Julia Domna

Julia Domna

Julia Domna (160-217 d. C.) fue una emperatriz romana nacida en Siria durante el reinado de su esposo, el emperador romano Septimio Severo (r. Abril de 193 - febrero de 211 d. C.). También fue la madre de los emperadores Geta (r. 209-211 EC) y Caracalla (r. 198-217 EC, único gobernante 211-217 EC), a quienes persuadió para que aceptara el gobierno conjunto después de la muerte de Severus, según el último deseos. Fue una figura muy conocida en la política imperial, especialmente después de la muerte de su esposo; según Cassius Dio, Caracalla concedió a Julia amplia libertad para administrar el imperio en su lugar durante sus extensas campañas militares. Desde el 212 al 217 d.C., mientras Caracalla fue el único emperador después del asesinato de Geta, Julia recibió peticiones, presidió recepciones públicas y manejó la correspondencia oficial, y Caracalla incluyó su nombre junto con el suyo en sus cartas al Senado romano. Julia Langford cuestiona el alcance real del poder de Julia en su libro sobre el papel de Domna en la ideología y la propaganda de la dinastía Severana.

Julia era culta y políticamente astuta. Severus pudo haber utilizado su perspicacia durante su ascenso al poder en el Año de los Cinco Emperadores (193 EC) y durante su gobierno. Julia apoyó y consultó a artistas, pensadores y académicos en muchos campos, creando un círculo influyente en la corte dedicado al avance de la filosofía. A menudo acompañaba a Severus en campaña, lo que le valió el título de "Madre de los campamentos" de 195 EC, aunque Langford argumenta que esto se hizo para ganarse el favor del ejército romano. Posteriormente se amplió el título a “Madre del Augusto, de los Campos, del Senado y de la Patria”. Un recuento afirma que a Julia se le otorgaron más títulos que a cualquier otra emperatriz romana.

Vida temprana

Julia nació en Emesa, Siria (actual Homs) en 160 EC. Ella nombre, Domna, significa "negro" y ella provenía de la rica familia real de Emesa, políticamente conectada, un importante sitio religioso y comercial. Los antepasados ​​de Julia habían sido reyes en Emesa hasta finales del siglo I d.C. Su padre era un sumo sacerdote en el templo del dios sol El-Gabal (latinizado como Elagabalus), y su hermana mayor, Julia Maesa, era la abuela de dos futuros emperadores. El tío de su padre, Julius Agrippa, era un hombre rico que había sido un centurión de alto rango de una legión del ejército romano. A su muerte, dejó toda su propiedad a Julia Domna.

Matrimonio y adhesión a la emperatriz

El horóscopo de Julia Domna había predicho que algún día se casaría con un rey: esto habría resultado irresistible para el Severus, que se preocupaba por las profecías.

Alrededor de 180 d.C., Septimio Severo, un general libio del ejército romano y viudo, llegó a Siria por consejo de un presagio, que decía que Severo encontraría allí a su segunda esposa. Conoció a Cayo Julio Bassianus, el padre de Julia y sumo sacerdote del Templo del Sol, quien le presentó a su hija soltera más joven. El horóscopo de Julia Domna había predicho que algún día se casaría con un rey: esto habría resultado irresistible para el Severus, que se preocupaba por las profecías. Los dos se casaron en 187 EC.

En 193 EC, surgió una oportunidad para que Severus cumpliera esta profecía. La Guardia Pretoriana, irritada por la disciplina inculcada por el nuevo emperador Pertinax (r. 193 EC), lo asesinó y luego subastó el trono imperial al mejor postor, un senador llamado Juliano (r. 193 EC). El pueblo de Roma denunció este nuevo régimen y se corrió la voz a las provincias, donde tres generales, incluido Severo, se declararon retadores de Juliano. Poseedor de habilidades diplomáticas y propagandísticas superiores, y posicionado más cerca de Roma que los demás como gobernador de una provincia alemana, Severus marchó sobre Roma y fue reconocido por el Senado como emperador, cerrando una secuencia que ahora se conoce como el Año de los Cinco Emperadores.

