Buscando refugio: una historia de refugiados en Gran Bretaña

Buscando refugio: una historia de refugiados en Gran Bretaña

Emigración de los hugonotes 1566 por Jan Antoon Neuhuys (Crédito de la imagen: dominio público).

Los medios tienen muchas historias, a menudo negativas, sobre solicitantes de asilo que intentan llegar a Gran Bretaña. Las interpretaciones más comprensivas muestran la conmoción de que las personas arriesgarían sus vidas en ligeros botes para intentar cruzar el Canal de la Mancha; Los relatos menos comprensivos dicen que deberían ser rechazados físicamente. Sin embargo, cruzar el mar hacia Gran Bretaña no es un fenómeno nuevo para las personas que buscan refugio de la persecución.

Conflictos religiosos

En el 16th En el siglo XX, los Países Bajos españoles, aproximadamente equivalentes a la actual Bélgica, fueron gobernados directamente desde Madrid. Muchas personas que vivían allí se habían convertido al protestantismo, mientras que España, gobernada por Felipe II, era ferozmente católica. En la época medieval, la religión tenía una importancia abrumadora para la vida de las personas. Gobernó sus rituales desde el nacimiento hasta la muerte.

Felipe II de Sofonisba Anguissola, 1573 (Crédito de la imagen: dominio público)

Sin embargo, la corrupción en la Iglesia Católica había comenzado a socavar su autoridad en partes de Europa y muchos habían renunciado a la antigua fe y habían abrazado el protestantismo. Esto condujo a intensos conflictos y en los Países Bajos españoles en 1568 una revuelta fue reprimida sin piedad por el duque de Alva, el mayor general de Phillip. Hasta 10.000 personas huyeron; algunos al norte hasta las provincias holandesas, pero muchos se embarcaron y cruzaron el a menudo peligroso Mar del Norte hacia Inglaterra.

Llegadas a Inglaterra

En Norwich y otras ciudades del este fueron recibidos calurosamente. Llegaron trayendo habilidades especiales y nuevas técnicas en el tejido y los oficios afines y se les atribuye la reactivación del comercio de telas que estaba en grave declive.

El Museo de Bridewell en Norwich celebra su historia y cuenta que el Norwich City Football Club adquirió su apodo de los coloridos Canarios que estos "Extraños" guardaban en sus salas de tejido.

Tanto Londres como ciudades como Canterbury, Dover y Rye recibieron igualmente a los extraños. Isabel I los favoreció no solo por su contribución a la economía, sino también porque huían del dominio de la monarquía católica de España.

Sin embargo, hubo algunos que consideraron que estos recién llegados eran una amenaza. Así, tres señores granjeros de Norfolk planearon un ataque contra unos extraños en la feria anual. Cuando se descubrió el complot, los juzgaron y Elizabeth los hizo ejecutar.

Jessie Childs es una autora e historiadora galardonada. En esta fascinante entrevista, explora la difícil situación católica en la Inglaterra isabelina, una época en la que su fe fue criminalizada y casi doscientos católicos fueron ejecutados. Al exponer las tensiones enmascaradas por el culto a Gloriana, ella considera las terribles consecuencias cuando la política y la religión chocan.

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Masacre del día de San Bartolomé

En 1572, la ocasión de una boda real en París dio lugar a un baño de sangre que se extendió mucho más allá de los muros del palacio. Unos 3.000 protestantes murieron solo en París esa noche y muchos más fueron masacrados en ciudades como Burdeos, Toulouse y Rouen. Esto se conoció como la Masacre del Día de San Bartolomé, que lleva el nombre del día del santo en el que ocurrió.

Isabel lo condenó rotundamente, pero el Papa hizo acuñar una medalla en honor al evento. Tales eran las divisiones geopolíticas y religiosas en Europa. Muchos de los supervivientes cruzaron el Canal y se establecieron en Canterbury.

Al igual que sus homólogos de Norwich, establecieron empresas de tejido con éxito. Una vez más, reconociendo su importancia, la Reina les dio permiso para usar el sótano de la Catedral de Canterbury para su culto. Esta capilla en particular, Eglise Protestant Francaise de Cantorbery, está dedicado a ellos y todavía está en uso hasta el día de hoy.

Masacre del día de San Bartolomé por François Dubois, c.1572-84 (Crédito de la imagen: dominio público)

Los hugonotes huyen de Francia

El grupo más grande de refugiados llegó a las costas de Gran Bretaña en 1685 después de que Luis XIV de Francia revocara el Edicto de Nantes. Este edicto, establecido en 1610, había dado cierta tolerancia a los protestantes o hugonotes de Francia. Se había desatado una creciente avalancha de medidas opresivas sobre ellos en el período anterior a 1685.

Esto incluyó a Dragonnades alojadas en sus casas y aterrorizando a la familia. Las litografías contemporáneas muestran a los niños sacados de las ventanas para obligar a sus padres a convertirse. Miles de personas abandonaron Francia en este momento sin posibilidad de regresar a su tierra natal, ya que a Louis se le revocó irrevocablemente la nacionalidad.

Dan visitó la Bodleian Library en Oxford, que alberga un millón y cuarto de mapas históricos. Con la ayuda del profesor Jerry Brotton, juntos discuten el significado de la cartografía antigua y observan algunas de las joyas de la colección.

