El Congreso nombra al Comité de los Cinco para redactar la Declaración de Independencia

El Congreso nombra al Comité de los Cinco para redactar la Declaración de Independencia

El 11 de junio de 1776, el Congreso Continental selecciona a Thomas Jefferson de Virginia, John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Roger Sherman de Connecticut y Robert R. Livingston de Nueva York para redactar una declaración de independencia.

Adams, que conocía la destreza de Jefferson con un bolígrafo, lo instó a redactar el primer borrador del documento, que luego fue revisado cuidadosamente por Adams y Franklin antes de entregarlo al Congreso para su revisión el 28 de junio.

El tratado revolucionario comenzó con una prosa reverberante:

"Cuando, en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un Pueblo disuelva las Bandas Políticas que lo han conectado con otro, y asuma, entre los Poderes de la Tierra, la Estación separada e igual a la cual las Leyes de la Naturaleza y del Dios de la Naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las Causas que los impulsan a la Separación.

"Sostenemos que estas Verdades son evidentes por sí mismas, que todos los Hombres son creados iguales, que están dotados, por su Creador, de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la Búsqueda de la Felicidad".

LEER MÁS: Los padres fundadores


Declaración de independencia: redacción de documentos "Borrador original" de Jefferson de la Declaración de Independencia

(Esta es la reconstrucción del profesor Julian Boyd del "borrador original" de la Declaración de Independencia de Thomas Jefferson antes de que fuera revisada por los otros miembros del Comité de los Cinco y por el Congreso. De: Los papeles de Thomas Jefferson. Vol. 1, 1760-1776. Ed. Julian P. Boyd. Princeton: Princeton University Press, 1950, págs. 243-247) (Las cursivas son nuestras).


El Congreso Continental redacta la Declaración de Independencia, 11 de junio de 1776

En este día de 1776, el Congreso Continental, reunido en Filadelfia, nombró un comité de cinco miembros para redactar una declaración de independencia de Gran Bretaña. Sus miembros fueron Thomas Jefferson de Virginia, John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Roger Sherman de Connecticut y Robert Livingston de Nueva York.

Adams sugirió que Jefferson escribiera el primer borrador. Adams y Franklin lo editaron y luego entregaron su trabajo al Congreso el 28 de junio para su revisión. Comenzó:

“Cuando, en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un Pueblo disuelva las Bandas Políticas que lo han conectado con otro, y asuma, entre los Poderes de la Tierra, la Estación separada e igual a la cual las Leyes de la Naturaleza y del Dios de la Naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las Causas que los impulsan a la Separación ".

El Congreso dejó el borrador a un lado para debatir una resolución que Richard Henry Lee había presentado el 7 de junio. Su moción llamaba al Congreso a declarar la independencia, formar alianzas extranjeras y preparar un plan de confederación colonial.

La propuesta de Lee decía: “Se resuelve que estas Colonias Unidas son, y de derecho deberían ser, Estados libres e independientes, que están absueltas de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es , y debería estar totalmente disuelto ".

El Congreso rechazó la condena del comité a Gran Bretaña por introducir el comercio de esclavos como una "guerra cruel contra la naturaleza humana, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad". Esas "personas lejanas que nunca ofendieron" tendrían que esperar hasta la Guerra Civil por su derecho a la "vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".

Fuente: "Creación estadounidense: triunfos y tragedias en la fundación de la República", por Joseph Ellis (2007)


Por qué le pidieron a Jefferson que redactara el primer borrador de la Declaración de Independencia

El Congreso nombró un Comité de Cinco el 11 de junio de 1776 para explicar por qué las colonias americanas decidieron convertirse en estados independientes y querían separarse del Imperio Británico. El Comité estaba integrado por John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston y Roger Sherman.

Joven Thomas Jefferson

Cabría preguntarse razonablemente por qué el Comité le pidió a Jefferson que redactara el primer borrador.

El grupo decidió que cada miembro votaría su elección. Jefferson llegó primero y Adams segundo. A excepción de Livingston, Jefferson era el más joven de los miembros a los treinta y tres. En ese momento de su vida, su reputación no coincidía con la de Franklin y Adams.

Sin embargo, junto con su historial como patriota dedicado, Jefferson trajo a Filadelfia "una reputación por la literatura, la ciencia y un feliz talento para la composición". Además, sus contemporáneos ya habían notado su "peculiar felicidad de expresión".

En términos de estilo de escritura, la escritura formal de John Adams parecía pesada. Por el contrario, la prosa de Jefferson era elegante y elevada. Franklin, aunque era un maestro en acuñar aforismos, probablemente habría incluido una broma en la Declaración si hubiera sido su autor.

Cabe señalar que desde que se introdujo la resolución de independencia en nombre de Virginia, la tradición requería un representante de esa colonia. Richard Henry Lee, un líder patriota de Virginia, pudo haber sido una elección natural para redactar la Declaración. Pero mientras Lee era un orador público elocuente, Jefferson manejaba una pluma inspiradora y una mente a la altura. También se creía que Lee esperaba regresar a su hogar en Virginia en breve. Parecía apropiado que se eligiera a Jefferson porque estaba junto a Lee en la delegación de Virginia.

El Comité de Cinco discute el borrador de Jefferson

Adams, quien quedó en segundo lugar para redactar la Declaración, le presentó a Jefferson las razones por las que el delegado de Monticello debería redactar el documento:

Debido a que valoraba especialmente su juicio, Jefferson presentó su borrador a Adams y Franklin antes que los demás. Cada uno de los dos hombres sugirió modificaciones en el documento que luego se presentó al Comité en pleno. La mayoría de los historiadores creen que ni Sherman ni Livingston realizaron cambios en el borrador.

En total, al redactar el documento, Jefferson, junto con sus colegas, hizo cuarenta y siete alteraciones en el texto y lo presentó al Congreso 17 días después de la designación del Comité.


El Comité de los Cinco: Redacción de la Declaración de Independencia

Entrada desde Revistas del Congreso Americano, 11 de junio de 1776. A través de la Colección de Documentos Históricos de la Biblioteca Estatal de Ohio sobre la memoria de Ohio.

En una publicación de blog el pasado mes de marzo, compartimos contigo Los principios genuinos de la antigua constitución sajona o inglesa, que incluía la primera versión de la Declaración de Independencia que se imprimió en formato de libro. El 11 de junio marcará 240 años desde que los redactores de la Declaración, llamados & # 8220 Comité de los Cinco & # 8221, se unieron para crear lo que sería uno de nuestros documentos fundacionales más importantes.

Thomas Jefferson, uno del Comité de los Cinco. A través de Ohio Memory.

Cinco hombres se unieron para crear la Declaración: John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert Livingston y Roger Sherman. Los primeros tres, Adams, Jefferson y Franklin, siguen siendo nombres familiares, tres de los condados de Ohio llevan el nombre de estos hombres. John Adams fue el primer vicepresidente de los Estados Unidos, el segundo presidente, un embajador tanto en Holanda como en Gran Bretaña, un comisionado en Francia y un abogado respetado y exitoso. Thomas Jefferson fue vicepresidente de John Adams, tercer presidente, primer secretario de Estado, ministro de Francia y primer gobernador de Virginia. Las habilidades, intereses y ocupaciones de Benjamin Franklin eran diversos, además fue el primer presidente de Pensilvania (ese cargo ahora lo ocupa el gobernador del estado), un ministro de Suecia y Francia, y el primer Director General de Correos, además de ser impresor, orador, autor, científico, filósofo, inventor y diplomático.

Robert Livingston y Roger Sherman, aunque menos conocidos hoy en día, no fueron menos importantes durante el período colonial y los primeros días de los Estados Unidos. Robert Livingston nació en Nueva York y llegó a ser conocido como "El Canciller" por el cargo que ocupó en su estado natal de 1777 a 1801. Fue abogado y líder político, se desempeñó como ministro en Francia y como el primer ministro de EE. UU. Secretario de Relaciones Exteriores. Como juez principal de Nueva York, administró el primer juramento del cargo de George Washington y, actuando bajo la dirección de Thomas Jefferson, negoció la Compra de Luisiana. Por cierto, aunque Livingston estaba en el Comité de los Cinco, regresó a Nueva York antes de firmarlo. Roger Sherman nació en Connecticut, fue el segundo miembro más antiguo del Congreso Continental (después de Franklin) y fue el único hombre que firmó los cuatro documentos fundacionales de los Estados Unidos: la Asociación Continental, que estableció un boicot comercial con Gran Bretaña la Declaración de Independencia los Artículos de Confederación y la Constitución de los Estados Unidos. Sus primeras carreras fueron como topógrafo y cordwainer (fabricante de zapatos y otros artículos de cuero), pero pasó los últimos treinta años de su vida en el servicio político. Se sabía que era sensato, y su control sobre sus emociones llevó a Thomas Jefferson a comentar que "nunca dijo una tontería en su vida".

Página de título de Revistas del Congreso Americano, a través de la Colección de Documentos Históricos de la Biblioteca Estatal de Ohio.

La Biblioteca Estatal de Ohio tiene muchos documentos federales de los Estados Unidos en su colección, uno de ellos es el Revistas del Congreso Americano, que incluye cartas, resoluciones (incluida la Asociación Continental antes mencionada, que se encuentra en la página 46) y notas sobre las actividades diarias del Congreso Continental de 1774 a 1788. El primero de los cuatro volúmenes incluye una mención de la formación del Comité de los Cinco el 11 de junio de 1776, página 369: “Se resuelve, que el comité, para preparar la declaración, esté compuesto por cinco miembros elegidos, Sr. Jefferson, Sr. J. Adams, Sr. Franklin, Sr. Sherman y Sr. RR Livingston ".

El Comité de los Cinco no mantuvo actas de sus reuniones o deliberaciones. Lo que se sabe es que el grupo de hombres trabajaron juntos desde el 11 de junio al 28 de junio de 1776, con Thomas Jefferson, a instancias de John Adams, escribiendo el primer borrador del documento. No se hace mención de la Declaración en el diario hasta el 1 de julio (pág. 392), cuando se “resolvió: que este Congreso, mañana, se resolverá en una comisión plenaria, para tomar en consideración la declaración de independencia”. Al día siguiente, el Congreso requirió una deliberación adicional con respecto a la Declaración, pero resolvió lo siguiente: “Que estas Colonias Unidas son, y, de derecho, deberían ser, Estados Libres e Independientes que están absueltos de toda lealtad a la corona británica, y que toda conexión política entre ellos y el estado de Gran Bretaña está y debería estar totalmente disuelta ". El 3 de julio, el Congreso resolvió seguir considerando la declaración pero, en este punto, se estaba refiriendo al documento como la Declaración de Independencia. Y, finalmente, el 4 de julio se acordó el lenguaje de la Declaración, los miembros del Congreso firmaron el documento y se planificó su distribución a partir del 5 de julio. Fue en este momento que el Comité de los Cinco se disolvió, con cada de los hombres que pasan a la historia como Padres Fundadores de los Estados Unidos.

Aunque bastante largo, el diario es una lectura fascinante, perfecta para las semanas previas al 4 de julio, cuando celebramos la firma y distribución del documento que crearon estos cinco hombres. Esperamos poder brindar acceso en línea a los volúmenes restantes en la medida que podamos. Mientras tanto, ¡esperamos que disfrute de esta adición a Ohio Memory!

Gracias a Shannon Kupfer, bibliotecaria de iniciativas digitales de la Biblioteca estatal de Ohio, por la publicación de esta semana.


Contenido

Créame, querido señor: no hay en el imperio británico un hombre que ame más cordialmente la unión con Gran Bretaña que yo. Pero, por el Dios que me hizo, dejaré de existir antes de ceder a una conexión en los términos que propone el Parlamento británico y, en esto, creo que hablo de los sentimientos de Estados Unidos.

