Historia de Gladiator - Historia

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Gladiador

Un hombre que luchó con armas mortales, como en el anfiteatro, por diversión popular. Por lo tanto, alguien que participa en cualquier tipo de competencia enérgica.

I

(Remolcador: t. 67; 1. 76'1 "; b. 19'4"; dr. 7'4 ".)

El primer Gladiator fue construido en 1876 en St. Mary's, Gal, fletado por Wilmington Towing Co., Wilmington, N.C., encargado el 19 de abril de 1918; y adscrito al 5º Distrito Naval. El 20 de agosto de 1918, el tirón de Emily
B. propiedad de la misma empresa, fue sustituida por Gladiator, y el 20 de diciembre de 1918 Gladiator fue dado de baja y devuelto a sus propietarios.


Gladiador: bonito parricidio pero ¿dónde están todas las piñas?

Gladiator es la historia de un soldado romano que se convirtió en esclavo, se entrenó como gladiador y se levantó para desafiar al imperio. Que es básicamente Spartacus, solo Gladiator se establece 250 años después de la muerte de Spartacus. Russell Crowe canalizó la virilidad pura durante dos horas y media como Maximus, el gladiador del título. Los resultados incluyeron cinco premios Oscar y luz verde por todas partes para películas de espadas y sandalias como Troy, Alexander y 300.

Es posible que el público no lo agradezca, pero ocho años después de su lanzamiento, Gladiator sigue siendo notablemente visible y debatido acaloradamente. A pesar de la legión de historiadores en el set de Scott, hay varios sitios web dedicados a sus muchos supuestos defectos.

Es 180 d. C. en Germania, y el emperador Marco Aurelio casi muerto está viendo a su ejército arrasar con los bárbaros. Su general ficticio, Maximus (Crowe), golpea la pantalla con armadura y pieles de lobo, gruñendo: "A mi señal, desata el infierno". Hay un ligero acento de playa Bondi en el acento, pero, de nuevo, todo el mundo habla inglés moderno. Sigue una batalla moderadamente creíble.


Gladiador

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gladiador, combatiente profesional en la antigua Roma. Los gladiadores actuaron originalmente en los funerales etruscos, sin duda con la intención de dar al muerto asistentes armados en el próximo mundo, por lo que las peleas solían ser a muerte. En las exposiciones de Roma, estas exposiciones se hicieron tremendamente populares y aumentaron de tamaño de tres pares en la primera exposición conocida en 264 a. C. (en el funeral de un Bruto) a 300 pares en la época de Julio César (fallecido en 44 a. C.). De ahí que los espectáculos se extendieran desde un día hasta cien, bajo el emperador Tito, y el emperador Trajano en su triunfo (107 d. C.) tenía 5.000 parejas de gladiadores. También se realizaron espectáculos en otras localidades del Imperio Romano, como se desprende de las huellas de los anfiteatros.

Había varias clases de gladiadores, que se distinguían por sus armas o modos de lucha. los Samnitas luchó con las armas nacionales: un gran escudo alargado, una visera, un casco emplumado y una espada corta. los Tracias ("Tracios") tenían un pequeño escudo redondo y una daga curvada como una guadaña que generalmente se enfrentaban a la mirmillones, quienes estaban armados al estilo galo con casco, espada y escudo y fueron llamados así por el nombre del pez que servía como cresta de su casco. De igual manera el reciario ("Net man") se emparejó con el secutor (“Perseguidor”) el primero vestía nada más que una túnica corta o un delantal y buscaba enredar a su perseguidor, que estaba completamente armado, con la red que llevaba en la mano derecha, si lo lograba, lo despachaba con el tridente que llevaba en su izquierda. También estaban los andabatae, que se cree que pelearon a caballo y usaron cascos con visera cerrada, es decir, pelearon con los ojos vendados dimachaeri ("Hombres de dos cuchillos") del imperio posterior, que llevaban una espada corta en cada mano el essedarii ("Hombres de carro"), que lucharon desde carros como los antiguos británicos el hoplomachi ("Luchadores con armadura"), que vestían una armadura completa y el laquearii ("Hombres de lazo"), que intentaron enlazar a sus antagonistas.

Los espectáculos se anunciaron varios días antes de que tuvieran lugar mediante carteles pegados en las paredes de las casas y también se vendieron copias en las calles de los edificios públicos. Estos billetes daban los nombres de las principales parejas de competidores, la fecha del espectáculo, el nombre del donante y los diferentes tipos de combates. El espectáculo comenzó con una procesión de gladiadores a través de la arena, y los procedimientos se abrieron con una pelea fingida (praelusio, prolusio) con espadas de madera y jabalinas. La señal de la lucha real la dio el sonido de la trompeta, y los que mostraron miedo fueron empujados a la arena con látigos y hierros al rojo vivo. Cuando un gladiador resultó herido, los espectadores gritaron “Habet(“Está herido”) si estaba a merced de su adversario, levantaba el índice para implorar la clemencia del pueblo, a quien (en los últimos tiempos de la República) el donante dejó la decisión en cuanto a su Vida o muerte. Si los espectadores estaban a favor de la misericordia, agitaban sus pañuelos si deseaban la muerte del gladiador conquistado, volteaban sus pulgares hacia abajo. (Este es el punto de vista popular, otro punto de vista es que aquellos que querían la muerte del gladiador derrotado giraban sus pulgares hacia sus pechos como una señal para apuñalarlo, y aquellos que deseaban que se salvase volvieron sus pulgares hacia abajo como una señal para soltar el espada.) La recompensa de la victoria consistía en ramas de palma y, a veces, en dinero.

Si un gladiador sobrevivía a una serie de combates, podría ser dado de baja del servicio adicional; sin embargo, podría volver a participar después del alta.

En ocasiones, los gladiadores se volvían políticamente importantes, porque muchos de los hombres públicos más turbulentos tenían guardaespaldas compuestos por ellos. Esto, por supuesto, llevó a enfrentamientos ocasionales con derramamiento de sangre en ambos lados. Los gladiadores que actuaban por iniciativa propia, como en el levantamiento encabezado por Espartaco en el 73-71 a. C., se consideraban aún más una amenaza.

Los gladiadores procedían de diversas fuentes, pero eran principalmente esclavos y criminales. La disciplina era estricta, pero un gladiador exitoso no solo era famoso sino que, según las sátiras de Juvenal, disfrutaba de los favores de las mujeres de la sociedad. Una adición curiosa a las filas de gladiadores no era infrecuente bajo el Imperio: un hombre arruinado, tal vez de una alta posición social, podía dedicarse a sí mismo como gladiador, obteniendo así al menos un medio de vida, por precario que fuera. Una de las peculiaridades del emperador Domiciano era tener gladiadores inusuales (enanos y mujeres), y el medio loco Commodus apareció en persona en la arena, por supuesto ganando sus combates.

Ser el director de una escuelaludus) de gladiadores era una ocupación conocida pero vergonzosa. Sin embargo, poseer gladiadores y contratarlos era una rama de comercio regular y legítima.

Con la llegada del cristianismo, los espectáculos de gladiadores comenzaron a caer en desgracia. El emperador Constantino I abolió los juegos de gladiadores en 325 d. C., pero aparentemente sin mucho efecto, ya que fueron nuevamente abolidos por el emperador Honorio (393–423) y tal vez incluso hayan continuado durante un siglo después de eso.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


Los gladiadores no siempre fueron esclavos

Los principales medios de comunicación a menudo describen a los Gladiadores como esclavos que no tenían elección propia y fueron arrojados a batallas y se les pidió que esperaran sus eventuales muertes en la arena. Si bien es cierto que la mayoría de los Gladiadores que lucharon eran esclavos, muchos individuos nacidos libres también participaron en los duelos y voluntariamente se convirtieron en Gladiadores. Después del aumento de la popularidad de los Gladiators, muchas personas querían la misma emoción que proporcionaban los juegos y se inscribían. Estos individuos también constituían una parte significativa de los Gladiadores en formación, y se dice que 1 de cada 5 hombres eran hombres libres que se dedicaron voluntariamente a este deporte. De hecho, en un momento dado, el prestigio del deporte fue tan grande que incluso los caballeros y los funcionarios de alto rango del estado también se convirtieron voluntariamente en Gladiadores.


