Charlie Waite, veterano de Dunkerque (2 de 2)

Charlie Waite, veterano de Dunkerque (2 de 2)

Charlie Waite, veterano de Dunkerque (2 de 2)

Charlie Waite, un veterano de Dunkerque, visto en una foto en tiempos de guerra.

Charlie Waite aparece en Dunkirk: The Forgotten Heroes, transmitido ayer en el Reino Unido. Muchas gracias a Yesterday por facilitarnos estas fotos.


El voluntario heroico de la Segunda Guerra Mundial & # 8211 Charles Joseph Coward

Luchó contra los nazis y fue enviado a un campo de concentración. Allí espió a sus captores y arriesgó su vida para salvar a los que pudo. Todo eso bajo el nombre de Cobarde.

Charles Joseph Coward nació en Gran Bretaña el 30 de enero de 1905. Se unió al ejército británico en 1937 y sirvió en el 8º Regimiento de Reserva de Artillería Real. Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, era Sargento Mayor de Batería de Intendencia.

Los alemanes asaltaron el puerto de Calais el 21 de mayo de 1940, lo que marcó el inicio del Asedio de Calais. Los aliados fueron rechazados y la fuerza expedicionaria británica huyó de Francia a través del puerto de Dunkerque. Afortunadamente, la mayoría logró llegar a tiempo para luchar contra los alemanes otro día.

Desafortunadamente para Coward, él no era uno de ellos y se convirtió en prisionero de guerra. Tenía la ventaja de que hablaba alemán. Por lo tanto, usó sus habilidades lingüísticas para hacer siete intentos de fuga haciéndose pasar por un soldado alemán.

Uno de los intentos de fuga funcionó, pero resultó herido. Enviado a un hospital de campaña del ejército alemán, mantuvo su pretensión. Después de que los médicos alemanes trataron sus heridas, le dieron una Cruz de Hierro por su valentía y sufrimiento.

No les tomó mucho tiempo darse cuenta de su error, por supuesto. Fue enviado de regreso al campo de prisioneros de guerra donde se ganó la reputación de sabotaje mientras trabajaba. Finalmente, fue enviado a Polonia Auschwitz, para ser precisos.

Coward llegó a Auschwitz III (Monowitz), un campo de trabajo en diciembre de 1943. Estaba ubicado aproximadamente a cinco millas de Auschwitz II (Birkenau), el campo de exterminio. Pertenecía a IG Farben, una planta química que solo cerró sus puertas en 2012 (pero sobrevive hoy como AGFA, BASF, Bayer y Sanofi).

IG Farben había adquirido la patente de Zyklon B, originalmente utilizado como insecticida y por los funcionarios de inmigración de Estados Unidos para despilfarrar a los trabajadores mexicanos. Cuando la Solución Final (el exterminio de judíos y otros indeseables) entró en vigor en 1942, el régimen nazi encontró otro uso para ella en el cercano Auschwitz II.

Auschwitz III (Monowitz) Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Cobarde y entre 1.200 y 1.400 prisioneros de guerra británicos más se mantuvieron en el subcampo E715. Su trabajo consistía en dirigir la planta de combustible líquido que producía caucho sintético. Cobarde, sin embargo, debido a sus habilidades en el idioma alemán, trabajó como oficial de enlace de la Cruz Roja, ya que Alemania aún mantenía la pretensión de honrar los artículos de la Convención de Ginebra.

Como tal, se le permitió cierta libertad de movimiento dentro del campo. A veces, se le permitió ir a los pueblos cercanos. Allí fue testigo de la llegada de trenes cargados de judíos al campo de exterminio.

Auschwitz III albergaba a 10.000 judíos a los que se les permitía trabajar. Debido al agotamiento, la enfermedad, la brutalidad y el hambre deliberada, no duraron mucho. Incapaz de quedarse quieto y no hacer nada, Coward se puso manos a la obra.

Como los prisioneros de guerra británicos tenían acceso a los artículos de la Cruz Roja, Coward y los demás prisioneros apartaron alimentos y medicinas. Luego, esos artículos se introdujeron de contrabando en la sección judía de su campamento para ayudar a la mayor cantidad posible.

Un trabajador esclavo en la planta IG Farben en Auschwitz III Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Con permiso para enviar cartas, Coward comenzó a escribirle a su amigo, el Sr. William Orange. No existía tal persona. Era el código de la Oficina de Guerra Británica. En esas cartas, explicó lo que estaba sucediendo en los campos, así como el trato y la matanza masiva de judíos.

Un día, le pasaron de contrabando una carta pidiendo ayuda. Provenía de Karel Sperber, un médico de barco británico, pero había un problema: Sperber estaba detenido en la sección judía de Monowitz. Así que Coward se cambió de ropa con un preso y se introdujo clandestinamente en el sector judío para tratar de encontrar al médico. Lamentablemente, falló.

Vio cómo se trataba a los judíos en el campo de trabajo. Después de la guerra, estuvo entre los que testificaron en el juicio IG Farben en Nuremberg. Ayudó a que algunos de los directores de la empresa fueran encarcelados, aunque solo por unos pocos años.

Quería ayudar a los judíos. Para lograrlo, necesitaba dos cosas: chocolate y cadáveres. Fue un plan atrevido, pero funcionó.

Coward dio el chocolate a los guardias a cambio de los cuerpos de los prisioneros muertos no judíos. Luego, una vez que les quitaron la ropa y los papeles, los incineraron.

Estados Unidos de América vs.Carl Krauch, et al., También llamado ensayo IG Farben

Los judíos fugitivos se pusieron la ropa y asumieron las nuevas identidades no judías. Con la ayuda de miembros de la resistencia polaca, fueron sacados clandestinamente del campo. Como el número de desaparecidos coincidió con el número de los que fueron reportados muertos, ni Coward ni los guardias sobornados cayeron bajo sospecha alguna.

Se estima que alrededor de 400 judíos se salvaron usando ese método.

En enero de 1945, las fuerzas soviéticas avanzaron más profundamente en Polonia. Mientras se dirigían hacia Auschwitz, Coward y los otros prisioneros de guerra se vieron obligados a marchar hacia Baviera en Alemania. Los prisioneros fueron liberados por las fuerzas aliadas en el camino, finalmente poniendo fin a la brutal pesadilla.

En 1963 Yad Vashem reconoció a Coward como uno de los Justos entre las naciones. Se hizo conocido como el "Conde de Auschwitz". y se hizo una película sobre sus hazañas titulada "La contraseña es valor".


2. Graham Greene: el aclamado novelista que trabajó para Gran Bretaña y el MI6 de 2019.

(Crédito: AFP / AFP / Getty Images)

Greene, nacido en Inglaterra, ya era un novelista establecido (& # x201CBrighton Rock, & # x201D & # x201C The Power and the Glory & # x201D) con un gusto por la aventura cuando se convirtió en espía del MI6, el servicio secreto de inteligencia británico, en 1941. Estuvo destinado durante más de un año en Freetown, Sierra Leona, donde sus responsabilidades incluían la búsqueda de diamantes y documentos de contrabando en barcos que navegaban desde África a Alemania, y el seguimiento de las fuerzas de Vichy en la vecina Guinea Francesa. (Las experiencias de Greene & # x2019s en África Occidental proporcionaron material para su novela más vendida de 1948 & # x201C El corazón de la materia & # x201D). En 1943, el autor regresó a Londres y trabajó para el MI6 con Harold & # x201CKim & # x201D Philby, el maestro de espías británico de alto nivel que en 1963 fue expuesto como un topo soviético a largo plazo cuando desertó a Moscú. Después, Greene defendió públicamente a su amigo y lo visitó en la URSS. Greene publicó más de 25 novelas durante su carrera, incluyendo una serie de thrillers de espionaje, como & # x201CThe Quiet American, & # x201D & # x201COur Man in Havana & # x201D y & # x201CThe Human Factor. & # X201D.


León Grange # 795

Una noche, en el otoño de 1895, un grupo de leones se reunió en la fábrica de queso Albert Ackler en Wells Hill para discutir la organización de una granja. Se decidió llamar al diputado E. C. Ferguson de Conewango para ese propósito. El Sr. Ferguson se reunió con estas personas el 7 de octubre de 1895 en el Hotel León, y de los veintidós miembros fundadores, los siguientes miembros fueron elegidos como oficiales:
- Amo digno - Hiram Crofoot
-Superior - Harrison Franklin
-Profesora - Sra. M.G. Peckham
Mayordomo asistente - Mark Gorsline
-Gate Keeper - Madera de Aras


PFC Charley Havlat: La última muerte en combate estadounidense de la Segunda Guerra Mundial en Europa

Adolf Hitler se suicidó el 30 de abril de 1945, pero su muerte no puso fin a los combates de la Segunda Guerra Mundial ni al trabajo que había que hacer. Mientras muchas unidades alemanas se retiraban, las tropas aliadas lucharon contra los reductos alemanes hasta la rendición incondicional de Alemania en el Día de la Victoria en Europa, mejor conocido como Día VE, el 8 de mayo.

El último soldado estadounidense muerto en combate en Europa murió pocos minutos después de que los oficiales alemanes y aliados negociaran un alto el fuego y pocas horas antes de la rendición del ejército alemán. Hijo de inmigrantes checos, el soldado de primera clase Charles "Charley" Havlat murió liberando la patria de sus padres de los nazis.

Havlat nació el 10 de noviembre de 1910 en Dorchester, Nebraska. Era el mayor de seis hijos de Anton Havlat y Antonia Nemec, quienes emigraron a Estados Unidos a principios del siglo XX. Los niños Havlat crecieron inmersos en las tradiciones culturales de la patria de sus padres: hablaban checo en casa y se jactaban con sus amigos de los kolaches que cocinaba su madre.

Havlat trabajaba como peón por $ 1 al día antes de comenzar finalmente una empresa de camiones con su primo. El ejército de los Estados Unidos lo reclutó en 1942, y él y su hermano Rudy se unieron al 803 ° Batallón de Destructores de Tanques. Havlat fue asignado a la compañía de reconocimiento del batallón.

El 803 aterrizó en la playa de Omaha el Día D y se abrió camino tierra adentro hasta Saint-Lô. El batallón continuó por el norte de Francia y participó en algunos de los combates más feroces de la guerra. Los Havlat lucharon en Aquisgrán y el bosque de Hürtgen, y estaban en el bosque de las Ardenas cuando comenzó la Batalla de las Ardenas el 16 de diciembre de 1944.

Después de que los aliados rompieron las líneas alemanas en las Ardenas, el 803 ayudó a capturar Trier, Alemania, y cruzó el Rin. Finalmente, Charley y Rudy se encontraron en la tierra natal de sus padres, ayudando a liberar la ciudad checa de Volary de los alemanes. Durante estas operaciones, las tropas de la 803 también rescataron a un grupo de jóvenes judías hambrientas que de alguna manera lograron sobrevivir a las horribles operaciones de exterminio de los nazis.

El 7 de mayo de 1945, el pelotón de Charley estaba realizando una misión de reconocimiento en un camino de tierra en el bosque cuando recibieron fuertes disparos de las tropas de la 11ª División Panzer. Los alemanes atacaron con ametralladoras y armas pequeñas desde posiciones ocultas en los árboles. Dispararon cuatro Panzerfaust contra el vehículo líder de los estadounidenses: un vehículo blindado M8. Explotaron a su alrededor, deteniendo a los estadounidenses.