Cuando se adoptó la Declaración de Independencia en julio de 1776, las Trece Colonias y Gran Bretaña habían estado en guerra durante más de un año. Las relaciones entre las colonias y la madre patria se habían deteriorado desde 1763. El Parlamento promulgó una serie de medidas para aumentar los ingresos de las colonias, como la Ley de sellos de 1765 y las Leyes de Townshend de 1767. El Parlamento creía que estas leyes eran un medio legítimo de hacer que las colonias paguen su parte justa de los costos para mantenerlas en el Imperio Británico. [14]

Sin embargo, muchos colonos habían desarrollado una concepción diferente del imperio. Las colonias no estaban representadas directamente en el Parlamento y los colonos argumentaban que el Parlamento no tenía derecho a imponerles impuestos. Esta disputa fiscal fue parte de una divergencia mayor entre las interpretaciones británica y estadounidense de la Constitución británica y el alcance de la autoridad del Parlamento en las colonias. [15] El punto de vista británico ortodoxo, que data de la Revolución Gloriosa de 1688, era que el Parlamento era la autoridad suprema en todo el imperio, por lo que, por definición, todo lo que hacía el Parlamento era constitucional. [16] En las colonias, sin embargo, se había desarrollado la idea de que la Constitución británica reconocía ciertos derechos fundamentales que ningún gobierno podía violar, ni siquiera el Parlamento. [17] Después de las leyes de Townshend, algunos ensayistas incluso comenzaron a cuestionar si el Parlamento tenía alguna jurisdicción legítima en las colonias. [18] Anticipándose al arreglo de la Commonwealth británica, [19] en 1774, escritores estadounidenses como Samuel Adams, James Wilson y Thomas Jefferson argumentaban que el Parlamento era solo la legislatura de Gran Bretaña y que las colonias, que tenían su propias legislaturas, estaban conectadas con el resto del imperio sólo a través de su lealtad a la Corona. [20]

Convoca el Congreso

La cuestión de la autoridad del Parlamento en las colonias se convirtió en una crisis después de que el Parlamento aprobara las Leyes Coercitivas (conocidas como Leyes Intolerables en las colonias) en 1774 para castigar a los colonos por el Asunto Gaspee de 1772 y el Boston Tea Party de 1773. Muchos colonos vieron los Actos Coercitivos como una violación de la Constitución británica y, por lo tanto, una amenaza a las libertades de toda la América británica, por lo que el Primer Congreso Continental se reunió en Filadelfia en septiembre de 1774 para coordinar una respuesta. El Congreso organizó un boicot a los productos británicos y solicitó al rey la derogación de las leyes. Estas medidas no tuvieron éxito porque el rey Jorge y el ministerio del primer ministro Lord North estaban decididos a imponer la supremacía parlamentaria en Estados Unidos. Como el rey escribió a North en noviembre de 1774, "los golpes deben decidir si van a someterse a este país o ser independientes". [21]

La mayoría de los colonos todavía esperaban la reconciliación con Gran Bretaña, incluso después de que comenzaran los combates en la Guerra Revolucionaria Estadounidense en Lexington y Concord en abril de 1775. [22] El Segundo Congreso Continental se reunió en la Casa del Estado de Pensilvania en Filadelfia en mayo de 1775, y algunos delegados esperaban para la independencia eventual, pero nadie todavía defendía declararla. [23] Muchos colonos ya no creían que el Parlamento tuviera soberanía sobre ellos, sin embargo, profesaban lealtad al rey Jorge, de quien esperaban que intercediera en su nombre. Se sintieron decepcionados a finales de 1775 cuando el rey rechazó la segunda petición del Congreso, emitió una Proclamación de Rebelión y anunció ante el Parlamento el 26 de octubre que estaba considerando "ofertas amistosas de ayuda exterior" para reprimir la rebelión. [24] Una minoría pro estadounidense en el Parlamento advirtió que el gobierno estaba impulsando a los colonos hacia la independencia. [25]

Folleto de Thomas Paine Sentido común se publicó en enero de 1776, justo cuando se hizo evidente en las colonias que el rey no estaba inclinado a actuar como conciliador. [26] Paine había llegado recientemente a las colonias desde Inglaterra, y argumentó a favor de la independencia colonial, defendiendo el republicanismo como una alternativa a la monarquía y el gobierno hereditario. [27] Sentido común presentó un caso persuasivo y apasionado a favor de la independencia, que aún no había recibido una seria consideración intelectual en las colonias americanas. Paine conectó la independencia con las creencias protestantes como un medio para presentar una identidad política claramente estadounidense, estimulando así el debate público sobre un tema que pocos se habían atrevido a discutir abiertamente anteriormente, [28] y el apoyo público a la separación de Gran Bretaña aumentó constantemente después de su publicación. [29]

Algunos colonos aún tenían esperanzas de reconciliación, pero los acontecimientos a principios de 1776 fortalecieron aún más el apoyo público a la independencia. En febrero de 1776, los colonos se enteraron de la aprobación por el Parlamento de la Ley de Prohibición, que estableció un bloqueo de los puertos estadounidenses y declaró que los barcos estadounidenses eran barcos enemigos. John Adams, un firme partidario de la independencia, creía que el Parlamento había declarado efectivamente la independencia estadounidense antes de que el Congreso hubiera podido hacerlo. Adams calificó la Ley de Prohibición como la "Ley de Independencia", llamándola "un Desmembramiento completo del Imperio Británico". [30] El apoyo para declarar la independencia creció aún más cuando se confirmó que el rey Jorge había contratado mercenarios alemanes para usarlos contra sus súbditos estadounidenses. [31]

A pesar de este creciente apoyo popular a la independencia, el Congreso carecía de la autoridad clara para declararla. Los delegados habían sido elegidos para el Congreso por 13 gobiernos diferentes, que incluían convenciones extralegales, comités ad hoc y asambleas electas, y estaban sujetos a las instrucciones que se les habían dado. Independientemente de sus opiniones personales, los delegados no podían votar para declarar la independencia a menos que sus instrucciones permitieran tal acción. [32] Varias colonias, de hecho, prohibieron expresamente a sus delegados dar cualquier paso hacia la separación de Gran Bretaña, mientras que otras delegaciones tenían instrucciones ambiguas sobre el tema [33] en consecuencia, los defensores de la independencia buscaron que se revisaran las instrucciones del Congreso. Para que el Congreso declare la independencia, la mayoría de las delegaciones necesitaría autorización para votar por ella, y al menos un gobierno colonial necesitaría instruir específicamente a su delegación para que proponga una declaración de independencia en el Congreso.Entre abril y julio de 1776, se libró una "guerra política compleja" [34] para lograrlo. [35]

Revisión de instrucciones

En la campaña para revisar las instrucciones del Congreso, muchos estadounidenses expresaron formalmente su apoyo a la separación de Gran Bretaña en lo que eran efectivamente declaraciones de independencia estatales y locales. La historiadora Pauline Maier identifica más de noventa declaraciones de este tipo que se emitieron a lo largo de las Trece Colonias desde abril hasta julio de 1776. [36] Estas "declaraciones" tomaron una variedad de formas. Algunas eran instrucciones formales escritas para las delegaciones del Congreso, como el Halifax Resolves del 12 de abril, con el que Carolina del Norte se convirtió en la primera colonia en autorizar explícitamente a sus delegados a votar por la independencia. [37] Otros fueron actos legislativos que acabaron oficialmente con el dominio británico en colonias individuales, como la legislatura de Rhode Island que renunció a su lealtad a Gran Bretaña el 4 de mayo, la primera colonia en hacerlo. [38] [39] Muchas "declaraciones" fueron resoluciones adoptadas en reuniones de la ciudad o el condado que ofrecían apoyo a la independencia. Algunas llegaron en forma de instrucciones del jurado, como la declaración emitida el 23 de abril de 1776 por el presidente del Tribunal Supremo William Henry Drayton de Carolina del Sur: "la ley del país me autoriza a declarar. Que Jorge el tercero, rey de Gran Bretaña . no tiene autoridad sobre nosotros y no le debemos obediencia ". [40] La mayoría de estas declaraciones son ahora oscuras, habiendo sido eclipsadas por la declaración aprobada por el Congreso el 2 de julio y firmada el 4 de julio. [41]

Algunas colonias se abstuvieron de respaldar la independencia. La resistencia se centró en las colonias centrales de Nueva York, Nueva Jersey, Maryland, Pensilvania y Delaware. [42] Los defensores de la independencia vieron a Pensilvania como la clave si esa colonia podía convertirse a la causa independentista, se creía que las demás la seguirían. [42] El 1 de mayo, sin embargo, los opositores a la independencia retuvieron el control de la Asamblea de Pensilvania en una elección especial que se había centrado en la cuestión de la independencia. [43] En respuesta, el Congreso aprobó una resolución el 10 de mayo que había sido promovida por John Adams y Richard Henry Lee, llamando a las colonias sin un "gobierno suficiente para las exigencias de sus asuntos" a adoptar nuevos gobiernos. [44] La resolución fue aprobada por unanimidad, e incluso fue apoyada por John Dickinson de Pensilvania, el líder de la facción antiindependencia en el Congreso, quien creía que no se aplicaba a su colonia. [45]

Preámbulo del 15 de mayo

Como era costumbre, el Congreso nombró un comité para redactar un preámbulo para explicar el propósito de la resolución. John Adams escribió el preámbulo, que decía que debido a que el rey Jorge había rechazado la reconciliación y estaba contratando mercenarios extranjeros para usar contra las colonias, "es necesario que el ejercicio de todo tipo de autoridad bajo dicha corona debe ser totalmente suprimido". [47] El preámbulo de Adams estaba destinado a alentar el derrocamiento de los gobiernos de Pensilvania y Maryland, que todavía estaban bajo un gobierno propietario. [48] ​​El Congreso aprobó el preámbulo el 15 de mayo después de varios días de debate, pero cuatro de las colonias centrales votaron en contra y la delegación de Maryland se retiró en protesta. [49] Adams consideró su preámbulo del 15 de mayo efectivamente como una declaración de independencia estadounidense, aunque aún tendría que hacerse una declaración formal. [50]

La resolución de Lee

El mismo día en que el Congreso aprobó el preámbulo radical de Adams, la Convención de Virginia sentó las bases para una declaración formal de independencia del Congreso. El 15 de mayo, la Convención instruyó a la delegación del Congreso de Virginia "para proponer a ese respetable organismo declarar a las Colonias Unidas Estados libres e independientes, absueltos de toda lealtad o dependencia de la Corona o el Parlamento de Gran Bretaña". [51] De acuerdo con esas instrucciones, Richard Henry Lee de Virginia presentó una resolución en tres partes al Congreso el 7 de junio. [52] La moción fue secundada por John Adams, pidiendo al Congreso que declare la independencia, forme alianzas extranjeras y prepare un plan de confederación colonial. La parte de la resolución relativa a la declaración de independencia decía:

Se resuelve que estas Colonias Unidas son, y deben serlo de derecho, Estados libres e independientes, que están absueltas de toda lealtad a la Corona Británica y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es y debe estar, totalmente disuelto. [53]

La resolución de Lee encontró resistencia en el debate que siguió. Los opositores a la resolución admitieron que la reconciliación con Gran Bretaña era poco probable, mientras argumentaban que declarar la independencia era prematuro y que la obtención de ayuda exterior debería tener prioridad. [54] Los defensores de la resolución respondieron que los gobiernos extranjeros no intervendrían en una lucha británica interna, por lo que se necesitaba una declaración formal de independencia antes de que la ayuda extranjera fuera posible. Lo único que tenía que hacer el Congreso, insistieron, era "declarar un hecho que ya existe". [55] Sin embargo, los delegados de Pensilvania, Delaware, Nueva Jersey, Maryland y Nueva York aún no estaban autorizados a votar por la independencia, y algunos de ellos amenazaron con abandonar el Congreso si se adoptaba la resolución. El Congreso, por lo tanto, votó el 10 de junio para posponer la discusión adicional de la resolución de Lee durante tres semanas. [56] Hasta entonces, el Congreso decidió que un comité debería preparar un documento anunciando y explicando la independencia en caso de que la resolución de Lee fuera aprobada cuando se planteó nuevamente en julio.

El empujón final

El apoyo a una declaración de independencia del Congreso se consolidó en las últimas semanas de junio de 1776. El 14 de junio, la Asamblea de Connecticut instruyó a sus delegados a proponer la independencia y, al día siguiente, las legislaturas de New Hampshire y Delaware autorizaron a sus delegados a declarar la independencia. [58] En Pensilvania, las luchas políticas terminaron con la disolución de la asamblea colonial, y una nueva Conferencia de Comités bajo Thomas McKean autorizó a los delegados de Pensilvania a declarar la independencia el 18 de junio. [59] El Congreso Provincial de Nueva Jersey había estado gobernando la provincia. desde enero de 1776 resolvieron el 15 de junio que el gobernador real William Franklin era "un enemigo de las libertades de este país" y lo hicieron arrestar. [60] El 21 de junio, eligieron nuevos delegados al Congreso y los autorizaron a unirse a una declaración de independencia. [61]

Solo Maryland y Nueva York aún tenían que autorizar la independencia hacia fines de junio. Anteriormente, los delegados de Maryland se habían retirado cuando el Congreso Continental adoptó el preámbulo radical de Adams del 15 de mayo y lo habían enviado a la Convención de Annapolis para recibir instrucciones. [62] El 20 de mayo, la Convención de Annapolis rechazó el preámbulo de Adams, instruyendo a sus delegados a permanecer en contra de la independencia. Pero Samuel Chase fue a Maryland y, gracias a las resoluciones locales a favor de la independencia, logró que la Convención de Annapolis cambiara de opinión el 28 de junio. [63] Sólo los delegados de Nueva York no pudieron obtener instrucciones revisadas. Cuando el Congreso había estado considerando la resolución de independencia el 8 de junio, el Congreso Provincial de Nueva York dijo a los delegados que esperaran. [64] Pero el 30 de junio, el Congreso Provincial evacuó Nueva York a medida que se acercaban las fuerzas británicas, y no volvería a reunirse hasta el 10 de julio. Esto significaba que los delegados de Nueva York no estarían autorizados a declarar la independencia hasta después de que el Congreso hubiera tomado su decisión. [sesenta y cinco]

Las maniobras políticas estaban preparando el escenario para una declaración oficial de independencia incluso mientras se redactaba un documento para explicar la decisión. El 11 de junio de 1776, el Congreso nombró un "Comité de Cinco" para redactar una declaración, compuesto por John Adams de Massachusetts, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Thomas Jefferson de Virginia, Robert R. Livingston de Nueva York y Roger Sherman de Connecticut. El comité no tomó minutos, por lo que existe cierta incertidumbre sobre cómo procedió el proceso de redacción. Muchos años después, Jefferson y Adams escribieron relatos contradictorios, demasiados años para ser considerados completamente confiables, aunque sus relatos se citan con frecuencia. [66] Lo cierto es que el comité discutió el esquema general que debería seguir el documento y decidió que Jefferson escribiría el primer borrador. [67] El comité en general, y Jefferson en particular, pensaron que Adams debería escribir el documento, pero Adams los persuadió para que eligieran a Jefferson y prometió consultarlo personalmente. [2] Adams también convenció a Jefferson dándole algunas bebidas. Jefferson estaba un poco nervioso por escribirlo, así que Adams lo calmó con las bebidas. [68] Teniendo en cuenta la apretada agenda del Congreso, Jefferson probablemente tuvo un tiempo limitado para escribir durante los próximos 17 días, y probablemente escribió el borrador rápidamente. [69] Luego consultó a los demás e hizo algunos cambios, y luego produjo otra copia incorporando estas alteraciones. El comité presentó esta copia al Congreso el 28 de junio de 1776. El título del documento era "Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso General reunido". [70]

El Congreso ordenó que el borrador "quedara sobre la mesa" [71] y luego editó metódicamente el documento principal de Jefferson durante los dos días siguientes, acortándolo en un cuarto, eliminando la redacción innecesaria y mejorando la estructura de la oración. [72] Quitaron la afirmación de Jefferson de que el rey Jorge III había forzado la esclavitud en las colonias, [73] para moderar el documento y apaciguar a los de Carolina del Sur y Georgia, ambos estados que tenían una participación significativa en el comercio de esclavos. Jefferson escribió más tarde en su autobiografía que los estados del norte también apoyaban la eliminación de las cláusulas, "porque aunque su gente tenía muy pocos esclavos, habían sido portadores bastante considerables de ellos para otros". [74] Jefferson escribió que el Congreso había "destrozado" su versión preliminar, pero la Declaración que finalmente se produjo fue "el documento majestuoso que inspiró tanto a los contemporáneos como a la posteridad", en palabras de su biógrafo John Ferling. [72]

El Congreso presentó el borrador de la declaración el lunes 1 de julio y se resolvió en un comité del pleno, presidido por Benjamin Harrison de Virginia, y reanudaron el debate sobre la resolución de independencia de Lee. [75] John Dickinson hizo un último esfuerzo para retrasar la decisión, argumentando que el Congreso no debería declarar la independencia sin primero asegurar una alianza extranjera y finalizar los Artículos de la Confederación. [76] John Adams pronunció un discurso en respuesta a Dickinson, reafirmando el caso para una declaración inmediata.

