La princesa Isabel se casa con Philip Mountbatten

La princesa Isabel se casa con Philip Mountbatten

En una lujosa ceremonia de boda en la Abadía de Westminster en Londres, la princesa Isabel se casa con su primo lejano, Philip Mountbatten, un expríncipe apuesto de Grecia y Dinamarca que renunció a sus títulos para casarse con la princesa inglesa.

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La princesa Isabel, heredera del trono británico, tenía 21 años. Philip Mountbatten, de 26 años, había luchado como oficial naval británico durante la Segunda Guerra Mundial y fue nombrado duque de Edimburgo la víspera de su boda con Isabel. Las celebraciones que rodearon la boda de la princesa popular levantaron el ánimo de la gente de Gran Bretaña, que estaba atravesando dificultades económicas tras la Segunda Guerra Mundial.

El 6 de febrero de 1952, la muerte del rey Jorge VI envió a Isabel al trono, y Felipe puso fin a su carrera naval para concentrarse en sus nuevos deberes como consorte del monarca británico. Isabel y Felipe finalmente tuvieron cuatro hijos: el príncipe Carlos, la princesa Ana, el príncipe Andrés y el príncipe Eduardo.

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El príncipe Felipe fue preparado para casarse con Isabel cuando tenía trece años

El príncipe Felipe, el compañero de toda la vida de la reina y el consorte más antiguo de Gran Bretaña, murió a la edad de 99 años el 9 de abril de 2021. Según los informes, la reina ha dicho que la muerte del príncipe Felipe tiene, "Dejó un gran vacío en su vida".

Durante setenta y tres años, el príncipe Felipe fue una consorte estoica y obediente a su lado durante los altibajos del reinado de la reina Isabel.

Cuando el príncipe Felipe y la princesa Isabel se cortejaban por primera vez, muchos en la corte real se opusieron al matrimonio y vieron los orígenes griegos reales del príncipe Felipe con sospecha. Incluso al padre de Isabel, el rey Jorge VI, no le gustó de inmediato el abrasivo joven que coqueteaba abiertamente con su hija.

Entonces, ¿cómo se las arregló el príncipe Felipe para atrapar a la mayor heredera de la época?


Contenido

Príncipe Felipe (griego: Φίλιππος, romanizado: Fílippos [4]) de Grecia y Dinamarca nació en la mesa del comedor en Mon Repos, una villa en la isla griega de Corfú el 10 de junio de 1921, [5] el único hijo y quinto y último hijo del príncipe Andrés de Grecia y Dinamarca. y la Princesa Alicia de Battenberg. [6] Miembro de la Casa de Glücksburg, la casa gobernante de Dinamarca, fue un príncipe tanto de Grecia como de Dinamarca en virtud de su ascendencia patrilineal del rey Jorge I de Grecia y el rey Christian IX de Dinamarca. línea de sucesión a ambos tronos. [nota 2] Las cuatro hermanas mayores de Felipe eran Margarita, Theodora, Cecilie y Sophie. Fue bautizado en el rito ortodoxo griego en la iglesia de San Jorge en la antigua fortaleza de Corfú. Sus padrinos fueron su abuela, la reina Olga de Grecia, su primo, el príncipe heredero Jorge de Grecia, su tío Lord Louis Mountbatten y el alcalde de Corfú, Alexandros Kokotos. [8]

Poco después del nacimiento de Philip, su abuelo materno, el príncipe Luis de Battenberg, entonces conocido como Louis Mountbatten, marqués de Milford Haven, murió en Londres. Louis era un súbdito británico naturalizado que, después de una carrera en la Royal Navy, había renunciado a sus títulos alemanes y adoptó el apellido Mountbatten, una versión anglicanizada de Battenberg, durante la Primera Guerra Mundial, debido al sentimiento anti-alemán en el Reino Unido. Después de visitar Londres para el funeral de su abuelo, Felipe y su madre regresaron a Grecia, donde el príncipe Andrés se había quedado al mando de una división del ejército griego envuelta en la guerra greco-turca. [9]

La guerra fue mal para Grecia y los turcos obtuvieron grandes logros. El tío de Felipe y alto comandante de la fuerza expedicionaria griega, el rey Constantino I, fue acusado de la derrota y se vio obligado a abdicar el 27 de septiembre de 1922. El nuevo gobierno militar arrestó al príncipe Andrés, junto con otros. El comandante del ejército, el general Georgios Hatzianestis, y cinco políticos de alto rango fueron arrestados, juzgados y ejecutados en el Juicio de los Seis. También se creía que la vida del príncipe Andrew estaba en peligro y la princesa Alice estaba bajo vigilancia. Finalmente, en diciembre, un tribunal revolucionario desterró de por vida al príncipe Andrés de Grecia. [10] El buque de guerra británico HMS Calipso evacuó a la familia del príncipe Andrés, llevando a Felipe a un lugar seguro en un catre hecho con una caja de frutas. La familia de Philip se fue a Francia, donde se instalaron en el suburbio parisino de Saint-Cloud en una casa que les prestó su rica tía, la princesa Jorge de Grecia y Dinamarca. [11]

Como Felipe se fue de Grecia cuando era un bebé, no hablaba griego. En 1992, dijo que "podía entender una cierta cantidad". [12] Philip declaró que se consideraba danés y que su familia hablaba inglés, francés y alemán. [12] Felipe fue criado como cristiano ortodoxo griego. Cuando era adolescente, estuvo involucrado con el protestantismo alemán. [13] [14] Conocido por su encanto en su juventud, Philip estuvo vinculado a varias mujeres, incluida Osla Benning. [15]

Educación

Philip se educó por primera vez en The Elms, una escuela estadounidense en París dirigida por Donald MacJannet, quien describió a Philip como "una persona inteligente que lo sabe todo, pero siempre notablemente educado". [16] En 1930, fue enviado al Reino Unido para asistir a la escuela Cheam, viviendo con su abuela materna, Victoria Mountbatten, marquesa viuda de Milford Haven, en el Palacio de Kensington y su tío, George Mountbatten, segundo marqués de Milford Haven, en Lynden Manor en Bray, Berkshire. [17] En los siguientes tres años, sus cuatro hermanas se casaron con príncipes alemanes y se trasladaron a Alemania, a su madre le diagnosticaron esquizofrenia y la colocaron en un asilo, [18] y su padre se instaló en Montecarlo. [19] Felipe tuvo poco contacto con su madre durante el resto de su infancia. [20] En 1933, fue enviado a Schule Schloss Salem en Alemania, que tenía la "ventaja de ahorrar gastos escolares" porque era propiedad de la familia de su cuñado, Berthold, margrave de Baden. [21] Con el surgimiento del nazismo en Alemania, el fundador judío de Salem, Kurt Hahn, huyó de la persecución y fundó la Escuela Gordonstoun en Escocia, a la que Philip se mudó después de dos mandatos en Salem. [22] En 1937, su hermana Cecilie, su esposo Georg Donatus, gran duque hereditario de Hesse, sus dos hijos pequeños, Ludwig y Alexander, su bebé recién nacido, y su suegra, la princesa Leonore de Solms-Hohensolms-Lich. , murieron en un accidente aéreo en Ostende Philip, que entonces tenía 16 años, asistió al funeral en Darmstadt. [23] Tanto Cecilie como su esposo eran miembros del Partido Nazi. [24] Al año siguiente, su tío y tutor Lord Milford Haven murió de cáncer de médula ósea. [25] Su hermano menor, Lord Louis, asumió la responsabilidad parental de Philip durante el resto de su juventud. [26]