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Muchos fueron a América y Sudáfrica, pero un número abrumador, unos 50.000 llegaron a Gran Bretaña y otros 10.000 fueron a Irlanda, entonces una colonia británica. Se realizaron cruces peligrosos y desde Nantes, en la costa oeste, donde la comunidad hugonote era fuerte, fue un viaje difícil a través del Golfo de Vizcaya.

Dos niños fueron introducidos de contrabando en barriles de vino a bordo de un barco de esa manera. De estos, Henri de Portal hizo su fortuna de adulto produciendo billetes de banco para la Corona.

El legado hugonote

Los hugonotes triunfaron en muchos campos. Se estima que una sexta parte de la población del Reino Unido desciende de los hugonotes que llegaron aquí a finales del siglo XVII. Trajeron grandes habilidades a este país y sus descendientes viven con nombres como Furneaux, Noquet y Bosanquet.

Casas de tejedores hugonotes en Canterbury (Crédito de la imagen: dominio público).

Ellos también fueron favorecidos por la realeza. El rey Guillermo y la reina María hicieron contribuciones regulares para el mantenimiento de las congregaciones hugonotes más pobres.

Refugiados de hoy en día

La historia de los refugiados que llegan en barco y buscan refugio en el Reino Unido se extiende más allá de la era moderna. Cuenta las historias de personas como los Palatinos, los refugiados portugueses, 19th refugiados judíos del siglo XX de Rusia, refugiados belgas en la Primera Guerra Mundial, niños refugiados de la Guerra Civil Española y refugiados judíos en la Segunda Guerra Mundial.

En 2020 y sin rutas seguras y legales, los solicitantes de asilo a menudo sienten que no tienen más remedio que embarcarse en embarcaciones endebles. La forma en que se ha recibido a las personas que buscan asilo aquí ha dependido de muchos factores, incluido el liderazgo del gobierno de turno.

Ser un extraño en una tierra extraña se hace mucho más fácil al ser bienvenido y apoyado. Algunos de los que huían de la persecución encontraron una cálida bienvenida por sus habilidades, pero igualmente por razones políticas. Los refugiados que huían de un régimen con el que Inglaterra, el país anfitrión, estaba en conflicto, recibieron un fuerte apoyo aquí. Los 250.000 refugiados belgas que huyeron de la invasión alemana de su país en la Primera Guerra Mundial son un ejemplo notable.

Fueron recibidos con una gran cantidad de apoyo en todo el país. Sin embargo, no todos los refugiados han sido recibidos con tanta calidez.

Seeking Sanctuary, a History of Refugees in Britain de Jane Marchese Robinson busca revelar algunas de estas historias, ubicarlas en un contexto histórico e ilustrarlo mediante el uso de algunos viajes personales en busca de refugio. Fue publicado el 2 de diciembre de 2020 por Pen & Sword Books.


Buscando refugio - una historia de refugiados en Gran Bretaña - Historia

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Buscando refugio: una historia de refugiados en Gran Bretaña

208 páginas | publicado por primera vez en 2020

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Buscando santuario, sin encontrar ninguno

BERLÍN - Desde la brutal represión contra la oposición iraní en junio de 2009, en la que las fuerzas de seguridad y las milicias del presidente Mahmoud Ahmadinejad mataron al menos a 250 personas, más de 4.300 iraníes han huido a Turquía.

Allí, están atrapados en una situación difícil. La Unión Europea no ha abierto sus puertas a personas que se habían ganado tanto respeto internacional y elogios por su valentía al desafiar la victoria electoral del Sr. Ahmadinejad, que fue ampliamente criticada por fraudulenta.

“La actitud de la E.U. es tan hipócrita ”, dijo Volker Beck, un legislador alemán de la oposición Verdes que es miembro del comité de derechos humanos del Parlamento. “Aquí tenemos gobiernos europeos que dicen que la UE representa los derechos humanos, la democracia y los valores. Pero parece que los valores se detienen cuando se trata de refugiados. Europa no está protegiendo a los refugiados iraníes ”.

La reacción internacional a los manifestantes iraníes recuerda a la revolución húngara de 1956, cuando decenas de miles salieron a las calles de Budapest para oponerse al régimen comunista. Occidente los alentó a continuar su lucha. Pero al final, Occidente no hizo nada para ayudarlos. Se ejecutaron decenas. Cientos de personas recibieron largas penas de prisión. Casi lo mismo está sucediendo hoy en Irán.

Muchos de los iraníes que han huido a Turquía habían sido encarcelados y torturados por las fuerzas de seguridad iraníes después de participar en manifestaciones contra las controvertidas elecciones presidenciales, según Omid Advocates for Human Rights, una organización con sede en Berkeley, California. Huyeron tan pronto como fueron liberados por temor a nuevas represalias. Otros también buscan refugio debido a la intimidación aleatoria y cada vez mayor de las personas.

Amnistía Internacional, la organización de derechos humanos, informó recientemente que Irán ejecutó a 388 personas en 2009. Nueve personas están en el corredor de la muerte por acusaciones de participar en más manifestaciones. Entre las elecciones presidenciales y diciembre pasado, más de 5.000 personas fueron encarceladas, según Amnistía.