Se realizó una votación después de un largo día de discursos, cada colonia emitió un solo voto, como siempre. La delegación de cada colonia contaba con dos a siete miembros, y cada delegación votaba entre sí para determinar el voto de la colonia. Pensilvania y Carolina del Sur votaron en contra de declarar la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo, sin permiso para votar por la independencia. Delaware no votó porque la delegación se dividió entre Thomas McKean, que votó a favor, y George Read, que votó en contra. Las nueve delegaciones restantes votaron a favor de la independencia, lo que significó que la resolución había sido aprobada por la comisión plenaria. El siguiente paso fue que la resolución fuera votada por el propio Congreso. Edward Rutledge de Carolina del Sur se opuso a la resolución de Lee pero deseaba la unanimidad, y propuso que la votación se pospusiera hasta el día siguiente. [77]

El 2 de julio, Carolina del Sur revirtió su posición y votó por la independencia. En la delegación de Pensilvania, Dickinson y Robert Morris se abstuvieron, lo que permitió que la delegación votara tres a dos a favor de la independencia. El empate en la delegación de Delaware se rompió con la oportuna llegada de César Rodney, quien votó por la independencia. La delegación de Nueva York se abstuvo una vez más por no estar todavía autorizada a votar por la independencia, aunque se lo permitió una semana después el Congreso Provincial de Nueva York. [78] La resolución de independencia fue adoptada con doce votos afirmativos y una abstención, y las colonias rompieron formalmente los lazos políticos con Gran Bretaña. [79] John Adams escribió a su esposa al día siguiente y predijo que el 2 de julio se convertiría en una gran fiesta estadounidense. [80] Pensó que se conmemoraría el voto por la independencia; no preveía que los estadounidenses celebrarían el Día de la Independencia en el fecha en la que se finalizó el anuncio de dicho acto. [81]

Me inclino a creer que el [Día de la Independencia] será celebrado, por las generaciones sucesivas, como el gran Festival del aniversario. Debe ser conmemorado como el Día de la Liberación mediante actos solemnes de devoción a Dios Todopoderoso. Debería ser solemnizado con Pomp and Parade, con espectáculos, juegos, deportes, pistolas, campanas, hogueras e iluminaciones de un extremo a otro de este continente desde este tiempo en adelante para siempre. [82]

A continuación, el Congreso centró su atención en el borrador de la declaración del comité. Hicieron algunos cambios en la redacción durante varios días de debate y eliminaron casi una cuarta parte del texto. La redacción de la Declaración de Independencia se aprobó el 4 de julio de 1776 y se envió a la imprenta para su publicación.

Hay un cambio distinto en la redacción de esta impresión lateral original de la Declaración y la copia absorta oficial final. La palabra "unánime" se insertó como resultado de una resolución del Congreso aprobada el 19 de julio de 1776:

Se resuelve, Que la Declaración aprobada el día 4 sea bastante absorta en pergamino, con el título y estilo de "La declaración unánime de los trece Estados Unidos de América", y que la misma, cuando esté absorta, sea firmada por todos los miembros del Congreso. . [84]

El historiador George Billias dice:

La independencia equivalía a un nuevo estado de interdependencia: Estados Unidos era ahora una nación soberana con derecho a los privilegios y responsabilidades que conllevaba ese estado. América se convirtió así en un miembro de la comunidad internacional, lo que significó convertirse en un hacedor de tratados y alianzas, un aliado militar en la diplomacia y un socio en el comercio exterior en condiciones más equitativas. [85]

La declaración no se divide en secciones formales, pero a menudo se comenta que consta de cinco partes: Introducción, preámbulo, acusación del rey Jorge III, denuncia del pueblo británico, y conclusión. [86]

Afirma que, como cuestión de derecho natural, la capacidad de un pueblo para asumir la independencia política reconoce que los fundamentos de tal independencia deben ser razonables y, por lo tanto, explicables y deben explicarse.

"Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro, y asuma entre los poderes de la tierra, la posición separada e igual a la cual las leyes de la naturaleza y de Dios de la naturaleza les da derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación ". [87]

Esboza una filosofía general de gobierno que justifica la revolución cuando el gobierno daña los derechos naturales. [86]

"Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la búsqueda de la Felicidad. Que para asegurar estos derechos, Los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados, que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es derecho del pueblo alterarla o abolirla e instituir un nuevo gobierno. sentando sus bases sobre tales principios y organizando sus poderes de tal forma que a ellos les parezca más probable que afecte su seguridad y felicidad. La prudencia, de hecho, dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por causas leves y transitorias y, en consecuencia, todos La experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras se soportan los males, que a enderezarse aboliendo las formas a las que está acostumbrada. usurpaciones, perseguir invariablemente el mismo Objeto evidencia un designio para reducirlas bajo el Despotismo absoluto, es su derecho, es su deber, deshacerse de tal Gobierno, y proporcionar nuevos Guardias para su seguridad futura ".

Un proyecto de ley de detalles que documenta las "repetidas injurias y usurpaciones" de los derechos y libertades de los estadounidenses por parte del rey. [86]

"Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a alterar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual Rey de Gran Bretaña es una historia de repetidos agravios y usurpaciones, todos ellos teniendo como objeto directo el establecimiento de una Tiranía absoluta sobre estos Estados. Para probar esto, que los Hechos sean sometidos a un mundo sincero.

"Ha rechazado su asentimiento a las leyes, las más sanas y necesarias para el bien público.

"Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y apremiante, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.

"Se ha negado a aprobar otras Leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de Representación en la Legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable sólo para tiranos.

“Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depositario de sus Registros Públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus medidas.

“Ha disuelto Cámaras de Representantes en repetidas ocasiones, por oponerse con viril firmeza a sus invasiones a los derechos del pueblo.

"Se ha negado durante mucho tiempo, después de tales disoluciones, a hacer que otros sean elegidos, por lo que los Poderes Legislativos, incapaces de Aniquilación, han devuelto al Pueblo en general para su ejercicio el Estado quedando mientras tanto expuesto a todos los peligros de invasión desde fuera y convulsiones desde dentro.

“Se ha esforzado en evitar que la población de estos Estados con ese propósito entorpezca las Leyes de Naturalización de Extranjeros negándose a aprobar otras para incentivar sus migraciones acá, y elevando las condiciones de nuevas Apropiaciones de Tierras.

"Ha obstruido la Administración de Justicia al rechazar su Asentimiento a las Leyes para establecer Poderes Judiciales.

"Ha hecho que los jueces dependan únicamente de su testamento para el ejercicio de sus cargos y el monto y el pago de sus salarios.

"Él ha erigido una multitud de Nuevas Oficinas y ha enviado aquí enjambres de Oficiales para hostigar a nuestra gente y devorar su sustancia.

"Él ha mantenido entre nosotros, en tiempos de paz, ejércitos permanentes sin el consentimiento de nuestras legislaturas.

"Se ha combinado con otros para someternos a una jurisdicción ajena a nuestra constitución, y no reconocida por nuestras leyes dando su consentimiento a sus actos de pretendida legislación:

"Por acuartelar grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros:

"Por protegerlos, mediante un juicio simulado del castigo por los Asesinatos que debieran cometer contra los Habitantes de estos Estados:

"Por cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo:

Por privarnos en muchos casos del beneficio del Juicio por Jurado:

"Por transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos:

"Por abolir el Sistema Libre de Leyes Inglesas en una Provincia vecina, estableciendo en ella un gobierno Arbitrario y ampliando sus Límites para convertirlo a la vez en un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir la misma regla absoluta en estas Colonias:

"Por quitarnos nuestros estatutos, abolir nuestras leyes más valiosas y alterar fundamentalmente las formas de nuestros gobiernos:

"Por suspender nuestras propias Legislaturas y declararse investidos de poder para legislar por nosotros en todos los casos.

"Él ha abdicado del Gobierno aquí, al declararnos fuera de su Protección y al librar la Guerra contra nosotros.

“Ha saqueado nuestros mares, devastado nuestras costas, quemado nuestras ciudades y destruido las vidas de nuestra gente.

"En este momento está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las obras de muerte, desolación y tiranía, ya iniciadas con circunstancias de crueldad y perfidia apenas igualadas en las épocas más bárbaras, y totalmente indignas del Jefe de una nación civilizada.

"Ha obligado a nuestros conciudadanos capturados en alta mar a portar armas contra su país, a convertirse en los verdugos de sus amigos y hermanos, oa caer ellos mismos en sus manos.

"Ha provocado insurrecciones domésticas entre nosotros y se ha esforzado por atraer a los habitantes de nuestras fronteras, los despiadados indios salvajes cuya regla de guerra conocida es una destrucción indistinguible de todas las edades, sexos y condiciones".

"En cada etapa de estas opresiones, hemos solicitado reparación en los términos más humildes: nuestras repetidas peticiones han sido respondidas sólo por repetidas injurias. Un príncipe, cuyo carácter está marcado por cada acto que puede definir a un tirano, no es apto para ser el gobernante de un pueblo libre ".

Describe los intentos de los colonos de informar y advertir al pueblo británico de la injusticia del rey y de la falta de acción del pueblo británico. Aun así, afirma los lazos de los colonos con los británicos como "hermanos". [86]

"Tampoco hemos estado faltando atención a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su legislatura de extender una jurisdicción injustificable sobre nosotros. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y asentamiento aquí. Hemos apeló a su justicia y magnanimidad nativas, y los hemos conjurado por los lazos de nuestros parientes comunes para repudiar estas usurpaciones, que, inevitablemente interrumpirían nuestras conexiones y correspondencia. Ellos también han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad ".

Esta sección esencialmente termina el caso de la independencia. Se han mostrado las condiciones que justificaron la revolución. [86]

"Debemos, por tanto, aceptar la necesidad, que denuncia nuestra Separación, y considerarlos, como sostenemos al resto de la humanidad, enemigos en la guerra, amigos en la paz".

Los firmantes afirman que existen condiciones bajo las cuales la gente debe cambiar su gobierno, que los británicos han producido tales condiciones y, por necesidad, las colonias deben deshacerse de los lazos políticos con la Corona británica y convertirse en estados independientes. La conclusión contiene, en esencia, la Resolución Lee que se aprobó el 2 de julio.

"Nosotros, por tanto, los Representantes de los Estados Unidos de América, en Congreso General, Reunidos, apelando al Juez Supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, hacemos, en Nombre y por Autoridad del Buen Pueblo de estos Colonias, publiquen y declaren solemnemente, que estas Colonias unidas son, y de derecho deben ser Estados libres e independientes, que están Absueltos de toda lealtad a la Corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el Estado de Gran Bretaña es y debería ser totalmente disuelto y que, como Estados Libres e Independientes, tienen pleno poder para librar la guerra, concluir la paz, contraer alianzas, establecer el comercio y realizar todos los demás actos y cosas que los Estados independientes puedan hacer con derecho. Apoyándonos en esta Declaración, confiando firmemente en la protección de la divina Providencia, nos comprometemos mutuamente nuestras Vidas, nuestras Fortunas y nuestro sagrado Honor ".