Charley estaba en el segundo vehículo, un jeep descapotable sin blindaje. Se agachó detrás del capó, pero cuando asomó la cabeza hacia arriba para ver qué estaba pasando, una bala alemana lo golpeó directamente en la frente, matándolo instantáneamente. Los estadounidenses respondieron al fuego hasta que su operador de radio recibió la noticia de que había entrado en vigor una orden de alto el fuego y tenían órdenes de retirarse a Volary de inmediato. Charley fue la única víctima mortal.

Resultó que el alto el fuego entró en vigor apenas nueve minutos antes de la muerte de Charley. Apenas unas horas después del ataque, el ejército alemán se rindió. El oficial alemán que dirigió la emboscada fue capturado poco después. Les dijo a los estadounidenses que no sabía nada del alto el fuego hasta 30 minutos después y se disculpó por la muerte de Charley. Al día siguiente, la Alemania nazi se rindió incondicionalmente.

Como miembro de la 803, Rudy se enteró de la muerte de Charley cuando sus camaradas regresaron a Volary. Pero su hermano Adolph, el más joven de los niños de Havlat y otro soldado que sirve en Europa, no se enteró durante semanas. De hecho, el día VE, le escribió a su madre diciéndole que pronto estarían todos en casa.

Adolph estaba sirviendo con la Fuerza Expedicionaria Aliada del Cuartel General Supremo (SHAEF), asignado a la división de prisioneros de guerra y personas desplazadas que ayudaba a prisioneros de guerra, refugiados y sobrevivientes del Holocausto. Estaba en Frankfurt, Alemania, cuando finalmente se enteró de la muerte de su hermano.

El comandante de Adolph le concedió permiso y él hizo autostop para encontrarse con Rudy para que pudieran presentar sus respetos a su hermano. Posteriormente, Adolph regresó a SHAEF; todavía quedaba mucho trabajo por hacer. Aunque la guerra había terminado, el reasentamiento de refugiados y la repatriación de prisioneros de guerra demostraría ser un proceso largo y difícil que finalmente continuaría durante décadas.

Las tropas estadounidenses abandonaron Volary cuando el Ejército Rojo asumió las tareas de ocupación en Checoslovaquia y reforzó un gobierno prosoviético. Rápidamente se hizo evidente que el represivo régimen nazi simplemente había sido reemplazado por un represivo régimen comunista. A medida que la Unión Soviética reforzó su control sobre Checoslovaquia y cayó el Telón de Acero en Europa del Este, miles más de checos, eslovacos y otros europeos del Este se convirtieron en refugiados mientras huían hacia el oeste. Muchos de estos refugiados, como los Havlat, se dirigieron a Estados Unidos para comenzar una nueva vida.

Hoy, Charley Havlat tiene una tumba permanente en el cementerio de veteranos de la Segunda Guerra Mundial de Saint Avold cerca de Metz, Francia. En la República Checa actual, un club militar checo pagó por una placa conmemorativa colocada en el lugar donde murió.


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Las multitudes llenaron la famosa plaza de Londres, pero los vítores más grandes se reservaron para el cantante Harry Styles, cuya aparición produjo gritos desgarradores.

Estudiante ansioso: el miembro de la realeza de 32 años se sentó hacia adelante en su silla mientras interrogaba a los viejos soldados sobre sus experiencias mundanas.

¡Cuéntame tus historias! El príncipe Harry parecía cautivado por las historias de los veteranos de Dunkerque en el Palacio de Kensington esta tarde.

Evento principal: Después de la charla, el Príncipe de Gales se dirigió al cine Odeon en Leicester Square con sus invitados, incluido George Wagner, 96 (izquierda). Allí se mezclaron con estrellas como Harry Styles, Tom Hardy y Cillian Murphy para el estreno del histórico drama de acción, que cuenta la historia de los soldados evacuados de las playas de Dunkerque durante la Segunda Guerra Mundial.

Momento de orgullo: el veterano de Afganistán Louis Nethercott (izquierda) intercambia sonrisas con el Príncipe de Gales (derecha) a su llegada

Aquí vienen los chicos: de izquierda a derecha, Mark Rylance, Cillian Murphy, Fionn Whitehead, Harry Styles y la productora Emma Thomas asisten a la proyección previa de Dunkerque en el BFI Southbank en el centro de Londres.

Tiene habilidades: el carismático príncipe Harry se mezcló con (desde la izquierda) Barry Keoghan, Sir Kenneth Branagh y Cillian Murphy

EL ESTRENO DEL PRÍNCIPE: LOS HEROICOS INVITADOS DE HARRY

James Baynes - 97, del norte de Londres

Antes de la evacuación de Dunkerque estuvo apostado cerca de Béthune y después de recibir las órdenes de evacuación sufrió el bombardeo con su división alrededor de Lille (Sector Caestre).

Durante la evacuación de Dunkerque, como un nadador débil, evitó por poco llegar a un barco que poco después fue hundido por el bombardeo alemán, escapó de los disparos (¡de un oficial escocés!) Por estar en la cola equivocada, ayudó a un oficial francés y a otro soldado británico. al remar en un bote pequeño que no estaba en condiciones de navegar, finalmente fue recogido por una lancha de la Royal Navy y llevado de regreso a Inglaterra (Margate) hacinado en la bodega de un petrolero holandés.

Más tarde pasó a servir en las campañas del norte de África (notablemente El Alamein) e Italia (notablemente Monte Cassino), soportando feroces luchas y en repetidas ocasiones escapando por poco de la muerte. Durante el resto de su carrera laboral, después de la guerra, se desempeñó como civil en la Oficina de Guerra (posteriormente, el Ministerio de Defensa).

Charlie Biscoe - 97, de Essex

Enlistado en 1938 en el Regimiento de Dorset, luego transferido a Royal West Kent 1939-1946. Conductor / mecánico de ocupación conduciendo el portador de armas Bren. Fue enviado a Francia en abril de 1940 y posteriormente evacuado de Dunkerque. Regimiento se unió a la 8ª División India (8º Ejército) en El Alamein, donde resultó herido.

Después de su recuperación, el Sr. Biscoe sirvió en Persia e Irak. Luego pasó a Grecia e Italia, donde participó en la batalla de Monte Cassino. Charles terminó su carrera el 28 de julio de 1946 después de cumplir 8 años y 46 días con un historial de conducta militar ejemplar.

Garth Wright - 97, de Devon

Garth Wright creció cerca de Tavistock en Devon. En 1939, se dirigió a Francia con la Artillería Real, donde se desempeñó como piloto de despacho de motocicletas.

En Dunkerque, se ofreció como camillero antes de regresar a Inglaterra en un destructor de la Royal Navy. Posteriormente aterrizó en Argel como parte de la Operación Antorcha y participó en la Batalla de Monte Cassino en 1944. Fue desmovilizado en 1946. Después de la guerra trabajó como conductor de autobús en Plymouth.

James Baynes, 97, del norte de Londres, evitó por poco llegar a un barco que fue hundido poco después por el bombardeo alemán durante la evacuación de Dunkerque. Más tarde pasó a servir en las campañas del norte de África (especialmente El Alamein) e Italia.

Les Grey - 98, de Birmingham

Reclutado en la BEF y sirvió desde 1940 en adelante. Después de la evacuación de Dunkerque, sirvió en el norte de África e Italia. Dejó el ejército en 1946.

Regimiento de Middlesex. Guerra evacuado de Dunkerque en 1940. Sirvió en El Alamein, Sicilia, Normandía, noroeste de Europa. Premiado por su valentía.

Sidney Spalding - 100 años de Colchester

Fue abandonado en la playa de Dunkerque por su oficial al mando con la instrucción "cada uno por sí mismo".

Luego se subió a un bote, solo. Estaba en el Ejército Territorial cuando se declaró la guerra y, por lo tanto, fue reclutado desde el inicio de la guerra.

Arthur Taylor - 96, de Dorset

Tenía 19 años en Dunkerque, sirviendo en la Royal Airforce. Sirviendo con el Escuadrón 13 Lysanders voladores que estaban detectando la caída de un disparo para un regimiento de artillería. Sirvió desde agosto de 1939 pero en 1937 se unió a Royal Engineers siendo menor de edad.

George Wagner - 96, de Birmingham

George Wagner, nacido en 1920, creció en las afueras de Birmingham. A principios de 1940 se fue a Francia con los Royal Engineers. Durante la evacuación de Dunkerque, ayudó a construir un muelle de camiones abandonados en la playa de La Panne. El 6 de junio de 1944, Día D, Wagner regresó a Francia y aterrizó en Sword Beach como parte de la Operación Overlord. Fue desmovilizado en 1946.

Harry Garrett - 99, de Kent

Se unió al TA en 1938, División Y. Escapó de Dunkerque en un destructor, The Wolsey. Luego se unió a la 51.a División de las Tierras Altas y fue enviado a Egipto, Trípoli, Sussie y Sicilia. Después de la guerra se unió a la Legión Real y fue elegido vicepresidente de la rama de Sevenoakes. Ha sido galardonado con la insignia de oro y membresía vitalicia.

Ashford fue reclutado por el ejército en el otoño de 1939 y enviado a Francia a principios de marzo de 1940. Sirvió en el 42º Batallón de la Infantería Ligera de las Tierras Altas.

Héroe: Les Gray (centro), 98, de Birmingham, rodeado de su familia. El Sr. Gray fue reclutado en la BEF y sirvió desde 1940 en adelante. Después de la evacuación de Dunkerque sirvió en el norte de África e Italia. Dejó el ejército en 1946

Purton era parte del Núcleo del Servicio del Ejército Real y caminó de Deppane a Dunkerque después de salir de 'The Mole', un largo embarcadero de piedra y madera en la desembocadura del puerto. Salió a Dunkerque al principio y luego fue al norte de África y terminó siendo capturado por los alemanes.

Alfred Smith, 98, de Southend-on-Sea, Essex

Sirvió en el Cuerpo de Servicio del Ejército Real durante la Segunda Guerra Mundial.Fue evacuado de Dunkerque y participó en los desembarcos del Día D antes de ser hospitalizado por una herida de metralla.

Él dijo: 'Manejé durante dos días sin dormir y finalmente llegamos a Dunkerque. Tuvimos que volar el camión para que los alemanes no pudieran usarlo y luego nos sentamos en la playa durante 48 horas esperando para bajar. Los aviones seguían acercándonos ametrallando y muchos de mis amigos murieron porque no había ningún lugar donde esconderse.

`` Finalmente, llegó un barco de vapor, así que me metí en el agua, nadé unos metros y me subieron a bordo. Creo que me desmayé y cuando volví en sí me llevaron abajo. Aterrizamos en Harwich y luego descubrí que solo 31 de 107 de nosotros volvieron.

Después de la guerra, el Sr. Smith trabajó primero como taxista y luego como instructor de manejo durante 40 años. Perdió a su esposa Betty hace 14 años. Ahora es un miembro regular del Southend Veterans 'Lunch Club de SSAFA.

La Sra. Morgan sirvió como Capitán en el Ejército y fue enviada a Kosovo cuando tenía 25 años en 1998. Luchó con su salud mental cuando llegó a casa porque no se sentía capaz de hablar de ello. Actualmente, recibe el apoyo de Help for Heroes Hidden Wounds.

Nethercott se unió al ejército cuando tenía solo 17 años y descubrió que ser un Royal Marines Commando no solo era algo en lo que era bueno, era algo que amaba.