Servicio naval y de guerra

Después de dejar Gordonstoun a principios de 1939, Philip completó un período como cadete en el Royal Naval College de Dartmouth, luego se repatrió a Grecia y vivió con su madre en Atenas durante un mes a mediados de 1939. A instancias del rey griego, Jorge II (su primo hermano), regresó a Gran Bretaña en septiembre para reanudar el entrenamiento para la Royal Navy. [27] Se graduó de Dartmouth al año siguiente como el mejor cadete de su curso. [28] Durante la Segunda Guerra Mundial, continuó sirviendo en las fuerzas británicas, mientras que dos de sus cuñados, el príncipe Christoph de Hesse y Berthold, margrave de Baden, lucharon en el lado opuesto alemán. [29] Philip fue nombrado guardiamarina en enero de 1940. Pasó cuatro meses en el acorazado HMS. Ramillies, protegiendo los convoyes de la Fuerza Expedicionaria Australiana en el Océano Índico, seguido de publicaciones más breves en el HMS Kent, en HMS Shropshirey en Ceilán británico. [30] Después de la invasión de Grecia por Italia en octubre de 1940, fue trasladado desde el Océano Índico al acorazado HMS. Valiente en la Flota del Mediterráneo. [31]

El 1 de febrero de 1941, [32] Philip fue nombrado subteniente después de una serie de cursos en Portsmouth, en los que obtuvo la máxima calificación en cuatro de las cinco secciones del examen de calificación. [33] Entre otros compromisos, estuvo involucrado en la batalla de Creta y fue mencionado en los despachos de su servicio durante la batalla del Cabo Matapan, en la que controlaba los reflectores del acorazado. También fue galardonado con la Cruz de Guerra Griega. [28] En junio de 1942, fue designado para el destructor HMS. Wallace, que participó en tareas de escolta de convoyes en la costa este de Gran Bretaña, así como en la invasión aliada de Sicilia. [34]

El ascenso a teniente siguió el 16 de julio de 1942. [35] En octubre del mismo año, se convirtió en primer teniente del HMS. Wallace, a los 21 años, uno de los primeros tenientes más jóvenes de la Royal Navy. Durante la invasión de Sicilia, en julio de 1943, como segundo al mando de Wallace, salvó su barco de un ataque nocturno con un bombardero. Él ideó un plan para lanzar una balsa con flotadores de humo que distrajeron con éxito a los bombarderos, permitiendo que el barco se escapara desapercibido. [34] En 1944, pasó al nuevo destructor, HMS Parir, donde entró en servicio con la Flota Británica del Pacífico en la 27a Flotilla de Destructores. [36] [37] Estaba presente en la bahía de Tokio cuando se firmó el instrumento de rendición japonés. Philip regresó al Reino Unido el Parir en enero de 1946, y fue asignado como instructor en el HMS Arturo Real, la Escuela de Suboficiales en Corsham, Wiltshire. [38]

En 1939, el rey Jorge VI y la reina Isabel hicieron una gira por el Royal Naval College de Dartmouth. Durante la visita, la Reina y Lord Mountbatten le pidieron a su sobrino Felipe que escoltara a las dos hijas del Rey, Isabel y Margarita, que eran primas terceras de Felipe a través de la Reina Victoria, y primas segundas una vez removidas a través del Rey Christian IX de Dinamarca. [39] Isabel se enamoró de Felipe y empezaron a intercambiar cartas cuando ella tenía 13 años. [40]

Finalmente, en el verano de 1946, Felipe le pidió al rey la mano de su hija en matrimonio. El rey accedió a su solicitud, siempre que cualquier compromiso formal se retrasara hasta el cumpleaños número 21 de Isabel en abril siguiente. [41] En marzo de 1947, Felipe había abandonado sus títulos reales griegos y daneses, había adoptado el apellido Mountbatten de la familia de su madre y se había convertido en un súbdito británico naturalizado. El compromiso se anunció al público el 10 de julio de 1947. [42]

Aunque Philip parecía "siempre haberse considerado anglicano", [43] y había asistido a los servicios anglicanos con sus compañeros de clase y parientes en Inglaterra y durante sus días en la Royal Navy, había sido bautizado en la Iglesia Ortodoxa Griega. El arzobispo de Canterbury, Geoffrey Fisher, quería "regularizar" la posición de Felipe al recibirlo oficialmente en la Iglesia de Inglaterra, [44] lo que hizo en octubre de 1947. [45]

El día antes de la boda, el rey Jorge VI otorgó el estilo de Alteza Real en Philip y, en la mañana de la boda, el 20 de noviembre de 1947, fue nombrado duque de Edimburgo, conde de Merioneth y barón de Greenwich de Greenwich en el condado de Londres. [46] En consecuencia, siendo ya un Caballero de la Jarretera, entre el 19 y el 20 de noviembre de 1947 llevó el estilo inusual Teniente Su Alteza Real Sir Philip Mountbatten, y así se describe en las Cartas Patentes del 20 de noviembre de 1947. [46]

Philip y Elizabeth se casaron en una ceremonia en la Abadía de Westminster, grabada y transmitida por la radio de la BBC a 200 millones de personas en todo el mundo. [47] En la Gran Bretaña de la posguerra, no era aceptable que ninguno de los parientes alemanes del duque de Edimburgo fuera invitado a la boda, incluidas las tres hermanas supervivientes de Felipe, todas las cuales se habían casado con príncipes alemanes. Después de su matrimonio, el duque y la duquesa de Edimburgo se establecieron en Clarence House. Sus dos primeros hijos nacieron antes de que Isabel sucediera a su padre como monarca en 1952: el príncipe Carlos en 1948 y la princesa Ana en 1950. Su matrimonio fue el más largo de cualquier monarca británico, duró más de 73 años hasta la muerte de Felipe en abril de 2021. [48 ] [49]

Philip fue presentado a la Cámara de los Lores el 21 de julio de 1948, [50] inmediatamente antes que su tío Louis Mountbatten, que había sido nombrado conde Mountbatten de Birmania. [51] Felipe, al igual que sus hijos Charles y Andrew y otros miembros de la realeza (con la excepción del primer conde de Snowdon [52]), dejó de ser miembros de la Cámara de los Lores tras la Ley de la Cámara de los Lores de 1999. Nunca habló en la casa.

Después de su luna de miel en Broadlands, la casa de la familia Mountbatten, Philip regresó a la marina primero en un trabajo de escritorio en el Almirantazgo, y luego en un curso para personal en el Naval Staff College, Greenwich. [53] A partir de 1949, estuvo destinado en Malta (residiendo en Villa Guardamangia) después de ser destinado como primer teniente del destructor HMS. Juego de damas, el barco líder de la 1ª Flotilla de Destructores de la Flota del Mediterráneo. [54] El 16 de julio de 1950, fue ascendido a teniente comandante y se le dio el mando de la fragata HMS. Urraca. [55] [56] El 30 de junio de 1952, Felipe fue ascendido a comandante, [57] aunque su carrera naval activa había terminado en julio de 1951. [58] [59]

Con el rey enfermo, la princesa Isabel y el duque de Edimburgo fueron nombrados miembros del Consejo Privado el 4 de noviembre de 1951, después de una gira de costa a costa por Canadá. A fines de enero de 1952, Philip y su esposa emprendieron una gira por la Commonwealth. El 6 de febrero de 1952, estaban en Kenia cuando murió el padre de Isabel y ella se convirtió en reina. Fue Felipe quien le dio la noticia a Isabel en Sagana Lodge, y el grupo real regresó de inmediato al Reino Unido. [60]

El 5 de diciembre de 1952, Felipe fue iniciado en la masonería por el Venerable Maestro de la Logia Naval No 2612, en honor a un compromiso que había hecho con el difunto rey, quien había dejado en claro que esperaba que Felipe mantuviera la tradición del patrocinio real de la masonería. Sin embargo, según un periodista que escribió en 1983, tanto el tío de Philip, Lord Mountbatten, como la Reina Madre, tenían puntos de vista desfavorables sobre la masonería después de su iniciación, Philip ya no participó en la organización. Aunque como consorte de la reina, Felipe podría haber sido nombrado con el tiempo Gran Maestro de la masonería británica, el primo de la reina, Eduardo, duque de Kent, asumió ese papel en 1967. El hijo de Felipe, el príncipe Carlos, aparentemente nunca se unió a la masonería. [61]