Hay dirigentes sindicales que siguen tras las rejas y 34 periodistas. Se han cerrado los sitios web gestionados por grupos de derechos humanos. Los partidarios de la oposición, los defensores de los derechos humanos, las minorías étnicas y religiosas, los homosexuales y las lesbianas y los maestros sufren regularmente acoso, vigilancia, interrogatorios, redadas nocturnas, encarcelamiento y tortura, según Human Rights Watch. “Muchas personas comunes y corrientes están siendo víctimas de su gobierno”, dijo Bill Frelick, director del programa de refugiados de Human Rights Watch en Nueva York.

La mayoría de los que han huido desde junio de 2009 son jóvenes y están educados. Muchos de ellos habían estado involucrados en periodismo y realización de películas, blogs, radiodifusión y establecimiento de comunicaciones por Internet y movimientos de la sociedad civil, según un informe detallado publicado por Omid.

Bernd Mesovic, un experto en refugiados de Pro Asyl, una organización no gubernamental alemana, dijo que "los países deberían abrir sus puertas a estas personas que han defendido a la sociedad civil y luchado por la democracia".

Pero Europa no lo es. Los Estados unidos. La política hacia Irán se centra casi por completo en frenar las ambiciones nucleares de Irán, no en apoyar a la sociedad civil.

Los iraníes en Turquía, al igual que otros solicitantes de asilo no europeos, se encuentran en una situación particularmente precaria. Se les prohíbe trabajar, reciben poca ayuda financiera o médica, no se les permite moverse por el país y tienen que pagar altas tasas de permiso de residencia a los funcionarios turcos.

“Están atrapados en el fuego político cruzado”, dijo Frelick.

Esto se debe a que Turquía no tiene una ley de asilo legal. Protege a los refugiados solo de Europa, Rusia y los antiguos estados soviéticos al oeste de los Urales, es decir, los estados bálticos y los países de Europa del Este. Los refugiados de Irak, Irán, Afganistán y otros países no europeos solo pueden recibir asilo temporal hasta que hayan sido reasentados en un tercer país a través del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados.

Carol Batchelor, representante de la agencia de refugiados en Turquía, dice que Ankara, que está negociando para unirse a la Unión Europea, tiene la intención de hacer cambios en su política de asilo. Extendería su estatuto de refugiado a los solicitantes no europeos con la condición de que la Unión acepte políticas comunes sobre reasentamiento y reparto de cargas.

“Puedo entender ese enfoque. ¿Por qué Turquía debería convertirse en un vertedero de la UE? " dijo el Sr. Frelick de Human Rights Watch.

Esto es exactamente lo que sucedería a menos que la Unión Europea cambiara sus políticas sobre la aceptación de refugiados.


Iluminando el Valle del Santuario esta Semana de los Refugiados

Wainhouse Tower en Halifax se iluminará en naranja del lunes 14 al domingo 20 de junio para marcar el apoyo de Calderdale a la Semana Nacional de los Refugiados.

La Semana de los Refugiados es un festival en todo el Reino Unido que celebra la contribución de los refugiados y solicitantes de asilo en todo el país y promueve la comprensión de por qué las personas buscan refugio. El tema de este año es "No podemos caminar solos".

Calderdale tiene una larga historia de acoger a refugiados y solicitantes de asilo de todo el mundo y ha desarrollado un Valley Of Sanctuary (enlace externo), una red creciente de organizaciones locales que se unen para hacer del municipio un lugar acogedor para todos, especialmente para los refugiados que buscan santuario de la guerra y la persecución.

Los miembros del Valley of Sanctuary se unirán una vez más para la Semana de los Refugiados anual y están promocionando los eventos locales de este año (enlace externo) en su sitio web, https://calderdale.cityofsanctuary.org (enlace externo) y en Twitter @CalderdaleVoS . Desde caminatas hasta seminarios web, todos son bienvenidos a participar.

St Augustine's Center (enlace externo), miembro de Valley of Sanctuary, está organizando una caminata masiva "No podemos caminar solos" el domingo 20 de junio, Día Mundial del Refugiado, en celebración de la Semana de los Refugiados y en memoria de Jo Cox. Para obtener más información, visite su sitio web (enlace externo) y regístrese para el evento aquí (enlace externo).

Durante todo el año, Valley of Sanctuary celebra la contribución de los refugiados y solicitantes de asilo a Calderdale, destacando la amabilidad en todo el condado que es una parte clave de Vision2024 para Calderdale. Los miembros siempre agradecen la oportunidad de hacer crecer la red. Cualquier organización que desee unirse puede obtener más información en https://calderdale.cityofsanctuary.org/become-a-member (enlace externo)

Cllr Tim Swift, líder del Consejo de Calderdale, dijo:

“Amabilidad, diversidad y unión son solo algunas de las cosas que hacen de Calderdale un lugar tan especial. Aceptamos la contribución que los refugiados y los solicitantes de asilo hacen a la historia de Calderdale.

“El Concejo es un miembro orgulloso del Valley of Sanctuary y trabaja con otras organizaciones para mantener un municipio acogedor y amigable para todos, donde la amabilidad y la inclusión son el corazón de todo lo que hacemos.

"La importancia de la Semana de los Refugiados se destaca iluminando la icónica Wainhouse Tower en naranja como símbolo del apoyo de nuestras comunidades, y mediante una variedad de eventos en los que todos pueden participar".