Gladiadores romanos antiguos: orígenes e historia

A menudo vistos como los héroes de la clase trabajadora de la sociedad romana, los gladiadores seguramente han visto su parte justa del tiempo de pantalla en nuestros medios populares de hoy en día. Sin embargo, más allá de los grandes espectáculos y las hazañas sangrientas, la propia naturaleza de los combates de gladiadores aludía a la "institucionalización de la violencia" arraigada en la sociedad romana desde sus días tribales. Entonces, sin más preámbulos, echemos un vistazo a los orígenes y la historia de los gladiadores romanos que van más allá del reino de la ficción deslumbrante para dar cuenta de la realidad brutal.

Munera - los concursos funerarios que dieron paso a los combates de gladiadores

En lo que podría haber sido el precursor de los combates de gladiadores de los últimos días, un noble llamado Brutus Pera pidió su deseo de muerte en 264 a. C. que sus dos hijos pagaran los combates que se llevarían a cabo en el mercado con motivo de su funeral. En menos de cien años, tales concursos se volvieron bastante comunes, y los combatientes eran generalmente esclavos del organizador. De hecho, en el 174 a. C., uno de los munera (un servicio ritual dedicado a los muertos) involucró a 74 hombres que se enfrentaron entre sí en un evento espantoso que tuvo lugar durante tres días.

Y a medida que pasaba el tiempo, el munera ampliado en ámbitos para incluir gafas como el venatio - que implicó la caza de más de cientos de animales exóticos a través de las tierras romanas por los entrenados venatores. Había un lado simbólico en este espantoso asunto, con animales como leones, tigres y otros depredadores aludiendo a los salvajes y 'bárbaros' del mundo que la poderosa Roma había subyugado (curiosamente, los mongoles también tenían un tipo similar de ritual de caza que implicó la matanza 'táctica' de bestias inocentes).

Y, a medida que la República Romana crecía en pompa y tamaño, sus nobles idearon formas más nuevas y más grandiosas de conmemorar su legado, incluso haciendo provisiones en sus testamentos para tales concursos funerarios. En esencia, el servicio funerario se convirtió más en una declaración política (combinada con espectáculos sangrientos) que supuestamente abrazó la grandeza de los mecenas. Como resultado, ser tacaño con respecto a tales concursos "esperados" a menudo provocaba el descontento de la gente común del pueblo. Un incidente en particular ejemplifica acertadamente tales actitudes hedonistas: durante el reinado de Tiberio, el servicio fúnebre de un centurión fue interrumpido a la fuerza por la gente del pueblo que exigía juegos funerarios. La situación pronto se convirtió en un tumulto, y el emperador tuvo que enviar sus tropas para sofocar el alboroto.

¡Un percance que supuestamente mató a 50.000 personas!

La popularidad de tales concursos fúnebres entre los romanos aumentó exponencialmente, tanto que los clientes tuvieron que acomodar una variedad de espectáculos en lugares especializados construidos para tal fin, culminando así en la "evolución" final de los juegos de gladiadores. Estos anfiteatros surgieron en su mayoría dentro de Roma (la ciudad) al lado del Foro, y fueron construidos inicialmente con madera con pisos de arena.

De hecho, la misma palabra harena - que significa "arena", dio paso al término arena. Baste decir que el hacinamiento fue un problema importante para los ingenieros y, como tal, uno de los accidentes accidentales resultó en el colapso de toda la superestructura de un anfiteatro en Fidenae. Según Tácito, el número de muertos llegó a más de 50.000 personas, lo que podría haber sido una exageración por parte del autor, pero aún insinúa el aumento masivo de la popularidad de los combates de gladiadores que se apoderaron de Roma.

La naturaleza de la increíble demanda de combates de gladiadores también podría medirse por el número real de anfiteatros dentro de las tierras dominadas por los romanos. Según el arquitecto y arqueólogo Jean-Claude Golvin, esta figura representaba 186 lugares repartidos por los reinos gobernados por los romanos, mientras que además se complementaba con otros 86 posibles lugares que podrían haber tenido algún tipo de arenas para gladiadores y sus sangrientos espectáculos.

Los Hoplomachi - Animadores profesionales / luchadores del día

Mientras que los combates de gladiadores tuvieron sus precursores en concursos funerarios librados entre esclavos mal equipados, los espectáculos en su sangriento cenit fueron "alimentados" por los guerreros profesionales llamados hoplomachi (o guerreros acorazados, en su mayoría inspirados por los hoplitas griegos) y su destreza dentro de la arena sangrienta. Con ese fin, estos hombres fueron los verdaderos "gladiadores" que estamos acostumbrados a ver en películas y programas de televisión populares. Hábil en el manejo de sus espadas cortas (gladius), los combatientes fueron entrenados para "entretener" a la multitud, ya sea en combates individuales o en batallas organizadas dentro de la arena.

Tales formas de entretenimiento para agradar a la multitud aludían al espectáculo de un conflicto prolongado en oposición a eventos sangrientos rápidos. En ese sentido, la hoplomachi eran expertos en prolongar el sufrimiento de sus oponentes que conllevaba la extracción de sangre y su derramamiento sobre la arena. En pocas palabras, estaban muy lejos de los criminales mal preparados que iban a la arena a morir. En cambio, fueron vistos más como atrevidos temerarios, que mientras compartían parte de su mala suerte como inicialmente desposeídos, vivían para complacer a los espectadores romanos enardecidos y a menudo despiadados.

Una paradoja de la clase baja y la alta fama.

La pregunta surge naturalmente: ¿de dónde vienen estos gladiadores profesionales? Bueno, en la mayoría de los casos, los hombres (y pocas mujeres) fueron comprados en prósperos mercados de esclavos. Algunos de ellos simplemente fueron vendidos por sus amos debido a sus crímenes o transgresiones pasados, mientras que otros fueron prisioneros de guerra.

Sin embargo, más allá del alcance de los esclavos desposeídos y las víctimas de la guerra, incluso los hombres libres se unieron a las filas de los gladiadores, algunos que habían perdido su herencia y otros que simplemente eran adictos a la emoción de luchar y ganar elogios de las multitudes. Según estimaciones modernas, alrededor del 20 por ciento de los gladiadores admitidos en el ludi gladiatori (escuelas de gladiadores) eran hombres libres de la sociedad romana.

Y una vez que la persona fue tildada de gladiador, fue vista como un equivalente social de una prostituta, y el término "gladiador" incluso se usó como un abuso en varios círculos romanos. Esto contrastó directamente con su fanfarria y popularidad entre los ciudadanos, especialmente durante los grandes espectáculos de gladiadores que eran similares a los grandes eventos deportivos de nuestro mundo moderno.

De hecho, la fama y la reputación de algunos gladiadores alcanzaron alturas tan vertiginosas que sus nombres aparecieron en las murallas de la ciudad, mientras que en posadas, villas, palacios y comedores privados surgían discusiones sobre sus victorias e incluso el atractivo sexual. Y si las discusiones no fueran suficientes, la adoración paradójica de los gladiadores tomó formas extrañas, con su grasa aceitosa, raspaduras de piel e incluso sangre (cepillada con joyas) que se recolectaba y se vendía a mujeres romanas como afrodisíacos y pociones reconstituyentes.

"Nosotros que estamos a punto de morir"

Hasta ahora, habíamos hablado sobre el lado "profesional" de los gladiadores y cómo los combates de gladiadores formaban parte integral de un modelo empresarial próspero que estaba entrelazado con el sistema político de Roma. Pero más allá de tal brillo y gloria, estaban los otros luchadores que básicamente se vieron obligados a entrar en la arena para derramar su propia sangre.