Su unidad de comando y los muchachos con los que sirvió se convirtieron en su segunda familia. Su carrera militar de 10 años lo llevó por todo el mundo, incluidos Europa, India, América, África, Noruega y el Medio y Lejano Oriente. En mayo de 2016, el Sr. Nethercott fue seleccionado para ser el Embajador de Salud Mental de los Juegos Invictus en Orlando.

En el Palacio de Kensington, Harry conversó con Sidney Spalding, de 100 años, de Colchester, quien fue abandonado en la playa de Dunkerque por su oficial al mando con la instrucción "cada uno por sí mismo".

Harry también habló con George Wagner, de 96 años, de Litchfield, cerca de Birmingham, que fue enviado a Europa a fines de 1939 con los Royal Engineers, y como decenas de miles de personas contó cómo aprovechó la oportunidad para salir de las playas.

Le dieron una proyección privada de la película y dijo que el sonido de las explosiones le trajo recuerdos del bombardeo que enfrentaron cuando intentaron irse.

El señor Wagner dijo sobre la película: 'Tiene bolsas de flequillo, eso es lo que me preocupa es el flequillo.

Aprendiendo de los verdaderos héroes: el Príncipe Harry asistió al estreno con el veterano de Dunkerque George Wagner, 96, el veterano de Afganistán (centro) Louis Nethercott (izquierda) y la veterana de Kosovo, Gemma Morgan (detrás del Príncipe)

Llegada real: el príncipe Harry, de 32 años, se sumó al evento repleto de estrellas cuando hizo una llegada increíblemente elegante a la alfombra roja.

El príncipe Harry y los veteranos de Dunkerque, Afganistán y Kosovo pasan junto a un Spitfire MK1 de la Segunda Guerra Mundial en el estreno de Dunkerque

`` Simplemente me recordó que cuando estábamos en las afueras de Dunkerque, nos pusieron mortero mientras nos alejábamos. Luego comenzaron a bombardearnos y luego uno o dos aviones comenzaron a volar.

`` Estaba debajo de la cubierta, éramos seis o siete y estábamos empapados y desnudos, nuestra ropa estaba secándose en la sala de máquinas ''.

El veterano más tarde se unió a Harry en el estreno y caminó por la alfombra roja con la realeza, quien fue vitoreado y gritado por la multitud.

El Príncipe llegó a la alfombra roja junto a veteranos de Dunkerque, Afganistán y Kosovo.

Suave: Harry Styles, la ex estrella de One Direction convertida en solista, está haciendo su debut como actor como Alex en el épico drama de guerra de Christopher Nolan Dunkerque. La estrella de One Direction, de 23 años, se separó de sus habituales conjuntos excéntricos para una apariencia más reservada.

Guapo: Harry, quien se ha ganado elogios iniciales por su papel de Alex en Dunkerque, estaba vestido para impresionar con su traje negro minimalista combinado.

Hablando en el estreno mundial de la película en Leicester Square, Styles dijo que puede ser "una y hecha" en lo que respecta a su carrera cinematográfica. Dijo a los periodistas: 'Haría esto de nuevo, pero puede que sea uno y listo. Volvería a hacer esto '

El Príncipe parecía feliz esta noche a pesar de un ajetreado día de deberes reales en la Abadía de Westminster y el Palacio de Kensington.

Ha sido un día ajetreado para el Príncipe, quien esta mañana dio la bienvenida a la Reina Letizia de España con un beso en la mejilla cuando se conocieron frente a la Abadía de Westminster.

El compromiso fue la primera vez que a la realeza se le asignó un papel formal en una visita de estado.

Harry Styles, la ex estrella de One Direction convertida en solista, está haciendo su debut como actor como Alex en el épico drama bélico de Christopher Nolan Dunkerque.

La estrella de One Direction, de 23 años, se separó de sus habituales conjuntos excéntricos para una apariencia más reservada para el gran evento de la película, que se estrenará el 20 de julio en el Reino Unido, mientras que Tom, de 39 años, y Murphy, de 41, también lucieron sin lugar a dudas. suave en sus trajes ajustados.

Tom Hardy se veía cada centímetro como el galán mientras lucía la cabeza rapada en ambos lados, con el resto de sus mechones peinados hacia atrás en el medio. En la foto: Hardy posa frente a un Spitfire MK1 en el estreno de Leicester Square.

A-listers: Protagonizada por Mark Rylance, Tom Hardy (en la foto con su esposa Charlotte Riley), Cillian Murphy y una gran cantidad de talento británico, la película cuenta la historia del caótico rescate de los soldados aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

Su gran noche: la actriz Charlotte Riley parecía emocionada por su esposo, Tom Hardy, durante el gran estreno mundial.

Pollo de primavera: George Wagner, a la izquierda, que cumplirá 97 años a finales de este año, se veía en forma y saludable cuando llegó con el príncipe Harry.

Hablando en el estreno mundial de la película en Leicester Square, Styles dijo que puede ser "una y hecha" en lo que respecta a su carrera cinematográfica.

Dijo a los periodistas: 'Haría esto de nuevo, pero puede que sea uno y listo. Haría esto de nuevo '.

Se le unió el príncipe Harry homónimo en la alfombra roja de Leicester Square y tres veteranos del ejército que sirvieron en Dunkerque, Kosovo y Afganistán, respectivamente.

Protagonizada por Mark Rylance, Tom Hardy, Cillian Murphy y un gran talento británico, la película cuenta la historia del caótico rescate de los soldados aliados durante la Segunda Guerra Mundial.

Murphy, quien asume el papel de Shivering Soldier, estaba vestido para impresionar con un traje ajustado, que combinó con una camisa azul celeste y una elegante corbata azul marino.

El talentoso actor, que es famoso por su papel en Peaky Blinders de la BBC, parecía tranquilo cuando llegó temprano al evento con su suave conjunto.

Los mechones de la estrella estaban afeitados en ambos lados, lo que enfatizaba sus rasgos cincelados y sus penetrantes ojos azules. Murphy demostró estar de muy buen humor mientras se tomaba su tiempo y se mezclaba con los fanáticos y firmaba autógrafos.

Comparando la actuación con su carrera en la música pop, Styles dijo: 'Se siente un poco diferente, seguro que ya lo has hecho, así que esta es la parte divertida.

'Me encantó, lo pasé muy bien. He sido muy afortunado de ser parte de esta película.

`` Cuando me enteré de que Chris lo estaba haciendo, ya estaba un poco emocionado de verlo para ser honesto y solo quería involucrarme.

“La historia es una pieza muy importante de la historia británica. Y creo que todos pensaron que estábamos haciendo algo especial.

Real trato: los veteranos de Dunkerque Arthur Taylor (izquierda) y el veterano de guerra Bill Gladden (extrema derecha) salieron a la alfombra roja

Murphy parecía fresco y listo para celebrar la nueva película, que llegará a los cines del Reino Unido el 20 de julio.

La actuación del músico recibió una cálida acogida por parte de la crítica y sus coprotagonistas hasta el momento.

Murphy, quien asume el papel de Shivering Soldier, estaba vestido para impresionar con un traje ajustado, que combinó con una camisa azul celeste y una elegante corbata azul marino.

El talentoso actor, que es famoso por su papel en Peaky Blinders de la BBC, parecía tranquilo cuando llegó temprano al evento con su suave conjunto.

Los mechones de la estrella estaban afeitados en ambos lados, lo que enfatizaba sus rasgos cincelados y sus penetrantes ojos azules.

La hermosa estrella (izquierda) hizo una declaración de estilo con un traje de tres piezas estampado único, que se burló de su cuerpo musculoso. Posó junto a su bella esposa Charlotte Riley.

El talento nacido en Hammersmith, que lucía una barba sexy y desaliñada, completó el llamativo look con un par de botas negras.

Hardy no fue el único que resaltó el glamour, ya que se unió a su hermosa esposa Charlotte Riley.

EVACUACIÓN DE DUNKIRK: LA EVACUACIÓN MILITAR MÁS GRANDE DE LA HISTORIA QUE SALVÓ 338.000 TROPAS ALIADAS

La evacuación de Dunkerque fue una de las operaciones más importantes de la Segunda Guerra Mundial y fue uno de los principales factores que permitieron a los Aliados continuar luchando.

Fue la evacuación militar más grande de la historia, que tuvo lugar entre el 27 de mayo y el 4 de junio de 1940. La evacuación, conocida como Operación Dynamo, vio un estimado de 338.000 soldados aliados rescatados del norte de Francia. Pero 11.000 británicos murieron durante la Operación Dynamo y otros 40.000 fueron capturados y encarcelados.

Descrito como un "milagro de liberación" por el primer ministro en tiempos de guerra, Winston Churchill, es visto como uno de varios eventos en 1940 que determinaron el resultado final de la guerra.

La Segunda Guerra Mundial comenzó después de que Alemania invadió Polonia en 1939, pero durante varios meses hubo pocas acciones adicionales en tierra. Pero a principios de 1940, Alemania invadió Dinamarca y Noruega y luego lanzó una ofensiva contra Bélgica y Francia en Europa occidental.

Las tropas de Hitler avanzaron rápidamente, tomaron París, lo que nunca lograron en la Primera Guerra Mundial, y se dirigieron hacia el Canal de la Mancha.

Llegaron a la costa a fines de mayo de 1940, reteniendo a las fuerzas aliadas, incluidos varios cientos de miles de tropas de la Fuerza Expedicionaria Británica. Los líderes militares rápidamente se dieron cuenta de que no había forma de que pudieran permanecer en Europa continental.

El mando operativo recayó en Bertram Ramsay, un vicealmirante retirado que fue llamado al servicio en 1939. Desde una habitación en lo profundo de los acantilados de Dover, Ramsay y su personal armaron la Operación Dynamo, una atrevida misión de rescate de la Royal Navy para conseguir tropas. de las playas alrededor de Dunkerque y de regreso a Gran Bretaña.

El 14 de mayo de 1940 salió la llamada. La BBC hizo el anuncio: `` El Almirantazgo ha hecho una orden solicitando a todos los propietarios de embarcaciones de recreo autopropulsadas de entre 30 y 100 pies de eslora que envíen todos los detalles al Almirantazgo dentro de los 14 días a partir de hoy si aún no se han ofrecido o requisado ''. '

Se requisaron barcos de todo tipo, desde los de alquiler en el Támesis hasta los yates de recreo, y fueron tripulados por personal naval, aunque en algunos casos los propios propietarios llevaron los barcos a Dunkerque.

Navegaron desde Dover, el punto más cercano, para permitirles la travesía más corta. El 29 de mayo se puso en marcha la Operación Dynamo.

Cuando llegaron a Dunkerque se enfrentaron al caos. Los soldados se escondían en las dunas de arena de los ataques aéreos, gran parte de la ciudad de Dunkerque había quedado reducida a ruinas por el bombardeo y las fuerzas alemanas se estaban acercando.

Por encima de ellos, los cazas de la RAF Spitfire y Hurricane se dirigían tierra adentro para atacar a los aviones de combate alemanes para detenerlos y proteger a los hombres en las playas.

A medida que llegaban los pequeños barcos, se dirigían a diferentes sectores. Muchos no tenían radio, por lo que los únicos medios de comunicación eran gritando a los que estaban en las playas o por semáforo.

El espacio era tan estrecho, con las cubiertas abarrotadas, que los soldados solo podían llevar sus rifles. Hubo que dejar atrás una gran cantidad de equipo, incluidos aviones, tanques y cañones pesados.