Casa Real

El ascenso de Isabel al trono planteó la cuestión del nombre de la casa real, ya que Isabel normalmente habría tomado el apellido de Felipe al casarse. El tío del duque, Earl Mountbatten de Birmania, defendió el nombre Casa de Mountbatten. Philip sugirió Casa de Edimburgo, después de su título ducal. [62] Cuando la reina María, la abuela de Isabel, se enteró de esto, informó al primer ministro británico, Winston Churchill, quien más tarde aconsejó a la reina que emitiera una proclamación real declarando que la casa real seguiría siendo conocida como la Casa de Windsor. El príncipe Felipe se quejó en privado: "No soy más que una maldita ameba. Soy el único hombre del país al que no se le permite dar su nombre a sus propios hijos". [63]

El 8 de febrero de 1960, varios años después de la muerte de la Reina María y la renuncia de Churchill como primer ministro, la Reina emitió una Orden en el Consejo declarando que Mountbatten-Windsor sería el apellido de ella y de los descendientes masculinos de su esposo que no son diseñado como Alteza Real o titulado como príncipe o princesa. [64] Si bien parece que la Reina había "puesto absolutamente su corazón" en tal cambio y lo tenía en mente durante algún tiempo, ocurrió solo 11 días antes del nacimiento del Príncipe Andrew (19 de febrero), y solo después de tres meses de prolongada correspondencia entre el experto constitucional Edward Iwi (quien afirmó que, sin tal cambio, el niño real nacería con "la Insignia de Bastardo") y el Primer Ministro Harold Macmillan que había intentado refutar los argumentos de Iwi. [sesenta y cinco]

Después de que ella accedió al trono, la Reina también anunció que el Duque tendría "lugar, preeminencia y precedencia" junto a ella "en todas las ocasiones y en todas las reuniones, excepto cuando la ley del Parlamento dispusiera lo contrario". Esto significaba que el duque tenía prioridad sobre su hijo, el príncipe de Gales, excepto, oficialmente, en el parlamento británico. De hecho, sin embargo, asistió al Parlamento solo cuando escoltó a la Reina para la Apertura del Parlamento anual del Estado, donde caminó y se sentó a su lado. [66] Contrariamente a los rumores a lo largo de los años, los conocedores dijeron que la reina y el duque habían tenido una relación sólida durante todo su matrimonio, a pesar de los desafíos del reinado de Isabel. [67] [68] La Reina se refirió al Príncipe Felipe en un discurso con motivo de su Jubileo de Diamante en 2012 como su "constante fuerza y ​​guía". [68]

El príncipe Felipe recibió una anualidad parlamentaria (de 359.000 libras esterlinas desde 1990 [nota 3]) que sirvió para cubrir los gastos oficiales en el desempeño de funciones públicas. La anualidad no se vio afectada por la reforma de las finanzas reales en virtud de la Ley de Subvención Soberana de 2011. [69] [70] Cualquier parte de la asignación que no se utilizó para cubrir los gastos oficiales estaba sujeta a impuestos. En la práctica, la totalidad de la asignación se utilizó para financiar sus funciones oficiales. [71]

Deberes e hitos

Como consorte de la Reina, Felipe apoyó a su esposa en sus nuevos deberes como soberana, acompañándola a ceremonias como la Apertura Estatal del Parlamento en varios países, cenas de estado y giras al exterior. Como presidente de la Comisión de la Coronación, fue el primer miembro de la familia real en volar en helicóptero, visitando a las tropas que iban a participar en la ceremonia. [72] Felipe no fue coronado en el servicio, sino que se arrodilló ante Isabel, con sus manos entre las suyas, y juró ser su "señor de la vida y los miembros". [73]

A principios de la década de 1950, su cuñada, la princesa Margaret, consideró casarse con un hombre mayor divorciado, Peter Townsend. La prensa acusó a Felipe de ser hostil al partido, a lo que respondió: "No he hecho nada". Philip no había interferido, prefiriendo mantenerse al margen de la vida amorosa de otras personas. [74] Finalmente, Margaret y Townsend se separaron. Durante seis meses, entre 1953 y 1954, Philip y Elizabeth recorrieron el Commonwealth como en viajes anteriores, los niños se quedaron en Gran Bretaña. [75]

En 1956, el Duque, con Kurt Hahn, fundó el Premio del Duque de Edimburgo para dar a los jóvenes "un sentido de responsabilidad hacia ellos mismos y sus comunidades". En el mismo año, también estableció las Conferencias de Estudio de la Commonwealth. De 1956 a 1957, Philip viajó por todo el mundo a bordo del recién comisionado HMY Britania, durante el cual inauguró los Juegos Olímpicos de Verano de 1956 en Melbourne y visitó la Antártida, convirtiéndose en el primer miembro de la realeza en cruzar el Círculo Antártico. [76] La reina y los niños permanecieron en el Reino Unido. En el tramo de regreso del viaje, el secretario privado de Philip, Mike Parker, fue demandado por su esposa para el divorcio. Al igual que con Townsend, la prensa aún describió el divorcio como un escándalo y, finalmente, Parker renunció. Más tarde dijo que el duque lo apoyó mucho y que "la reina fue maravillosa en todo momento. Consideró el divorcio como una tristeza, no como una ofensa por ahorcamiento". [77] En una muestra pública de apoyo, la Reina nombró a Parker Comandante de la Real Orden Victoriana. [78]

Otros informes de prensa afirmaron que la reina y el duque se estaban distanciando, lo que enfureció al duque y consternó a la reina, quien emitió una negación enérgica. [79] El 22 de febrero de 1957, le otorgó a su esposo el estilo y el título de Príncipe del Reino Unido mediante Letters Patent. Se anunció que sería conocido como "Su Alteza Real el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo". [80] Felipe fue nombrado miembro del Consejo Privado de la Reina de Canadá el 14 de octubre de 1957, y prestó juramento de lealtad ante la reina en persona en su residencia canadiense, Rideau Hall. [81] Los comentarios que hizo dos años más tarde a la Asociación Médica Canadiense sobre el tema de la juventud y el deporte se tomaron como una sugerencia de que los niños canadienses estaban fuera de forma. Al principio, esto se consideró "falta de tacto", pero más tarde Philip fue admirado por su estímulo a la aptitud física. [82] Mientras estaba en Canadá en 1969, Philip habló sobre sus puntos de vista sobre el republicanismo:

Es un completo error imaginar que la monarquía existe en interés del monarca. No es así. Existe en interés de la gente. Si en algún momento una nación decide que el sistema es inaceptable, entonces depende de ellos cambiarlo. [83]

En 1960, Philip asistió al Eisteddfod Nacional vistiendo una larga túnica verde, donde fue iniciado como Ovado Honorario por el Archidruida de Gales Edgar Phillips a través de su nombre de bardo. Philip Meirionnydd, para reflejar su título de conde de Merioneth. [84] En 1961, se convirtió en el primer miembro de la familia real en ser entrevistado en televisión, después de aparecer en Panorama para responder a las preguntas de Richard Dimbleby sobre la Semana de Capacitación Técnica de la Commonwealth, una iniciativa de la que fue patrocinador. [85]