Papel durante el reinado de Severus

Después del ascenso de Severus al trono en 193 EC, Julia se estableció como una fuerza dinámica para solidificar el poder imperial de su familia. Pero ella luchó por tener influencia con el prefecto pretoriano de Severo, Plautianus, y en un momento fue obligada a un juicio por cargos de adulterio. Sin embargo, parece haber ganado la lucha por el poder, ya que Plautianus fue ejecutado en 205 EC por planear el derrocamiento de la familia de Severus.

¿Historia de amor?

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Julia también es conocida por acompañar a Severus en sus viajes imperiales, especialmente en viajes al este. Probablemente estaba con él cuando rechazó el reclamo rival de Pescennius Niger al trono en 194 EC, y durante sus campañas posteriores partas, comenzando en 197 EC, contra los vasallos que habían respaldado a Níger. Según Hiesinger, muchas inscripciones en Siria relacionadas con Julia pueden datarse de este año.

Utilizó su puesto para familiarizarse con los principales filósofos y artistas y para promover sus obras e ideas. El más famoso, Philostratus, un miembro del círculo de Julia, cuenta una historia en su Vida de Apolonio de Tyana (un pitagórico errante y sabio del siglo I d.C.) de cómo la emperatriz le ordenó que hiciera ciertas mejoras en un trabajo existente sobre Apolonio.

Muerte de Severus

Julia estaba en Eboracum (York) con Severus cuando el emperador murió de una enfermedad en 211 d.C., momento en el que, según su voluntad, sus hijos con Julia, Caracalla y Geta, asumieron el cargo de emperadores conjuntos. Este arreglo no duró, ya que había tal animosidad entre los dos que vivían en diferentes extremos de la ciudad. Existe evidencia de que tanto Caracalla como Geta conspiraron contra el otro y que ambos temían por su seguridad. Julia intentó mediar entre sus hijos, y cuando Caracalla expresó su deseo de reconciliación con Geta, Julia accedió a su solicitud de reunirse con su hermano en los apartamentos privados de Julia.

Probablemente no era seguro para Julia expresar su pesar por la muerte de su hijo menor Geta por temor a que Caracalla también la asesinara.

Esto fue una artimaña: en la reunión, los centuriones de Caracalla se apresuraron a matar a Geta y lo apuñalaron. Según Cassius Dio, Geta murió en los brazos de Julia, y la propia Julia estaba tan completamente cubierta por la sangre de Geta que no se dio cuenta de que había sufrido una herida en la mano durante el ataque. Después de la muerte de Geta, Caracalla se convirtió en el único gobernante de Roma, e inmediatamente instituyó un damnatio memoriae contra Geta. Un término académico posterior, que literalmente significa "condenación de la memoria", era una prohibición para que una persona apareciera en todos los relatos oficiales romanos, que a menudo incluían la destrucción de imágenes (como se ve en el Severan Tondo que se muestra arriba) e incluso el habla de nombres. Debido a esta política, probablemente no era seguro para Julia expresar su pesar por la muerte de su hijo menor Geta, incluso en privado, por temor a que Caracalla también la asesinara.

Papel durante el reinado de Caracalla

A pesar de esto, Caracalla le confió a Julia gran parte de la administración del imperio mientras él perseguía sus objetivos de política exterior y supervisaba una brutal represión contra los seguidores de Geta y cualquier persona que considerara una amenaza. Julia llevó a cabo estas tareas en gran parte desde Antioquía, una importante ciudad siria cerca de su ciudad natal de Emesa.