La primera y más famosa firma en la copia absorta fue la de John Hancock, presidente del Congreso Continental. Dos futuros presidentes (Thomas Jefferson y John Adams) y un padre y bisabuelo de otros dos presidentes (Benjamin Harrison V) se encontraban entre los signatarios. Edward Rutledge (26 años) fue el firmante más joven y Benjamin Franklin (70 años) fue el firmante más viejo. Los cincuenta y seis firmantes de la Declaración representaron a los nuevos estados de la siguiente manera (de norte a sur): [88]

  • New Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Massachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • Rhode Island: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Connecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • Nueva York: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • New Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Pensilvania: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKean
  • Maryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll de Carrollton
  • Virginia: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • Carolina del Norte: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • Carolina del Sur: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Georgia: Botón Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Los historiadores a menudo han tratado de identificar las fuentes que más influyeron en las palabras y la filosofía política de la Declaración de Independencia. Según la propia admisión de Jefferson, la Declaración no contenía ideas originales, sino que era una declaración de sentimientos ampliamente compartidos por los partidarios de la Revolución Americana. Como explicó en 1825:

Ni apuntando a la originalidad de principio o sentimiento, ni aún copiado de ningún escrito anterior o particular, pretendía ser una expresión de la mente estadounidense, y darle a esa expresión el tono y el espíritu apropiados que la ocasión requería. [89]

Las fuentes más inmediatas de Jefferson fueron dos documentos escritos en junio de 1776: su propio borrador del preámbulo de la Constitución de Virginia y el borrador de George Mason de la Declaración de Derechos de Virginia. Las ideas y frases de ambos documentos aparecen en la Declaración de Independencia. [90] La apertura de Mason fue:

Sección 1. Que todos los hombres son por naturaleza igualmente libres e independientes, y tienen ciertos derechos inherentes, de los cuales, cuando entran en un estado de sociedad, no pueden, por ningún pacto, privar o despojar a su posteridad, a saber, el disfrute de la vida. y libertad, con los medios para adquirir y poseer propiedades, y perseguir y obtener la felicidad y la seguridad. [91]

Mason, a su vez, fue influenciado directamente por la Declaración de Derechos inglesa de 1689, que terminó formalmente el reinado del rey James II. [92] Durante la Revolución Americana, Jefferson y otros estadounidenses consideraron la Declaración de Derechos inglesa como un modelo de cómo terminar con el reinado de un rey injusto. [93] La Declaración escocesa de Arbroath (1320) y la Ley de abjuración holandesa (1581) también se han ofrecido como modelos para la Declaración de Jefferson, pero estos modelos ahora son aceptados por pocos estudiosos. [94]

Jefferson escribió que varios autores ejercieron una influencia general en las palabras de la Declaración. [95] El teórico político inglés John Locke suele citarse como una de las principales influencias, un hombre a quien Jefferson llamó uno de "los tres hombres más grandes que jamás hayan existido". [96] En 1922, el historiador Carl L. Becker escribió: "La mayoría de los estadounidenses habían absorbido las obras de Locke como una especie de evangelio político y la Declaración, en su forma, en su fraseología, sigue de cerca ciertas frases del segundo tratado de Locke sobre el gobierno". [97] Sin embargo, algunos estudiosos posteriores han cuestionado el alcance de la influencia de Locke en la Revolución Americana. El historiador Ray Forrest Harvey defendió en 1937 la influencia dominante del jurista suizo Jean Jacques Burlamaqui, declarando que Jefferson y Locke estaban en "dos polos opuestos" en su filosofía política, como lo demuestra el uso de Jefferson en la Declaración de Independencia de la frase "persecución de felicidad "en lugar de" propiedad ". [98] Otros estudiosos enfatizaron la influencia del republicanismo en lugar del liberalismo clásico de Locke. [99] El historiador Garry Wills argumentó que Jefferson fue influenciado por la Ilustración escocesa, particularmente Francis Hutcheson, en lugar de Locke, [100] una interpretación que ha sido fuertemente criticada. [101]

El historiador jurídico John Phillip Reid ha escrito que el énfasis en la filosofía política de la Declaración se ha perdido. La Declaración no es un tratado filosófico sobre los derechos naturales, argumenta Reid, sino que es un documento legal, una acusación contra el rey Jorge por violar los derechos constitucionales de los colonos. [102] Como tal, sigue el proceso del 1550 Confesión de Magdeburgo, que legitimó la resistencia contra el emperador del Sacro Imperio Romano Germánico Carlos V en una fórmula legal de varios pasos ahora conocida como la doctrina del magistrado menor. [103] El historiador David Armitage ha argumentado que la Declaración estuvo fuertemente influenciada por la La ley de las naciones, el tratado de derecho internacional dominante de la época, y un libro que, según Benjamin Franklin, estaba "continuamente en manos de los miembros de nuestro Congreso". [104] Armitage escribe, "Vattel hizo de la independencia fundamental para su definición de estado" por lo tanto, el propósito principal de la Declaración era "expresar la soberanía legal internacional de los Estados Unidos". Si Estados Unidos quería tener alguna esperanza de ser reconocido por las potencias europeas, los revolucionarios estadounidenses primero tenían que dejar en claro que ya no dependían de Gran Bretaña. [105] La Declaración de Independencia no tiene fuerza de ley en el país, pero, no obstante, puede ayudar a proporcionar claridad histórica y jurídica sobre la Constitución y otras leyes. [106] [107] [108] [109]

La Declaración se hizo oficial cuando el Congreso la votó el 4 de julio. No se necesitaron las firmas de los delegados para oficializarla. La copia manuscrita de la Declaración de Independencia que fue firmada por el Congreso está fechada el 4 de julio de 1776. Las firmas de cincuenta y seis delegados están colocadas, sin embargo, la fecha exacta en que cada persona la firmó ha sido tema de debate durante mucho tiempo. Jefferson, Franklin y Adams escribieron que la Declaración había sido firmada por el Congreso el 4 de julio. [110] Pero en 1796, el firmante Thomas McKean cuestionó que la Declaración se hubiera firmado el 4 de julio, señalando que algunos firmantes no estaban presentes en ese momento. , incluidos varios que ni siquiera fueron electos al Congreso hasta después de esa fecha. [111]

La Declaración fue transpuesta en papel, adoptada por el Congreso Continental y firmada por John Hancock, Presidente del Congreso, el 4 de julio de 1776, según el registro de eventos de 1911 del Departamento de Estado de los Estados Unidos bajo el Secretario Philander C. Knox. [112] El 2 de agosto de 1776, 56 personas firmaron una copia en papel pergamino de la Declaración. [112] Muchos de estos firmantes no estaban presentes cuando se adoptó la Declaración original el 4 de julio. [112] El firmante Matthew Thornton de New Hampshire se sentó en el Congreso Continental en noviembre solicitó y recibió el privilegio de agregar su firma en ese tiempo y firmado el 4 de noviembre de 1776. [112]

Los historiadores generalmente han aceptado la versión de los hechos de McKean, argumentando que la famosa versión firmada de la Declaración fue creada después del 19 de julio y no fue firmada por el Congreso hasta el 2 de agosto de 1776. [113] En 1986, el historiador jurídico Wilfred Ritz argumentó que los historiadores habían malinterpretó los documentos primarios y dio demasiada credibilidad a McKean, que no había estado presente en el Congreso el 4 de julio. [114] Según Ritz, unos treinta y cuatro delegados firmaron la Declaración el 4 de julio, y los otros firmaron en agosto o después. 2. [115] Los historiadores que rechazan una firma del 4 de julio sostienen que la mayoría de los delegados firmaron el 2 de agosto y que los eventuales firmantes que no estuvieron presentes agregaron sus nombres más tarde. [116]

Dos futuros presidentes de Estados Unidos se encontraban entre los signatarios: Thomas Jefferson y John Adams. La firma más famosa en la copia absorta es la de John Hancock, quien presumiblemente firmó primero como presidente del Congreso. [117] La ​​gran y extravagante firma de Hancock se volvió icónica, y el término John Hancock surgió en los Estados Unidos como un sinónimo informal de "firma". [118] Un relato comúnmente circulado pero apócrifo afirma que, después de que Hancock firmó, el delegado de Massachusetts comentó: "El ministerio británico puede leer ese nombre sin gafas". Otro informe apócrifo indica que Hancock declaró con orgullo: "¡Ahí! ¡Supongo que el rey Jorge podrá leer eso!" [119]

Años más tarde surgieron varias leyendas sobre la firma de la Declaración, cuando el documento se había convertido en un importante símbolo nacional. En una famosa historia, John Hancock supuestamente dijo que el Congreso, habiendo firmado la Declaración, ahora debe "estar todos juntos", y Benjamin Franklin respondió: "Sí, de hecho debemos estar todos juntos, o seguramente todos colgaremos por separado". La cita no apareció impresa hasta más de cincuenta años después de la muerte de Franklin. [120]

El tintero Syng utilizado en la firma también se utilizó en la firma de la Constitución de los Estados Unidos en 1787.

Después de que el Congreso aprobara la redacción final de la Declaración el 4 de julio, se envió una copia manuscrita a unas cuadras de distancia a la imprenta de John Dunlap. Durante la noche, Dunlap imprimió alrededor de 200 folletos para su distribución. Pronto, se leía al público y se reimprimía en los periódicos de los 13 estados. Las primeras lecturas públicas formales del documento tuvieron lugar el 8 de julio, en Filadelfia (por John Nixon en el patio del Independence Hall), Trenton, Nueva Jersey, y Easton, Pensilvania, el primer periódico en publicarlo fue el Poste de la tarde de Pensilvania el 6 de julio. [121] El 9 de julio se publicó en Filadelfia una traducción al alemán de la Declaración. [122]

El presidente del Congreso, John Hancock, envió una andanada al general George Washington, indicándole que lo proclamara "a la cabeza del ejército de la forma que usted considere más adecuada". [123] Washington hizo leer la Declaración a sus tropas en la ciudad de Nueva York el 9 de julio, con miles de tropas británicas en barcos en el puerto. Washington y el Congreso esperaban que la Declaración inspirara a los soldados y animara a otros a unirse al ejército. [121] Después de escuchar la Declaración, multitudes en muchas ciudades derribaron y destruyeron carteles o estatuas que representaban la autoridad real. Se derribó una estatua ecuestre del rey Jorge en la ciudad de Nueva York y se usó el plomo para hacer balas de mosquete. [124]

Se cree que una de las primeras lecturas de la Declaración por parte de los británicos tuvo lugar en Rose and Crown Tavern en Staten Island, Nueva York, en presencia del general Howe. [125] Los funcionarios británicos en América del Norte enviaron copias de la Declaración a Gran Bretaña. [126] Se publicó en los periódicos británicos a partir de mediados de agosto, llegó a Florencia y Varsovia a mediados de septiembre, y en octubre apareció una traducción al alemán en Suiza. La primera copia de la Declaración enviada a Francia se perdió y la segunda no llegó hasta noviembre de 1776. [127] Llegó a la América portuguesa a cargo del estudiante de medicina brasileño "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, que se había reunido con Thomas Jefferson en Nimes. .

Las autoridades hispanoamericanas prohibieron la circulación de la Declaración, pero fue ampliamente transmitida y traducida: por el venezolano Manuel García de Sena, por el colombiano Miguel de Pombo, por el ecuatoriano Vicente Rocafuerte, y por los neo ingleses Richard Cleveland y William Shaler, quienes distribuyeron la Declaración y la Constitución de los Estados Unidos entre los criollos de Chile y los indígenas de México en 1821. [128] El Ministerio del Norte no dio una respuesta oficial a la Declaración, sino que encargó en secreto al panfletista John Lind que publicara una respuesta titulada Respuesta a la Declaración del Congreso Americano. [129] Los conservadores británicos denunciaron a los firmantes de la Declaración por no aplicar los mismos principios de "vida, libertad y la búsqueda de la felicidad" a los afroamericanos. [130] Thomas Hutchinson, el ex gobernador real de Massachusetts, también publicó una refutación. [131] [132] Estos folletos cuestionaban varios aspectos de la Declaración. Hutchinson argumentó que la Revolución Americana fue obra de unos pocos conspiradores que querían la independencia desde el principio, y que finalmente la habían logrado al inducir a los colonos leales a rebelarse. [133] El panfleto de Lind tuvo un ataque anónimo al concepto de derechos naturales escrito por Jeremy Bentham, un argumento que repitió durante la Revolución Francesa. [134] Ambos panfletos cuestionaron cómo los propietarios de esclavos estadounidenses en el Congreso podían proclamar que "todos los hombres son creados iguales" sin liberar a sus propios esclavos. [135]

William Whipple, un firmante de la Declaración de Independencia que había luchado en la guerra, liberó a su esclavo Príncipe Whipple debido a sus ideales revolucionarios. En las décadas de la posguerra, otros propietarios de esclavos también liberaron a sus esclavos desde 1790 hasta 1810, el porcentaje de negros libres en el Alto Sur aumentó a 8.3 por ciento de menos del uno por ciento de la población negra. [136] Los estados del norte comenzaron a abolir la esclavitud poco después de que comenzara la guerra por la independencia, y todos habían abolido la esclavitud en 1804.

Más tarde, en 1776, un grupo de 547 leales, en su mayoría de Nueva York, firmaron una Declaración de Dependencia prometiendo su lealtad a la Corona. [137]

La copia oficial de la Declaración de Independencia fue la impresa el 4 de julio de 1776, bajo la supervisión de Jefferson. Se envió a los estados y al ejército y se reimprimió ampliamente en los periódicos.La "copia absorta" ligeramente diferente (que se muestra en la parte superior de este artículo) se hizo más tarde para que los miembros la firmen. La versión absorta es la que se distribuyó ampliamente en el siglo XXI. Tenga en cuenta que las líneas iniciales difieren entre las dos versiones. [83]

La copia de la Declaración que fue firmada por el Congreso se conoce como copia absorta o en pergamino. Probablemente fue absorto (es decir, cuidadosamente escrito a mano) por el secretario Timothy Matlack. [138] Un facsímil hecho en 1823 se ha convertido en la base de la mayoría de las reproducciones modernas en lugar del original debido a la mala conservación de la copia absorta durante el siglo XIX. [138] En 1921, la custodia de la copia absorta de la Declaración fue transferida del Departamento de Estado a la Biblioteca del Congreso, junto con la Constitución de los Estados Unidos. Después del ataque japonés a Pearl Harbor en 1941, los documentos se trasladaron para su custodia al depósito de lingotes de Estados Unidos en Fort Knox en Kentucky, donde se mantuvieron hasta 1944. [139] En 1952, la absorta Declaración se transfirió a los Archivos Nacionales. y ahora está en exhibición permanente en los Archivos Nacionales en la "Rotonda de las Cartas de la Libertad". [140]

El documento firmado por el Congreso y consagrado en los Archivos Nacionales se suele considerar como los Declaración de Independencia, pero el historiador Julian P. Boyd argumentó que la Declaración, como la Carta Magna, no es un documento único. Boyd consideró que los folletos impresos ordenados por el Congreso también eran textos oficiales. La Declaración se publicó por primera vez como una andanada impresa la noche del 4 de julio por John Dunlap de Filadelfia. Dunlap imprimió alrededor de 200 folletos, de los cuales se sabe que sobreviven 26. La copia número 26 se descubrió en los Archivos Nacionales de Inglaterra en 2009. [141]

En 1777, el Congreso encargó a Mary Katherine Goddard que imprimiera una nueva andanada que enumerara a los firmantes de la Declaración, a diferencia de la andanada de Dunlap. [138] [142] Se sabe que todavía existen nueve copias de la andanada de Goddard. [142] También existe una variedad de folletos impresos por los estados, incluidas siete copias del costado de Solomon Southwick, uno de los cuales fue adquirido por la Universidad de Washington en St. Louis en 2015. [142] [143]

También se han conservado varias copias manuscritas y borradores de la Declaración. Jefferson mantuvo un borrador de cuatro páginas que al final de su vida llamó el "borrador original". [144] No se sabe cuántos borradores escribió Jefferson antes de este, y cuánto del texto fue aportado por otros miembros del comité. En 1947, Boyd descubrió un fragmento de un borrador anterior con la letra de Jefferson. [145] Jefferson y Adams enviaron copias del borrador a sus amigos, con ligeras variaciones.