Parte del trabajo del Consejo para apoyar a los refugiados y solicitantes de asilo es a través de su asociación con St Augustine's Center en Halifax, que ofrece una cálida bienvenida y un espacio seguro a las personas que buscan apoyo y refugio.

El trabajo incluye apoyar a los refugiados con vivienda, reclamos de beneficios, atención médica, habilidades lingüísticas, empleo, educación y oportunidades de voluntariado, y actividades que construyen conexiones sociales.

Phoebe Hendy, trabajadora social del St Augustine's Center, dijo:

“Como organización benéfica especializada de Calderdale que trabaja con personas que buscan asilo y refugiados, estamos encantados de celebrar la Semana de los Refugiados y la increíble contribución que los refugiados hacen a Calderdale.

“Venga a conocernos y descubra más sobre nosotros en The Great Get Together en The Piece Hall el sábado, o camine con nosotros el domingo 20 de junio desde People's Park. Hay tantos eventos fantásticos esta semana que esperamos que todos lo aprovechen al máximo ".

La historia del encierro de Phoebe

“A lo largo de la pandemia, he continuado con mi papel como asistente social en St Augustine's Center, al igual que todo el personal aquí, de una manera segura con COVID. Es importante que hayamos podido seguir apoyando a las personas que buscan refugio durante el cierre. Cuando el mundo se detuvo, nuestro trabajo continuó.

“Como parte del equipo de soporte, ofrezco consejos y asistencia que son de vital importancia para nuestra comunidad. Ayudamos a las personas a concertar citas con el médico de cabecera, a lidiar con problemas de vivienda, a encontrar abogados y a apoyar a las personas para que accedan a lecciones de inglés, ropa donada y oportunidades de voluntariado, entre otros servicios.

“Los miembros del centro son contribuyentes clave para nuestra comunidad y el centro apoya a todos para que trabajen dentro de las pautas de COVID-19. Son chefs, organizadores de donaciones, sastres, artistas, carpinteros, jardineros y genios de la tecnología ".


Buscando refugio: una historia de los refugiados en Gran Bretaña Tapa blanda - 13 de enero de 2021

Después de graduarse de la Universidad de Birmingham en Historia Económica y Social, Jane pasó unos 30 años como defensora de los grupos marginados, incluidos los sin hogar, las personas con discapacidades y problemas de salud mental y, en los últimos tiempos, los refugiados. Siempre le había gustado escribir, pero no fue hasta 2010, cuando terminó de trabajar a tiempo completo, que pudo comprometerse por completo y cursar la maestría en escritura creativa en la Universidad de Plymouth. Siguió una novela histórica ambientada en el momento de la Guerra de los Bóers. Tras una discusión con Pen and Sword, esto se convirtió en la base de un libro de investigación histórica "Tracing Your Boer War Ancestors: Soldiers of a Forgotten War". El libro se publicó en 2016 y despertó el interés en un tema que se había pasado por alto.

El presente libro "Buscando refugio, una historia de los refugiados en Gran Bretaña" se ha inspirado en el trabajo que Jane realizó con los refugiados y solicitantes de asilo en Plymouth, así como en un descubrimiento personal. Fue solo después de la muerte de su madre en 2004 que profundizó en la historia de su abuela y descubrió que había sido una de los 250.000 refugiados belgas que huyeron aquí cuando el ejército alemán controló su país en 1914. Descubrir la historia de su abuela significó aprender sobre el fascinante historia de esos miles de refugiados que buscaron refugio aquí en la Primera Guerra Mundial.


Contenido

En Inglaterra, el rey Æthelberht de Kent proclamó las primeras leyes anglosajonas sobre el santuario alrededor del año 600 d. C. Sin embargo, Geoffrey de Monmouth en su Historia Regum Britanniae (c. 1136) dice que el legendario rey pre-sajón Dunvallo Molmutius (siglos IV / V aC) promulgó leyes de santuario entre las Leyes Molmutinas registradas por Gildas (c. 500–570). [5] El término grith fue utilizado por las leyes del rey Ethelred. En la era normanda que siguió a 1066, habían evolucionado dos tipos de santuario: todas las iglesias tenían los poderes de nivel inferior y podían otorgar santuario dentro de la iglesia propiamente dicha, pero los poderes más amplios de las iglesias autorizadas por la carta real extendieron el santuario a una zona alrededor de la iglesia. . Al menos veintidós iglesias tenían estatutos para este santuario más amplio, incluyendo

A veces, el delincuente tenía que llegar a la propia capilla para protegerse, o tocar un timbre, sostener cierto timbre o aldaba, o sentarse en una silla determinada ("frith-stool"). Algunos de estos artículos sobreviven en varias iglesias. En otros lugares, el santuario se celebró en un área alrededor de la iglesia o abadía, a veces extendiéndose en un radio de hasta una milla y media. Las "cruces del santuario" de piedra marcaron los límites del área. Algunas cruces aún existen. Por lo tanto, podría convertirse en una carrera entre el delincuente y los oficiales de la ley medievales hasta el límite del santuario más cercano. Servir de justicia a los veloces podría resultar una propuesta difícil.