Poco después, Caracalla abandonó la ciudad en campaña y nunca regresó durante el resto de su reinado de seis años como emperador. Estaba en Siria en 217 EC, no lejos del lugar de nacimiento de su madre Julia, cuando sus soldados se amotinaron y lo asesinaron. Al recibir la noticia en Antioquía, Julia intentó morirse de hambre. Su reacción no se debió exclusivamente a la pérdida de su hijo mayor, de cuyo carácter no se hacía ilusiones, sino que también surgió del deseo de no tener que volver a la vida como ciudadano privado después de tantos años en el poder.

Macrino (r. 217-218 d. C.), autor intelectual del asesinato de Caracalla y el nuevo emperador romano, al principio le hizo elogios a Julia, le envió sus buenos deseos y mantuvo en su lugar a sus cortesanos y su cohorte de guardias. Según Dio, Julia comenzó a imaginarse a sí misma como la única gobernante de Roma y tramó un complot para usurpar el poder imperial de Macrinus. Esto no funcionó, ya que Macrinus se enteró de este complot, quien ordenó a Julia que abandonara Antioquía.

Muerte

Enfrentada nuevamente con un regreso a la vida privada y probablemente insegura de su seguridad, Julia decidió renunciar a su vida, y esta vez llevó el suicidio a través de la inanición. Las verdaderas circunstancias de la muerte de Julia siguen siendo inciertas, ya que según Dio, Julia también se encontraba en las últimas etapas del cáncer de mama en ese momento. En cualquier caso, poco después del asesinato de Caracalla, la propia Julia murió a los 57 años. Sus restos fueron inicialmente enterrados en el Mausoleo de Augusto, pero su hermana Julia Maesa los trasladó posteriormente, junto con los de Caracalla y Geta, al Mausoleo. de Adriano, que ya contenía las cenizas de Severus.

Julia Domna fue deificada por Elagabalus, su sobrino nieto y sucesor de Macrinus, y, según Benario, en realidad fue adorada en todo el imperio bajo varios títulos locales. Su legado es heterogéneo, pero, como señala Hiesinger, no hay duda de que fue “una de las emperatrices más poderosas y activas de la historia romana” (40).


Emperatriz Julia Domna170-217Patrón de Filóstrato y Apolonio de la filosofía pitagórica de Tyana

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Julia Domna es una filósofa del Cercano Oriente. Nació en Siria pero se convirtió en emperatriz de Roma. Ambas practicó la filosofía en su vida y fue patrona de varios filósofos de su tiempo.

Domna es conocida por los historiadores como una emperatriz romana y en la comunidad numismática como el rostro de numerosas monedas romanas coleccionables. En filosofía, se la celebra como la mujer que devolvió la filosofía a un lugar de honor en el Imperio Romano y que aportó perspicacia política al gobierno del Imperio Romano.

Julia Domna nació en Emesa (ahora Homs), Siria en 170 EC. Emesa fue el lugar de nacimiento de otras tres emperatrices romanas (su hermana, Julia Maesa, Julia Mammea y Julia Soemia) y un emperador, su sobrino, el emperador Elagabalus [Heliogabalus en griego]. Nuestro filósofo era la hija de Bassianus, un sumo sacerdote hereditario del dios Sol, Heliogábalo. Heliogábalo es el patrón de Emesa (Homs)]. Cabe señalar que estaba orgullosa de su herencia siria y nunca abandonó a Domna, su apellido sirio, incluso después de ir a Roma.

De joven se casó con Septimius Severus, un romano. Septimus Severus había servido en el ejército romano mientras Marco Aurelius era emperador y había estado destinado en varias partes del imperio, incluida Siria. Después de la muerte de su primera esposa, Marica, Septimus Severus buscó a las jóvenes, algunos dicen que porque sus investigaciones astrológicas indicaron que Julia se casaría con un rey y Septimus quería ser esa persona.

De hecho, su marido la respetaba mucho. No solo era inteligente, sino que también tenía un gran sentido político. Durante este matrimonio, dio a luz a dos hijos, Lucius Septimius Bassianus (Caracalla) en 188 BCE y Publius Septimius Geta en 189 BCE.