Estos fueron los noxii, los criminales que fueron acusados ​​principalmente de robo, asesinato y violación, y por lo tanto proporcionaron 'luchadores' prescindibles cuyo único propósito era morir dentro de las arenas, casi como una forma de ejecución pública espantosa que se transformó en una forma sádica de 'entretenimiento'. . Después de ser encadenado, empujado y desfilado dentro de tales anillos de gladiadores (especialmente durante los espectáculos de la tarde) con multitudes que se burlaban clamando por su sangre, tuvieron que hacer una proclamación sombría ante el emperador romano: Ave Cesair, morituri te salutant! (Nosotros que estamos a punto de morir, saludamos al Emperador).

Después de esta declaración, se convirtieron en parte del espectáculo de masas que a veces implicaba pelear entre ellos hasta que el último hombre estaba en pie (o todos murieron). Sin embargo, en otras ocasiones, el noxii fueron simplemente utilizados como accesorios vivientes que no estaban blindados (o, a veces, vestidos con armadura de "espectáculo") y luego declarados como oponentes contra el adepto postulati, gladiadores veteranos armados con mazas. En consecuencia, estos experimentados gladiadores hicieron una demostración sangrienta de despachar lentamente a los criminales rezagados derramando su sangre sobre las arenas de la arena. Una vez más, más allá de los romanos, estos combates / ejecuciones "simulados" también se practicaron en otras culturas guerreras, a saber, los aztecas.

‘Uri, vinciri, verberari, ferroque necari’- El juramento de los gladiadores

Ahora mientras el noxii pertenecía a los estratos más bajos del ámbito de los gladiadores, los gladiadores reales también tuvieron que soportar dificultades y adversidades, como lo ejemplifica su sacramentum gladiatorium (juramento de gladiadores) - "Uri, vinciri, verberari, ferroque necari"Aproximadamente traducido como:" Voy a soportar, ser quemado, atado, golpeado y muerto a espada ", la frase tuvo que ser repetida por los hombres antes de su inducción en el ámbito de los gladiadores.

Después de pronunciar estas palabras, fueron conducidos solemnemente a sus diminutas celdas con llave que se extendían por el perímetro de los campos de entrenamiento, y así comenzó su vida brutal como showmen "prescindible" de Roma. Afortunadamente, a los hombres libres que aceptaron voluntariamente la peligrosa carrera todavía se les dio la oportunidad de "optar por no participar" en la que tenían que pagar una tarifa en efectivo al lanista (el entrenador o gerente de los gladiadores adquiridos).

Baste decir que la naturaleza terriblemente peligrosa de las frecuentes luchas en la arena (y las posteriores duras vidas dentro de los cuarteles vigilados) pasó factura a muchos gladiadores, no solo a nivel físico sino también a nivel psicológico. Como resultado, hubo incidentes ocasionales de suicidio dentro de sus filas, tanto que incluso los guardias especiales mantuvieron la vigilancia para prevenir tales actividades autodestructivas que potencialmente podrían obstaculizar el negocio de la lanista.

Con ese fin, hubo un incidente en el que un gladiador germánico se ahogó con un material de esponja. Otro escenario espeluznante involucró el aparente suicidio masivo de 29 prisioneros francos, que se habían estrangulado entre sí mientras el último hombre en pie le rompía la cabeza, antes de que pudieran hacer su sangriento debut dentro de la arena.

Medidas de seguridad respaldadas por dietas precisas -

En cuanto a aquellos gladiadores que siguieron viviendo, luchando y emergiendo victoriosos, tenían más posibilidades de hacerse un nombre en los prósperos circuitos romanos. Curiosamente, estos candidatos también fueron atendidos por un personal especializado de las escuelas de gladiadores, lo que refleja nuestro tratamiento moderno de los atletas y deportistas famosos.

Por ejemplo, si bien las escuelas mismas estaban protegidas por vallas y muros (para evitar "fugas de la cárcel"), se tomaron estrictas medidas de seguridad dentro de las instalaciones. Dichos aspectos incluían la prohibición de armas afiladas en la mayoría de los casos, siendo los sustitutos de madera las armas de entrenamiento preferidas. Además, cuando se producía una lesión accidental durante las sesiones de entrenamiento, los médicos corrían al terreno para tratar dichas heridas (con su equipo médico, como bisturís, ganchos y fórceps).

Increíblemente, las escuelas también emplearon a expertos en dietas especializados que dictaban los tipos de alimentos y la ingesta diaria de nutrientes por parte de los gladiadores en entrenamiento, para su salud prolongada y desarrollo muscular definido. Por ejemplo, a veces se apodaba a los gladiadores como los hordearii ('Hombres de cebada'), ya que el consumo de cebada ayudó a mitigar las arterias con grasa, evitando así el sangrado abundante que se producía a través de cortes profundos y heridas.

Armadura ostentosa y transgresión de las reglas -

Si bien la mayoría de los sistemas de armadura fueron adoptados por las diferentes clases de gladiadores por su practicidad intrínseca, también hubo piezas de armadura ornamentales que solo los gladiadores hicieron alarde de su efecto dramático en lugares llenos de gente. De hecho, muchos de los conjuntos de armaduras que llevaban los gladiadores evocaban las imágenes de los "enemigos" romanos.

Tales representaciones estereotipadas (como el tipo británico, el tipo samnita y el tipo tracio) se sumaron al estilo teatral dentro de la arena donde los romanos comunes podían vitorear y burlarse de sus facciones favoritas. Los desarrollos posteriores también incorporaron varios estilos temáticos con motivos mitológicos y fantásticos, como el reciario armado con su red y tridente (como un pescador estilizado), que a menudo se enfrentaba a la murmillo con su ostentoso casco y su atuendo mitad hombre mitad pez.

Desafortunadamente, el estatus de la mayoría de los gladiadores era tan bajo que ni siquiera tenían voz cuando se trataba de cambios significativos de reglas en los eventos del gran concurso. Estas decisiones y alteraciones temáticas generalmente fueron tomadas por el editor antes del comienzo del combate de gladiadores. Sin embargo, también hubo ocasiones en las que las reglas se aprovecharon injustamente para dar a un gladiador una ventaja sobre el otro. Por ejemplo, se cree comúnmente que Calígula hizo intencionalmente la murmillo los gladiadores reducen su armadura porque favorece a sus oponentes, los gladiadores de tipo tracio.

Un teatro de sed de sangre, en oposición a la lucha caótica -

Como podemos deducir de la presentación temática de los diferentes tipos de gladiadores, el ámbito de las luchas de gladiadores dentro de la arena tomó una ruta teatral, en contraposición al combate práctico. Algunos de nosotros podemos visualizar asuntos tan llamativos pero sangrientos de las escenas de la película. Gladiador (un alcance ficticio que de otra manera no era histórico en muchos aspectos).

Con ese fin, los gladiadores no solo estaban vestidos para lucir atractivos y exóticos, sino que la forma en que luchaban tenía un elemento coreográfico que alargaba el alcance del combate, en lugar de un rápido y eficaz despacho de sus oponentes. Pero ahí radicaba el alcance paradójico de tales concursos, donde los escenarios de fantasía jugaban su papel para entretener al público, mientras que la realidad de las muertes y las lesiones graves jugaban su papel para afectar a los luchadores.

Los Naumachia - Combate de barcos "gladiadores"

Desde que mencionamos el alcance de los elementos fantásticos, ningún espectáculo excedió la inclinación romana por la grandeza y la carnicería que el naumachia (literalmente "combate naval"). Se cree que fue fundado por el propio Julio César, el primero de estos enfrentamientos masivos se llevó a cabo en un lago especialmente excavado por el Campo de Marte (en Roma).