Los santuarios de la iglesia estaban regulados por el derecho consuetudinario. Un solicitante de asilo tenía que confesar sus pecados, entregar sus armas y permitir la supervisión de una iglesia u organización abadía con jurisdicción. Los buscadores tenían cuarenta días para decidir si rendirse a las autoridades seculares y ser juzgados por sus presuntos crímenes, o confesar su culpa, abjurar del reino y exiliarse por la ruta más corta y nunca regresar sin el permiso del rey. Aquellos que regresaron enfrentaron ejecución bajo la ley o excomunión de la Iglesia.

Si los sospechosos optaban por confesar su culpa y abjurar, lo hacían en una ceremonia pública, generalmente en las puertas de la iglesia. Entregarían sus posesiones a la iglesia y cualquier propiedad de la tierra a la corona. El forense, un funcionario medieval, elegiría entonces una ciudad portuaria desde la que el fugitivo debería salir de Inglaterra (aunque el fugitivo a veces tenía este privilegio). El fugitivo partía descalzo y con la cabeza descubierta, llevando una cruz de madera como símbolo de protección debajo de la iglesia. En teoría, se quedarían en la carretera principal, llegarían al puerto y tomarían el primer barco que saliera de Inglaterra. En la práctica, sin embargo, el fugitivo podría alejarse a una distancia segura, abandonar el bastón cruzado y despegar y comenzar una nueva vida. Sin embargo, uno puede asumir con seguridad que los amigos y familiares de la víctima sabían de esta estratagema y harían todo lo posible para asegurarse de que esto no sucediera o que los fugitivos nunca llegaran a su puerto de escala previsto, convirtiéndose en víctimas de la justicia por parte de los vigilantes. la simulación de un fugitivo que se alejó demasiado de la carretera principal mientras trataba de "escapar".

Conociendo las sombrías opciones, algunos fugitivos rechazaron ambas opciones y optaron por escapar del asilo antes de que transcurrieran los cuarenta días. Otros simplemente no tomaron ninguna decisión y no hicieron nada. Dado que era ilegal que los amigos de la víctima ingresaran a un asilo, la iglesia privaría al fugitivo de comida y agua hasta que se tomara una decisión.

Durante las Guerras de las Rosas, cuando los yorkistas o los lancasterianos de repente ganaban una batalla, algunos partidarios del bando perdedor podrían encontrarse rodeados de partidarios del otro bando y no ser capaces de volver a su propio bando. Al darse cuenta de esta situación, corrían al santuario en la iglesia más cercana hasta que fuera seguro salir. Un buen ejemplo es la reina Isabel Woodville, consorte de Eduardo IV de Inglaterra.

En 1470, cuando los lancasterianos restauraron brevemente a Enrique VI al trono, la reina Isabel vivía en Londres con varias hijas pequeñas. Se mudó con ellos a Westminster en busca de refugio, viviendo allí con la comodidad real hasta que Eduardo IV fue restaurado al trono en 1471 y dio a luz a su primer hijo Eduardo V durante ese tiempo. Cuando el rey Eduardo IV murió en 1483, Isabel (que era muy impopular incluso entre los yorkistas y probablemente necesitaba protección) tomó a sus cinco hijas y su hijo menor (Richard, duque de York) y se mudó nuevamente al santuario de Westminster. Para estar segura de que tenía todas las comodidades del hogar, trajo tantos muebles y tantos cofres que los obreros tuvieron que hacer agujeros en algunas de las paredes para que todo entrara lo suficientemente rápido como para adaptarse a ella. [6]

Enrique VIII cambió las reglas del asilo, reduciendo a una lista corta los tipos de delitos por los que las personas podían solicitar asilo. El sistema medieval de asilo fue finalmente abolido por completo por James I en 1623.

El artículo 14 de la Declaración Universal de Derechos Humanos establece que "Toda persona tiene derecho a buscar y disfrutar de asilo en otros países en caso de persecución". La Convención de las Naciones Unidas de 1951 sobre el Estatuto de los Refugiados y el Protocolo de 1967 sobre el Estatuto de los Refugiados orientan la legislación nacional sobre el asilo político. En virtud de estos acuerdos, un refugiado (o para los casos en los que se han aplicado medios de represión de base directa o ambientalmente al refugiado) es una persona que se encuentra fuera del territorio del propio país de esa persona (o lugar de residencia habitual si es apátrida) por temor a la persecución en terrenos protegidos. Los motivos protegidos incluyen raza, casta, nacionalidad, religión, opiniones políticas y membresía o participación en cualquier grupo social o actividades sociales en particular. Entregar a las verdaderas víctimas de persecución a su perseguidor es una violación de un principio llamado no devolución, que forma parte del derecho tradicional y tradicional de las naciones.

Estos son los términos y criterios aceptados como principios y una parte fundamental en la Convención de las Naciones Unidas sobre el Estatuto de los Refugiados de 1951, orden de no devolución. [7]

Desde la década de 1990, las víctimas de persecución sexual (que puede incluir violencia doméstica u opresión sistemática de una minoría sexual o de género) han llegado a ser aceptadas en algunos países como una categoría legítima para las solicitudes de asilo, cuando los solicitantes pueden probar que el estado no puede o no está dispuesto a brindar protección.