Durante el proceso de redacción, Jefferson mostró el borrador a Adams y Franklin, y quizás a otros miembros del comité de redacción, [144] quienes hicieron algunos cambios más. Franklin, por ejemplo, puede haber sido responsable de cambiar la frase original de Jefferson "Sostenemos que estas verdades son sagradas e innegables" por "Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas". [146] Jefferson incorporó estos cambios en una copia que se presentó al Congreso en nombre del comité. [144] La copia que se presentó al Congreso el 28 de junio se perdió y quizás fue destruida en el proceso de impresión, [147] o destruida durante los debates de acuerdo con la regla de secreto del Congreso. [148]

El 21 de abril de 2017, se anunció que se había descubierto una segunda copia absorta en los archivos del Consejo del Condado de West Sussex en Chichester, Inglaterra. [149] Nombrada por sus buscadores como la "Declaración de Sussex", se diferencia de la copia de los Archivos Nacionales (a la que los buscadores se refieren como la "Declaración de Matlack") en que las firmas en él no están agrupadas por Estados. Aún no se sabe cómo llegó a ser en Inglaterra, pero los investigadores creen que la aleatoriedad de las firmas apunta a un origen con el firmante James Wilson, quien había argumentado firmemente que la Declaración no fue hecha por los Estados sino por todo el pueblo. [150] [151]

Años de exposición a la iluminación dañina darían como resultado que el documento original de la Declaración de Independencia tuviera gran parte de su tinta desvanecida para 1876. [152] [153]

La Declaración recibió poca atención en los años inmediatamente posteriores a la Revolución Americana, habiendo cumplido su propósito original de anunciar la independencia de los Estados Unidos. [154] Las primeras celebraciones del Día de la Independencia ignoraron en gran medida la Declaración, al igual que las primeras historias de la Revolución. los actuar de declarar la independencia se consideró importante, mientras que la texto anunciar ese acto atrajo poca atención. [155] La Declaración rara vez se mencionó durante los debates sobre la Constitución de los Estados Unidos, y su lenguaje no se incorporó a ese documento. [156] El borrador de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason fue más influyente, y su lenguaje se hizo eco en las constituciones estatales y las declaraciones de derechos estatales con más frecuencia que las palabras de Jefferson. [157] "En ninguno de estos documentos", escribió Pauline Maier, "hay evidencia alguna de que la Declaración de Independencia viviera en la mente de los hombres como una declaración clásica de los principios políticos estadounidenses". [158]

Influencia en otros países

Muchos líderes de la Revolución Francesa admiraban la Declaración de Independencia [158] pero también estaban interesados ​​en las nuevas constituciones estatales estadounidenses. [159] La inspiración y el contenido de la Declaración francesa de los Derechos del Hombre y del Ciudadano (1789) surgieron en gran parte de los ideales de la Revolución Americana. [160] Lafayette preparó sus borradores clave, trabajando en estrecha colaboración en París con su amigo Thomas Jefferson. También tomó prestado el lenguaje de la Declaración de Derechos de Virginia de George Mason. [161] [162] La declaración también influyó en el Imperio ruso, y tuvo un impacto particular en la revuelta decembrista y otros pensadores rusos.

Según el historiador David Armitage, la Declaración de Independencia demostró tener influencia internacional, pero no como una declaración de derechos humanos. Armitage sostiene que la Declaración fue la primera de un nuevo género de declaraciones de independencia que anunciaron la creación de nuevos estados. Otros líderes franceses fueron influenciados directamente por el texto de la propia Declaración de Independencia. los Manifiesto de la provincia de Flandes (1790) fue la primera derivación extranjera de la Declaración [163] otros incluyen la Declaración de Independencia de Venezuela (1811), la Declaración de Independencia de Liberia (1847), las declaraciones de secesión de los Estados Confederados de América (1860-1861), y la Proclamación de Independencia de Vietnam (1945). [164] Estas declaraciones se hicieron eco de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos al anunciar la independencia de un nuevo estado, sin necesariamente respaldar la filosofía política del original. [165]

Otros países han utilizado la Declaración como inspiración o han copiado directamente secciones de ella. Estos incluyen la Declaración de Haití del 1 de enero de 1804 durante la Revolución Haitiana, las Provincias Unidas de Nueva Granada en 1811, la Declaración de Independencia de Argentina en 1816, la Declaración de Independencia de Chile en 1818, Costa Rica en 1821, El Salvador en 1821, Guatemala en 1821, Honduras en 1821, México en 1821, Nicaragua en 1821, Perú en 1821, Guerra de Independencia de Bolivia en 1825, Uruguay en 1825, Ecuador en 1830, Colombia en 1831, Paraguay en 1842, República Dominicana en 1844, Declaración de Texas de Independencia en marzo de 1836, República de California en noviembre de 1836, Declaración de Independencia de Hungría en 1849, Declaración de Independencia de Nueva Zelanda en 1835, y la Declaración de Independencia de Checoslovaquia de 1918 redactada en Washington DC con Gutzon Borglum entre los redactores. La declaración de independencia de Rhodesia se basa también en la estadounidense, ratificada en noviembre de 1965, aunque omite las frases "todos los hombres son creados iguales" y "el consentimiento de los gobernados". [128] [166] [167] [168] La declaración de secesión de Carolina del Sur de diciembre de 1860 también menciona la Declaración de Independencia de Estados Unidos, aunque omite referencias a "todos los hombres son creados iguales" y "consentimiento de los gobernados".

Renacimiento de interés

El interés en la Declaración se reavivó en la década de 1790 con el surgimiento de los primeros partidos políticos de Estados Unidos. [169] A lo largo de la década de 1780, pocos estadounidenses sabían o se preocupaban por quién redactó la Declaración. [170] Pero en la siguiente década, los republicanos de Jefferson buscaron ventajas políticas sobre sus federalistas rivales al promover tanto la importancia de la Declaración como a Jefferson como su autor. [171] Los federalistas respondieron poniendo en duda la autoría u originalidad de Jefferson, y enfatizando que la independencia fue declarada por todo el Congreso, con Jefferson como un solo miembro del comité de redacción. Los federalistas insistieron en que el acto del Congreso de declarar la independencia, en el que el federalista John Adams había jugado un papel importante, era más importante que el documento que lo anunciaba. [172] Pero esta visión se desvaneció, como el propio Partido Federalista, y, en poco tiempo, el acto de declarar la independencia se convirtió en sinónimo del documento.

Un aprecio menos partidista por la Declaración surgió en los años posteriores a la Guerra de 1812, gracias al creciente nacionalismo estadounidense y un renovado interés en la historia de la Revolución. [173] En 1817, el Congreso encargó la famosa pintura de los firmantes de John Trumbull, que se exhibió ante grandes multitudes antes de instalarse en el Capitolio. [174] Las primeras impresiones conmemorativas de la Declaración también aparecieron en este momento, ofreciendo a muchos estadounidenses su primera visión del documento firmado. [175] Las biografías colectivas de los firmantes se publicaron por primera vez en la década de 1820, [176] dando origen a lo que Garry Wills llamó el "culto de los firmantes". [177] En los años siguientes, se publicaron por primera vez muchas historias sobre la redacción y firma del documento.

Cuando se reavivó el interés por la Declaración, los apartados más importantes en 1776 dejaron de ser relevantes: el anuncio de la independencia de Estados Unidos y los agravios contra el rey Jorge. Pero el segundo párrafo fue aplicable mucho después de que terminó la guerra, con su discurso de verdades evidentes y derechos inalienables. [178] La identidad de la ley natural desde el siglo XVIII ha visto un creciente predominio hacia las normas políticas y morales frente a la ley de la naturaleza, Dios o la naturaleza humana como se vio en el pasado. [179] La Constitución y la Declaración de Derechos carecían de declaraciones amplias sobre los derechos y la igualdad, y los defensores de los grupos con agravios acudieron a la Declaración en busca de apoyo. [180] A partir de la década de 1820, se emitieron variaciones de la Declaración para proclamar los derechos de los trabajadores, agricultores, mujeres y otros. [181] En 1848, por ejemplo, la Convención de Seneca Falls de defensores de los derechos de las mujeres declaró que "todos los hombres y mujeres son creados iguales". [182]

De John Trumbull Declaración de la independencia (1817–1826)

La pintura de John Trumbull Declaración de la independencia ha jugado un papel importante en las concepciones populares de la Declaración de Independencia. La pintura tiene un tamaño de 12 por 18 pies (3,7 por 5,5 m) y fue encargada por el Congreso de los Estados Unidos en 1817 y se ha colgado en la Rotonda del Capitolio de los Estados Unidos desde 1826. A veces se describe como la firma de la Declaración de Independencia, pero en realidad muestra al Comité de los Cinco presentando su borrador de la Declaración al Segundo Congreso Continental el 28 de junio de 1776, y no la firma del documento, que se llevó a cabo más tarde. [184]

Trumbull pintó las figuras de la vida siempre que fue posible, pero algunas habían muerto y las imágenes no pudieron ser ubicadas, por lo tanto, la pintura no incluye a todos los firmantes de la Declaración. Una figura había participado en la redacción pero no firmó el documento final y otra se negó a firmar. De hecho, la composición del Segundo Congreso Continental cambió con el paso del tiempo y las figuras del cuadro nunca estuvieron en la misma habitación al mismo tiempo. Sin embargo, es una representación precisa de la habitación del Independence Hall, la pieza central del Parque Histórico Nacional Independence en Filadelfia, Pensilvania.

La pintura de Trumbull se ha representado varias veces en la moneda y los sellos postales de EE. UU. Su primer uso fue en el reverso del billete de banco nacional de $ 100 emitido en 1863. Unos años más tarde, el grabado de acero utilizado para imprimir los billetes de banco se utilizó para producir un sello de 24 centavos, emitido como parte de la edición pictórica de 1869 . Un grabado de la escena de la firma se ha presentado en el reverso del billete de dos dólares de los Estados Unidos desde 1976.

La esclavitud y la Declaración

La aparente contradicción entre la afirmación de que "todos los hombres son creados iguales" y la existencia de la esclavitud en los Estados Unidos atrajo comentarios cuando se publicó por primera vez la Declaración. Muchos de los fundadores entendieron la incompatibilidad de la declaración de igualdad natural con la institución de la esclavitud, pero continuaron disfrutando de los “Derechos del Hombre”. [185] Jefferson había incluido un párrafo en su borrador inicial de la Declaración de Independencia condenando enérgicamente el mal del comercio de esclavos y condenando al rey Jorge III por imponerlo en las colonias, pero esto fue eliminado de la versión final. [186] [73]

Ha librado una guerra cruel contra la propia naturaleza humana, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio, o inculcando una muerte miserable en su transporte acá. . esta guerra pirata, el oprobio de los poderes infieles, es la guerra del rey cristiano de Gran Bretaña. decididos a mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deberían comprarse y venderse, ha prostituido su negativa por reprimir todo intento legislativo de prohibir o frenar este execrable comercio determinando mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deben comprarse y venderseY para que este conjunto de horrores no quiera ningún hecho de muerte distinguida, ahora está animando a esas mismas personas a levantarse en armas entre nosotros y a comprar esa libertad de la que los había privado, asesinando a las personas a las que también se impuso. ellos: pagando así crímenes anteriores cometidos contra las libertades de un pueblo, con crímenes que él los insta a cometer contra la vida de otro.

El propio Jefferson era un destacado propietario de esclavos de Virginia, que poseía seiscientos africanos esclavizados en su plantación de Monticello. [187] Refiriéndose a esta contradicción, el abolicionista inglés Thomas Day escribió en una carta de 1776: "Si hay un objeto verdaderamente ridículo en la naturaleza, es un patriota estadounidense, firmando resoluciones de independencia con una mano, y con la otra blandiendo un azotar a sus atemorizados esclavos ". [188] El escritor afroamericano Lemuel Haynes expresó puntos de vista similares en su ensayo "Libertad más extendida", donde escribió que "La libertad es tan pre [c] ica para un hombre negro como para uno blanco". [189]

En el siglo XIX, la Declaración adquirió un significado especial para el movimiento abolicionista. El historiador Bertram Wyatt-Brown escribió que "los abolicionistas tendían a interpretar la Declaración de Independencia como un documento tanto teológico como político". [190] Los líderes abolicionistas Benjamin Lundy y William Lloyd Garrison adoptaron las "rocas gemelas" de "la Biblia y la Declaración de Independencia" como base para sus filosofías. "Mientras quede una sola copia de la Declaración de Independencia, o de la Biblia, en nuestra tierra", escribió Garrison, "no nos desesperaremos". [191] Para abolicionistas radicales como Garrison, la parte más importante de la Declaración fue su afirmación del derecho a la revolución. Garrison pidió la destrucción del gobierno bajo la Constitución y la creación de un nuevo estado dedicado a los principios de la Declaración. [192]

El 5 de julio de 1852, Frederick Douglass pronunció un discurso con la pregunta: ¿Qué es el cuatro de julio para el esclavo?