Philip fue patrocinador de unas 800 organizaciones, especialmente centradas en el medio ambiente, la industria, el deporte y la educación. Su primer compromiso en solitario como Duque de Edimburgo fue en marzo de 1948, presentando premios en las finales de boxeo de la Federación de Clubes de Niños de Londres en el Royal Albert Hall. [86] Fue presidente de la Asociación Nacional de Campos de Juego (ahora conocida como Fields in Trust) durante 64 años, desde 1947 hasta que su nieto el Príncipe William asumió el cargo en 2013. [87] Fue nombrado miembro de la Royal Society en 1951. [88] En 1952, se convirtió en patrocinador de The Industrial Society (desde entonces rebautizada como The Work Foundation). [89] De 1955 a 1957, fue presidente de la Asociación de Fútbol y sirvió dos mandatos como presidente de Marylebone Cricket Club, con sus mandatos comenzando en 1949 y 1974, respectivamente. [90] [91] Entre 1959 y 1965, el príncipe Felipe fue presidente de BAFTA. [92] Ayudó a fundar la Australian Conservation Foundation en 1963 y el World Wildlife Fund en 1961 y se desempeñó como presidente del Reino Unido de este último de 1961 a 1982, presidente internacional desde 1981 y presidente emérito desde 1996. [76] [93] Fue también presidente de la Sociedad Zoológica de Londres durante dos décadas y fue nombrado miembro honorario en 1977. [94] [95] A pesar de su participación en iniciativas para la conservación de la naturaleza, también fue criticado por prácticas como la caza del zorro y el tiro de aves de caza. [93] y la matanza de un tigre en India en 1961. [96] Fue presidente de la Federación Ecuestre Internacional de 1964 a 1986, [97] y se desempeñó como rector de las universidades de Cambridge, Edimburgo, Salford y Gales. [98] En 1965, por sugerencia del primer ministro Harold Wilson, Philip se convirtió en presidente de un plan creado para otorgar innovaciones industriales, que más tarde se conoció como los premios Queen's Awards for Enterprise. [99] En el mismo año, Philip se convirtió en presidente del Consejo de Instituciones de Ingeniería y en esa capacidad ayudó con el inicio de la Beca de Ingeniería (más tarde la Real Academia de Ingeniería), de la que más tarde se convirtió en el miembro principal. [100] También encargó el Premio de Diseñadores Príncipe Felipe y la Medalla Príncipe Felipe para reconocer a diseñadores e ingenieros con contribuciones excepcionales. [100] [101] En 1970, participó en la fundación de The Maritime Trust para restaurar y preservar barcos británicos históricos. [102] En 2017, la British Heart Foundation agradeció al Príncipe Felipe por ser su patrocinador durante 55 años, tiempo durante el cual, además de organizar eventos para recaudar fondos, "apoyó la creación de nueve centros de excelencia financiados por BHF". [103] Fue miembro honorario del St Edmund's College, Cambridge. [104]

Charles y Diana

A principios de 1981, Philip le escribió a su hijo mayor, Charles, aconsejándole que se decidiera a proponerle matrimonio a Lady Diana Spencer o interrumpir su noviazgo. [105] Charles se sintió presionado por su padre para tomar una decisión y así lo hizo, proponiéndole matrimonio a Diana en febrero. [106] Se casaron cinco meses después. En 1992, el matrimonio del Príncipe y la Princesa de Gales se había roto. La Reina y Felipe organizaron un encuentro entre Carlos y Diana, tratando de lograr una reconciliación, pero sin éxito. [107] Philip le escribió a Diana, expresándole su decepción por los asuntos extramatrimoniales de Charles y ella, y pidiéndole que examinara su comportamiento y el de ella desde el punto de vista del otro. [108] Ella encontró las cartas difíciles de aceptar, pero sin embargo agradeció que él estuviera actuando con buenas intenciones. [109] Charles y Diana se separaron más tarde y se divorciaron en 1996.

Un año después del divorcio, Diana murió en un accidente automovilístico en París el 31 de agosto de 1997. En ese momento, el duque estaba de vacaciones en Balmoral con la extensa familia real. En su dolor, los dos hijos de Diana, los príncipes William y Harry, querían asistir a la iglesia, por lo que sus abuelos se los llevaron esa mañana. [110] Durante cinco días, la reina y el duque protegieron a sus nietos del consiguiente interés de la prensa manteniéndolos en Balmoral, donde podían llorar en privado. [110] La reclusión de la familia real causó consternación pública, [110] pero el estado de ánimo del público cambió después de una transmisión en vivo realizada por la Reina el 5 de septiembre. [111] Sin saber si debían caminar detrás de su ataúd durante la procesión fúnebre, los hijos de Diana dudaron. [111] Philip le dijo a William: "Si no caminas, creo que te arrepentirás más tarde. Si yo camino, ¿caminarás conmigo?" [111] El día del funeral, Philip, William, Harry, Charles y el hermano de Diana, Earl Spencer, caminaron por Londres detrás de su féretro.

Durante los años siguientes, Mohamed Al-Fayed, cuyo hijo Dodi Fayed también murió en el accidente, afirmó que el príncipe Felipe había ordenado la muerte de Diana y que el accidente fue organizado. La investigación sobre la muerte de la Princesa de Gales concluyó en 2008 que no había evidencia de conspiración. [112]

Longevidad y años finales

En abril de 2009, Felipe se convirtió en la consorte real británica con más años de servicio. [113] Se convirtió en el miembro de la realeza británica de mayor edad en febrero de 2013 y el tercer miembro más longevo de la familia real británica (después de la princesa Alicia, duquesa de Gloucester y la reina Isabel la reina madre) en abril de 2019 [114]. ] Personalmente, no estaba entusiasmado con vivir una vida extremadamente larga, y comentó en una entrevista de 2000 (cuando tenía 79 años) que no podía "imaginar nada peor" y que "no tenía ningún deseo" de convertirse en un centenario, diciendo "fragmentos de ya me estoy cayendo ". [115]

En 2008, Philip ingresó en el Hospital King Edward VII de Londres, por una infección en el pecho, entró al hospital sin ayuda, se recuperó rápidamente [116] y fue dado de alta tres días después. [117] Después de la Estándar de la tarde informó que Philip tenía cáncer de próstata, el Palacio de Buckingham, que generalmente se niega a comentar sobre los rumores de salud, negó la historia [118] y el periódico se retractó. [119] [120]

En junio de 2011, en una entrevista con motivo de su 90 cumpleaños, dijo que ahora reduciría la velocidad y reduciría sus funciones, afirmando que había "hecho [su] parte". [121] Su esposa, la Reina, le otorgó el título de Lord Alto Almirante por su 90 cumpleaños. [122] Durante su estancia en Sandringham House, la residencia real en Norfolk, el 23 de diciembre de 2011, el duque sufrió dolores en el pecho y fue llevado a la unidad cardiotorácica del Hospital Papworth, Cambridgeshire, donde se sometió con éxito a una angioplastia coronaria y a la colocación de stents. [123] Fue dado de alta el 27 de diciembre. [124]

El 4 de junio de 2012, durante las celebraciones en honor al Jubileo de Diamante de su esposa, Philip fue trasladado del Castillo de Windsor al Hospital Rey Eduardo VII que padecía una infección en la vejiga. [125] Fue dado de alta del hospital el 9 de junio. [126] Después de una recurrencia de la infección en agosto de 2012, mientras se encontraba en el castillo de Balmoral, fue admitido en Aberdeen Royal Infirmary durante cinco noches como medida de precaución. [127] En junio de 2013, Philip fue admitido en la Clínica de Londres para una operación exploratoria en su abdomen, y pasó 11 días en el hospital. [128] El 21 de mayo de 2014, el Príncipe apareció en público con un vendaje en la mano derecha después de que se realizara un "procedimiento menor" en el Palacio de Buckingham el día anterior. [129] En junio de 2017, lo llevaron de Windsor a Londres y lo ingresaron en el Hospital King Edward VII después de que le diagnosticaran una infección. [130] Pasó dos noches en el hospital y no pudo asistir a la Apertura Estatal del Parlamento y Royal Ascot. [131] [132]

Jubilación

El príncipe Felipe se retiró de sus deberes reales el 2 de agosto de 2017, y se reunió con Royal Marines en su último compromiso público en solitario, a los 96 años. Desde 1952 había completado 22.219 compromisos en solitario. La Primera Ministra Theresa May le agradeció por "una notable vida de servicio". [133] [134] El 20 de noviembre de 2017, celebró su 70 aniversario de bodas con la reina, lo que la convirtió en la primera monarca británica en celebrar un aniversario de bodas de platino. [135]

El 3 de abril de 2018, Philip fue admitido en el Hospital King Edward VII para un reemplazo de cadera planificado, que tuvo lugar al día siguiente. Esto se produjo después de que el duque se perdiera los servicios anuales de Santo Domingo y Domingo de Pascua. El 12 de abril, su hija, la princesa Ana, pasó unos 50 minutos en el hospital y luego dijo que su padre estaba "en buena forma". Fue dado de alta al día siguiente. [136] El 19 de mayo, seis semanas después, asistió a la boda de su nieto, el príncipe Harry, con Meghan Markle y pudo caminar con la reina sin ayuda. [137] Ese octubre, acompañó a la reina a la boda de su nieta, la princesa Eugenia, con Jack Brooksbank, [138] con El Telégrafo reportando que Philip trabaja sobre la base de "despertar y ver cómo me siento" al decidir si asistir a un evento o no. [139]