Los pequeños barcos estaban destinados a llevar soldados a los barcos más grandes, pero algunos terminaron transportando personas de regreso a Inglaterra. La evacuación duró varios días.

El primer ministro Churchill y sus asesores esperaban que sólo fuera posible rescatar entre 20.000 y 30.000 hombres, pero para el 4 de junio se habían salvado más de 300.000.

El número exacto fue imposible de calcular, aunque 338,000 es una estimación aceptada, pero se cree que durante la semana se rescataron hasta 400,000 tropas británicas, francesas y belgas, hombres que regresarían para luchar en Europa y eventualmente ayudarían a ganar la guerra.

Pero también hubo grandes pérdidas, con alrededor de 90.000 muertos, heridos o hechos prisioneros. También se perdieron varios barcos, debido a la acción del enemigo, que encallaron y se rompieron. A pesar de esto, Dunkerque fue considerado un éxito y un gran impulso para la moral.

En un famoso discurso ante la Cámara de los Comunes, Churchill elogió el 'milagro de Dunkerque' y resolvió que Gran Bretaña seguiría luchando: 'Lucharemos en las playas, lucharemos en los terrenos de aterrizaje, lucharemos en los campos y en las calles, lucharemos en las colinas. ¡Nunca nos rendiremos!'

Murphy demostró estar de muy buen humor mientras se tomaba su tiempo y se mezclaba con los fanáticos y firmaba autógrafos.

Siguiendo a Murphy, Tom Hardy lucía cada centímetro como el galán mientras lucía la cabeza rapada en ambos lados, con el resto de sus mechones peinados hacia atrás en el medio.

La hermosa estrella hizo una declaración de estilo con un conjunto de traje de tres piezas estampado único, que se burló de su figura musculosa.

Mezclando y combinando diferentes colores, Hardy se puso una camisa azul celeste, con cuellos blancos, junto con una elegante corbata de color granate.

El talento nacido en Hammersmith, que lucía una barba sexy y desaliñada, completó el llamativo look con un par de botas negras.

Dapper: el peso pesado en funciones Mark Rylance se veía guapo con un conjunto completamente negro completo con un bombín que inclinó mientras se paraba frente a un Spitfire MK1. Las multitudes gritaron de alegría mientras él les sonreía desde la alfombra roja.

El hombre detrás de todo: el director Christopher Nolan (izquierda) parecía emocionado por la culminación de su arduo trabajo cuando llegó con su esposa, Emma Thomas. Derecha: Charlotte Riley llamó la atención con su impresionante mono escotado

Llegada: Kenneth Branagh, quien interpreta el papel del comandante Bolton, se veía guapo cuando hizo una elegante aparición en la alfombra roja. También fue visto compartiendo una broma con el príncipe Harry con sus coprotagonistas Barry Keoghan y Cillian Murphy.

Noche de película: Dermot O'Leary y Dee Koppang se dirigieron al estreno mundial de la película en Leicester Square, en el centro de Londres.

¡Día ocupado! El príncipe Harry, quien esta mañana le dio la bienvenida a la reina Letizia de España con un beso en la mejilla cuando se conocieron en las afueras de la Abadía de Westminster. El compromiso fue la primera vez que a la realeza se le asignó un papel formal en una visita de estado.

Glam: el actor galés Aneurin Barnard estaba de muy buen humor cuando llegó con una compañera para el espectáculo de la película.

Aspecto vanguardista: la estrella se destacó en la alfombra roja, a pesar de estar vestida con un elegante traje completamente negro a juego con su cabello oscuro.

A los varios macizos de la alfombra roja se unió su coprotagonista Fionn Whitehead, quien asume el papel de Tommy en la película tan esperada.

La estrella, cuyo reclamo a la fama será Dunkerque de Nolan, hizo todo lo posible para hacer una declaración de estilo para su gran noche.

La estrella en ascenso se veía guapo con un traje de tres piezas a cuadros gris entallado, que consistía en una chaqueta, un abrigo y pantalones.

Una camisa blanca impecable y una corbata negra completaron el look suave, al igual que un par de botas negras brillantes.

¡No te lo pierdas! Dunkerque se estrenará el 20 de julio y el rodaje se llevó a cabo en Holanda, Reino Unido y Los Ángeles.

Trama: La película comienza en 1940 con cientos de miles de tropas británicas y aliadas rodeadas por el ejército alemán en las playas del norte de Francia.

Impresionante hecho: el aclamado director, que cuenta con la trilogía de The Dark Knight, Inception e Interstellar en su currículum, ha prestado una atención asombrosa a los detalles mientras filmaba el proyecto.

'Estábamos atrapados en la arena': relato de un veterano de Dunkerque sobre la evacuación de 1940

Si le hubieras dicho a George Wagner en 1940 adónde lo llevaría su historia de Dunkerque, el viejo soldado nunca te habría creído.

Pero esta noche, el veterano de 97 años caminó por la alfombra roja con el príncipe Harry para ver una proyección del éxito de taquilla de Christopher Nolan, una película basada en la evacuación que George recuerda muy bien.

En 1939, a la edad de 19 años, George fue enviado a Europa con los Royal Engineers como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF).

Pero solo 11 días después de invadir Bélgica y los Países Bajos, el ejército alemán rodeó la BEF en las playas de Dunkerque, en el norte de Francia.

Lo recuerda demasiado bien: en 1939, a la edad de 19 años, George Wagner (en la foto) fue enviado a Europa con los Royal Engineers

George, de Litchfield, cerca de Birmingham, dijo: “Estábamos atrapados en la arena de La Panne e intentamos salir. Llevaba en la playa dos y medio, tres días.

'No tenía nada para comer ni nada por el estilo.

"Mi unidad con la que estaba, condujimos todos los camiones al mar y luego tomamos el equipo de puente y lo pusimos encima de los camiones para que pudieran caminar hacia aguas más profundas".

Recordó el trágico momento en que los alemanes comenzaron a bombardear su posición, matando a la mayoría de los hombres de su unidad.


Dunkerque revelado: cómo se escaparon los británicos

Forces News echa un vistazo a la famosa evacuación anfibia de 1940.

Así es como la serie de la BBC de 1973 "El mundo en guerra" describe las nefastas perspectivas de Gran Bretaña y sus aliados al final de la Batalla de Francia.

Aquellos que no habían sido asesinados, aislados, rodeados o capturados ahora se apiñaban en un bolsillo que se encogía rápidamente dentro y alrededor de las playas de Dunkerque, esperando el terrible golpe de gracia.

La guerra que preparó el escenario para la Primera Guerra Mundial

La caída de francia

Los prospectos aliados no habían comenzado tan mal, ni la moral había estado tan baja. De hecho, después de haber peleado dos guerras contra Alemania en los 70 años anteriores, Francia pensó que finalmente podría tener el número de su vecino.

Después de la invasión conjunta de Polonia en septiembre de 1939 por parte de la Alemania nazi y la Rusia soviética, las fuerzas alemanas habían sido reasignadas en gran parte al oeste, y era obvio para los franceses que podrían ser el próximo objetivo.

Para mayo de 1940, esperaban, junto con sus aliados británicos, una incursión directamente a través de la frontera francesa y alemana, que recordaba la guerra franco-prusiana de 1870, o una repetición del Plan Schlieffen.

Revisión de Dunkerque: & quot; ¡Es una película implacable! & Quot

Esta fue la táctica utilizada por Alemania en los movimientos iniciales de la Primera Guerra Mundial. Sabiendo que era probable que los franceses intentaran retomar Alsacia y Lorena, territorios perdidos en el Tratado de Frankfurt de 1871, los planificadores alemanes lo habían utilizado en su beneficio.

Al dejar una fuerza simbólica en esta área, los franceses cayeron en una trampa cuando el grueso del ejército alemán los superó en maniobras y atravesó Bélgica, luego se dirigió hacia el norte de Francia.

Habiendo superado inesperadamente la feroz resistencia de los belgas y la relativamente pequeña BEF (Fuerza Expedicionaria Británica), los alemanes casi habían tomado París. Si no fuera por el "milagro del Marne", la guerra en el frente occidental bien podría haber terminado en Navidad de 1914, y Alemania habría ganado.

Sarajevo, 28 de junio - El disparo se escuchó en todo el mundo

Planes de defensa franceses

En 1940, la respuesta francesa al problema de mantener a raya a los alemanes fue la Línea Maginot. Este fue, sin embargo, un nombre poco apropiado. Resultó ser prohibitivamente caro y, por lo tanto, quedó inacabado, lo que resultó en menos "línea" y más en una red de fuertes y otras posiciones defensivas.

Esta red corría a lo largo de gran parte de la frontera oriental de Francia y su sección más fuerte estaba en la frontera compartida franco-alemana. Más al norte, las defensas menos robustas se esparcieron por todo el paisaje, siguiendo a lo largo de Luxemburgo y Bélgica y hasta la costa del Canal.

A diferencia de los alemanes, los británicos y los franceses no estaban preparados para violar preventivamente el territorio belga (después de todo, esto había sido una gran parte de la justificación para que Gran Bretaña entrara en guerra con Alemania en la Primera Guerra Mundial). Sin embargo, si los alemanes volvían a cruzar a Bélgica (oa Holanda, para el caso), Gran Bretaña y Francia también estaban dispuestos y dispuestos a hacerlo para ayudar a expulsar a los invasores. Sin embargo, esto no se coordinó formalmente con los belgas. Por mucho que hubieran dado la bienvenida a la ayuda adicional, también estaban conscientes de no proporcionar a Alemania un pretexto para invadir porque estaban trabajando tan abiertamente con Gran Bretaña y Francia.

En lo que respecta a los franceses y británicos, esto debería haber estado bien de todos modos. Ambas rutas hacia Francia, estimaron, habían sido bloqueadas. Una repetición de la guerra franco-prusiana vería a los alemanes chocar contra un muro de hormigón a lo largo de su frontera con Francia, mientras que otro Plan Schlieffen desencadenaría una defensa aliada inmediata de Bélgica (y / o los Países Bajos), una que tenía una línea sólida. de fuertes en el norte de Francia como respaldo, en caso de que flaqueara.

La única pregunta ahora era, cuando se produjera el ataque, ¿sería como en 1870 o en 1914?

Ataque alemán

La respuesta fue 1914, más o menos.

Los alemanes atacaron la Línea Maginot, pero esto fue esencialmente una finta. Más al norte, se desató un ataque a mayor escala contra Bélgica y los Países Bajos, pero ni siquiera este fue el corazón de la operación. Sin que los aliados lo supieran, los nazis también habían encontrado y tomado una tercera ruta hacia Francia.

La región de las Ardenas, ubicada principalmente en Bélgica y Luxemburgo, pero que también llega a Francia y Alemania, está densamente cubierta de bosques con un terreno montañoso y accidentado. Por esta razón, se consideró en gran parte intransitable por fuerzas mecanizadas. Los aliados, por lo tanto, tenían una huella defensiva más ligera aquí, esperando encontrar una fuerza simbólica que consistiera solo en soldados de infantería alemanes en el mejor de los casos.

A pesar de que los británicos inventaron el tanque, los alemanes ahora se habían convertido en expertos en desplegarlos. Superando todas las expectativas, las divisiones Panzer alemanas, que consisten no solo en la infantería que esperaban los franceses y británicos, sino también en tropas motorizadas y regimientos de tanques, se estrellaron contra las Ardenas.