JRS: & # 039Cruel y deshonesto & # 039 cambios en el sistema de asilo del Reino Unido marca & # 039 día oscuro en Gran Bretaña & # 039s historia & # 039

Los cambios anunciados hoy por la ministra del Interior, Priti Patel, han sido condenados por el Servicio Jesuita a Refugiados (JRS Reino Unido) como profundamente crueles, deshonestos e inhumanos. Aquellos solicitantes de asilo que lleguen por rutas irregulares, como en pequeñas embarcaciones en el Canal de la Mancha, ya no tendrán los mismos derechos al solicitar asilo que aquellos que lleguen a través de rutas designadas por el gobierno.

Según los nuevos planes anunciados en el parlamento esta tarde, aquellos que se vean obligados a huir de sus hogares en busca de protección del Reino Unido y que no hayan llegado a través de las rutas limitadas y restrictivas establecidas por el gobierno, no podrán solicitar asilo de inmediato. Este proceso pondría a los refugiados vulnerables en riesgo de ser deportados en cualquier momento y obligaría a que sus derechos de reunificación familiar y el acceso al apoyo financiero necesario fueran muy limitados.

Sarah Teather, directora del JRS Reino Unido, dijo: "Hoy es un día oscuro en la historia de Gran Bretaña. El país que alguna vez estuvo a la vanguardia de la defensa de la convención sobre refugiados ha anunciado que ya no apoya el derecho a solicitar asilo y que se le conceda refugio aquí de la violencia". .

"Los cambios que se anuncian son crueles y deshonestos. El gobierno sabe muy bien que quienes buscan seguridad se ven obligados a cruzar las fronteras de manera irregular. Un sistema de asilo diseñado para sancionar esto está mintiendo sobre su propósito.

En virtud de la Convención de Refugiados de 1951, de la que el Reino Unido es signatario, los solicitantes de asilo tienen garantizado el derecho de entrada a un país. La realidad para muchos que buscan refugio, incluidos los apoyados por el JRS Reino Unido, es que con frecuencia no tienen más remedio que cruzar las fronteras de forma irregular. El JRS Reino Unido renueva los llamamientos por un sistema de asilo justo y equitativo que debería apoyar a todos aquellos que se han visto obligados a huir de sus hogares debido a la violencia, la persecución y la guerra para reconstruir sus vidas en otros lugares.

Servicios Jesuitas a Refugiados del Reino Unido - www.jrsuk.net

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Reclamar "santuario" en una iglesia medieval podría salvarle la vida, pero llevarlo al exilio

La escena más famosa de la El jorobado de Notre Dame Es cuando Quasimodo salva a Esmeralda de la ejecución, la lleva rápidamente a la catedral y grita, & # x201C ¡Santuario! & # x201D Aunque el acto es bastante dramático (entra y sale de una cuerda), está basado en una costumbre religiosa real. En la Europa medieval, los fugitivos realmente podían escapar de la pena de muerte reclamando santuario en una iglesia. El problema era que después, por lo general, tenían que ir al exilio permanente.

Quosimodo con Esmeralda tomando santuario en Notre Dame.

Archivo Bettmann / Getty Images

El concepto de santuario es anterior al cristianismo, y se remonta al menos hasta los templos griegos y romanos que ofrecían protección a los fugitivos. Las primeras iglesias cristianas compitieron con estos templos paganos ofreciendo sus propias protecciones y, a finales del siglo IV, el santuario era parte de la ley imperial romana. Si una persona asesinaba a alguien y luego corría a la iglesia para reclamar santuario, nadie podía entrar y lastimarla, arrestarla o expulsarla para castigarla.

Incluso después de la caída del Imperio Romano Occidental en 476, las iglesias mantuvieron su autoridad para proteger a las personas que habían violado las principales leyes seculares. Los líderes católicos romanos creían que una iglesia consagrada era un & # x201C espacio protegido & # x201D, dice Karl Shoemaker, profesor de historia y derecho en la Universidad de Wisconsin y autor de Santuario y crimen en la Edad Media, 400-1500. & # x201C Sería extremadamente inapropiado llevar armas a la iglesia o arrestar a alguien o ejercer la fuerza dentro de la iglesia. & # x201D

Además, la iglesia estaba & # x201C profundamente desconfiada de los castigos impuestos por la autoridad secular & # x201D, dice. Muchos líderes de la iglesia primitiva pensaban que el Imperio Romano estaba demasiado preocupado por castigar a los criminales en lugar de & # x201Crestaurar el equilibrio moral entre el malhechor y Dios & # x201D Santuario estaba destinado a dirigirse a este último. Si los fugitivos que reclamaban santuario no eran ya cristianos, se suponía que debían convertirse.

El asesinato y el robo fueron los delitos más comunes por los que los fugitivos buscaron refugio en la Europa medieval. Una vez que un fugitivo entraba en una catedral, sus perseguidores podían esperarlo afuera, pero no podían entrar para capturar a nadie. Además, los fugitivos no podían traer un arco y una flecha a la iglesia para atacar a sus perseguidores desde las ventanas, o cualquier otra arma que pudieran usar para defenderse una vez que se fueran.

Si bien están a salvo adentro, los fugitivos pueden llegar a un acuerdo con las personas a las que hicieron daño para poder irse a salvo. Sin embargo, más a menudo, los fugitivos tenían que ir directamente del santuario al exilio permanente de su ciudad, región o país. Esto fue especialmente cierto en Inglaterra a partir del siglo XII, cuando el país regulaba legalmente el santuario más que cualquier otra región de Europa.