El 17 de enero de 2019, Philip, de 97 años, estuvo involucrado en un accidente automovilístico cuando salía a una carretera principal cerca de Sandringham Estate. Un comunicado oficial dijo que estaba ileso. Un testigo que acudió en ayuda del príncipe describió que tuvo que limpiarse la sangre de las manos. [140] El conductor y un pasajero del otro automóvil resultaron heridos y fueron trasladados al hospital. [141] Felipe fue al hospital a la mañana siguiente como medida de precaución. [142] Se disculpó, [143] y tres semanas después entregó voluntariamente su permiso de conducir. [144] [145] El 14 de febrero, la Fiscalía de la Corona anunció que procesar a Philip no sería de interés público. [146] Al duque todavía se le permitió conducir por propiedades privadas, y fue visto detrás del volante en los terrenos del Castillo de Windsor en abril de 2019. [147]

Del 20 al 24 de diciembre de 2019, Felipe se hospedó en el Hospital del Rey Eduardo VII y recibió tratamiento por una "condición preexistente", en una visita calificada por el Palacio de Buckingham como una "medida de precaución". [148] No se lo había visto en público desde que asistió a la boda de Lady Gabriella Kingston en mayo de 2019. [149] Una foto de Felipe con la Reina mientras se aislaban en el Castillo de Windsor durante la pandemia de COVID-19 fue publicada antes de su 99 cumpleaños en Junio ​​de 2020. [150] En julio de 2020, dejó el cargo de coronel en jefe de The Rifles, cargo que ocupaba desde 2007. Fue sucedido por la duquesa de Cornualles. [151]

El 9 de enero de 2021, Felipe y la Reina fueron vacunados contra COVID-19 por un médico doméstico en el Castillo de Windsor. [152] El 16 de febrero de 2021, Felipe fue admitido en el Hospital del Rey Eduardo VII como "medida de precaución" después de sentirse mal. [153] He was visited by Prince Charles on 20 February. [154] On 23 February, it was confirmed by Buckingham Palace that Philip was "responding to treatment" for an infection. [155] [156] On 1 March 2021, Philip was transferred by ambulance to St Bartholomew's Hospital to continue treatment for an infection, and additionally to undergo "testing and observation" relating to a pre-existing heart condition. [157] He underwent a successful procedure for his heart condition on 3 March, [158] and was transferred back to King Edward VII's Hospital on 5 March. [159] He was discharged on 16 March. [160]

Philip died of "old age" [161] on the morning of 9 April 2021 at Windsor Castle, aged 99, two months before his 100th birthday. He was the longest-serving royal consort in British history. [162] The Queen, who was reportedly at her husband's bedside when he died, [163] privately described her husband's death as "having left a huge void in her life". [164]

The palace said Philip died peacefully, [165] which was confirmed by Philip's daughter-in-law, the Countess of Wessex, who told the press, it was "so gentle. It was just like somebody took him by the hand and off he went." [166] His death led to the commencement of Operation Forth Bridge, the plan for publicly announcing his death and organising his funeral. [165] [167] The funeral took place on 17 April 2021 at St George's Chapel, Windsor Castle, and he was interred in the Royal Vault inside St George's. [168]

Representatives of countries around the world sent condolences to the royal family upon his death. [169]

Personality and image

Philip played polo until 1971, when he started to compete in carriage driving, a sport which he helped to expand the early rule book was drafted under his supervision. [170] He was also a keen yachtsman and struck up a friendship in 1949 with Uffa Fox, in Cowes. Philip and the Queen regularly attended Cowes Week in HMY Britannia.

Philip's first airborne flying lesson took place in 1952 and by his 70th birthday he had accrued 5,150 pilot hours. [171] He was presented with Royal Air Force wings in 1953, helicopter wings with the Royal Navy in 1956, and his private pilot's license in 1959. [102] After 44 years as a pilot, he retired in August 1997 with 5,986 hours spent in 59 different aircraft. [102] In April 2014, it was reported that an old British Pathé newsreel film had been discovered of Philip's 1962 two-month flying tour of South America. Filmed sitting alongside Philip at the aircraft's controls was his co-pilot Captain Peter Middleton, the grandfather of the Duke's granddaughter-in-law, Catherine, Duchess of Cambridge. [172] In 1959, he flew solo in a Druine Turbulent, becoming the first and, as of April 2021 [update] , the only member of the royal family to have flown a single-seat aircraft. [173]

He painted with oils, and collected artworks, including contemporary cartoons, which hang at Buckingham Palace, Windsor Castle, Sandringham House, and Balmoral Castle. Hugh Casson described Philip's own artwork as "exactly what you'd expect . totally direct, no hanging about. Strong colours, vigorous brushstrokes." [175] He was patron of the Royal Society of Arts from 1952 until 2011. [176] He was "fascinated" by cartoons about the monarchy and the royal family and was a patron of The Cartoon Museum. [177]

Philip's down-to-earth manner was attested to by a White House butler who recalled that, on a visit in 1979, Philip engaged him and a fellow butler in a conversation and poured them drinks. [178] As well as a reputation for bluntness and plain speaking, [179] Philip was noted for occasionally making observations and jokes that have been construed as either funny, or as gaffes: awkward, politically incorrect, or even offensive, but sometimes perceived as stereotypical of someone of his age and background. [180] [181] [182] [183] [184] In an address to the General Dental Council in 1960, he jokingly coined a new word for his blunders: "Dontopedalogy is the science of opening your mouth and putting your foot in it, a science which I have practised for a good many years." [185] Later in life, he suggested his comments may have contributed to the perception that he was "a cantankerous old sod". [186]

During a state visit to China in 1986, in a private conversation with British students from Xi'an's Northwest University, Philip joked, "If you stay here much longer, you'll go slit-eyed." [187] The British press reported on the remark as indicative of racial intolerance, but the Chinese authorities were reportedly unconcerned. Chinese students studying in the UK, an official explained, were often told in jest not to stay away too long, lest they go "round-eyed". [188] His comment had no effect on Sino-British relations, but it shaped his own reputation. [189]

In 2011, the historian David Starkey described him as a kind of "HRH Victor Meldrew". [190] For example, in May 1999, British newspapers accused Philip of insulting deaf children at a pop concert in Wales by saying, "No wonder you are deaf listening to this row." [191] Later, Philip wrote, "The story is largely invention. It so happens that my mother was quite seriously deaf and I have been Patron of the Royal National Institute for the Deaf for ages, so it's hardly likely that I would do any such thing." [192] When he and the Queen met Stephen Menary, an army cadet blinded by a Real IRA bomb, and the Queen enquired how much sight he retained, Philip quipped: "Not a lot, judging by the tie he's wearing." Menary later said: "I think he just tries to put people at ease by trying to make a joke. I certainly didn't take any offence." [193]

Centenary

To mark Prince Philip's centenary, the Royal Collection Trust plans to hold an exhibition at Windsor Castle and the Palace of Holyroodhouse. Titled Prince Philip: A Celebration, it will showcase around 150 personal items related to him, including his wedding card, wedding menu, midshipman's logbook from 1940–41, chair of estate, and the coronation robes and coronet that he wore for his wife's coronation in 1953. [194] [195] George Alexis Weymouth's portrait of the Duke in the ruins of the Castle after the fire of 1992 will form part of a focus on Philip's involvement with the subsequent restoration. [195]

The Royal Horticultural Society also marked his centenary by breeding a new rose in his honour. Created by British rose breeder Harkness Roses, it was christened 'The Duke of Edinburgh Rose'. The Queen, Patron of the Royal Horticultural Society, was given the deep pink commemorative rose in honour of her husband, and she remarked that "It looks lovely". A Duke of Edinburgh Rose has since been planted in the mixed rose border of Windsor Castle's East Terrace Garden, where Philip played a major role in the Garden's design. [196] [197]

US president Joe Biden also remembered the Duke on his centenary, saying, "I know there are a lot of people feeling his absence today". He also offered his condolences to the Queen and the royal family. [198] [199]

Portrayals

Philip has been portrayed by several actors, including Stewart Granger (The Royal Romance of Charles and Diana, 1982), Christopher Lee (Charles & Diana: A Royal Love Story, 1982), David Threlfall (The Queen's Sister, 2005), James Cromwell (The Queen, 2006), and Finn Elliot, Matt Smith, Tobias Menzies, and Jonathan Pryce (The Crown, 2016 onwards). [200] [201]

Prince Philip appears as a fictional character in Nevil Shute's novel In the Wet (1952), Paul Gallico's novel Mrs. 'Arris Goes to Moscow (1974), Tom Clancy's novel Patriot Games (1987), and Sue Townsend's novel The Queen and I (1992). [202] In John Gardner's 1964 novel The Liquidator, subsequently filmed, the story concludes after the central character, Boysie Oakes, is set up by a double agent to make a staged but unsuccessful assassination attempt on the Duke of Edinburgh when the latter visits an RAF base.