Cuando este lago se llenó de agua, toda el área podría albergar fácilmente 16 grandes galeras de guerra tripuladas por más de 4.000 remeros. Y a bordo de estos enormes barcos, los organizadores obligaron a más de 2.000 prisioneros, que estaban vestidos temáticamente como enemigos romanos y luego se les ordenó luchar entre ellos hasta la muerte. Algunos de estos eventos naumachia grandiosamente concebidos recibieron tanta fanfarria que los emperadores posteriores ocasionalmente tuvieron que vaciar las prisiones para compensar la enorme cantidad de "combatientes" a bordo de los barcos.

Según un incidente en particular (como lo menciona Suetonio), cuando los internos a bordo de los barcos hicieron su habitual proclamación de "nosotros que estamos a punto de morir, os saludamos", el emperador Claudio cometió un grave error al responder "¡o quizás no!". Esto infundió un nuevo sentido de esperanza entre los prisioneros, que se alejaron de sus barcos unos de otros. Tales movimientos "pacíficos" instigaron a los miembros de la audiencia hambrientos de espectáculo a comenzar a provocar disturbios.

Entonces, Claudio se enfureció y tuvo que amenazar con masacrar a estos espectadores alborotadores enviando a sus tropas. Afortunadamente, a los supervivientes del simulacro de batalla naval se les permitió vivir. En consecuencia, el último naumachiae se llevaron a cabo bajo la estricta supervisión de las tropas romanas que protegían la periferia del lago, mientras estaban apoyadas por armas de asedio como Ballistae y otras catapultas. Y una vez más, la popularidad de tales eventos se resume en números astronómicos, como una ocasión en la que se informó que 500.000 personas asistieron a un evento. naumachia en el lago Fucine que estaba a 60 millas al este de Roma.

Las oportunidades de supervivencia -

Todos estos incidentes graves, leyes extrañas y grandes espectáculos nos llevan naturalmente a la pregunta: ¿cuántas posibilidades tenía el gladiador promedio de sobrevivir al proceso? Ahora, de acuerdo con el munera tradiciones, las mejores peleas tendían a resultar en bajas. En la fase de la República, las tendencias de encuentros sangrientos fueron bastante frecuentes, con algunas peleas ya anunciadas para ser señorita sine (donde moriría el perdedor).

Sin embargo, en la primera fase del Imperio Romano, tales peleas fueron prohibidas (por orden de Augusto César), lo que permitió una práctica "más noble" en la que el gladiador perdedor a menudo era perdonado si mostraba su coraje durante la lucha. Estos cambios en los valores sociales reflejaron el número de víctimas que se encuentran en las piezas de evidencia.

Por ejemplo, según el historiador George Ville, en un centenar de duelos analizados del siglo I d.C., solo murieron alrededor de 19 gladiadores de los 200 ejemplares estudiados. Pero tales cifras dieron un giro peor en los años siguientes del Imperio Romano, forjado por conflictos internos y medidas más duras. En ese sentido, para el siglo III d.C., se estima que al menos uno de los gladiadores murió o sucumbió a sus heridas en cada escenario de combate alternativo.

Rudis - la espada de madera simbólica de la "libertad"

Con todo lo dicho y hecho, todavía había esperanza de que los verdaderos gladiadores (a diferencia de los criminales) se liberaran de la esclavitud explotadora. Tales medidas de pseudo-libertad se ofrecieron a los gladiadores que habían demostrado un valor excepcional y destreza en la lucha durante sus largos periodos de gladiadores. Esto fue simbolizado por el Rudis - una espada de madera que se le presentó al participante en tan raras ocasiones.

Ahora, usamos el término "pseudo-libertad" porque, por la propia naturaleza de las leyes romanas segregadas, los gladiadores no podían ser designados como hombres libres. Sin embargo, la fama y la fortuna que podían ganar con sus hazañas dentro de la arena todavía inspiraron a muchos gladiadores a luchar por la Rudis - Al parecer así aludiendo a la naturaleza fundamental del hombre y su simple libertad.

*Nota - El artículo se actualizó el 3 de enero de 2020.

Referencias de libros: Gladiadores 100 a. C. - 200 d. C. (por Stephen Wisdom) / Gladiadores y césares: el poder del espectáculo en la antigua Roma (por Eckart Köhne, Cornelia Ewigleben)


El calzado de festival tiene raíces antiguas

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El renacimiento de las sandalias neoclásicas de la primavera es inevitable, así que no se sorprenda si se encuentra compartiendo el ascensor con una poderosa amazona o esperando en la fila de Starbucks con una diosa de los últimos días. La conocerás por sus zapatos, sandalias de gladiador con cordones que se entrecruzan con las piernas desnudas y ágiles o que asoman por debajo de un midi fluido.

La sandalia, que comenzó como el tipo de calzado más básico y utilitario, algo sólido atado al pie que ofrecía protección, rápidamente se convirtió en un indicador de sexo, estatus, rango y moda. Cuando se representan en el arte antiguo (y moderno), a menudo son usados ​​por dioses. Y, en la antigua Roma, la calle de los cordwainers fue identificada por una estatua de Apolo, su deidad patrona.

Entre los plebeyos, el calzado se convirtió en un indicador de estatus. Una dama de rango puede ir acompañada en una excursión con una criada que lleve un sandalia, o alfombra especialmente diseñada para llevar una variedad de zapatos para diferentes ocasiones. Al igual que hoy, las sandalias pueden ser elaboradas, de colores brillantes, altas o bajas.

Isabeli Fontana Patrick Demarchelier Vogue

Fotografiado por Patrick Demarchelier, Moda, Septiembre de 2008

A pesar de ser un popular zapato de playa y resort, del tipo que puedes comprar de un artesano local mientras estás de vacaciones en una ciudad costera y atesorarlo como recuerdo de una escapada soleada, el gladiador no recibió el tratamiento completo de la moda hasta que se puso la minifalda. sesenta. El glad llamó la atención sobre los dobladillos cada vez más altos y las piernas recién expuestas y fue apropiado tanto por los diseñadores de la era espacial como por los hippies utópicos que se sintieron atraídos por sus raíces clásicas por diferentes razones.

En 1968, Moda, que anteriormente había complementado las modas futuristas de ** Paco Rabanne ** con sandalias "atadas hasta el final", dedicó varias páginas a "Ganímedes: el look de niño griego". En la revista, esto se tradujo en minivestidos de diseñador, además de brillos en la calle, el ambiente era un poco más boho. Los paparazzi estallaron Patti "Estoy con la banda" Boyd, por un lado, volviendo de San Francisco con sandalias atadas a la rodilla con flecos oscilantes.

Aunque nunca pasa de moda, la sandalia con correas vuelve a tener un renacimiento para la primavera. Parece más que una coincidencia que reaparezcan como _Vogue'_s Sarah cortacésped escribe, "la conciencia feminista está traspasando las fronteras de los desfiles de moda". (El cuadro de Cue Chanel de modelos de "protesta" con carteles.) El alegre, después de todo, tiene asombrosos poderes transformadores. Si bien una sandalia plana con correa puede atraer a la propia Xena o ser la mejor manera de personalizar un look festivo, un par de tacones altos puede conferir instantáneamente el estatus de diosa, un precedente establecido literalmente hace siglos por el antiguo poeta griego Esquilo, quien desarrolló un talón de cuña levantado para "dar más majestuosidad", informa Wilcox, "a los dioses y héroes de sus obras".

Fotografiado por Franco Rubartelli, Moda, 1 de junio de 1968

A medida que avanza en su juego de sandalias, presentamos una historia visual de la sandalia de gladiador de las páginas de Moda a la pantalla plateada. Aquí, en 30 segundos, podrá vislumbrar la altura de seis pies Veruschka volviendo a la naturaleza en el desierto, Raquel Welch en una epopeya de sandalia y espada, y Raquel Zimmermann haciendo una pose griega para Moda.