De acuerdo con las leyes de Inglaterra durante este período, los fugitivos que reclamaron refugio tuvieron que abandonar Inglaterra por el resto de sus vidas a menos que recibieran un perdón real, que era muy difícil de obtener. Y a diferencia de la mayoría de las iglesias europeas, que no tenían límites formales sobre cuánto tiempo una persona podía reclamar el santuario, se suponía que los ingleses no debían permanecer en el santuario durante más de 40 días.

Un santuario breve seguido de exilio era mejor que una sentencia de muerte y, para muchas personas, también era mejor que la cárcel. “Jails were a common place to die,” says Elizabeth Allen, an English professor at the University of California, Irvine, who studies sanctuary in medieval England. “You weren’t eating well, you were given often just bread and water and disease was quite common.”

Though English sanctuary was the most heavily-regulated type in Europe, English people didn’t always follow the letter or the spirit of the laws. ln the 14th century, a London woman murdered a priest in a church and then tried to claim sanctuary there. After some legal consideration, officials decided she couldn’t claim sanctuary in the church because she𠆝 desecrated it. There were also instances in which pursuers illegally removed people from sanctuary or, as was the case with Archbishop Thomas Becket, killed them right there in the cathedral.

Hubert de Burgh, 1st Earl of Kent (1170�), being taken from sanctuary at Boisars, France, 1232.

Historica Graphica Collection/Heritage Images/Getty Images

There were also those who took advantage of England’s sanctuary laws because they were rich and powerful. Most of the early sanctuary seekers in England were poor, but this changed in the 15th century as influential royals began to avoid their crimes by staying in sanctuary as long as they wanted. In fact, the apparent abuse of sanctuary by aristocrats may have aided its demise in England after the Protestant Reformation.

“Once you’re protecting only a select few, and you’re protecting them permanently instead of just sending away your indigent criminals, sanctuary becomes a lot less appealing,” Allen says. “That, I think, starts to pave the way for the demise of sanctuary as a religious practice of protecting the weak.”

England outlawed sanctuary in 1623, a few decades after the Catholic church restricted what crimes sanctuary could apply to. Sanctuary faded after this, but didn’t completely disappear, even in England. “People are still claiming sanctuary—in some instances, all the way up through the 19th and 20th century and even today,” Shoemaker says.

As an example, he points to a church in The Hague that protected a family seeking asylum from deportation by holding round-the-clock services for 96 days. Under Dutch law, police cannot enter religious institutions during rites, so the church only let up when the Netherlands granted the family more time to stay in January 2019.

“If you listen to what pastors and members of faith communities today who are protecting sanctuary seekers in the U.S. say,” he continues, “in many cases, they’re very consciously aligning themselves with this much older, longer history in which Christianity held up the protection of sanctuary seekers as one of its highest obligations.”

Similarly to today, many medieval European churches didn’t have a specific right to protect fugitives under secular law. But people who pursued fugitives understood that it would make them look bad if they broke the church’s canon law and harmed or arrested someone inside.


Seeking Sanctuary – a History of Refugees in Britain - History

Guest post by Jordanna Bailkin

Photograph of Ugandan Asians at Tonfanau camp by Jim Arnould, Nova (April 1973)

Today, as the 20 th anniversary of Refugee Week marks the contribution of refugees to British life, very few people think of Britain as a land of camps. For many Britons, camps seem to happen “elsewhere,” from Greece to Palestine to the global South. Yet during the 20 th century, dozens of camps in Britain housed hundreds of thousands of Belgians, Jews, Basques, Poles, Hungarians, Anglo-Egyptians, Ugandan Asians, and Vietnamese. These largely forgotten sites remind us that Britain’s track record on refuge is not just about the politics of entry and exit – letting people in or keeping them out – but also how they are cared for after they arrive.

In Britain, refugee camps were spread out all over the country, from the heart of London to the tiniest villages. Refugees slept in holiday chalets and concrete bunkers, in military bases, prisons and stately homes. Some camps were tightly controlled, with barbed-wire perimeters and armed guards. Some camps were virtually ignored by locals others completely transformed the nature of nearby towns. People could be encamped for just a few days, or for decades.

Perhaps one of the strangest refugee camps was Tonfanau, located in a bleak corner of Welsh-speaking North Wales. Here, hundreds of Ugandan Asians (expelled from Ugandan by Idi Amin in 1972) huddled over heaters amid wartime wooden sheds, all of which had been deserted by the army three years earlier. Miles from any industrial center, squeezed between mountains and the stormy sea, the camp was marked by a barbed-wire fence and a sign that said, “Beware of the firing range.” As Asians in other camps went on hunger strike to protest the quality of food and racial segregation in the dining halls, the Welsh happily adopted the camp shop as their local delicatessen, dining out at Tonfanau to enjoy exotic treats.

As the history of Tonfanau suggests, refugee camps in Britain brought a startling variety of people into contact, creating unique intimacies and frictions. The interactions between refugees and citizens that took place in these camps can’t be easily characterized as hostility or benevolence, prejudice or tolerance. Instead, they reveal a morally complicated story about empathy, solidarity, and activism.