El reconocimiento aéreo estableció que se avecinaba este ataque de lanza, pero el espeso follaje enmascaraba la magnitud del ataque. Los franceses movieron dos divisiones blindadas, tres de infantería y una mecanizada (una formación de infantería con transporte) al área desde su grupo de reservas más atrás, pero estas unidades no habrían sido rival para las 45 divisiones alemanas.

Operación Dynamo

Los alemanes ya habían atravesado a las fuerzas simbólicas en su camino, y pronto barrieron hacia el norte y rodearon a los ejércitos británico y francés. "Blood, Tears and Folly" de Len Deighton da una idea de por qué esto fue tan fácil para los alemanes:

“La falla táctica de la guerra de tanques aliados fue enviar tanque contra tanque. Los alemanes sabían que la armadura debería usarse contra objetivos vulnerables, mientras que las baterías móviles de cañones antitanque de alta velocidad se ocupaban de la armadura enemiga. Los expertos en tanques aliados también sabían todo esto, pero los mandos superiores no consultaban a los expertos en tanques ".

Así como la situación militar se había desmoronado, muchos ciudadanos cumplieron con sus deberes cívicos poco mejor que los militares que los protegían. La propaganda alemana se había aprovechado al máximo de la división política en Francia entre comunistas, socialistas y fascistas. (Las divisiones abiertas en Alemania, por supuesto, habían desaparecido en gran medida desde que los nazis aplastaron a sus oponentes).

Revolver la olla fue bastante fácil con una población tan dividida contra sí misma y con el trauma de la última guerra aún muy vivo en la memoria pública. Se recordó a los franceses que Gran Bretaña los había persuadido ("presionado") para que fueran a la guerra, y lo terriblemente injusto que era que a los soldados franceses se les pagara tan mal en comparación con sus homólogos británicos.

Más allá de la insistencia alemana, los extremos del espectro político también habían contribuido al desastre, con los comunistas comprometidos en el sabotaje industrial, lo que llevó a equipos deficientes aquí y allá (así como a algunos accidentes), mientras que los fascistas, a menudo simpatizaban con los nazis y, en Holanda, incluso llegó a disfrazarse de policía militar para ayudar a los paracaidistas alemanes a tomar puentes.

El avance alemán fue tan rápido que el primer ministro francés Paul Reynaud no tardó en telefonear a Winston Churchill, que acababa de convertirse en primer ministro tras la dimisión de Neville Chamberlain. Reynaud le dijo:

"Hemos sido derrotados ... Estamos derrotados, hemos perdido la batalla".

Después de esta bomba, los británicos comenzaron a planificar y luego ejecutaron la 'Operación Dynamo' (la evacuación de todas las tropas del país) el 26 de mayo de 1940. Walter Lord relata en 'El milagro de Dunkerque' que el nombre de la misión provenía de la sala de Naval. Cuartel general en el castillo de Dover que contenía el generador eléctrico del edificio, una dínamo, donde se armó todo el plan.

Avance alemán

Originalmente, el esfuerzo había requerido el uso de los puertos tanto en Dunkerque (o Dunkerque) como en Calais, pero los alemanes capturaron este último a principios del 26 de mayo, luego de un asedio de tres días.

Su avance parecía imparable, y cuando comenzó el Dínamo, la expectativa era que solo 50.000 soldados pudieran ser extraídos de Francia y transportados de regreso a Gran Bretaña. Para poner eso en perspectiva, los británicos habían comenzado con aproximadamente 400.000 hombres en el continente en mayo de 1940.

'France 1940: Blitzkrieg in the West' de Osprey Publishing nos dice que cuando la lucha había comenzado en este frente, la punta de lanza para Gran Bretaña había sido sus 10 divisiones de infantería de primera línea (también tenía tres divisiones de Línea de Comunicaciones, o Señales). y una brigada de tanques) los franceses, mientras tanto, habían tenido 94 divisiones, los belgas 22 y los holandeses 10 (para un total de 136). Hitler tenía 157 divisiones en total, pero solo pudo comprometerse con el mismo número que los aliados a invadir Francia. En cualquier caso, 93 de los que participaron en la invasión discutida (45 solo en las Ardenas), mientras que el resto estaba disponible como reserva.

Entonces, ambos lados tenían paridad numérica. Lo que es menos conocido es que también tenían paridad blindada: los tanques franceses eran en realidad tan buenos y tan numerosos como los alemanes. (Sin embargo, es cierto que Alemania tenía mejores aviones y más de ellos). Fue la brillante y rápida maniobra de las Ardenas la que ganó el día, partiendo a los aliados por la mitad y permitiendo que los alemanes los abrumaran rápidamente.

'Puente dorado'

Pero había un lado positivo, uno que permitiría escapar a muchas más tropas de las que se estimaban originalmente 50.000.

El 24 de mayo, Hitler había detenido inesperadamente el avance de sus unidades Panzer. Este error increíblemente fortuito les dio a los aliados tiempo para organizar un rescate más completo. La pregunta es, por tanto, ¿por qué lo hizo Hitler?

Una teoría se conoce como el "Puente Dorado", que sugiere que Hitler se contuvo deliberadamente para que Gran Bretaña pudiera recuperar más tropas. La idea es que quería facilitar negociaciones más agradables con los británicos, con quienes deseaba resolver sus diferencias y sacar de la guerra diplomáticamente una vez que terminara la Batalla de Francia.

Hay mérito en esta noción. Hitler era una especie de anglófono, envidioso del vasto imperio británico y ansioso por emularlo. También estaba claro para cualquiera que hubiera leído sus desvaríos en "Mein Kampf", publicado por primera vez en 1925, que despreciaba tanto a Rusia como a los judíos. Desde que la Revolución Rusa de 1917 produjo un gobierno bolchevique allí, Hitler había llegado a considerar a los izquierdistas, rusos y judíos como enemigos más o menos sinónimos.

Por lo tanto, cualquier observador serio sabía que el matrimonio militar entre Hitler de extrema derecha y Stalin de extrema izquierda era de mera conveniencia. Tan pronto como se ocupara de Francia, era probable que Hitler siempre quisiera tratar con los británicos rápidamente para poder seguir adelante e invadir el este, matando, conquistando o esclavizando a los eslavos "racialmente inferiores" en el proceso.

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Pero "El otro lado de Dunkerque" de la BBC descarta todo el concepto del Puente Dorado. Más bien, lo que revela el programa es que el motor de guerra nazi no era la máquina terriblemente eficiente que parecía ser. La Blitzkrieg, o "guerra relámpago", el principal arma de combate y propaganda de Alemania, se produjo en parte por accidente.

Los alemanes ciertamente habían sido más astutos al aprender a usar y desplegar sus tanques, pero al comienzo de la invasión de Francia no había un amplio consenso sobre cuán independientes deberían ser las unidades Panzer.

Una escuela de pensamiento, de hecho, el modo de pensar dominante, abogó por un período de pausa y consolidación una vez que el ejército alemán salió de las Ardenas y golpeó profundamente a Francia.

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Este instinto se remontaba al comienzo de la guerra de tanques: los alemanes, después de todo, habían estado en el extremo receptor de los ataques de tanques tanto en el Somme en septiembre de 1916 como, mucho más importante, en Cambrai en noviembre de 1917.

Durante esta batalla, los tanques que tenían a la infantería cerca para apoyo tenían menos probabilidades de ser eliminados por la artillería de campaña. Pero en el pueblo de Flesquieres, el ataque lanzado por la 51 División de las Tierras Altas se detuvo. Fundamentalmente, los tanques aquí carecían de ese apoyo de infantería adecuado y uniforme. El resultado fue que los tanques se convirtieron más o menos en patos fáciles de 4 millas por hora cuando fueron capturados por cañones de campaña (una batería especialmente entrenada para lidiar con tanques, una de las pocas en el ejército alemán, resultó ser ubicado en el pueblo). Más tarde, en las estrechas calles del pueblo de Fontaine-Notre-Dame, los soldados alemanes también les volaron las huellas con sacos de arena llenos de granadas.

Mando de Hitler

Como resultado de esto, el instinto de integrar infantería y tanques parece haber sido difícil de romper. Pero el comandante del XIX Cuerpo, el coronel general Heinz Wilhelm Guderian, era innatamente rebelde. Creyendo en el principio de panzers más autónomos, presionó a sus propios tanques para que siguieran adelante una vez que hubieran emergido de las Ardenas, a pesar de la opinión de consenso de que se necesitaban períodos de consolidación.

La idea de Guderian funcionó de manera espectacular, acelerando el avance y haciendo que los británicos y franceses se retiraran precipitadamente. A todos los efectos, parecía haber ganado la discusión.

Sin embargo, a medida que los Panzer se acercaban a Dunkerque, esta decisión anterior ahora provocaría una reacción violenta de Hitler. Esto se debe a que la aprobación de los tanques alemanes para continuar hacia Dunkerque desde Calais no había sido aprobada personalmente por el Führer. Siempre el icono del autoritarismo, Hitler insistió en que el mando final de la guerra no residiría en los generales, como ocurrió entre 1914 y 1918, sino con él, y solo con él.

El historiador militar coronel Dr. Karl-Heinz Frieser lo expresó de esta manera:

“Hitler reaccionó con uno de sus famosos estallidos de rabia. La cuestión fundamental era quién debería tener el control de las operaciones militares en el futuro, ya sea el Alto Mando, como en la Primera Guerra Mundial, o Hitler. Esta orden de detenerse fuera de Dunkerque resultó en una especie de revuelta, una lucha de poder entre Hitler y los generales. Ahora, ¿quién ganaría esto? Repito de nuevo: Hitler no estaba interesado en cuestiones tácticas, operativas, estratégicas, políticas o ideológicas; solo estaba interesado en una sola cuestión, el principio de poder, el principio de liderazgo ".

En otras palabras, Guderian pudo haber ganado la batalla ideológica, pero eso hizo que para Hitler fuera aún más importante ganar la guerra por el mando y el control.

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Salir del continente

El dogma de Hitler pagaría considerables dividendos a los aliados. Ahora tenían algo de tiempo para organizar una defensa adecuada de Dunkerque y, lo más importante, para evacuar más tropas.

No es que este indulto misericordioso fuera evidente en el terreno en ese momento, fíjate. Para aquellos que intentaban desesperadamente salir de Francia y otros que trabajaban para ayudarlos, nada era fácil ni sencillo. Incluso llegar a la costa fue una pesadilla logística, con retiros escalonados que tuvieron que ser organizados entre las distintas unidades de los ejércitos francés, británico y belga. Para empeorar las cosas estaba el obstáculo intermitente de las carreteras obstruidas por el flujo de refugiados: si los soldados no se quedaban, los civiles ciertamente tampoco lo harían.

Mientras tanto, en Dunkerque, la Operación Dynamo tampoco empezó bien para los Aliados. En el primer día completo de la misión, el 27 de mayo, hubo 75 salidas * de bombarderos en picado alemanes Stuka y 225 salidas regulares de bombarderos, todas destinadas a destruir los puertos de Dunkerque. Cinco millas de muelles y 115 acres de muelles y almacenes fueron destruidos justo en la primera ola de ataques aéreos.

(* Las salidas son vuelos operativos individuales dentro de una misión aérea realizada por cada aeronave involucrada).

En la siguiente ola, los vapores franceses Aden y Cote d'Azur fueron golpeados, al igual que el barco británico Worthtown; así, 11,948 toneladas de acero se hundieron hasta el fondo del Canal.

