando a los mensajeros. Otro factor fue la falta de coordinación entre los mariscales franceses. Esto se habría solucionado si el Emperador hubiera tomado el mando en persona, pero nunca lo hizo. Estaba preocupado por los detalles del Sistema Continental y sus fáciles victorias en 1808 le hicieron subestimar las dificultades de hacer campaña en España.

En el lado británico, Wellington demostró ser el hombre adecuado para el trabajo: era el dueño del negocio del soldado, especialmente en asuntos tan esenciales como el comisariado y el transporte. Tenía buen ojo para la ubicación del terreno, un autocontrol austero y el descaro de golpear con fuerza cuando llegara el momento. Siempre supo que cualquier revés serio podría asustar al gobierno para que se retirara de la empresa, sus aliados españoles demostraron ser poco confiables, facciosos y susceptibles y a menudo tenía dificultades para conseguir artillería, refuerzos o incluso pagar a sus hombres, pero superó todas estas dificultades con tenacidad obstinada. e imperturbable sentido común, cualidades que nos gusta considerar típicamente británicas.

Después de Fuentes decidió tomar las grandes fortalezas fronterizas de Badajoz y Ciudad Rodrigo para allanar el camino para un avance sobre Madrid. Los franceses podían superarlo en número por tres a uno, pero se vieron obstaculizados por el hecho de que debido al estado perturbado del país no pudieron concentrar sus fuerzas durante más de unas pocas semanas seguidas. Su problema, por tanto, era de tiempo. Aprovechó momentos afortunados para atacar a Rodrigo en enero y Badajoz en abril de 1812. En cada caso tuvo que realizar su asalto antes de que sus armas hubieran abierto una brecha adecuada en los muros en cada caso el asalto tuvo éxito después de pérdidas asesinas y en cada caso relevo. las fuerzas se retiraron cuando se encontraron demasiado tarde.

Ahora se sentía lo suficientemente fuerte como para desafiar a Marmont en el campo. Cuando los ejércitos entraron en contacto cerca de Salamanca en agosto de 1812, Wellington pulverizó al enemigo con un ataque de infantería en el momento oportuno, y el propio Marmont resultó gravemente herido. Los efectos se sintieron en los rincones más lejanos de la península. El rey José huyó de Madrid, y Soult tuvo que abandonar Andalucía, pero esta concentración de las fuerzas francesas puso en peligro a Wellington una vez más, tuvo que abandonar Burgos, que llevaba un mes asediado, y retirarse a los cuarteles de invierno cerca de la frontera portuguesa. Sin embargo, 1812 había sido el punto de inflexión de la guerra y los franceses nunca se recuperaron. Durante el resto de la guerra, estuvieron a la defensiva.

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