It is difficult to imagine a space like Tonfanau existing in Britain today. As Britain’s asylum policies have become more restrictive, the refugee camp has been pushed out of Britain and across the Channel. Within Britain, the refugee camp has been replaced by the immigration detention center. At a time when the future of refuge may be not in a camp, but in a cell, it is vital to remember that the spaces in which refugees have lived are all around us, even in the heart of liberal democracy itself. We are still standing on their ground.

Jordanna Bailkin is the Jere L. Bacharach Endowed Professor in International Studies in the Department of History at the University of Washington. She is the author of three books, including Unsettled: Refugee Camps and the Making of Multicultural Britain (Oxford, 2018).


Seeking sanctuary

An ornate 17th century church in central Brussels has become a shelter for a group of Afghan asylum seekers, protesting their deportation back to their home country.

The families, whose first request to stay in Belgium was rejected, were invited to stay in Saint John the Baptist at the Beguinage by the church’s priest. They have now been eating, sleeping and teaching their children in the building for more than three months.

The church’s priest, Daniel Alliet, said he opened his doors to the refugees because he disagreed with Belgium's current asylum policy.

Now, half the building is filled with tents and makeshift beds, and children run around among its stone columns and elaborate statues.

The church is not fully equipped to deal with its new residents it has few toilets and its water supplies are under strain.

But the Afghans living there have been helped by local charities, who have provided them with tents, blankets and other necessities.

Drawing classes have even been organised for the children in the building, while the adults have been given the opportunity to study French.

Abdul Khaleq, one of those sheltering in the church, holds out a picture of himself taken in Afghanistan - just a small remnant of the life he left behind.

Many of the refugees say they fear they will be killed or forced to join terrorist groups if they return to their home country.

Before receiving shelter at the church, the Afghans occupied several empty buildings in Brussels from which they were evicted and staged protests to draw attention to their cause.

Slideshow

The group of asylum seekers sleep inside the church.

Laundry hangs inside one of their tents.

A young man lies under a duvet.

Afghan asylum seekers wash themselves in the church bathroom.

Khatera Shams, from Kabul, hugs her five-year-old daughter Hadia.

Elyas Fazli, originally from Herat in western Afghanistan, shows a photo of a slaughtered sheep that was taken in her home country.

Eight-year-old Hadiha Homahi, one of those sheltering in the church, holds up a picture that she drew.

Children play inside the building.

A group of Sikh men from Afghanistan sit on their beds inside the church.

51-year-old Abdul Khaleq Homai, from Herat, poses for a picture at the church.

Homai holds out a document, which lays out the removal of his right to stay in Belgium.

An asylum seeker from Afghanistan’s Nangarhar province shows a severed finger on his left hand. The man, who declined to give his name, said he was injured by the Taliban.

An Afghan girl plays inside the church.

An asylum seeker walks past tents pitched inside the building.

An Afghan man stands outside the church wrapped in a blanket.

It was a cold, wet morning when I passed through the doors of the Church of Saint John the Baptist at the Beguinage, a grand 17th century building in the centre of Brussels.

Inside, children were playing and shouting in the large, dark hall, which was lined with rows and rows of tents. I had not just entered a church – I was inside people’s homes. The building had become a very private space.

Saint John the Baptist’s is occupied by a group of Afghan migrants, who have been living there for more than three months. Their first asylum request was refused by the authorities and they were told to leave Belgium, but some ended up travelling around the county aimlessly and were left squatting in unoccupied buildings.

That was before Daniel Alliet, the priest at Saint John the Baptist’s, opened its doors to them. When I went to visit the church at the beginning of the year, more than 200 migrants were living there, although that number has since dropped as many have found shelter in asylum centres.

On my first visit, I felt a sense of dismay when I saw the chaotic and unsanitary conditions in which the asylum seekers lived. The church was not built to house this many people, day and night. Water supplies were under strain. There were only two toilets. The priest told me that the condensation from so many bodies had even begun to damage the organ.

But after several visits I realised that what at first seemed to be chaos was actually fairly well organised, thanks to the resourcefulness of the families and the support of some local charities.

Different time slots were allotted to men, women and families to use the church’s sinks and two toilets. I saw that spacious tents had been installed to accommodate women and children while the men slept in other, smaller shelters. Charities provided tents, blankets, clothes, biscuits, drinks and hot meals and migrants had access to a doctor. The few power outlets available were used to heat water for tea, charge mobile phones or provide some light at night.

Of course, things were far from perfect. When I asked some of the migrants how they managed to wash themselves or their clothes, one of the men replied timidly that he was allowed to take a shower in a private home once a week. Another man told me that, given the large number of clothes they received, he would just throw them away once they became dirty.

As I photographed these families, I really wanted to have an idea of what their lives used to be like back in Afghanistan. I tried to take pictures of any images they had from the country, but most had almost nothing no physical pictures, no IDs even. Some had just a few images on mobile phones of their families.

All the migrants, however, had reasons for protesting their deportation back to Afghanistan. One man explained that he had been jailed by the Taliban, others feared violence and some said that their children could no longer speak their old languages – only French and Flemmish. No matter where they go now, they will be strangers.

Altogether the time I spent at the church brought me in touch with a group of people who proved kind and gentle. The one thing they didn’t want was to go back home.

The Church of Saint John the Baptist at the Beguinage stands illuminated in central Brussels.


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