En la superficie, la destrucción fue igual de completa:

“Al mediodía, el puerto estaba completamente bloqueado ... (la Luftwaffe) prendió fuego a la ciudad y la refinería (de petróleo) de Saint-Pol ... matando a 1.000 civiles: la enorme capa de aceitoso humo negro, que se elevaba 3.500 m (11.500 pies) hacia el aire, proporcionando un faro tanto para los asaltantes como para los defensores ".

Por su parte, la RAF proporcionó 200 cazas (Spitfires, Hurricanes y algunos Defiants) repartidos en 16 escuadrones para la defensa aérea sobre Dunkerque. Ellos, por supuesto, habían sufrido varias bajas en los combates en Francia (56 pilotos KIA y 18 que terminaron como prisioneros de guerra). También hubo algunos bombarderos Bristol Blenheim IV, aunque los cazas eran el componente importante.

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Tropas varadas

Estos aviones aumentarían la creciente flotilla que viene al rescate de las tropas varadas, que luego se ampliaría con cientos de naves civiles que complementarían las decenas de destructores, patrulleras, dragaminas, arrastreros, botes antisubmarinos, cañoneras de la Royal Navy, antiaéreos, hospitalarios, de almacén y otros buques variados. Los yates y barcos de pesca llegarían a ser una parte tan importante de esta operación como los buques de guerra gigantes, porque se trataba de una operación total y con todas las armas para salvar al ejército británico y, con él, su capacidad para seguir luchando en la guerra.

Todos tendrían que unirse mientras la BEF organizaba líneas defensivas improvisadas a lo largo de canales y otras vías fluviales con sus otros aliados restantes. Mantendrían a raya a los alemanes mientras los de la playa organizaban puntos de reunión y embarque. A continuación, la batuta pasaría a la Royal Navy, que tendría que transportar a la gran cantidad de tropas de forma segura a través del Canal, mientras que el último eslabón de la cadena tendría que venir en forma de cobertura aérea continua de la RAF. Si alguno de los tres brazos fallaba en su misión general, toda la operación, y muy posiblemente todo el esfuerzo de guerra de Gran Bretaña, terminaría en un desastre.

Al llegar a Dunkerque más tarde ese día, el oficial naval superior (SNO-Dunkerque), el capitán William G Tennant, examinó la carnicería. Sin puertos en los que atracar para los grandes buques de la Royal Navy, sacar a las hordas de hombres de las playas sería imposible. (Los barcos más grandes tienen fondos que se extienden bastante por debajo de la línea de flotación, lo que los hace más estables en alta mar pero también menos capaces de navegar en aguas costeras menos profundas). Necesitaba naves más pequeñas e hizo una señal a Dover:

“Por favor envíe todas las embarcaciones disponibles a las playas al este de Dunkerque de inmediato. La evacuación mañana por la noche es problemática ".

Ahora era esencial utilizar embarcaciones más ligeras y de fondo plano para llevar a los hombres entre las playas y los barcos más alejados del mar. La playa más cercana al muelle de Dunkerque era Malo-les-Bains.

Otros utilizados para la evacuación fueron Bray-Dunes y La (o De) Panne, ambos más al este (este último un poco más allá de la frontera franco-belga), lo que hace que toda la zona de evacuación esté a unos 20 kilómetros de oeste a este.

Mientras la Marina organizaba frenéticamente las playas, el Ejército continuaba luchando en una desesperada acción de retaguardia para evitar que la bolsa de Dunkerque colapsara.

Esto requirió profesionalismo y valentía dedicados de todos los involucrados, ya que las unidades fueron elegidas, afortunadamente para ellos, para ser las próximas en irse, o alternativamente para ser las que mantuvieran la línea contra probabilidades abrumadoras.

El general de división Bernard Montgomery y los 13.600 hombres de su 3 división fueron algunos de los más afortunados, cayendo y dirigiéndose a las playas mientras las divisiones 4 y 5 mantuvieron la línea. También participaron en la defensa del bolsillo los hombres del 3er Batallón, los Granaderos de la Guardia (de la 1 División de Infantería).

Su trabajo consistía en contraatacar la tarde del 27 de mayo para ayudar a otras unidades británicas y belgas que se resquebrajaban bajo la presión del continuo ataque alemán.

"Fall Gelb 1940 (2): Airborne Assault on the Low Countries" de Doug Dilby describe lo que sucedió a continuación:

“Con el sol a sus espaldas y una sólida defensa ante ellos, los guardias comenzaron su ataque… apoyados por bombardeos de cinco regimientos de artillería. Sin embargo, pronto fueron sometidos a fuego pesado de artillería y morteros y se vieron detenidos por el engorroso cruce de un arroyo profundo de cinco pies de ancho y 'innumerables vallas' ".

Las ametralladoras pronto les escupieron balas desde detrás de los árboles cercanos mientras una granja ardía en la distancia:

“Cuando las compañías 1 y 2 llegaron al (Canal Comines-Ypres), habían sufrido bajas tan horrendas que no pudieron mantener la línea y retrocedieron un cuarto de milla hasta donde las compañías 3 y 4 se habían atrincherado, utilizando su bayonetas como picos y palas, en una larga zanja de campo. El batallón resistió los bombardeos y los ataques alemanes durante la noche y todo el día siguiente ".

Apenas nueve oficiales y 270 hombres, de un estimado de 412 que habían comenzado el ataque el 27 de mayo, finalmente se retiraron a Dunkerque a las 10:00 pm del 28 de mayo. (La fuerza total del batallón de infantería durante la Segunda Guerra Mundial fue de más de 800 varios de los cuales habrían sido personal auxiliar que apoyaba a la infantería de primera línea con señales, transporte y fuego pesado. Sin embargo, en este punto de la batalla, muchas unidades ya habrían sido insuficientes debido a las pérdidas y la confusión de la batalla).

Mientras los británicos y franceses seguían luchando, los belgas se preparaban para relajar las cosas. En Dunkerque 1940, Dildy relata que el rey Leopoldo había telefoneado a Lord Gort, comandante en jefe de la BEF, para decir:

“Se acerca rápidamente el momento en que [nosotros] no podremos continuar la lucha. Me veré obligado a capitular para evitar un colapso ”.

Leopold realmente no pudo hacer mucho más, con su país inundado por las fuerzas alemanas, los hospitales atestados de víctimas y los suministros de municiones que se agotan rápidamente. Su única esperanza ahora era capitular y evitarle a su pueblo cualquier sufrimiento adicional innecesario.

Luchando solos, los franceses e ingleses recibieron un respiro tanto por el clima (estaba particularmente nublado el 28 de mayo) como por el denso humo del incendio petrolero iniciado por las incursiones alemanas el día anterior. Esta visibilidad reducida significó 75 salidas de bombardeo comparativamente ligeras de la Luftwaffe ese día.

Eso no impidió que la RAF los atacara, pero los bombarderos fueron controlados con tanta eficacia por los cazas escolta de Messerschmitt Bf 109 que sólo un bombardero fue derribado. Es más, solo dos Bf 109 también se perdieron ante tres Spitfires, ocho Hawker Hurricanes y tres Defiants (aviones más nuevos con torretas en lugar de cañones de disparo hacia adelante).

Debajo de las desesperadas batallas aéreas, el Capitán Tennant, frustrado por este punto por el lento ritmo de extracción, estaba a punto de mejorar drásticamente la eficiencia de la operación:

“A las 22.00 horas de la noche anterior, el capitán Tennant ordenó a uno de los barcos de personal, el moderno Queen of the Channel de 1.162 toneladas, que intentara atracar en el lado del puerto del Jetee de l'est (conocido como el 'muelle este' para el británico). Se trataba de un rompeolas rocoso de 1.280 metros de largo (4.200 pies) que se extendía desde la base de las antiguas fortificaciones hasta la desembocadura del puerto. Encima de los altos pilotes colocados en los cantos rodados de piedra caídos había una pasarela de madera de unos dos metros de ancho ".

Esta característica se convertiría en una parte vital e icónica de toda la evacuación:

“Si bien no fue diseñado como un muelle de atraque o embarque (los rompeolas hicieron precisamente eso, protegiendo los puertos de los mares agitados), en la oscuridad, el capitán WJ Odell llevó el vapor que cruzaba el Canal hasta el embarcadero, la tripulación hizo una cuerda de seguridad y él se dobló al costado , asegurado con líneas de proa y popa. Mientras Tennant observaba, 600 soldados bajaron arrastrando los pies por el muelle improvisado y abordaron Queen of the Channel a través de escaleras y pasarelas ".

Al darse cuenta del potencial de esta característica, Tennant organizó a continuación ciclos de tráfico humano y naval a lo largo y en el muelle para minimizar el tiempo de carga y maximizar el número de hombres que se amontonaban en cada barco. El Queen of the Channel sería hundido posteriormente por un bombardero alemán, pero la operación recién energizada estaba ahora en marcha, con muchos más hombres siendo sacados de las playas que los meros 7.669 que habían sido sacados el primer día.

Desafortunadamente, los ataques de la Luftwaffe se intensificaron el 29 de mayo. Debido a que operaban fuera de Gran Bretaña y no localmente, la RAF estaba paralizada por el mayor alcance que se les exigía, algo que significaba que no podían volar tanto tiempo como sus oponentes.

Estos vacíos en la actividad de la RAF fueron aprovechados al máximo por los alemanes, que bombardearon varios barcos ese día.

Las tropas cansadas se agacharon y soportaron el bombardeo, durmiendo todo lo que pudieron en la violencia que los rodeaba mientras esperaban su turno para ser conducidos a un barco u otro.

Uno de estos hombres era Charlie Brown, que estaba con el Cuerpo de Servicio del Ejército Real de la BEF en Dunkerque y recordó lo aterradoras que eran las cosas:

"Estás en una zanja ... y te dices a ti mismo 'Por el amor de Dios, tira (tus bombas) y termina'". Ellos (Stukas) bajan uno tras otro, tienen un silbido, oh, el ruido más aterrador ".

El "ruido espantoso" no fue un accidente. A pesar de lo aterrador que eran los Stukas, tenían una vulnerabilidad significativa a los cañones antiaéreos. Las sirenas que aullaban mientras se precipitaban hacia la tierra se instalaron precisamente para que pudieran causar un caos psicológico entre los que estaban en el suelo y desviar la puntería de cualquiera que intentara derribarlas.

Alistair Horne nos recuerda en "To Lose a Battle: France 1940" que derribarlos antes de que entregaran sus mortíferas cargas fue vital:

“La fuerza explosiva de las bombas pesadas literalmente puso patas arriba las baterías, destrozó las armas y llenó las partes operativas de las ametralladoras antiaéreas con tierra y arena. Los observadores en búnkeres de concreto fueron cegados por el polvo y el humo y en todas partes se rompieron las líneas telefónicas ".

No es que aquellos en las playas de Dunkerque tuvieran siquiera búnkeres para esconderse, ni mucho en el camino de los cañones antiaéreos para disparar. Su única defensa fue un ataque aéreo.

A pesar de las dificultades que tenía la RAF, 47.310 hombres aún regresaron a Inglaterra el 29 de mayo, lo que demuestra que, incluso con los salvajes asaltos de la Luftwaffe, el Dynamo seguía operando a un ritmo mucho más eficiente de lo que había sido.

Más allá de las playas, el perímetro alrededor de Dunkerque ahora se había cerrado en gran medida, con líneas defensivas cada vez más estrechas y fuertes. Sin embargo, la Brigada 145 de la BEF todavía estaba fuera de ella.