La controvertida cuestión de si permitir la entrada de estados esclavistas adicionales a los Estados Unidos coincidió con la creciente importancia de la Declaración. El primer gran debate público sobre la esclavitud y la Declaración tuvo lugar durante la controversia de Missouri de 1819 a 1821. [193] Los congresistas contra la esclavitud argumentaron que el lenguaje de la Declaración indicaba que los Padres Fundadores de los Estados Unidos se habían opuesto a la esclavitud en principio, por lo que no se deben agregar nuevos estados esclavistas al país. [194] Los congresistas favorables a la esclavitud encabezados por el senador Nathaniel Macon de Carolina del Norte argumentaron que la Declaración no formaba parte de la Constitución y, por lo tanto, no tenía relevancia para la cuestión. [195]

Con el movimiento abolicionista ganando impulso, los defensores de la esclavitud como John Randolph y John C. Calhoun encontraron necesario argumentar que la afirmación de la Declaración de que "todos los hombres son creados iguales" era falsa, o al menos que no se aplicaba a los negros. . [196] Durante el debate sobre la Ley Kansas-Nebraska en 1853, por ejemplo, el senador John Pettit de Indiana argumentó que la afirmación "todos los hombres son creados iguales" no era una "verdad evidente" sino una "mentira evidente". ". [197] Los opositores de la Ley Kansas-Nebraska, incluidos Salmon P. Chase y Benjamin Wade, defendieron la Declaración y lo que vieron como sus principios contra la esclavitud. [198]

Declaración de libertad de John Brown

Al prepararse para su incursión en Harpers Ferry, dicho por Stephen Douglass como el comienzo del fin de la esclavitud en los Estados Unidos, [199]: 27-28, el abolicionista John Brown hizo imprimir muchas copias de una Constitución Provisional. (Cuando los estados secesionistas crearon los Estados Confederados de América 16 meses después, operaron durante más de un año bajo una Constitución Provisional). Describe las tres ramas del gobierno en el cuasi-país que esperaba establecer en los Apalaches. Fue ampliamente reproducido en la prensa y en su totalidad en el informe del Comité Selecto del Senado sobre la insurrección de John Brown (el Informe Mason). [200]

Mucho menos conocido, ya que Brown no lo hizo imprimir, es su Declaración de Libertad, fechada el 4 de julio de 1859, que se encuentra entre sus papeles en la Granja Kennedy. [201]: 330–331 Estaba escrito en hojas de papel adheridas a la tela para permitir que se enrollara, y se enrollaba cuando se encontraba. La mano es la de Owen Brown, quien a menudo servía como amanuense de su padre. [202]

Imitando el vocabulario, la puntuación y las mayúsculas de la Declaración de los Estados Unidos de hace 73 años, el documento de 2000 palabras comienza:

4 de julio de 1859

Una declaración de libertad
Por los Representantes de la Popolación de esclavos de los Estados Unidos de América

Cuando en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo oprimido se levante y haga valer sus derechos naturales, como seres humanos, como ciudadanos nativos y mutuos de una República libre, y rompa ese odioso yugo de opresión, que es tan injustamente que les imponen sus compatriotas, y para asumir entre los poderes de la Tierra los mismos privilegios iguales a los que las leyes de la naturaleza y las naturalezas que Dios les da derecho. Un respeto moderado por las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que incitan ellos a esta justa y digna acción.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos derechos inalienables. Que entre estos se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Que la naturaleza ha dado gratuitamente a todos los hombres, un suministro completo de aire. Agua, y tierra para su sustento, y felicidad mutua, que ningún hombre tiene derecho a privar a su prójimo de estos derechos inherentes, excepto en castigo del delito. Que para garantizar estos derechos se instituyen gobiernos entre los hombres, que derivan sus poderes justos del consentimiento de los gobernados. Que cuando cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva para estos fines, el pueblo tiene derecho a alterarlo, enmendarlo o remodelarlo, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes en la forma que les parezca más probable que afecte la seguridad y la felicidad de la Raza Humana. [203]

Al parecer, el documento estaba destinado a ser leído en voz alta, pero hasta donde se sabe, Brown nunca lo hizo, a pesar de que leyó la Constitución Provisional en voz alta el día que comenzó la redada en Harpers Ferry. [204]: 74 Muy consciente de la historia de la Revolución Americana, habría leído la Declaración en voz alta después de que comenzara la revuelta. El documento no fue publicado hasta 1894, y por alguien que no se dio cuenta de su importancia y lo enterró en un apéndice de documentos. [201]: 637–643 Falta en la mayoría de los estudios de John Brown, pero no en todos. [205] [204]: 69–73

Lincoln y la Declaración

La relación de la Declaración con la esclavitud fue retomada en 1854 por Abraham Lincoln, un ex congresista poco conocido que idolatraba a los Padres Fundadores. [206] Lincoln pensó que la Declaración de Independencia expresaba los principios más elevados de la Revolución Americana, y que los Padres Fundadores habían tolerado la esclavitud con la expectativa de que finalmente desaparecería. [11] Que Estados Unidos legitimara la expansión de la esclavitud en la Ley Kansas-Nebraska, pensó Lincoln, era repudiar los principios de la Revolución. En su discurso de Peoria de octubre de 1854, Lincoln dijo:

Hace casi ochenta años comenzamos declarando que todos los hombres son creados iguales, pero ahora desde ese principio nos hemos topado con la otra declaración, que para algunos hombres esclavizar a otros es un "derecho sagrado de autogobierno". . Nuestra túnica republicana está sucia y arrastrada por el polvo. . Repurifiquémoslo. Adoptemos de nuevo la Declaración de Independencia y, con ella, las prácticas y la política que la armonizan. . Si hacemos esto, no sólo habremos salvado la Unión, sino que la habremos salvado para hacerla y conservarla para siempre digna de la salvación. [207]

El significado de la Declaración fue un tema recurrente en los famosos debates entre Lincoln y Stephen Douglas en 1858. Douglas argumentó que la frase "todos los hombres son creados iguales" en la Declaración se refería únicamente a los hombres blancos. Dijo que el propósito de la Declaración era simplemente justificar la independencia de los Estados Unidos y no proclamar la igualdad de ninguna "raza inferior o degradada". [208] Lincoln, sin embargo, pensó que el lenguaje de la Declaración era deliberadamente universal, estableciendo un alto estándar moral al que debería aspirar la república estadounidense. "Pensé que la Declaración contemplaba la mejora progresiva de la condición de todos los hombres en todas partes", dijo. [209] Durante el séptimo y último debate conjunto con Steven Douglas en Alton, Illinois, el 15 de octubre de 1858, Lincoln dijo sobre la declaración:

Creo que los autores de ese notable instrumento pretendían incluir a todos los hombres, pero no pretendían declarar a todos los hombres iguales en todos los aspectos. No querían decir que todos los hombres fueran iguales en color, tamaño, intelecto, desarrollo moral o capacidad social. Definieron con tolerancia tolerable lo que sí consideraban que todos los hombres eran creados iguales: iguales en "ciertos derechos inalienables, entre los que se encuentran la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Dijeron esto y querían decir esto. No pretendían afirmar la obvia falsedad de que todos disfrutaban realmente de esa igualdad, o que, sin embargo, estaban a punto de conferirla de inmediato. De hecho, no tenían poder para conferir tal bendición. Simplemente pretendían declarar el derecho, de modo que su aplicación pudiera seguir tan pronto como las circunstancias lo permitieran. Tenían la intención de establecer una máxima estándar para la sociedad libre que debería ser familiar para todos, constantemente observada, constantemente trabajada e incluso, aunque nunca perfectamente lograda, constantemente aproximada y, por lo tanto, extendiendo y profundizando constantemente su influencia y aumentando la felicidad. y valor de la vida para todas las personas, de todos los colores, en todas partes. [210]

Según Pauline Maier, la interpretación de Douglas fue históricamente más precisa, pero finalmente prevaleció la opinión de Lincoln. "En manos de Lincoln", escribió Maier, "la Declaración de Independencia se convirtió ante todo en un documento vivo" con "un conjunto de metas que se alcanzarán con el tiempo". [211]

Como Daniel Webster, James Wilson y Joseph Story antes que él, Lincoln argumentó que la Declaración de Independencia era un documento fundacional de los Estados Unidos, y que esto tenía importantes implicaciones para interpretar la Constitución, que había sido ratificada más de una década después de la Declaración. [213] La Constitución no usaba la palabra "igualdad", sin embargo, Lincoln creía que el concepto de que "todos los hombres son creados iguales" seguía siendo parte de los principios fundacionales de la nación. [214] Él expresó esta creencia en la frase inicial de su Discurso de Gettysburg de 1863: "Hace cuarenta y siete años [es decir, en 1776] nuestros padres dieron a luz en este continente, una nueva nación, concebida en Libertad, y dedicada a la proposición de que todos los hombres son creados iguales ".

La visión de Lincoln de la Declaración se volvió influyente, viéndola como una guía moral para interpretar la Constitución. "Para la mayoría de la gente ahora", escribió Garry Wills en 1992, "la Declaración significa lo que Lincoln nos dijo que significa, como una forma de corregir la Constitución misma sin derrocarla". [215] Admiradores de Lincoln como Harry V. Jaffa elogiaron este desarrollo. Los críticos de Lincoln, en particular Willmoore Kendall y Mel Bradford, argumentaron que Lincoln expandió peligrosamente el alcance del gobierno nacional y violó los derechos de los estados al leer la Declaración en la Constitución. [216]

El sufragio femenino y la Declaración

En julio de 1848, se celebró la Convención de Seneca Falls en Seneca Falls, Nueva York, la primera convención de derechos de la mujer. Fue organizado por Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock y Jane Hunt. Ellos modelaron su "Declaración de Sentimientos" en la Declaración de Independencia, en la que exigieron igualdad social y política para las mujeres. Su lema era que "Todos los hombres y mujeres son creados iguales ", y exigieron el derecho al voto. [217] [218]

Siglo XX y posteriores

La Declaración fue elegida para ser el primer texto digitalizado (1971). [219]

El Monumento a los 56 firmantes de la Declaración de Independencia se dedicó en 1984 en Constitution Gardens en el National Mall en Washington, DC, donde las firmas de todos los firmantes originales están grabadas en piedra con sus nombres, lugares de residencia y ocupaciones.

El nuevo edificio del One World Trade Center en la ciudad de Nueva York (2014) tiene 1776 pies de altura para simbolizar el año en que se firmó la Declaración de Independencia. [220] [221] [222]

Cultura popular

La adopción de la Declaración de Independencia fue dramatizada en el musical ganador del premio Tony en 1969. 1776 y la versión cinematográfica de 1972, así como en la miniserie de televisión de 2008 John Adams. [223] [224] En 1970, The 5th Dimension grabó la apertura de la Declaración en su álbum. Retrato en la canción "Declaración". Se realizó por primera vez en el Espectáculo de Ed Sullivan el 7 de diciembre de 1969, y fue tomado como una canción de protesta contra la Guerra de Vietnam. [225] La Declaración de Independencia es un dispositivo de trama en la película estadounidense de 2004. Tesoro Nacional. [226] Después de la muerte en 2009 del locutor de radio Paul Harvey, Focus Today emitió un "clip" de Harvey hablando sobre las vidas de todos los firmantes de la Declaración de Independencia. [227]


El Congreso nombra al Comité de los Cinco para redactar la Declaración de Independencia - HISTORIA

Nivel de lectura: escuela intermedia

A principios de mayo de 1776, Jefferson hizo un viaje de una semana a Filadelfia para ser delegado del Segundo Congreso Continental. A los treinta y tres años, era el miembro más joven del Congreso.

Grabado de la pintura & # 8220La Declaración de Independencia & # 8221 de John Trumbull que representa al Comité de los Cinco que presenta la Declaración al Segundo Congreso Continental.

El Comité de los Cinco

El Congreso nombró un comité de cinco para que redactara una declaración explicando por qué las colonias querían la independencia. Eligieron a John Adams de Massachusetts, Roger Sherman de Connecticut, Benjamin Franklin de Pennsylvania, Robert Livingston de Nueva York y Thomas Jefferson de Virginia.

Jefferson tenía treinta y tres años, uno de los miembros más jóvenes del Congreso. No era un orador apasionado. John Adams dijo de Jefferson, “Durante todo el tiempo que estuve sentado con él en el Congreso, nunca lo escuché pronunciar tres oraciones juntas”. Pero era conocido por su habilidad como escritor. El comité eligió a Jefferson para redactar la declaración. Jefferson, sin embargo, quería que Adams fuera el autor real. Según los informes, Adams respondió: "Puedes escribir diez veces mejor que yo".

Jefferson & # 8217s Borrador de la Declaración de Independencia.

Redacción de la Declaración de Independencia

El comité de cinco se reunió varias veces para hablar sobre ideas y organización. Thomas Jefferson luego se dispuso a redactar una declaración. Trabajó durante dos semanas y media en el salón de sus habitaciones alquiladas. Se levantaba antes del amanecer y tomaba té y galletas. Pluma en mano, se sentaba en su escritorio "sencillo, ordenado y conveniente" que había diseñado. Rompió los primeros borradores. Solo queda una pequeña parte de un borrador inicial, que muestra que cambió casi un tercio de sus palabras.

“Veo mi trabajo como tratar de reunir y armonizar una variedad de opiniones diferentes”, escribió Jefferson. "Estamos anteponiendo a toda la humanidad palabras que son a la vez simples y firmes, una justificación de la posición que nos vemos obligados a tomar".