GLADIADOR: La verdadera historia

Este sitio proporciona información histórica sobre los personajes y eventos reales retratados en la película Gladiator de Ridley Scott & # 8217. Se analiza la trama y el final de la película, por lo que si aún no ha visto la película, es posible que desee volver más tarde. ¡No quisiera estropearlo por ti!

ES RIDLEY SCOTT & # 8217S PELÍCULA GLADIADOR ¿UNA VERDADERA HISTORIA?

Si bien es obvio que los realizadores llevaron a cabo una cantidad impresionante de investigación histórica y académica, gran parte de la trama es ficción. Sin embargo, la ficción parece estar inspirada en hechos históricos reales, como se mostrará en las secciones correspondientes a continuación. En este sentido, quizás la película se vea mejor como un collage o representación artística de la historia antigua, en lugar de una reconstrucción precisa y cronológica de eventos. Si bien es muy original por derecho propio, la trama de la película y # 8217 se parece curiosamente a la película de 1964 La Caída del Imperio Romano dirigida por Anthony Mann.

Parece que Scott intenta presentar no solo una reconstrucción de hechos empíricos, sino también presentarnos audazmente su visión de la cultura de la antigua Roma, el espíritu de su tiempo y la perspectiva psicológica característica de su período. En una palabra, zeitgeist, y para la psicología de los personajes, su mentalita.

Esta área de la película, aunque imperfecta, es aún más fuerte que su precisión histórica real. Fellini intentó, a su manera, hacer algo similar en su obra maestra de 1969. El Satyricon, basado en el trabajo antiguo de Petronius Arbiter, que explora la psicología de la antigüedad, además de su historia. Scott, aunque historiográficamente imperfecto, debido a este esfuerzo creativo en la caracterización, hasta cierto punto está evitando los anacronismos de la psicología presentes en películas como Espartaco, Cleopatra y Ben Hur, donde los personajes parecen pensar y actuar únicamente como personajes modernos. mientras vestía trajes antiguos sin manchar.

▼ Woodburytype, Jean-Léon Gérôme in his Studio with Large Model of The Gladiators,(1877), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

Clearly it would seem, director Scott, and screenwriter David Franzoni, believe that history, at least as they present it, is not a regurgitation of empirical data, but instead an attempt to understand the psychology and culture of its characters, however, the greater purpose of the film is simply to tell a good story. Nevertheless, the film does emphasize Maximus’s worship of his family and ancestors, his obsessive compulsion for virtue and duty, and the stoical elements ever present in his character, which seem to be learned and informed, on the part of those who created this character. The film is inspired by real events, but should, and can not, be taken as an accurate historical source for true events, many of which are known to be different, and with certainty.

WHAT WAS MARCUS AURELIUS REALLY LIKE?

Marcus Aurelius was, as well as emperor from 161 to 180 CE, a stoic philosopher. He really did wage battles along the fr ontier as depicted in the film, and is remembered by historians of his time as a competent ruler, whom they favour. His name in full was Imperator Caesar Marcus Aurelius Antoninus Augustus, and these are the titles to which he would have been referred, not the anachronistic “sire” and “my lord” as in the film.

His work The Meditations, although more a compilation of existing stoical thought than a work of great originality, remains a highly readable classic in philosophy.

▼ Title pages from The Emperor Marcus Antoninus : his conversation with himself (The Meditations), Marcus Aurelius, London: (1701), Duke University Libraries.

An interesting fact omitted in the film, was that his adoptive brother and husband to daughter Lucilla, Lucius Verus, was made co- emperor with Marcus. In the time of the Republic, Rome was not ruled by emperors, but rather by two consuls. These consuls, with equal power, were to guard against dictatorship. So, perhaps Marcus really did have Republican inclinations, as attested to in the film, or perhaps this was a Machiavellian maneuver undertaken in an attempt to avoid the fate of the perceived dictator Julius Caesar. This was the first time in history that the Roman Empire had two joint emperors of formally equal constitutional status and powers, although in reality, Marcus was clearly the ruler of Rome.

▼ Bronze bust of Lucius Verus, Roman, (Ca. 170 – 180 CE), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

WHAT WAS COMMODUS REALLY LIKE?

If the ancient sources can be trusted, Commodus was even more bizarre in real life than he was in the film.

Commodus, whose full name was Caesar Marcus Aurelius Commodus Antoninus Augustus, was proclaimed Caesar at age 5 and joint emperor (co-Augustus) at the age of 17, in 177 CE, by his father, Marcus Aurelius. Reality was very different than the film in this instance. Commodus was, as depicted in Gladiator, present with his father during the Danubian wars, and yes, this is where Marcus Aurelius died. As for the actual circumstances of his father’s death, see below.

Historians from the time of Commodus have not been kind to him. As aristocratic intellectuals, they were not amused by his crude antics. Hence, our present day historiography still reflects, rightly or wrongly, this ancient bias. His father, possessing the virtues seen as noble by the literate aristocracy, was, and often still is, regarded as a great man, while his son was hated by the Senate and ridiculed by historians. Yet it is said that the army and the lower classes loved him. Cassius Dio, a senator and historian who lived during the reign of both Commodus and his father wrote, in regards to the accession of Commodus, that “our history now descends from a kingdom of gold to one of iron and rust, as affairs did for the Romans of that day.”

▼ Coin of Commodus Ca. 180 CE, Obverse: Laureate Bust of Commodus, facing right, COMMODVS ANT AVG TR P II, Encyclopedia of Roman Imperial Coins.

Indeed, some historians even question his sanity. Commodus, in his own time, was accused of being a megalomaniac. He renamed Rome Colonia Commodiana, the “Colony of Commodus”, and renamed the months of the year after titles held in his honour, namely, Lucius, Aelius, Aurelius, Commodus, Augustus, Herculeus, Romanus, Exsuperatorius, Amazonius, Invictus, Felix, and Pius. The Senate was renamed the Commodian Fortunate Senate, and the Roman people were given the name Commodianus.

Historian Aelius Lampridius tells us that “Commodus lived, rioting in the palace amid banquets and in baths along with 300 concubines, gathered together for their beauty and chosen from both matrons and harlots… By his orders concubines were debauched before his own eyes, and he was not free from the disgrace of intimacy with young men, defiling every part of his body in dealings with persons of either sex.”

Commodus went so far as to declare himself the new founder of Rome, a “new Romulus”. In attempting to boast a new “Golden Age” of Rome, he was clearly emulating his father. But the effect was to make him the laughing stock of the aristocratic class.

DID COMMODUS REALLY KILL HIS FATHER?

Some sources suspect that he did. The fact that he was present at the time, made a hasty peace with the enemy, and a quick retreat back to Rome in a victory triumph, has fueled speculation. The official story is that Marcus Aurelius died of plague.

DID COMMODUS REALLY FIGHT AS A GLADIATOR?

In this case, the truth is even stranger than the fiction. Commodus claimed to be descended from the God Hercules, and even began to dress like him, wearing lion skins and carrying a club.

The historian Herodian wrote that “in his gladiatorial combats, he defeated his opponents with ease, and he did no more than wound them, since they all submitted to him, but only because they knew he was the emperor, not because he was truly a gladiator.”

▼ Oil on Canvas, Pollice Verso, Jean-Léon Gérôme, (1872), Phoenix Art Museum.

He also fought wild beasts. Dio Cassius wrote that Commodus killed five hippopotami at one time. He also killed two elephants, several rhinoceroses, and a giraffe “with the greatest of ease”. Herodian tells us further that Commodus had a special platform constructed which encircled the arena, from which he would display his skills as a hunter. He is recorded to have kil led one hundred leopards with one hundred javelins. As a theatrical treat, he would slice the heads off of ostriches with crescent-headed arrows, which would then run around the amphitheater headless.

Dio Cassius reveals that Senators were m ade to attend these spectacles, and that on one occasion Commodus killed an ostrich and displayed the severed head in one hand, his sword dripping with blood in the other, thus implying that he could treat them the same way.