“Cuando cayó la noche a las 21.30 horas, los intrépidos defensores se movieron hacia el noreste en una sola columna. Sin embargo, pronto tropezaron con (los alemanes) ... y en una serie de batallas continuas durante la noche, la columna se fragmentó en pequeños grupos. Después del amanecer (comandante de brigada) Somerset, 40 oficiales y casi 2.000 soldados fueron rodeados y se rindieron cerca de Watou. El resto se dispersó y finalmente entró en el perímetro dos o cuatro días después ".

Para el 31 de mayo, esta línea estaba formada por 92.000 soldados británicos y 156.000 franceses dispuestos contra 120.000 alemanes (aunque, por supuesto, el ejército alemán conquistador constaba de muchas más tropas; estas eran simplemente las que estaban inmediatamente frente a las que defendían Dunkerque).

Lo interesante es que, debido a que los alemanes todavía estaban llevando a cabo su ataque general contra Francia y los Países Bajos, Dunkerque no había sido su principal objetivo. No fue hasta el día de hoy que las diversas operaciones alemanas allí finalmente quedarían bajo el paraguas de un comandante.

Mientras las tropas se preparaban para intentar penetrar la línea aliada, preparándose para cruzar puentes de pontones a través del Canal Nieuport, fueron atacados repentinamente por una serie de biplanos que habían sido lanzados en el esfuerzo defensivo: sus bombas de 250 libras chocaron contra sus filas. , arruinando sus preparativos.

Pronto se enviaron Messerschmitts para hacer frente a los molestos contraataques, pero varios Hawker Hurricanes se abalanzaron y derribaron a tres de ellos por turno.

Sir Max Aitken, quien se desempeñó como piloto de Hawker Hurricane y líder de escuadrón con la RAF durante la batalla (y era el hijo del barón de prensa del mismo nombre) sabía cuán importante era su papel para la operación:

“Nuestro trabajo era evitar que los aviones enemigos llegaran a esas tropas (en Dunkerque). Créame, si los aviones enemigos hubieran obtenido la superioridad del aire en Dunkerque, habrían masacrado a esos tipos en la playa. No se podría haber hecho nada, no tenían armas, no tenían (armas) antiaéreas, y los bombarderos alemanes y los bombarderos en picado alemanes, los Stukas, simplemente los habrían asesinado, y no podríamos haber quitado esas tropas ".

Y no se trataba solo de las playas:

“Otra cosa que los alemanes intentaron hacer, por supuesto, fue hundir los barcos. Sabían que los compañeros no podrían nadar hasta Inglaterra. Por lo tanto, tenían que intentar subir a los barcos, y si podían hundirlos, el ejército británico habría quedado atrapado ".

Varios soldados en Dunkerque se quejaron más tarde de que la RAF no estaba haciendo su trabajo debido a los varios aviones que los atravesaron y los bombardearon. Sintieron que sus propios pilotos brillaban por su ausencia.

Lo que los soldados no se dieron cuenta fue que la RAF no era visible para ellos precisamente porque estaban en otro lugar, ayudando a mantener a raya a la Luftwaffe. Por muy malas que estuvieran las cosas en Dunkerque, habrían sido mucho peores si hubieran pasado más aviones alemanes. En el proceso de detenerlos y de luchar contra la campaña en Francia, el Comando de Combate de la RAF perdió la mitad de todos sus aviones, muchos de ellos alrededor de Dunkerque.

Sin embargo, los bombarderos no fueron el único problema. La artillería alemana se había acercado lo suficiente para comenzar a bombardear también el puerto. Los fuertes vientos y el oleaje violento también pusieron a prueba a los hombres que evacuaban el 31 de mayo, y volcaron varias embarcaciones pequeñas que se habían sumado al esfuerzo.

En los cielos, Messerschmitts continuó en duelo con los cazas de la RAF mientras intentaban proteger a sus bombarderos, que atacaron en tres oleadas ese día. Derribaron seis de ellos y cuatro cazas, pero sufrieron la mayor pérdida de la campaña por sus problemas: seis Spitfires, ocho Hurricanes y cinco Defiants. Por supuesto, los hombres de las playas también fueron "desafiantes", desafiando los ataques aéreos y el fuego de artillería para seguir subiendo a los barcos enviados sin descanso a su rescate. 53,230 lograron salir ese día.

El 1 de junio fue peor, de hecho, el peor día hasta ahora, en términos de ataques aéreos. Cinco redadas importantes, que presentan, según los impedimentos logísticos habituales, grandes lagunas en la respuesta de la RAF. El resultado fue, en muchos casos, hordas de Stukas que salían de un cielo azul claro, gritando a los desventurados barcos y hombres que estaban debajo mientras dejaban caer sus cargas útiles sobre ellos.

Por su parte, cuando la RAF pudo estar presente y se enfrentó al enemigo, perdió 16 cazas frente a 14 aviones enemigos.

Los barcos también fueron atacados, por supuesto:

“Atrapado en el estrecho canal de la Ruta X (Y y Z eran las otras rutas de escape) donde era imposible maniobrar, Foudroyant estaba 'sumergido en una nube de Stukas'. Destrozado por tres impactos directos y numerosos cuasi accidentes, el gran destructor francés volcó rápidamente y se hundió. Un dragaminas auxiliar francés, un remolcador, dos arrastreros y un yate a motor rescataron a 157 tripulantes ”.

Otros barcos también fueron alcanzados, 2.000 supervivientes fueron rescatados posteriormente solo del Brighton Queen, que se hundía rápidamente.

A fines del 2 de junio, los británicos se habían ido en gran medida de Dunkerque, salvo por la cobertura aérea y los que quedaron atrás en el caos de todos los combates que aún se libraban en los bordes del bolsillo defensivo. Las tropas francesas estaban ahora en línea para ser extraídas, pero en un caso, cuando las exhaustas tropas bajo el mando del general Barthelemy se abrieron paso hacia el mar, esto salió terriblemente mal:

“Mientras sus harapientos y cansados ​​guerreros avanzaban hacia Malo-les-Bains, 'una gran multitud de tropas se materializó [d] ... de los sótanos y agujeros aparecieron corrientes de hombres desarmados, emergiendo por todas partes, convergiendo en el Topo, hasta que se convirtieron en un inmenso río de hombres congelados casi sólidos a sus aproximaciones '”.

Esta masa mezclada y desorganizada estaba compuesta por soldados auxiliares como conductores de transporte y tropas de artillería, y su misma falta de disciplina y orden obstaculizó severamente la evacuación de los hombres más uniformes (y algunos podrían argumentar, más merecedores) de Barthelemy. El historiador francés Jacques Mordal dijo que "Ningún episodio de la epopeya de Dunkerque causó más angustia".

A pesar de este revés, 46.792 soldados franceses todavía fueron evacuados ese día.

En cuanto al éxito de la operación en su conjunto, la mayoría de las fuentes afirman que fueron rescatados alrededor de 338.000 efectivos. Esto está bien, pero en realidad, la situación era más complicada.

Dildy afirma que 308,888 soldados fueron transportados de regreso a Inglaterra en barcos británicos, mientras que 48,474 fueron evacuados de Dunkerque en barcos franceses, aunque 26,314 de estos hombres fueron llevados a otros puertos franceses (recuerde que Francia no había caído completamente en manos de los nazis en este momento, incluso si parecía cada vez más probable que lo hiciera pronto). Por supuesto, la operación no fue limpia y ordenada, y muchos soldados franceses fueron llevados en barcos británicos, y 122.000 terminaron en Gran Bretaña. Un puñado permaneció mientras que el resto pronto fue devuelto a áreas de Francia que aún no habían caído para continuar la lucha.

Más complicado aún es el hecho de que, aunque representó el grueso de las tropas británicas evacuadas de Francia, el Dínamo no fue la única operación de esta naturaleza que se llevó a cabo. De todas las tropas extraídas de Dunkerque, 221.504 habían sido británicas. Un adicional de 144.171 efectivos británicos y canadienses que habían estado al sur del Somme escaparon en las Operaciones "Aéreas" y "Ciclo" tres semanas después de Dunkerque. Esto coloca el número total de tropas británicas y canadienses que escaparon del continente en 365,675, una cifra impresionante dado que, como se señaló, originalmente se pensó que solo saldrían alrededor de 50,000 hombres.

En última instancia, como se señala en "El otro lado de Dunkerque" de la BBC, este resultado mejor de lo esperado puede haber permitido que la guerra continuara. Las mejores perspectivas de Gran Bretaña no solo lo ayudaron a luchar solo, sino que también podrían haber inspirado a Estados Unidos a unirse al esfuerzo de guerra más adelante.

Como sabemos, sería un camino largo y difícil hacia una eventual victoria, pero Dunkerque había hecho posible el siguiente paso en ese viaje, descrito por Winston Churchill en uno de los famosos discursos de los Comunes en tiempos de guerra:

“La Batalla de Francia ha terminado. La Batalla de Gran Bretaña está a punto de comenzar. De esta batalla depende la supervivencia de la civilización cristiana. De ello depende nuestra propia vida británica y la larga continuidad de nuestras instituciones y nuestro Imperio. Toda la furia y el poder del enemigo muy pronto debe volverse contra nosotros. Hitler sabe que tendrá que doblegarnos en esta isla o perderá la guerra ... Por lo tanto, preparémonos para cumplir con nuestros deberes, y tengamos cuidado de que, si el Imperio Británico y su Commonwealth duran mil años, los hombres todavía dirán: 'Este fue su mejor momento' ".

Batalla de Gran Bretaña: la historia interna de cómo fue derrotada la Luftwaffe

Por supuesto, hubo muchas "mejores horas" en la lucha contra el fascismo.

De regreso al continente, los franceses habían continuado luchando hasta que la mayoría de los británicos y muchos de sus propios hombres habían tenido la oportunidad de escapar.

Cuando los últimos barcos habían desaparecido y la campaña de Dunkerque llegó a su fin, el comandante francés, el general Beaufrere, se reunió con su homólogo, el teniente general alemán Cranz, en el Hotel de Ville de ladrillo rojo en Dunkerque. Se terminó.

En una ceremonia formal, los dos hombres cambiaron el casco de acero de Cranz por el kepi (gorra militar) del general francés.

Aceptando la rendición de Beaufrere, Cranz preguntó:

Para obtener más información sobre la batalla por Francia y la operación Dunkerque, lea "Dunkerque 1940: Operación Dynamo" y "Fall Gelb 1940 (1)" y "Fall Gelb 1940 (2)" de Doug Dildy. "Francia 1940: Blitzkrieg en Occidente" de la serie "Batallas de la Segunda Guerra Mundial" ofrece información adicional. Visite Osprey Publishing para conocer más historia militar.


Charlie Waite, veterano de Dunkerque (2 de 2) - Historia

Charlie celebró su centésimo cumpleaños el 12 de marzo de este año 2016, murió el 31 de agosto de 2017

Charles Rodaway 2do REGIMIENTO LEAL DEL NORTE WW2

CHARLIE FUE CAPTURADO EN LA CAÍDA DE SINGAPUR EN FEBRERO DE 1942

He añadido el placer de una copa o dos con él y su esposa Sheila en BLACKPOOL fue condenado a muerte junto con su amigo William ingenioso SMITH se estaban despidiendo cuando el pelotón de fusilamiento derribó los rifles y se marchó.