Philip authored a number of books:

  • Selected Speeches – 1948–55 (1957, revised paperback edition published by Nabu Press in 2011) ISBN978-1245671330
  • Selected Speeches – 1956–59 (1960)
  • Birds from Britannia (1962) (published in the United States as Seabirds from Southern Waters) 978-1163699294
  • Wildlife Crisis with James Fisher (1970) 978-0402125112
  • The Environmental Revolution: Speeches on Conservation, 1962–1977 (1978) 978-0846414537
  • Competition Carriage Driving (1982) (published in France 1984, second edition 1984, revised edition 1994) 978-0851315942
  • A Question of Balance (1982) 978-0859550871
  • Men, Machines and Sacred Cows (1984) 978-0241111741
  • A Windsor Correspondence with Michael Mann (1984) 978-0859551083
  • Down to Earth: Collected Writings and Speeches on Man and the Natural World 1961–87 (1988) (paperback edition 1989, Japanese edition 1992) 978-0828907118
  • Survival or Extinction: A Christian Attitude to the Environment with Michael Mann (1989) 978-0859551588
  • Driving and Judging Dressage (1996) 978-0851316666
  • 30 Years On, and Off, the Box Seat (2004) 978-0851318981
  • Royal Australian Navy 1911–1961 Jubilee Souvenir issued by authority of the Department of the Navy, Canberra (1961)
  • The Concise British Flora in Colour by William Keble Martin, Ebury Press/ Michael Joseph (1965)
  • Birds of Town and Village, by William Donald Campbell and Basil Ede (1965)
  • Kurt Hahn by Hermann Röhrs and Hilary Tunstall-Behrens (1970)
  • The Doomsday Book of Animals by David Day, (1981)
  • Saving the Animals: The World Wildlife Fund Book of Conservation by Bernard Stonehouse, (1981)
  • The Art of Driving by Max Pape (1982) 978-0851313399
  • Yachting and the Royal Prince Alfred Yacht Club by Graeme Norman (1988) 978-0867770674
  • National Maritime Museum Guide to Maritime Britain by Keith Wheatley, (2000)
  • The Royal Yacht Britannia: The Official History by Richard Johnstone-Bryden, Conway Maritime Press (2003) 978-0851779379
  • 1953: The Crowning Year of Sport by Jonathan Rice, (2003)
  • British Flags and Emblems by Graham Bartram, Tuckwell Press (2004) 978-1862322974
  • Chariots of War by Robert Hobson, Ulric Publication (2004) 978-0954199715
  • RMS Queen Mary 2 Manual: An Insight into the Design, Construction and Operation of the World's Largest Ocean Liner by Stephen Payne, Haynes Publishing (2014)
  • The Triumph of a Great Tradition: The Story of Cunard's 175 Years by Eric Flounders and Michael Gallagher, Lily Publications (2014) 978-1906608859

Philip held many titles throughout his life. Originally holding the title and style of a prince of Greece and Denmark, Philip abandoned these royal titles prior to his marriage and was thereafter created a British duke, among other noble titles. [203] The Queen formally issued letters patent in 1957 making Philip a British prince. [80]

When addressing the Duke of Edinburgh, as with any male member of the royal family except the monarch, the rules of etiquette were to address him the first time as Your Royal Highness, and thereafter as señor. [204]

Honours and honorary military appointments

The Duke of Edinburgh was appointed by King George VI to the Order of the Garter on 19 November 1947, the eve of his wedding. Since then, Philip received 17 different appointments and decorations in the Commonwealth, and 48 from foreign states. The inhabitants of some villages on the island of Tanna, Vanuatu, worship Prince Philip as a god-like spiritual figure the islanders possess portraits of the Duke and hold feasts on his birthday. [205]

Upon his wife's accession to the throne in 1952, the Duke was appointed Admiral of the Sea Cadet Corps, Colonel-in-Chief of the British Army Cadet Force, and Air Commodore-in-Chief of the Air Training Corps. [206] The following year, he was appointed to the equivalent positions in Canada and made Admiral of the Fleet, Captain General Royal Marines, Field Marshal, and Marshal of the Royal Air Force in the United Kingdom. [207] Subsequent military appointments were made in New Zealand and Australia. [208] In 1975, he was appointed Colonel of the Grenadier Guards, a position he handed over to his son Andrew in 2017. [209] On 16 December 2015, his role as Honorary Air Commodore-in-Chief was handed over to the Duchess of Cambridge.

To celebrate his 90th birthday, the Queen appointed him Lord High Admiral, [210] as well as to the highest ranks available in all three branches of the Canadian Armed Forces. [211]

On their 70th wedding anniversary, 20 November 2017, the Queen appointed him Knight Grand Cross (GCVO) of the Royal Victorian Order, making him the first British national since his uncle Earl Mountbatten of Burma to be entitled to wear the breast stars of four orders of chivalry in the United Kingdom. [212]

Both Philip and Queen Elizabeth II are great-great-grandchildren of Queen Victoria, Elizabeth by descent from Victoria's eldest son, King Edward VII, and Philip by descent from Victoria's second daughter, Princess Alice. Both are also descended from King Christian IX of Denmark. [39]

Philip was also related to the House of Romanov through both of his parents. He was a direct descendant of Emperor Nicholas I of Russia via his paternal grandmother Grand Duchess Olga Constantinovna of Russia. [217] His maternal grandmother, Princess Victoria of Hesse and by Rhine, was a sister of Alexandra Feodorovna (Alix of Hesse), wife of Emperor Nicholas II.

In 1993, scientists were able to confirm the identity of the remains of several members of the Romanov family, more than seventy years after their deaths in 1918, by comparing their mitochondrial DNA to living matrilineal relatives, including Philip. Philip, Alexandra, and her children are all descended from Princess Alice, the daughter of Queen Victoria, through a purely female line. [218]


#OnThisDay in 1947 The Princess Elizabeth married Lieutenant Philip Mountbatten

At 11:30am on 20 November 1947 Princess Elizabeth wed Philip Mountbatten at Westminster Abbey.

Her Majesty The Queen and Prince Philip first met in 1939 when she was the thirteen-year-old Princess Elizabeth and he was eighteen-year-old naval Lieutenant Philip Mountbatten. Their connection was strong from the start and so it wasn’t long before whispers of a possible royal match were spreading.

Though it was undoubtedly going to be a love match it was also highly suitable as Philip, the great-great-great grandson of Queen Victoria and the nephew of Lord Mountbatten, was an obvious choice of suitor for the young princess. It was of little surprise then when he began the process to become a naturalised British citizen in the autumn of 1944.

By the time his naturalisation was complete in February 1947 Philip had already proposed to and been accepted by the young princess, though the formal announcement was to wait until after Elizabeth’s twenty-first birthday at her father’s request.