▼ Ippolito Caffi (Italian, 1809 – 1866 ), Interior of the Colosseum, , watercolor and gouache over graphite on wove paper, National Gallery of Art, Washington D.C.

DID COMMODUS REALLY DIE IN THE ARENA?

However he was assassinated, and, by an athlete. There were numerous plots and attempts upon his life, but the one which finally succeeded was carried out by a wrestler named Narcissus, while Commodus was in his b ath. The plot was orchestrated by his closest advisors, and apparently even included his mistress, Marcia.

It occurred on the very last day of the year 192 CE, and indeed, exactly when the rest of Rome was preparing festivities for the New Year, 193 CE. However, it was feared and believed by insiders that Commodus planned to kill the consuls-elect, who by both tradition and jurisprudence were to begin their terms upon New Year’s Day, and be sworn in as consul himself, instead. This he reportedly was going to do even outfitted as a gladiator, in his lion skins, with appropriate weapons. This was the final outrage, according to our ancient sources, and thus, his fate was sealed.

▼ Terracotta lamp illustrating gladiators in combat, North Africa, (late 1st – early 2nd century CE), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

Commodus ruled for 12 years, a much longer period than alluded to in the film. Dio Cassius wrote that Commodus was “a greater curse to the Romans than any pestilence or any crime.”

WAS THE REPUBLIC RESTORED AFTER THE DEATH OF COMMODUS?

The film is very wrong on this count. A republic is a system of government which does not have a hereditary monarch. An emperor is a monarch. The United States for instance is a republic, and England is not.

Rome was not founded as a republic, as was stated erroneously by a senator, who would have known better, as all educated Romans would hold this as basic knowledge, in the film. Legend has it that Rome was originally ruled by Etruscan kings. The first king was Romulus. The kings were overthrown in a revolution, which was sparked by the rape of Lucretia, in 509 BCE, by Sextus Tarquin, the son of the seventh and last king, Tarquinius Superbus.

Dictators and kings were thereafter despised by Romans, hence, the ideological adulation of a republican system of government, which was a central theme of Roman history, and thus correctly emphasized in the movie, and unlikely by accident, it should be noted.

After Commodus was murdered, the Senate met before daybreak, and declared sixty-six year old Pertinax, who was the son of a former slave, emperor. Pertinax thus became emperor on January 1st, but he was murdered by a group of soldiers the following March, after less than three months in power.

▼ Etching, Rome Ancienne, Jean Daullé, (1759), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

WHAT WAS MAXIMUS REALLY LIKE?

Maximus Decimus Meridius (his full name is stated only once in the film) is a fictitious character!

Although he did not exist, he seems as if he could be be a composite of actual historical figures. In the film, Maximus was Marcus Aurelius’ general. There was in fact a general by the name of Avidius Cassius, who was involved in the military campaign shown in the film, and, upon hearing a rumor of Marcus Aurelius’ death, declared himself emperor. He however, was assassinated by his own soldiers. It is true that there was, in the later Empire, a General by the name of Maximus who appears to have had revolutionary intentions. He is most likely an inspiration as well.

Maximus also reminds one of the emperor Diocletian. Remember that in the film, Marcus Aurelius names Maximus as his heir. Diocletian, who ruled Rome from 284 to 305 CE, was born in the lower cl asses, like Maximus. He eventu ally became his emperor’s trusted favourite and bodyguard, and later became a general. Finally he was named heir, and thus became emperor.

▼ Marble Sculpture, Bust of Emperor Commodus, (Ca. 180 – 185 CE), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

Commodus, in reality, was not murdered in the arena by Maximus. He was however murdered by a wrestler. So the character Maximus, whil e fictitious, is not that far-fetched. He appears credibly, as if he could perhaps be inspired by a collage of other, real, historical figures that have been researched, even if not one himself.

As for his personality, he was definitely a stoic, as evidenced by his sense of obligation to the state, and concern for duty and virtue. This makes sense, given his admiration for Marcus Aurelius, who was a stoic philosopher. One difficulty is, even though many Romans (and not just Christians) believed in an afterlife, stoics usually did not. So this is problematic pertaining to his mentalite in the film, as it is a glaring inconsistency with his other somewhat more correctly presented stoical beliefs .

DID SENATOR GRACCHUS REALLY EXIST?

The ideology which he represents is however, somewhat authentic. Senator Gracchus appears to be based upon Tiberius and Gaius Gracchus. During the Republic, these two brothers, were, one after the other, plebeian tribunes (not senators). They were champions of the common people, and paid the cost with their lives.

Tiberius Gracchus was elected tribune of the people in 133 BCE, and fought for reforms of benefit to the plebeians. He was murdered by opponents. His brother Gaius was elected tribune of the people in 123 BCE, and attempted the continuation of popular reforms. He was also murdered. It is problematic that in the film Gracchus was a senator, in the sense that it was the senatorial class which opposed Gauis and Tiberius, and even participated in their murder.

The political infrastructure of ancient Rome evolved over time, and was actually more complex than portrayed in the film. Other important political entities, along with the Senate, were the Plebeian Tribunate, as well as the Comitia Centuriata. These, along with two Consuls who would rule jointly, are the basic Republican institutions so cherished by Romans, and which emperors would claim to restore.

DID LUCILLA REALLY PLOT AGAINST HER BROTHER?

Commodus really did have a sister Lucilla, and she hated her brother. Lucilla was at one time married to Lucius Verus, as her son tells Maximus in the film. What is not said is that Verus was co-emperor with Marcus Aurelius. Lucilla conspired against Commodus, and attempted to have him assassinated in 182 CE. Commodus banished Lucilla to the island of Capreae as punishment, and ordered her execution shortly after. So then, the film portrayal is actually entirely backwards, as Commodus not only outlived Lucilla, he was responsible for her death, and not the other way around, as Hollywood would have it.

▼ Coin of Lucilla Ca. 180 CE, Obverse: Bust of Lucilla, facing right, LVCILLA AVGVSTA, Encyclopedia of Roman Imperial Coins.

▼ Coin of Lucilla Ca. 180 CE, Reverse: Juno standing left, raising hand and holding baby, IVNONI LVCINAE, Encyclopedia of Roman Imperial Coins.

Incidentally, ancient historians are not too shy to reveal details, such as it was his other sisters, not Lucilla, that Commodus reputedly enjoyed having degrading sexual relations with.

DID WOMEN REALLY FIGHT IN THE ARENA?

Some criticism by film reviewers has been levied towards Scott for having a female gladiator. However, the ancient sources are clear they did in fact exist. Tacitus, for instance, wrote that Nero staged “a number of gladiatorial shows, equal in magnificence to their predecessors, though more women of rank and senators disgraced themselves in the arena”. Petronius, in The Satyricon, wrote of female charioteers. Dio Cassius explained how some women performed as venatores, that is gladiators who fought wild beasts. The Emperor Domitian staged games in which women battled pygmies.

▼ Image of the Roman Colosseum, The Continent by Queenboro’ via Flushing, A handbook for English and American tourists, (1894), The British Library, HMNTS 10097.c.31.

Women were forbidden from gladiatorial performances shortly after the time of Commodus, by the emperor Alexander Severus, in 200 CE.

WHAT’S WITH THE TATTOO WORN BY MAXIMUS?

S.P.Q.R., the letters of the tattoo worn by Maximus, was an abbreviation for an oft used Latin phrase whose English translation is “the Senate and People of Rome”.

The Latin word for “tattoo” was stigma, and our modern meaning of stigmatize, as a pejorative, has clearly evolved from the Latin. It was slaves, gladiators, criminals, and later, soldiers, who were tattooed, as an identifying mark.

Upper class Romans did not partake in tattooing, which they associated with either marginal groups, or foreigners, such as Thracians, who were known to tattoo extensively. The emperor Caligula is said to have forced individuals of rank to become tattooed as an embarrassment.