Influencias en la escritura de Jefferson

Thomas Jefferson no usó libros ni folletos para ayudarlo a escribir la Declaración de Independencia. Pero desde sus primeros días, había pensado y leído sobre el gobierno y los derechos de la humanidad. Leyó al escritor británico John Locke, quien creía que las personas nacen con derechos naturales. Los gobiernos deberían beneficiar a todos, no solo a los gobernantes. (Estas ideas eran evidentes en las ideas de Jefferson para la nueva constitución estatal de Virginia). Thomas Paine también había expresado una idea similar en Sentido común: "Un gobierno propio es un derecho natural".

El reclutamiento de Jefferson también fue influenciado por George Mason, propietario de una plantación en Virginia. Mason escribió una frase similar a "búsqueda de la felicidad" en su borrador de la "Declaración de derechos de Virginia". Jefferson probablemente también fue influenciado por el Dr. William Small de Escocia. Small había enseñado a Jefferson durante cuatro años en el College of William and Mary. Jefferson describió a su profesor como un hombre con "una mente ampliada y liberal".

"No consideré que fuera parte de mi responsabilidad inventar nuevas ideas", escribió más tarde Thomas Jefferson sobre la redacción de la Declaración, "sino poner ante la humanidad el sentido común del tema".

Todos los hombres son creados iguales

En la declaración, Jefferson vinculó muchas de estas ideas. En la primera parte de la Declaración (llamada preámbulo), escribió que todos los hombres tienen derechos, incluidos "La vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad". Escribió que las colonias ya no estaban ligadas a Inglaterra. Los gobiernos deben obtener su poder del pueblo, no de un rey.

En otra sección, Jefferson enumeró las muchas formas en que el rey Jorge III había descuidado sus deberes para con la gente. Estos incluían "imponernos impuestos sin nuestro consentimiento" y "cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo".

Jefferson también redactó una sección que ataca la trata de esclavos. Describió la esclavitud como "una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad".

El borrador final se les mostró a Franklin y Adams. Hicieron algunos pequeños cambios antes de entregarlo al Congreso el 28 de junio de 1776. Sin embargo, los delegados de Carolina del Sur y Georgia no lo firmaron debido al lenguaje contra la esclavitud. También hubo delegados de Nueva Inglaterra que no firmaron porque sus comerciantes se habían beneficiado del comercio de esclavos. El Congreso debatió el tema y se eliminó todo el lenguaje sobre la esclavitud.

Copia original de la Declaración de Independencia en los Archivos Nacionales en Washington, DC. Imagen cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

¡Independencia!

Desde la última hora del martes 2 de julio hasta el jueves 4 de julio, el Congreso realizó cambios en el borrador de la Declaración de Jefferson. El texto de Jefferson se redujo en una cuarta parte. El Congreso también incluyó las palabras de la Resolución de Lee "Que estas Colonias Unidas son, y de Derecho deben ser Estados Libres e Independientes". El 4 de julio, los delegados de doce colonias votaron a favor de la declaración escrita.

Ese día, a última hora de la tarde, el Congreso aprobó la Declaración de Independencia escrita. John Hancock, presidente del Congreso, lo firmó, haciendo que el documento sea "legal y vinculante".

La primera lectura pública de la Declaración de Independencia fue en Filadelfia el 8 de julio. La multitud vitoreó las campanas de la iglesia. Para el 15 de julio, los trece estados habían acordado las resoluciones de la nueva declaración.

La Declaración fue escrita en pergamino hecho con piel de animal. El 2 de agosto, fue firmado por los miembros del Congreso, incluido Thomas Jefferson.

Grabado de la Declaración de Independencia. Imagen cortesía de la Administración Nacional de Archivos y Registros

Impacto de la Declaración de Independencia

La Declaración de Independencia es un documento famoso por muchas razones. Declaró la independencia de las colonias de Gran Bretaña. Declaró derechos y libertades básicos para los estadounidenses. Los franceses utilizaron los ideales detrás de la Declaración como modelo para su propia revolución en 1789.

Con el paso del tiempo, los ideales detrás de “todos los hombres son creados iguales” cobraron mayor importancia. Los estados del norte los utilizaron para liberar esclavos en sus estados. Abraham Lincoln utilizó la igualdad de derechos para justificar la guerra contra la esclavitud. En 1963, Martin Luther King, Jr. se paró en los escalones del Lincoln Memorial en Washington, D.C .. En su famoso discurso repitió los ideales de la Declaración "que todos los hombres son creados iguales".

Las mujeres utilizaron los mismos derechos para luchar por el voto. En 1848, las mujeres en una reunión de igualdad de derechos en Nueva York escribieron que “todos los hombres y mujeres son creados iguales ".


El Congreso nombra al Comité de los Cinco para redactar la Declaración de Independencia - HISTORIA

El 7 de junio de 1776, 14 meses después de las batallas de Lexington y Concord, Richard Henry Lee de Virginia presentó una resolución al Segundo Congreso Continental "que estas Colonias Unidas son, y tienen derecho a ser, Estados libres e independientes". “Después de varios días de debate, el Congreso nombró un comité para redactar una declaración de independencia. El comité le pidió a Thomas Jefferson que escribiera el primer borrador, que completó en solo dos días.

El 2 de julio, el Congreso aprobó por unanimidad la resolución de Lee. Luego, los delegados revisaron el borrador de Jefferson línea por línea, refinando la redacción y eliminando una cláusula que culpaba al rey Jorge III de fomentar la trata de esclavos. El 4 de julio, el Congreso adoptó formalmente la Declaración de Independencia, explicando "a un mundo sincero" por qué Estados Unidos había declarado su libertad de Gran Bretaña.

Cuando los delegados firmaron la Declaración, temieron por sus vidas. "Tendré una gran ventaja sobre usted cuando todos estemos colgados por lo que estamos haciendo", dijo Benjamin Harrison de Virginia a Elbridge Gerry de Massachusetts. "Por el tamaño y el peso de mi cuerpo moriré en unos minutos, pero por la ligereza de tu cuerpo bailarás en el aire durante una o dos horas antes de morir".

¿Por qué es importante la Declaración?

Entre abril y principios de julio de 1776, hubo 90 declaraciones de independencia de los congresos provinciales en nueve colonias, así como de los condados de Maryland, las asambleas municipales de Massachusetts, los artesanos y milicianos de Nueva York y Filadelfia, los grandes jurados de Carolina del Sur y los líderes del condado de Virginia.

Entonces, podría parecer que la Declaración de Independencia es innecesaria. Pero, de hecho, la Declaración es de crucial importancia. Es la declaración que define los principios fundamentales de la democracia estadounidense. Un principio es que los gobiernos existen para proteger los derechos de las personas y que tienen derecho a derrocar a un gobierno injusto o tiránico. Un segundo principio es que todas las personas son iguales en su derecho a "la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".


Declaración de Independencia, 1776

Durante la primavera de 1776, colonias, localidades y grupos de estadounidenses comunes, incluidos los mecánicos de Nueva York, los milicianos de Pensilvania y los grandes jurados de Carolina del Sur, adoptaron resoluciones que respaldaban la independencia. Estas resoluciones alentaron al Congreso Continental a nombrar un comité de cinco miembros para redactar una declaración formal de independencia. Thomas Jefferson redactó el borrador inicial de este documento, que luego fue editado por otros miembros del comité y por el Congreso en su conjunto.

La idea más radical adelantada por los revolucionarios estadounidenses fue la proposición establecida en la Declaración de Independencia de que “todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre estos están la Vida, la Libertad y la búsqueda de felicidad."

En 1776, Peter Timothy de Charleston imprimió esta copia de la Declaración de Independencia y trajo la noticia de la independencia a Carolina del Sur. Al hacerlo, arriesgó su vida. Hijo de hugonotes franceses que llegaron en 1731, Timothy heredó la imprenta tras la muerte de su padre. En 1738, se convirtió en editor de la Gaceta de Carolina del Sur.

Peter Timothy se convirtió en un ferviente partidario de la causa patriota. Temiendo que los británicos confiscarían su prensa, Timothy suspendió temporalmente la publicación de 1775 a 1777. Sin embargo, cuando las noticias de la Declaración llegaron a Charleston a principios de agosto de 1776, rápidamente reconstruyó su prensa para difundir la noticia. Pagó un alto precio por su patriotismo. Fue arrestado en 1780 por cargos de traición y pasó un tiempo en un barco británico de prisioneros de guerra antes de ser enviado a una prisión en St. Augustine, Florida. Su familia fue exiliada por los británicos a Filadelfia. Después de la guerra, Peter navegaba hacia Antigua cuando se perdió en el mar. Su esposa heredó el negocio de la impresión.

Esta andanada no es solo la primera impresión de la Declaración en Charleston, también es la única copia existente conocida del documento impreso por Peter Timothy.

Extracto

Sostenemos que estas Verdades son evidentes por sí mismas, que todos los hombres son creados iguales, que están dotados por su Creador de ciertos Derechos inalienables, que entre ellos se encuentran la Vida, la Libertad y la Búsqueda de la Felicidad - Que para asegurar estos Derechos, los Gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus justos poderes del consentimiento de los gobernados, que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es derecho del pueblo alterarlo o abolirlo, e instituir un nuevo gobierno, estableciendo su Basarse en tales Principios y organizar sus Poderes en la Forma que les parezca más probable que afecte su Seguridad y Felicidad. De hecho, la prudencia dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por Causas ligeras y transitorias y, en consecuencia, toda la Experiencia ha demostrado que la Humanidad está más dispuesta a sufrir, mientras que los males son sufribles, que a enderezarse aboliendo las Formas a las que se enfrenta. están acostumbrados. Pero cuando un largo Tren de Abusos y Usurpaciones, que persigue invariablemente el mismo Objeto, muestra un Diseño para reducirlos al Despotismo absoluto, es su Derecho, es su Deber, deshacerse de tal Gobierno y proporcionar nuevos Guardias para su futuro. Seguridad. Tal ha sido el paciente Sufrimiento de estas Colonias y tal es ahora la Necesidad que las obliga a alterar sus antiguos Sistemas de Gobierno. La historia del actual rey de Gran Bretaña es una historia de repetidas injurias y usurpaciones, todas teniendo como objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre los estados. Para probar esto, envíen los hechos a un mundo sincero.


Borrador de la Declaración de Independencia

Siguiendo las instrucciones de la Convención de Virginia, el 7 de junio de 1776, Richard Henry Lee (1732-1794) se presentó ante sus compañeros miembros del Congreso Continental para proponer una resolución “que estas Colonias Unidas son, y de derecho deben ser, libres y estados independientes ". Después de que John Adams (1735–1826) de Massachusetts secundó la moción, el debate se prolongó durante dos días completos. Finalmente, el Congreso decidió posponer la resolución de Lee durante tres semanas para permitir que los delegados recibieran instrucciones de sus legislaturas. Mientras tanto, en caso de que se aprobara la resolución, designó un comité para redactar una declaración de independencia. El comité estaba formado por Adams, Roger Sherman (1721–1793) de Connecticut, Robert R. Livingston (1746–1814) de Nueva York, Benjamin Franklin (1706–1790) de Pensilvania y el delegado de Virginia Thomas Jefferson (1743–1826).

Jefferson pensó que Adams debería tomar la iniciativa en la redacción de un borrador, pero Adams no estuvo de acuerdo. Como recordó más tarde, insistió en que Jefferson aceptara la tarea por tres razones: “Primero la razón, usted es virginiano, y un virginiano debería aparecer al frente de este negocio. Segunda razón, soy detestable, sospechoso e impopular. Eres muy diferente. Tercero, puedes escribir diez veces mejor que yo ". Adams apreció no solo el "feliz talento para la composición" de Jefferson, sino también su condición de único sureño del comité. Los delegados de Nueva Inglaterra respaldaron firmemente la independencia. El propio Adams había promovido la idea con tanta insistencia que sintió la molestia de algunos delegados, que creían que Massachusetts, que había soportado la peor parte de las sanciones y los disparos británicos, se beneficiaría al máximo de la separación de Gran Bretaña. Si un delegado popular de Virginia defendiera la independencia, quizás también lo hicieran los delegados vacilantes de las colonias centrales y de Carolina del Sur.

Al aceptar la tarea, Jefferson se puso a trabajar en sus habitaciones alquiladas en la casa de Jacob Graff (1727-1780), un albañil de Filadelfia. Durante casi tres semanas, Jefferson trabajó en una sucesión de borradores. Escribió, revisó y buscó comentarios de Adams, Franklin y finalmente de todo el comité.

La Declaración, escribió más tarde, tenía como objetivo "ser una expresión de la mente estadounidense". Buscaba "no descubrir nuevos principios, o nuevos argumentos, nunca antes pensados ​​... sino poner ante la humanidad el sentido común del tema, en términos tan claros y firmes que requieran su asentimiento". Sin embargo, no todo el mundo asintió. John Dickinson (1732–1808), un miembro del Congreso que había trabajado poderosamente en oposición a las políticas imperiales británicas (Cartas de un granjero en Pensilvania, No. II y Declaración de las causas y la necesidad de tomar las armas), no pudo decidirse votar por la independencia. Al considerarlo demasiado, demasiado pronto, y demasiado seguro de inflamar aún más una guerra que ya estaba fuera de control, se maravilló de la voluntad de sus compañeros de "desafiar la tormenta en un esquife de papel".

El 2 de julio, una vez que el Congreso votó a favor de la resolución de Lee, centró su atención en el borrador de Jefferson. En las notas de Jefferson sobre el debate sobre la Declaración, proporcionó una breve descripción de cómo se modificó su proyecto y luego transcribió el proyecto que había presentado al Congreso para mostrar cómo se había modificado. El texto a continuación incluye la nota explicativa de Jefferson y subraya, como hizo Jefferson, las partes de la Declaración eliminadas por el Congreso. En la transcripción original de Jefferson, las palabras y frases insertadas por el Congreso se muestran en el margen, aquí están en cursiva y entre corchetes en el cuerpo del texto.