Declaración de Everett D. Reamer

Celda solitaria 18 de septiembre de 1944-22 de agosto de 1945

Prisión de Sakai construida en 1927 de construcción de ladrillo. Las celdas solitarias fueron aisladas y
muy pequeño con una puerta sólida que tiene una ranura con mosquitero para ver a los prisioneros.
No había calefacción ni ventilador, no había agua, un cubo de madera como inodoro, una luz colgaba de
el techo, una pequeña ventana enrejada en la parte trasera de la celda.
Mi ropa era una camisa delgada, un pantalón delgado, sin zapatos ni calcetines, sin chaqueta ni
kimono como se indica en el informe. Sin caja de madera, solo el suelo para sentarse. ¿Solo una manta fina para cubrirse? no dos como se indica en el informe. Estaba obligado a sentarme todo el día en el suelo, solo se me permitía acostarme entre las 9 p.m. ya las 6 a.m. A las comidas se les asignaron los números del 1 al 7. ¿Uno es la cantidad más grande? siete siendo el más pequeño. Recibí una ración # 5, no una # 3 como se indica.
Por lo general, se permitía bañarse una vez al mes sin jabón, sin paño o toalla, sin
ropa limpia. Consulte tres barriles en el informe.
¿Hacía ejercicio en el patio? no todos los días como se indica. Tuvimos suerte si fuéramos
Permitido hacer ejercicio dos veces al mes. Tuvimos la suerte de poder hacer ejercicio con los civiles extranjeros, la mayoría de los cuales hablaban japonés y otros idiomas con fluidez, incluido el inglés. Fue de estos civiles extranjeros que aprendimos un poco sobre el progreso de la guerra (a escondidas, por supuesto).
Mis manos y pies se congelaron en enero de 1945. No me ofrecieron ayuda médica. I
acostado durante el día para llamar la atención. Se abriría la puerta de mi celda y me golpearían por no sentarme. Después de una infección grave por congelación, el alcaide habló en inglés y me preguntó qué pasaba. Cuando le hablé de la infección por congelación, ordenó que me llevaran a la estación médica, donde me alivié un poco y regresé a mi celda. Más tarde fui golpeado por los dos técnicos médicos en la estación médica. Como se dijo, durante los ataques aéreos, me esposaron con las manos detrás de la espalda y me dejaron en mi celda.
Ocho (8) prisioneros de guerra aliados estaban en aislamiento en la prisión de Osaka Sakai:
Everett D. Reamer Ejército de los EE. UU. Desde el campamento n. ° 1 de Osaka
Louis J. Bradsher Campamento de Osaka del Ejército de los EE. UU. # 1
Robert A. Newton Campamento Zentsugi del Cuerpo de Marines de EE. UU.
Francis J. Joslin Ejército de los EE. UU. ¿Desconocido? no Osaka # 1
William H. Smith Ejército británico Desconocido
Charles A. Rodaway Ejército británico Desconocido
Gary DeVoss Ejército holandés Desconocido
Ben Magdon U.S. Army Desconocido
Ocho (8) civiles en aislamiento en la prisión de Osaka Sakai:
1 prisionero ruso (nombre desconocido) hablaba varios idiomas
1 prisionero ruso (nombre desconocido) solo hablaba ruso
1 prisionero alemán (nombre desconocido) hablaba inglés, japonés (fue torturado)
1 prisionero alemán? Herbert Wellweber hablaba inglés, japonés
1 prisionero holandés (nombre desconocido) hablaba inglés, japonés
1 prisionero holandés (nombre desconocido) murió en prisión en 1945
1 prisionero francés (nombre desconocido) hablaba inglés, japonés
1 nacionalidad desconocida? Mike Bonifer hablaba varios idiomas
Sobrevivir estando en confinamiento solitario, sin comodidades y con poca comida, el abuso frecuente y los insultos constantes dice mucho de la voluntad de sobrevivir, y la mayoría de nosotros lo hicimos hasta nuestra recuperación el 22 de agosto de 1945.
Everett D. Reamer, P.O.W. (Ejercítio EE.UU)
Última celda de la prisión # 13 Prisión # 1589

Charlie, después de la guerra reuniéndose con L / R Norman Craven de Manchester, Reggie Hunt de Blackpool, Charles Rodaway., Jack Broughton y su esposa Ida de Cheshire.

tarjeta de cumpleaños de Charlie a Nifty, resulta que Charlie era un muy buen artista

Charlie y su nieta Heather Garriock cumplen 100 años el 3 de diciembre de 2016

Durante su juventud, Charlie se hizo a la mar en el Fleetwood Trawler Swan, este sería el segundo, el primero se hundió en 1921 y llegó tarde para emprender un viaje posterior, le dijeron que fuera a buscar otro barco, Charlie me dijo que no estaba eso le molestaba, de todos modos, nunca le gustó, así que se fue a trabajar para la Compañía de Paquetes de Vapor de la Isla de Man en LA SEÑORA DE MANN. No es frecuente que se vea una foto de un barco yendo hacia atrás y el arrastrero Swan de Fleetwood yendo por el camino correcto.

EVERETT D REAMER CON TORU FUKUBAYASHI

Everett y Toru en el antiguo emplazamiento de Campamento de prisioneros de guerra de Osaka

Testimonio de Everett Reamer-


Dunkerque: la notable historia de los 40.000 británicos desinteresados ​​que se sacrificaron durante la Segunda Guerra Mundial para enfrentarse a los Panzers de Adolf Hitler en un intento desesperado por proteger a sus camaradas en las playas del norte de Francia.

La Operación Dynamo había desafiado las probabilidades para salvar a más de 300,000 valientes tropas aliadas de ser aplastadas bajo la bota de Hitler.

La atrevida historia de la inteligencia estratégica y la determinación tenaz de arrebatar la victoria de las fauces de la aplastante derrota está bien documentada, y se arraigará aún más en la memoria nacional cuando el éxito de taquilla de Christopher Nolan, Dunkerque, llegue a la pantalla grande.

Pero lo que se recuerda menos vívidamente es la historia de los 40.000 hombres que quedaron atrás, hombres que sufrieron estoicamente la derrota para ayudar a lograr el "milagro" de que sus camaradas regresaran a Blighty.

Por cada siete hombres enviados a través del Canal de la Mancha entre mayo y junio de 1940, mientras el ejército alemán se concentraba en las afueras de la ciudad del norte de Francia fuertemente bombardeada, uno se quedaba atrás para que la despiadada Wehrmacht decidiera su destino.

Para muchos, este destino a veces parecía peor que morir en el campo de batalla.

“Muchos de esos 40.000 hombres marcharon cientos de millas hacia Alemania y Polonia y pasaron el resto de la guerra trabajando en minas, campos y fábricas. Se convirtieron en mano de obra esclava '', explicó el documentalista Steve Humphries al Telegraph.

La Fuerza Expedicionaria Británica se había desplegado para ayudar a defender a nuestros Aliados continentales después de la invasión de Polonia por Hitler & # x27 en septiembre de 1939.

Pero la amenazante estrategia Blitzkrieg de Berlín de devastadoramente rápida guerra liderada por tanques resultó abrumadora para los ejércitos de Bélgica y Francia, a pesar de la ayuda de la fuerza auxiliar británica.

El sobreviviente Charlie Waite dijo en un documental de televisión en 2010: "Creo que disparé cinco o diez rondas en Salisbury Plain, y se suponía que ese era nuestro entrenamiento con armas".

"Cuando los alemanes nos atacaron, teníamos rifles viejos de la guerra de 1914-18, pero ninguno de nosotros tenía municiones".

Cuando los aliados en retirada fueron empujados hacia la costa de Dunkerque por la maquinaria de guerra nazi, parecía que estaban destinados a ser brutalmente derribados en lo que habría sido el mayor desastre militar en la historia británica.

Pero una orden del propio Führer detuvo a sus tropas terrestres devastadoras para permitir que el poder aéreo de Alemania golpeara a sus enemigos atrapados.

Esto resultó ser un error decisivo por parte de Hitler, quien enfrentó a la Luftwaffe sobrecargada y cansada contra una Fuerza Aérea Real superior.

Los aviadores británicos pudieron defender la ciudad lo suficientemente bien como para que los aliados le dieran la espalda a la muralla y establecieran defensas alrededor del pequeño rincón de tierra libre que quedaba disponible alrededor de Dunkerque.

Un solo batallón británico se encargó de defender cinco puentes construidos por los alemanes sobre un canal que rodeaba la ciudad, mientras que otras posiciones se fortificaron y se inició la Operación Dinamo.

Los combates aéreos salpicaban el cielo primaveral mientras las tropas se adentraban en las playas para encontrarse con embarcaciones grandes y pequeñas a las que se les había encomendado ejecutar el guante de bombarderos enemigos para llevarlos a casa, lo que finalmente llevó al rescate de cientos de miles.

Pero los desgarradores relatos de primera mano cuentan cómo Our Boys, que se perdieron los últimos barcos de la Armada, mercantes y de recreo fuera del puerto, fueron rápidamente detenidos por las tropas nazis que avanzaban.

Su desaliento se agravaría con la rápida caída de Francia ante el control total de Alemania, pocos días después, cerrando cualquier posibilidad de un pasaje seguro a casa.

En cambio, fueron obligados a formar una línea y se les ordenó que marcharan cientos de millas de regreso al centro del Tercer Reich alemán recientemente ampliado.

David Mowatt tenía 27 años cuando fue detenido en las ruinas de Dunkerque después de que Winston Churchill le dijera a todos los hombres que quedaban atrás que lucharan hasta el último asalto.

Dijo en 2010: “No hubo descanso para nosotros. Estuve aquí, allá y en todas partes.

"Estábamos aguantando la línea durante el día, retrocediendo por la noche y preparándonos para el día siguiente mientras eran evacuados, hasta que nos quedamos sin municiones, comida, todo más o menos".

Después de la rendición, el mariscal de campo alemán Erwin Rommel habló con los prisioneros y les dijo que esperaba que no estuvieran retenidos por mucho tiempo.

Pero sus suaves palabras enmascararon la dura realidad que vendría después.

Se ordenó a miles de prisioneros de guerra que caminaran penosamente por lo que quedaba del norte de Europa marcado por la guerra hacia Alemania, sufriendo palizas diarias, hambrunas intensas y un saneamiento espantoso.

Recordó que se vio obligado a comer malas hierbas y arbustos al borde de la carretera y contrajo una gastroenteritis insoportable dos veces.

`` Cientos murieron en esa marcha. Fue terrible. Comíamos ranúnculos y margaritas, ortigas, cualquier cosa.

"Antes de marcharnos, nos dijeron que en el camino la gente nos ofrecería sándwiches y cosas para comer y beber, pero que nos dispararían si lo aceptamos".

Después de pasar dos años trabajando duro en una granja cerca de Gdansk en la Polonia ocupada, finalmente regresó a Escocia después de escapar de las garras de sus captores nazis.

Escapes atrevidos similares vieron a muchos lograr crear su propio milagro de liberación.

Julian Fane, que fue segundo teniente en el Regimiento de Gloucestershire, recordó en un documental, Dunkerque: Los héroes olvidados, su experiencia de regresar a Inglaterra después de escapar del tormento de la Europa ocupada.

“A veinte millas de distancia habíamos estado en un infierno absoluto, y de repente había hombres con franelas blancas en un césped muy cuidadosamente cortado jugando al cricket, como si nada hubiera pasado.


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