▼ Image of a Roman Legion’s Standard with SPQR, L’ Algérie Ouvrage Illustré (1885), The British Library, HMNTS 10097.c.31.

In late antiquity, the Roman army consisted largely of mercenaries, they were tattooed in order that deserters could be identified.

The sixth century Roman physician, Aetius, wrote that:

“Stigmates are the marks which are made on the face and other parts of the body. We see such marks on the hands of soldiers. To perform the operation they use ink made according to this formula: Egyptian pine wood (acacia) and especially the bark, one pound corroded bronze, two ounces gall, two ounces vitriol, one ounce. Mix well and sift… First wash the place to be tattooed with leek juice and then prick in the design with pointed needles until blood is drawn. Then rub in the ink.”

The Christian emperor Constantine, ca. 325 CE, decreed that individuals condemned to fight as gladiators or to work in the mines could be tattooed on the legs or the hands, but not on the face, because “the face, which has been formed in the image of the divine beauty, should be defiled as little as possible.”

▼ Engraved Gem, Warrior or Gladiator, European, (Ca. 1750 – 1850 CE), The J. Paul Getty Museum, Los Angeles, digital image courtesy of the Getty’s Open Content Program.

In 787, Pope Hadrian the First prohibited tattooing altogether, due to its association with superstition, paganism, and the marginal classes.


Craso

By the time Spartacus had reached the straits a new leader named Marcus Licinius Crassus had taken command of the Roman forces. Strauss notes that he was a wealthy individual, able to raise a large army and pay them, at least in part, out of his own pocket.

In his business dealings Plutarch said that he had a scheme where “he bought up the burning properties and the buildings in the neighborhood of those alight, as the owners would surrender them for a small sum of money out of fear and uncertainty.” (Translation from Roman Social History: A Sourcebook, Routledge, 2007).

In his military life he was even more ruthless. Among his forces were the remnants of legions belonging to Gellius and Lentulus that had been previously defeated by Spartacus. As a consequence “Crassus selected every tenth man from the consular legions by lot and had him executed,” wrote Appian. He also revived a practice called “decimation” where units that ran away from the enemy would draw lots and have a random number of soldiers killed by being clubbed or stoned to death.

Needless to say discipline tightened under Crassus. Still, knowing that many of Rome’s best soldiers were outside Italy, he proceeded carefully when moving against Spartacus. Rather than try and openly battle Spartacus in southern Italy he built a system of fortifications centred on the Melia Ridge in an effort to trap Spartacus and starve his troops.

Spartacus responded to the situation by offering Crassus a peace treaty which Crassus swiftly rejected. Perhaps seeing his own soldiers beginning to waver Spartacus stiffened their resolve by crucifying a Roman soldier where all could see. It served “as a visual demonstration to his own men of what would happen to them if they did not win,” wrote Appian. Spartacus eventually managed to break through Crassus’s trap by filling in one his trenches (allegedly with human bodies) and using his cavalry to punch through.

While Spartacus escaped Crassus’s trap he faced serious consequences. Ancient writers say that he lost thousands of soldiers in the break out. Furthermore a split emerged in the rebel camp. A dissident group led by Castus and Gannicus, which included many Celtic and German troops, broke away from Spartacus and set off on their own. Additionally Crassus’s force was still largely intact while another force, led by Marcus Terentius Varro Lucullus, was about to land at Brundisium and a third force, led by Pompey, was on its way to Italy from Spain.

Spartacus’s force was now divided and increasingly surrounded and the stage was set for the final battle.


Roman Gladiator

A Roman gladiator was an ancient professional fighter who usually specialised with particular weapons and types of armour. They fought before the public in hugely popular organised games held in large purpose-built arenas throughout the Roman Empire from 105 BCE to 404 CE (official contests).

As fights were usually to the death, gladiators had a short life expectancy and so, although it was in some respects a glamorous profession, the majority of fighters were slaves, former slaves or condemned prisoners. Without doubt, gladiator spectacles were one of the most-watched forms of popular entertainment in the Roman world.

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Etruscan Origins

The Romans were influenced by their predecessors in Italy, the Etruscans, in many ways. For example, in the use of animal sacrifice for divining the future, the use of the symbolic fasces and organising gladiatorial games. The Etruscans associated these contests with the rites of death and so they had a certain religious significance. Although the first privately organised Roman gladiator contests in 264 BCE were to commemorate the death of a father, the later official contests discarded this element. Vestiges of the religious origins did, however, remain in the act of finishing off fallen gladiators. In this case, an attendant would strike a blow to the forehead of the injured. The attendant would wear a costume representing Hermes the messenger god who escorted souls to the underworld or Charun (the Etruscan equivalent). The presence of the divine Emperor himself, accompanied by priests and the Vestal Virgins also lent a certain pseudo-religious air to the contests.

Kings of Entertainment

Roman gladiator games were an opportunity for emperors and rich aristocrats to display their wealth to the populace, to commemorate military victories, mark visits from important officials, celebrate birthdays or simply to distract the populace from the political and economic problems of the day. The appeal to the public of the games was as bloody entertainment and the fascination which came from contests which were literally a matter of life and death. Hugely popular events were held in massive arenas throughout the Roman Empire, with the Colosseum (or Flavian Amphitheatre) the biggest of them all. Thirty, forty or even fifty thousand spectators from all sections of Roman society flocked to be entertained by gory spectacles where wild and exotic animals were hunted, prisoners were executed, religious martyrs were thrown to the lions and the stars of the show, symbols of the Roman virtues of honour and courage, the gladiators, employed all their martial skills in a kill or be killed contest. It is a popular misconception that gladiators saluted their emperor at the beginning of each show with the line: Ave imperator, morituri te salutant! (Hail emperor, we who are about to die salute you!), whereas, in reality, this line was said by prisoners about to be killed in the mock naval battles (naumachia), also held in the arenas on special occasions.

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Gladiators most often came from a slave or criminal background but also many prisoners of war were forced to perform in the arenas. There were also cases of bankrupt aristocrats forced to earn a living by the sword, for example, Sempronius, a descendant of the powerful Gracchi clan. It is also of note that until their outlaw by Septimius Severus in 200 CE, women were permitted to fight as gladiators. There were special gladiator schools set up throughout the Empire Rome itself had three such barracks and Capua was particularly famous for the gladiators produced there. Agents scouted the empire for potential gladiators to meet the ever-increasing demand and fill the training schools which must have had a phenomenal turnover of fighters. Conditions in the schools were similar to any other prison, small cells and shackles for all, however, the food was better (e.g. fortifying barley), and trainees received the best possible medical attention they were, after all, an expensive investment.

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Armour & Weapons

The term gladiator derives from the Latin gladiatores in reference to their principal weapon the gladius or short sword. However, there was a wide range of other weapons employed in gladiator contests. The gladiators also wore armour and their helmets, in particular, were objects of great workmanship, richly embossed with decorative motifs and set with ostrich or peacock plumed crests. Weapons and armour though depended on which class a gladiator belonged to. There were four principal classes:

The Samnite class was named after the great Samnite warriors that Rome had fought and beaten in the early years of the Republic. Interestingly, the Romans, at least in the early days, used gladiador y Samnite as synonyms, suggesting an alternative origin to Etruscan for these contests. The most heavily armed, the Samnite had a sword or lance, a large square shield (scutum) and protective armour on his right (sword) arm and left leg. The Thracian gladiator had a curved short sword (sica) and a very small square or round shield (parma) held in the fist to deflect blows. The Myrmillo gladiator was sometimes known as the fishman as he had a fish-shaped crest on his helmet. Like the Samnite, he carried a short sword and scutum but had armour only of padding on arm and leg. los Retiarius had no helmet or armour other than a padded shoulder piece and he carried a weighted net. He would try to entangle his opponent by throwing the net and then stab with his trident.