On 10 July 1947 Buckingham Palace announced the betrothal of The Princess Elizabeth and Lieutenant Philip Mountbatten in a formal statement:

‘It is with the greatest pleasure that the King and Queen announce the betrothal of their dearly beloved daughter The Princess Elizabeth to Lieutenant Philip Mountbatten, RN, son of the late Prince Andrew of Greece and Princess Andrew (Princess Alice of Battenberg), to which union the King has gladly given his consent.’

The happy news was immediately welcomed by the nation and the reaction was nicely summarised by Winston Churchill who called the union ‘a flash of colour on the hard road we have to travel’.

There was, of course, concerns about the costs of the wedding given the fragile economy and the fact that rationing was still in full force in post-war England but in the choice between austerity and pageantry it was decided that most people would prefer the latter. Ultimately, The King announced his intention to pay all wedding expenses from the Privy Purse.

In the lead up to the wedding on 20 November Princes Elizabeth was granted the Order of the Garter on 11 November and Prince Philip received it on 19 November (making Elizabeth the senior member). King George also arranged to create Philip (who had renounced his German and Danish titles) a Royal Highness and to grant him the titles of Baron Greenwich, Earl or Merioneth and Duke of Edinburgh.

The Princess Elizabeth and Prince Philip received more than three thousand presents from royal relations and the general public which were put on display for the masses at St James’s Palace. This marked a change in royal rule as previously royal couples had only been allowed to receive gifts from people they knew personally.

On the morning of the royal wedding Prince Philip ordered tea and coffee to be delivered to the photographers waiting outside Kensington Palace (much the same as his grandson, Prince William, would do ahead of his own wedding in 2011).

Princess Elizabeth and her eight bridesmaids got ready at Buckingham Palace and though there were a number of mishaps on the morning of the wedding – including a broken tiara, a missing bouquet and the necessary commandeering of pearls which had unwittingly been put on public display – the bride was only 60 seconds late arriving at Westminster Abbey alongside her father, who was in the uniform of an Admiral of the Fleet.

Fair use via Wikimedia Commons

Designed by Norman Hartnell, Elizabeth’s iconic wedding dress took seven weeks to make at a cost of three thousand coupons. Like the Duchess of Cambridge in England’s most recent royal wedding, the bride did her own makeup for the ceremony.

Cyril Garbett, the Archbishop of York, officiated the wedding ceremony alongside the Archbishop of Canterbury and said the wedding was ‘in all essentials exactly the same as it would have been for any cottager who might be married this afternoon in some small country church in a remote village in the Dales.’

After signing the register to officially record the marriage of ‘Philip Mountbatten, Bachelor’ and ‘Elizabeth Alexandra Mary Windsor, Spinster’ the couple left Westminster Abbey to the soundtrack of Mendelssohn’s ‘Wedding March’ which had become a popular matrimonial choice following its original use by Queen Victoria’s daughter, the Princess Royal in 1858.

Following a wedding breakfast for 150 guests at Buckingham Palace the happy couple departed in an open landau for Waterloo Station where they left for their honeymoon, first at Broadlands, the Mountbatten’s’ home in Hampshire and then Birkhall, on the borders of the Balmoral estate.

Following the successful day King George wrote to Elizabeth: ‘I was so proud of you & thrilled at having you so close to me on our long walk in Westminster Abbey, but when I handed your hand to the Archbishop I felt I had lost something very precious. You were so calm and composed during the Service & said your words with such conviction, that I knew everything was all right.’

El resto, como ellos dicen, es historia. From everyone at Royal Central, we would like to wish Her Majesty Queen Elizabeth II and His Royal Highness Prince Philip a muy happy sixty-ninth wedding anniversary today!


46 Moments That Changed the Royal Family Forever

The British royal family is used to navigating tricky situations⁠, from sudden abdications to scrutiny in the press. But through the good and the bad, they've managed to remain one of the most influential monarchies in the world. Here, we take a look back at some of the biggest moments in history that changed the royal family forever.

Queen Victoria was fifth in line for the throne, but after her father's death in 1820 when she was eight months old, she became the heir because her uncles had no direct heirs. She became Queen when she turned 18 in 1837 after King William II (the brother and successor of Victoria&rsquos grandfather) died and changed the royal lineage forever. She served as monarch for 63 years and was the longest English reign until her great-great granddaughter, Queen Elizabeth II, passed her in 2015.

If you were a fan of Meghan Markle or Kate Middleton&rsquos wedding dresses, you kind of have Queen Victoria to thank. The British monarchy started the tradition of brides wearing white on their wedding day when she married Prince Albert. Before then, women didn't wear one set color.

Queen Victoria and Prince Albert married in 1839 and remained extremely loyal to one another throughout their marriage. When the prince died in 1861, Queen Victoria not only lost her devoted husband, but a strong political advisor. Following his death, the Queen entered into intense mourning&mdashsleeping with a plaster cast of his hand, wearing only black for the remainder of her life, and receding from courtier life, which led to 25 years of seclusion.

In the midst of World War I, the British royal family changed their family name from Saxe-Coburg-Gotha to Windsor in order to tone down their German ancestry. Here, King George V is pictured with his cousin, Kaiser Wilhelm of Germany, in Berlin just before the start of the war.

King George V was the first monarch to deliver a speech to the entire nation by radio broadcast on Christmas. Although the King was hesitant about doing the speech, it was a big deal for people across the empire to hear his voice in their own homes. His short message, written by Rudyard Kipling, was the monarchy's first step at embracing modernization. "I take it as a good omen that wireless should have reached its present perfection at a time when the Empire has been linked in closer union. For it offers us immense possibilities to make that union closer still," the King said in 1932.

The monarchy entered into a constitutional crisis on December 11, 1936 when Edward VIII, who was set to take the throne after his father's death, announced his abdication. In the Prince's speech over radio broadcast, Edward spoke of his inability to carry out his duties without the woman he loved by his side, American divorcée Wallis Simpson. After his abdication, he took the title of Duke of Windsor, married Simpson, and the two lived in exile in France.

Prince Albert of York, who never expected to rule, was suddenly coronated and became King George VI. He and his family moved into Buckingham Palace and Princess Elizabeth II was named heir to the throne at the age of 10.

The entire nation was devoted to the war effort in 1939. While the King and Queen stayed in Buckingham Palace, the princesses were moved to Windsor Castle for safety. Later, Princess Elizabeth served as a mechanic in the war.

Royal advisors weren't too keen on the match between Princess Elizabeth and Philip Mountbatten, who was a member of the exiled Greek royal family. But the young princess advocated for him and the two were married on November 20, 1947, in which the Princess promised to "love, to cherish, and to obey" her husband&mdashwhich many thought was a bold move for a future monarch to promise.

India was one of the most valuable territories under the British empire's control, so when the country sought independence in 1947 it was a huge loss to the crown. But World War II made the monarchy realize they couldn't maintain a global empire, so they helped India form a new government, which Lord Mountbatten oversaw.

After the death of her father King George VI, Princess Elizabeth was crowned Queen Elizabeth II. The Princess heard of the news while standing in for her ailing father on a royal tour in Africa and had not packed a black dress. She had to change into one on the plane after landing in London and has since created a royal protocol that all members of the royal family must travel with a mourning outfit in case a similar situation arises.

In 1953, Queen Elizabeth&rsquos coronation in Westminster Abbey was the first to air on television. The historic moment was watched by over 27 million people around the world.

When news broke of Princess Margaret&rsquos relationship with Captain Peter Townsend, it was a royal scandal. Not only was Townsend a royal officer who worked as an equerry for the household, but he was married. Townsend divorced his wife, but parliament wouldn't approve of their marriage because the Church of England was against divorce and it was too soon after the Duke of Windsor's abdication scandal. There was nothing for Queen Elizabeth to do, but the press was heavily on the couple&rsquos side and vilified the monarchy&rsquos strict stance.

Princess Margaret&rsquos Westminster Abbey wedding to Antony Armstrong Jones was the first British royal wedding to air on television. Since then, it&rsquos become a tradition to televise royal weddings.

There hadn&rsquot been a divorced member of the royal family since King Henry VIII in the 1500s, until Princess Margaret and Lord Snowdon announced their separation in 1976.