Fuente: H. A. Washington, ed., Los escritos de Thomas Jefferson, 9 vols. (Washington, D.C .: Taylor y Maury, 1853-1854), 1: 19-26. https://catalog.hathitrust.org/Record/000365325

… El Congreso procedió el mismo día [2 de julio] a considerar la Declaración de Independencia, que había sido informada y puesta sobre la mesa el viernes anterior, y el lunes remitida a una comisión del pleno. La idea pusilánime de que teníamos amigos en Inglaterra con los que valía la pena mantener un trato, seguía atormentando la mente de muchos. Por esta razón, aquellos pasajes que transmitían censuras al pueblo de Inglaterra fueron tachados, para que no los ofendan. También la cláusula de reprobación por esclavizar a los habitantes de África fue tachada en complacencia [1] con Carolina del Sur y Georgia, que nunca habían intentado restringir la importación de esclavos y que, por el contrario, todavía deseaban continuarla. Nuestros hermanos del norte también, creo, se sintieron un poco tiernos bajo esas censuras porque aunque su gente tiene muy pocos esclavos ellos mismos, sin embargo, habían sido portadores bastante considerables de ellos para otros. Los debates, habiendo ocupado la mayor parte de los días 2, 3 y 4 de julio, se cerraron, en la noche del último, la Declaración fue informada por el comité, acordada por la Cámara y firmada por todos los miembros. presente, [2] excepto el Sr. Dickinson. [3] Como los sentimientos de los hombres se conocen no sólo por lo que reciben, sino también por lo que rechazan, expondré la forma de la Declaración tal como se informó originalmente. Las partes tachadas por el Congreso se distinguirán por una línea negra trazada debajo de ellas y las insertadas por ellas se colocarán al margen o en una (s) columna (s) concurrentes.

Una Declaración de los Representantes de los Estados Unidos de América, en General Congreso reunido

Cuando, en el curso de los acontecimientos humanos, se hace necesario que un pueblo disuelva las bandas políticas que lo han conectado con otro, y asuma entre los poderes de la tierra la posición separada e igual a la que están las leyes de la naturaleza y las leyes de la naturaleza. Dios les conceda el derecho, un respeto decente a las opiniones de la humanidad requiere que declaren las causas que los impulsan a la separación.

Sostenemos que estas verdades son evidentes por sí mismas: que todos los hombres son creados iguales que están dotados por su creador con <cierto> inherente y derechos inalienables que entre estos están la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad que para asegurar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados que siempre que cualquier forma de gobierno se vuelva destructiva de estos fines, es el derecho del pueblo a modificarlo o abolirlo y a instituir un nuevo gobierno, asentando sus fundamentos en tales principios y organizando sus poderes en la forma que les parezca más probable que afecte su seguridad y felicidad. De hecho, la prudencia dictará que los gobiernos establecidos desde hace mucho tiempo no deben cambiarse por causas ligeras y transitorias y, en consecuencia, toda la experiencia ha demostrado que la humanidad está más dispuesta a sufrir mientras los males son soportables, que a enderezarse aboliendo las formas a las que están acostumbrados. . Pero cuando una larga serie de abusos y usurpaciones, comenzó en un período distinguido y perseguir invariablemente el mismo objeto, evidencia [4] un designio para reducirlos bajo el despotismo absoluto, es su derecho, es su deber deshacerse de tal gobierno y proporcionar nuevas protecciones para su seguridad futura. Tal ha sido el paciente sufrimiento de estas colonias y tal es ahora la necesidad que las obliga a <alterar> borrar sus antiguos sistemas de gobierno. La historia del actual rey de Gran Bretaña es una historia de <repetido> incesante lesiones y usurpaciones, entre los cuales no aparece ningún hecho aislado que contradiga el tenor uniforme del resto, pero todos han <todos teniendo> en objeto directo el establecimiento de una tiranía absoluta sobre estos estados. Para probar esto, dejemos que los hechos se presenten a un mundo sincero. por la verdad de la cual prometemos una fe, pero sin mancha de falsedad.

Ha rechazado su asentimiento a las leyes más sanas y necesarias para el bien público.

Ha prohibido a sus gobernadores aprobar leyes de importancia inmediata y apremiante, a menos que se suspenda su aplicación hasta que se obtenga su consentimiento y, cuando así se suspenda, ha descuidado por completo atenderlas.

Se ha negado a aprobar otras leyes para el alojamiento de grandes distritos de personas, a menos que esas personas renuncien al derecho de representación en la legislatura, un derecho inestimable para ellos y formidable solo para los tiranos.

Ha convocado cuerpos legislativos en lugares insólitos, incómodos y distantes del depositario de sus registros públicos, con el único propósito de fatigarlos para que cumplan con sus medidas.

Ha disuelto casas de representantes en repetidas ocasiones y continuamente por oponerse con viril firmeza a sus invasiones a los derechos del pueblo.

Se ha negado durante mucho tiempo después de tales disoluciones a hacer que otros sean elegidos, por lo que los poderes legislativos, incapaces de aniquilarse, han regresado al pueblo en general para su ejercicio, quedando el Estado, mientras tanto, expuesto a todos los peligros. de invasión desde fuera y convulsiones desde dentro.

Se ha esforzado en evitar que la población de estos estados con ese propósito entorpezca las leyes de naturalización de extranjeros, negándose a aprobar otras para incentivar sus migraciones acá, y elevando las condiciones de nuevas apropiaciones de tierras.

Tiene <obstruido> sufrió la administración de justicia cesar totalmente en algunos de estos estados <por> denegar su asentimiento a las leyes que establecen poderes judiciales.

El ha hecho nuestro jueces dependientes únicamente de su voluntad para el ejercicio de sus cargos, y el monto y pago de sus salarios.

Ha erigido multitud de nuevas oficinas por un poder auto asumido y envió aquí enjambres de nuevos oficiales para hostigar a nuestro pueblo y comernos su sustento.

Él ha mantenido entre nosotros en tiempos de paz ejércitos permanentes y barcos de guerra sin el consentimiento de nuestras legislaturas.

Ha afectado a hacer que el ejército sea independiente y superior al poder civil.

Se ha combinado con otros para someternos a una jurisdicción ajena a nuestras constituciones y no reconocida por nuestras leyes, dando su consentimiento a sus actos de pretendida legislación para acuartelar grandes cuerpos de tropas armadas entre nosotros para protegerlos mediante un simulacro de juicio del castigo por cualquier asesinatos que deberían cometer a los habitantes de estos estados por cortar nuestro comercio con todas las partes del mundo por imponernos impuestos sin nuestro consentimiento por privarnos de los beneficios del juicio con jurado por transportarnos más allá de los mares para ser juzgados por supuestos delitos de abolir el sistema libre de leyes inglesas en una provincia vecina, [5] estableciendo en él un gobierno arbitrario y ampliando sus límites, de modo que a la vez un ejemplo y un instrumento adecuado para introducir la misma regla absoluta en estos Estados por quitarnos nuestros estatutos, abolir nuestras leyes más valiosas y alterar fundamentalmente las formas de nuestros gobiernos para suspender nuestras propias legislaturas y declararse investidos de poder para legislar por nosotros en todos los casos.

Ha abdicado del gobierno aquí retirar a sus gobernadores y declararnos fuera de su lealtad y protección.

Ha saqueado nuestros mares, devastado nuestras costas, incendiado nuestras ciudades y destruido la vida de nuestra gente.

En este momento está transportando grandes ejércitos de mercenarios extranjeros para completar las obras de muerte, desolación y tiranía ya iniciadas con circunstancias de crueldad y perfidia [6]. indigno de la cabeza de una nación civilizada.

Ha obligado a nuestros conciudadanos cautivos en alta mar, a portar armas contra su país, a convertirse en verdugos de sus amigos y hermanos, oa caer ellos mismos en sus manos.

Él tiene trató de atraer a los habitantes de nuestras fronteras a los despiadados indios salvajes, cuya regla de guerra conocida es una destrucción indistinguible de todas las edades, sexos y condiciones de existencia.

Ha incitado insurrecciones traidoras de nuestros conciudadanos, con la tentación de la confiscación y confiscación de nuestra propiedad.

Ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de vida y libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una muerte miserable en su transporte. Esta guerra pirata, el oprobio de los poderes de INFIDEL, es la guerra del rey CRISTIANO de Gran Bretaña. Decidido a mantener abierto un mercado donde los HOMBRES deberían comprarse y venderse, ha prostituido su negativa de reprimir todo intento legislativo de prohibir o frenar este execrable comercio. Y para que este conjunto de horrores tal vez no quiera ningún hecho distinguido, [7] ahora está animando a esas mismas personas a levantarse en armas entre nosotros y a comprar esa libertad de la que los ha privado, asesinando a las personas a las que él también les impidió: pagando así antiguos crímenes cometidos contra las LIBERTADES de un pueblo, con crímenes que les urge a cometer contra las VIDAS de otro.

En cada etapa de estas opresiones hemos pedido reparación en los términos más humildes: nuestras repetidas peticiones han sido respondidas solo por repetidas injurias.

Un príncipe cuyo carácter está así marcado por cada acto que pueda definir a un tirano no es apto para ser el gobernante de un <gratis> gente que quieren ser libres. Las edades futuras difícilmente creerán que la valentía de un hombre se aventuró, en el corto espacio de doce años solamente, para sentar un fundamento tan amplio y tan evidente para la tiranía sobre un pueblo fomentado y fijado en el principio de la libertad. Tampoco hemos faltado atención a nuestros hermanos británicos. Les hemos advertido de vez en cuando de los intentos de su legislatura de extender <un injustificable> a jurisdicción sobre <nosotros> estos nuestros estados. Les hemos recordado las circunstancias de nuestra emigración y asentamiento aquí, ninguno de los cuales podría justificar una pretensión tan extraña: que estos fueron efectuados a expensas de nuestra propia sangre y tesoro, sin la ayuda de la riqueza o la fuerza de Gran Bretaña: que al constituir de hecho nuestras diversas formas de gobierno, habíamos adoptado una rey común, sentando así las bases para una alianza y amistad perpetuas con ellos: pero esa sumisión a su parlamento no fue parte de nuestra constitución, ni nunca fue una idea, si se puede acreditar la historia: y, nosotros <tengo> apeló a su justicia y magnanimidad nativas y <los hemos conjurado por> así como para los lazos de nuestros parientes comunes para repudiar estas usurpaciones que <inevitablemente> era probable que interrumpir nuestra conexión y correspondencia. También ellos han sido sordos a la voz de la justicia y de la consanguinidad, y cuando se les ha dado ocasión, por el curso regular de sus leyes, de sacar de sus consejos a los perturbadores de nuestra armonía, los han restablecido en el poder por su libre elección. En este mismo momento también, están permitiendo que su magistrado jefe envíe no solo soldados de nuestra sangre común, sino también mercenarios escoceses y extranjeros para invadirnos y destruirnos. Estos hechos han dado la última puñalada a un afecto agonizante, y el espíritu varonil nos invita a renunciar para siempre a estos hermanos insensibles. Debemos esforzarnos por olvidar nuestro antiguo amor por ellos y mantenerlos como mantenemos al resto de la humanidad, enemigos en la guerra, amigos en la paz. Podríamos haber sido un pueblo grande y libre juntos, pero parece que una comunicación de grandeza y libertad está por debajo de su dignidad. Sea así, ya que lo tendrán. El camino hacia la felicidad y la gloria también está abierto para nosotros. Lo hollaremos aparte de ellos, y <Por tanto, debemos> acceder a la necesidad que denuncia nuestra eterno separación <y retenerlos como retenemos al resto de la humanidad, enemigos en la guerra, amigos en la paz.>!

Editor: Jefferson colocó los dos párrafos finales, en su forma original y enmendada, en dos columnas paralelas. La conclusión de la Declaración tal como la presentó apareció en la columna de la izquierda y el texto modificado por el Congreso apareció en la columna de la derecha.

Nosotros, por tanto, los representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso General reunidos, lo hacemos en nombre y por la autoridad de la buena gente de estos Los estados rechazan y renuncian a toda lealtad y sujeción a los reyes de Gran Bretaña y a todos los demás que en el futuro puedan reclamar por medio de ellos o bajo ellos que disolvamos por completo toda conexión política que hasta ahora haya subsistido entre nosotros y el pueblo o el parlamento de Gran Bretaña; y finalmente afirmamos y declaramos que estas colonias son estados libres e independientes, y que, como estados libres e independientes, tienen pleno poder para librar la guerra, concertar la paz, contraer alianzas, establecer el comercio y realizar todos los demás actos y cosas que los estados independientes puedan hacer por derecho.

Y para apoyar esta declaración, nos comprometemos mutuamente nuestras vidas, nuestras fortunas y nuestro sagrado honor.

Nosotros, por tanto, los representantes de los Estados Unidos de América en el Congreso General reunidos, apelando al juez supremo del mundo por la rectitud de nuestras intenciones, hacemos en nombre y por la autoridad de la buena gente de estas colonias, solemnemente publicar y declarar que estas colonias unidas son, y de derecho deben ser estados libres e independientes, que están absueltos de toda lealtad a la corona británica, y que toda conexión política entre ellas y el estado de Gran Bretaña es, y debe estar totalmente disuelto y que, como estados libres e independientes, tengan pleno poder para librar la guerra, concertar la paz, contraer alianzas, establecer el comercio y realizar todos los demás actos y cosas que los estados independientes puedan hacer por derecho.

Y para apoyar esta declaración, confiando firmemente en la protección de la divina providencia, nos comprometemos mutuamente nuestras vidas, nuestras fortunas y nuestro sagrado honor.


Ver el vídeo: La Declaración de Independencia Español