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Gladiators fought in particular combinations, usually to provide a contrast between slower, more heavily armoured classes such as the Myrmillo against quicker, less protected gladiators such as the Retiarius. There were many other lesser types of gladiators with various combinations of weapons and armour and names changed over time, for example, 'Samnite' and 'Gaul' became politically incorrect when these nations became allies. Other types of combatants also included archers, boxers, and the bestiarii who fought animals in the wild beast hunts.

Winners & Losers

Those who lacked the enthusiasm to fight were cajoled by their manager (lanista) and his team of slaves who brandished leather whips or red-hot metal bars. No doubt the indignant roars from 40,000 spectators and the unrelenting attacks of one's opponent also convinced many to fight till the end. There were cases of refusal to fight: Perhaps one of the more famous was in the gladiator games organised by Quintus Aurelius Symmachus c. 401 CE when the Germanic prisoners who were scheduled to fight decided instead to strangle each other in their cells rather than provide a spectacle for the Roman populace.

The losing gladiator, if not killed outright, often appealed for mercy by dropping his weapon and shield and raising a finger. His adversary could then decide to be lenient, although, as there was a significant risk of meeting again in the arena, it was considered good professional practice to kill your opponent. If the emperor were present then he would decide, although the crowd would certainly try to influence his judgement by waving cloths or gesturing with their hands - raised thumbs and shouts of Mitte! meant 'let him go', thumbs down (pollice verso) and Iugula! meant 'execute him'.

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Victors in the contests, particularly those with many fights behind them, became darlings of the crowd and as surviving graffiti on Roman buildings indicates, they were particularly popular with women - cases of affairs with aristocratic ladies and even elopement were not unknown. Graffiti from Pompeii gives a fascinating insight into how the gladiators were seen by the general public: Oceanus 'the barmaid's choice' or another was described as decus puellarum, suspirium puellarum (the delight and sighed-for joy of girls) and also written were how many victories some attained: Petronius Octavius 35 (his last), Severus 55, Nascia 60. However, it should be noted that the average was much lower and there were even some games in which victors fought other winners until only one gladiator was left standing. More material rewards for winning one's contest included the prestigious palm branch of victory, often a crown, a silver dish heaped with prize money and perhaps, after years of victories, even freedom.

Famous Gladiators

Perhaps the most famous gladiator of all was Spartacus, who led an uprising of gladiators and slaves from Capua, the leading producer of gladiators, in 73 BCE. From Thrace, the former Roman soldier had become a bandit until his capture and forced training as a gladiator. He and seventy comrades escaped from their training school and set up a defensive camp on the slopes of Vesuvius. Besieged, they then fled their position and rampaged through the countryside of Campania, collecting followers as they went and moulding them into an efficient fighting force. Battling his way north to the Alps, Spartacus displayed great military leadership in defeating four Roman armies on no less than nine occasions. Far from being a saint though, when a friend died in battle, Spartacus, in the old custom, arranged for three hundred Roman prisoners to fight gladiator contests in honour of his fallen comrade. After two years of revolt, the armies of Marcus Licinius Crassus finally cornered and quashed the rebels in Apulia in the south of Italy. As a warning to others, 6,000 of the prisoners were crucified along the Appian Way between Capua and Rome. Another consequence of this disturbing episode was that from then on, the number of gladiators owned by private citizens was strictly controlled.

Another famous gladiator was, in fact, a non-professional. Emperor Commodus (r. 180-192 CE) was keen and mad enough to compete himself in the arena, indeed, there were even rumours that he was the illegitimate son of a gladiator. One might argue that Commodus was a professional as he made sure to draw a fantastic salary for his appearances in the Colosseum. However, it is unlikely that Commodus, usually dressed as Mercury, was ever in any real danger during the hundreds of contests he fought in the arena, and his most frequent participation was as a slaughterer of wild animals, usually from a protected platform using a bow.

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The End of the Show

Gladiator contests, at odds with the new Christian-minded Empire, finally came to an end in 404 CE. Emperor Honorius had closed down the gladiator schools five years before and the final straw for the games came when a monk from Asia Minor, one Telemachus, leapt between two gladiators to stop the bloodshed and the indignant crowd stoned the monk to death. Honorius in consequence formally prohibited gladiatorial contests, although, condemned criminals continued the wild animal hunts for another century or so. Many Romans no doubt lamented the loss of a pastime that was such a part of the fabric of Roman life, but the end of all things Roman was near, for, just six years later, the Visigoths led by Alaric would sack the Eternal City itself.


Is Gladiator Based on a True Story?

Hollywood is reputed for having a wholesale disregard for historical accuracy. Director Ridley Scott&rsquos historical flick ‘Gladiator’ was adored by critics and casual audience alike, and upon its release in 2000, the film broke box office records, became ridiculously popular, and was showered with awards and accolades. While Hans Zimmer was nominated for an Oscar for the background score, Russell Crowe&rsquos steely and soulful acting did not go unnoticed by the Oscar committee he bagged an Academy Award for the same.

Backed with Ridley Scott&rsquos atmospheric vision and stellar acting on the part of Russell Crowe as Maximus and Joaquin Phoenix as the ruthless king Commodus, it seemed as if nothing could go wrong with the film. And yet, some things did. So, how historically accurate is this epic masterpiece? Let&rsquos find out!

Is ‘Gladiator’ Based on a True Story?

‘Gladiator’ is partially based on a true story. But it fictionalizes history to make it look theatrical and sentimentally evocative. If Shakespeare can manipulate history to give us timeless tales of love, betrayal, and revenge, it seems unfair to be harsh on Ridley Scott for tweaking history for purposes of gripping storytelling. Also, in Ridley Scott&rsquos defense, he tries to portray the Roman culture and society more accurately than some of the early Hollywood depictions of Rome in films like ‘Ben-Hur’ and ‘Cleopatra.’

Scott even took his commitment to historical accuracy a step further by appointing several historians as consultants. However, the apple fell quite far from the tree. As per reports, a few of the historians withdrew their names or did not want to be associated with the project since the final version had many historical glitches. Although, on the brighter side, the film initiated a revival in the study of Roman history in the US, which has henceforth been dubbed as the “Gladiator Effect.”

Marcus Aurelius Was Not Slain by His Son

In one of the film&rsquos most shocking moments, Commodus (Joaquin Phoenix) kills his father and emperor, Marcus Aurelius, after getting to know that the emperor wishes to appoint not his son but his favorite General Maximus as the protector of the Roman Empire. The moment appropriately conveys the erratic disposition that the character of Commodus embodies as the audience begins to fathom the depths of the nature of his character. However, there is a slight problem. Marcus Aurelius was not murdered by his young heir.

According to history books, the philosopher-emperor bit the dust in 180 AD while leading his army in a conflict against a swarm of Germanic tribes from the North. While there remain debates among historians regarding the cause of his death, the most popular consensus is that he died of the Antonine Plague, which ravaged much of the Roman Empire between the years 165 AD and 180 AD.

The Truth about Commodus

In the film, Marcus defeats the horde of barbarians, but as history suggests, the conflict was brought to an end by Commodus when he signed a treaty with the barbarians. Commodus ruled the empire alongside Aurelius for around three years, and after his father&rsquos death, Commodus reigned for over twelve years, up until 192 AD, quite unlike the short period of rule that he is assigned to in the film. Also, while he engaged himself in gladiator battles, he did not die in the Colosseum. He was murdered by a gladiator called Narcissus while he was in his bath.

Is Maximus Wholly Fictional?

Maximus Decimus Meridius is one character in the film that is purely fictional, but it is speculated that the character has been modeled upon some historical figures. Among the list are Narcissus (Commodus&rsquos murderer and Maximus&rsquos name in the first draft), Spartacus (a rebellious slave), Cincinnatus (a farmer who ruled the empire for 15 days), Marcus Nonius Macrinus (an army general and a friend of Marcus Aurelius), and reportedly, Claudius Pompeianus (Commodus&rsquos sister Lucilla&rsquos husband).