Prince Philip&rsquos uncle and close member of the royal family's inner circle, Lord Louis Mountbatten, was assassinated by the Irish Republican Army (IRA) when they planted a bomb on his boat. Mountbatten, his grandson, and two others were killed in the explosion.

When the Queen's eldest son, and heir apparent, announced his engagement to Lady Diana Spencer, the world became captivated with the couple. Their July wedding at St. Paul&rsquos Cathedral was watched by more than 750 million people and lured a whole new generation of people&mdashincluding Americans&mdashinto the royal fairytale.

The Queen&rsquos grandson, Prince William, was born on June 21, 1982 in the Lindo Wing at St. Mary&rsquos Hospital. The birth of Prince Charles and Princess Diana's first son reordered the line of succession, with the newborn becoming second in line to the throne.

The Queen&rsquos only daughter, Princess Anne, announced her divorce from Captain Mark Phillips in 1989, which was finalized in 1992. The couple had been married since 1973 and shared two children. The Princess married Timothy Laurence shortly after her divorce was finalized.

A leaked telephone conversation between Prince Charles and his married ex-girlfriend, Camilla Parker Bowles, revealed that the Prince of Wales had been cheating on his wife, Princess Diana.

In 1992, Buckingham Palace released a statement that the Prince of Wales planned to divorce his wife, Princess Diana. The couple, who had been plagued by rumors of infidelity for years, expressed their plans to separate before formal divorce proceedings could be drawn up.

A massive fire broke out in Windsor Castle in November 1992. The fire damaged more than 119 rooms in the palace and resulted in extensive renovations.

Another one of the Queen's children, Prince Andrew, announced his separation from wife Sarah Ferguson in 1992. The Queen has since called the year of 1992 "annus horribilus," meaning horrible year in Latin.

Soon after her separation was announced, Ferguson was caught in a compromising position while on vacation with American financier, John Bryan. The images covered every newspaper and was tabloid fodder for a while, causing great embarrassment to the royal household. It resulted in Fergie being removed from the inner circle.

While separated from Prince Charles, Diana decided to give her side of the story and organized an unauthorized interview from her Kensington Palace apartment. In the unprecedented interview, Diana not only revealed the full extent of Prince Charles&rsquos infidelity (it had been going on for a long time), but also described how she struggled to cope with the pressures of royal life.

In August 1997, news broke that Princess Diana had passed away in a tragic car crash in Paris. People all around the world mourned and flooded to Kensington Palace and Buckingham Palace to pay their respects. She was dubbed "the People's Princess" and the royal family&rsquos silence following Diana's death prompted outrage from citizens. so much that Queen Elizabeth addressed the nation in a televised speech, which had never been done before.

Queen Elizabeth faced two tremendous losses within the same year. Her younger sister, Princess Margaret, and her mother passed away within months of one another.

The former Duchess of York damaged her relationship with the monarchy once again when she was exposed for exchanging money with an undercover reporter for access to her ex-husband.

Prince William made headlines when he proposed to longtime girlfriend Kate Middleton in 2010, with his late mother's engagement ring. As Middleton did not come from a noble background, she was technically considered a &ldquocommoner&rdquo in British society.

The Queen celebrated her 60-year reign in 2012 with her Diamond Jubilee. Four years later, she passed Queen Victoria as the longest-reigning monarch in British history.


Prince Philip and Queen Elizabeth II were cousins through Queen Victoria

Philip's mother, Princess Alice, was born in 1885 in the presence of her great-grandmother Queen Victoria at Windsor Castle, according to Town & Country. Windsor Castle - where Prince Philip's mother was born in the 19th century - is where the duke died.

Prince Philip was related to Queen Victoria as a great-great-grandson through his maternal side, and his future wife was related to the same queen through her paternal family.

King George VI, the father of Queen Elizabeth II and Princess Margaret, was a great-grandson of Queen Victoria.


In a lavish wedding ceremony at Westminster Abbey in London, Princess Elizabeth marries her distant cousin, Philip Mountbatten, a dashing former prince of Greece and Denmark who renounced his titles in order to marry the English princess.

Princess Elizabeth, heir to the British throne, was 21 years old. Philip Mountbatten, age 26, had fought as a British naval officer during World War II and was made the duke of Edinburgh on the eve of his wedding to Elizabeth. The celebrations surrounding the wedding of the popular princess lifted the spirits of the people of Britain, who were enduring economic difficulties in the aftermath of World War II.

On February 6, 1952, the death of King George VI sent Elizabeth to the throne, and Philip ended his naval career to concentrate on his new duties as consort of the British monarch. Elizabeth and Philip eventually had four children–Prince Charles, Princess Anne, Prince Andrew and Prince Edward.


William Neil McKie, the Australian organist and Master of the Choristers at the abbey, was the director of music for the wedding, a role he again filled at Elizabeth's coronation in 1953.[22] McKie also wrote a motet for the occasion, "We wait for thy loving kindness, O God". Psalm 67, "God be merciful unto us and bless us", was sung to a setting by Sir Edward Cuthbert Bairstow. The anthem was "Blessed be the God and Father of our Lord Jesus Christ" by Samuel Sebastian Wesley the hymns were "Praise, my soul, the king of heaven", and "The Lord's my Shepherd" to the Scottish tune "Crimond" attributed to Jessie Seymour Irvine, which was largely unknown in the Church of England at the time. A descant to "Crimond" had been taught to Princesses Elizabeth and Margaret by a lady-in-waiting, Lady Margaret Egerton the music for the descant could not be found two days before the wedding, so the princesses and Lady Margaret sang it to Sir William McKie, who wrote it down in shorthand.[23] The service started with a specially composed fanfare by Arnold Bax and finished with Felix Mendelssohn's "Wedding March". The abbey choir was joined by the choirs of the Chapel Royal and St George's Chapel, Windsor.

Before the wedding, Philip renounced his Greek and Danish titles, converted from Greek Orthodoxy to Anglicanism and adopted the style "Lieutenant Philip Mountbatten", taking the surname of his mother's British family.[25] The day before the wedding, King George bestowed the style "Royal Highness" and, on the morning of the wedding, 20 November 1947, he was made the Duke of Edinburgh, Earl of Merioneth, and Baron Greenwich of Greenwich in the County of London.[26] Consequently, being already a Knight of the Garter, between 19 and 20 November 1947 he bore the unusual style His Royal Highness Sir Philip Mountbatten and is so described in the Letters Patent of 20 November 1947.

Upon their marriage, Elizabeth took the title of her husband and became Princess Elizabeth, Duchess of Edinburgh.


The royal honeymoon

After their wedding breakfast, Princess Elizabeth and Prince Philip headed to Waterloo station, joined by Elizabeth’s corgi, Susan, catching a train to Hampshire to spend their wedding night in Broadlands, the home of Philip's uncle, Earl Mountbatten.

Princess Elizabeth and Prince Philip being showered with rose petals as they leave Buckingham Palace, London, for their honeymoon.

The rest of their royal honeymoon was spent at Birkhall on the Balmoral Estate in Scotland.


Who attended the royal wedding?

The royal wedding was a huge event, with 2,000 people in attendance at the ceremony.

Another 200 million people are thought to have tuned in to BBC radio at the time to hear the ceremony, with crowds also lining the streets of London to catch a glimpse of the happy couple.

Royals from around the world attended the event, including The King of Iraq, Princess Juliana and Prince Bernhard of the Netherlands and The Hereditary Grand Duke of Luxembourg and Princess Elisabeth of Luxembourg.

When did the Queen get married? The future Queen and Prince Philip on their honeymoon in Hampshire (Image: GETTY)

Princess Elizabeth arrived at the wedding with her father King George VI in the Irish State Coach.

The future Queen was attended to on her big day by eight bridesmaids, including her sister Princess Margaret.

The other bridesmaids included Princess Alexandra of Kent, Lady Caroline Montagu-Douglas-Scott, Lady Mary Cambridge, The Hon. Pamela Mountbatten, The Hon. Margaret Elpinstone and Diana Bowes-Lyon.

The wedding breakfast took place at Buckingham Palace, and Philip and Elizabeth waved to the crowds outside the palace following their nuptials.

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