Severo se convirtió en emperador en 193 a. C. y, por supuesto, eso convirtió a Julia en emperatriz. Inmediatamente se enfrentaron a la guerra civil. A diferencia de la mayoría de las esposas de la época, ella acompañaba a su esposo en sus campañas. Se quedó en el campamento y no en casa.

Uno de los signos de la visión positiva de Septimus Serverus de su esposa y Emperatriz fue su orden de acuñar monedas con su retrato y las palabras "mater castrorum" (madre del campamento). Estas monedas no son artículos de colección.

Continuó acompañando a Severus durante sus campañas militares. Cuando fue asesinado en York [Inglaterra] en 208 a. C., sus dos hijos se convirtieron en co-emperadores como Severus había querido. Sin embargo, los dos hombres no podían gobernar juntos y estaban constantemente en guerra entre ellos. Julia intentó con frecuencia mediar entre ellos.

Julia Domna murió de cáncer de mama en 217 E.C. - algunos dicen que se murió de hambre después del asesinato de su segundo hijo - algunos dicen que murió por orden del emperador Máximo. Lo que sabemos hoy sobre la ingesta de alimentos en las últimas etapas del cáncer de mama, podría arrojar una luz diferente sobre estas dos afirmaciones.

Fue muy conocida entre los historiadores de su tiempo. Dio Cassius escribiendo en el siglo III detalla su vida y su final en su Historia de Roma. Puede leer el artículo de Dio Cassius sobre Julia Domna en su Historia de Roma

Como emperatriz, Julia Domna fue una mecenas del saber y se rodeó de filósofos, escritores y artistas. Parece que estaba interesada en los pitagóricos y se dice que le encargó a Filostrato que escribiera la biografía de Apolonio de Tyana, un filósofo pitagórico.

Beatrice Zeller señala que Filostrato "habla del círculo de matemáticos y filósofos de Julia. [Y que] matemáticos significa astrólogos aquí". Esta afirmación de Zeller apoya el argumento de los estudiosos que dicen que Domna nunca perdió su interés en las antiguas formas de sabiduría sirias. Fuente: Beatrice H. Zeller, "Julia Domna". A History of Women Philosophers vol 1. ed. Mary Ellen Waithe. p.123.

El uso de la astrología fue parte del camino hacia la sabiduría en muchas culturas antiguas y tuvo una poderosa influencia en la vida de las personas, como ilustra la elección de Severus de Julia para su esposa. Fue su conocimiento del horóscopo que predecía la futura realeza lo que llevó a Severus a casarse con esta joven de dieciséis años sin ninguna riqueza.

No tenemos ningún escrito existente del filósofo. Solo sabemos que los eruditos de su época dijeron que ella conversaba y animaba a los filósofos.

Beatrice Zeller señala que los emperadores anteriores "como Nerón y Domiciano habían desterrado la filosofía y perseguido a los filósofos, pero Julia Domna usó su poder imperial para proteger la filosofía y ayudar a los filósofos a florecer. Este no fue un logro insignificante". (Fuente: Zeller. Op. Cit. P. 132.)

Se podría afirmar que, al igual que Christina Wasa, reina de Suecia, la Emperatriz fue un filósofo gobernante de la República de Platón.

1. Homs, nombre actual de Emessa, el lugar de nacimiento de Domna se puede encontrar en www. Sitio Syriatourism.org.

El sitio no la menciona por su nombre. En cambio, menciona a la hija de Bassianos que se casó con el emperador romano Septimio Severo. . . Puede leer sobre la ciudad y al final del artículo buscar enlaces a algunas fotos de la ciudad en Homs.

2. QuintusCinna Cocceius es autora de un artículo sobre el período y su "vuelta a la filosofía" titulado Julia Domna an Empress 'Struggle

3. Robertino Solarion. Appolonius of Tyana & the Shroud of Turn cubre a esta filósofa con cierto detalle, incluidas algunas de las acusaciones escandalosas hechas en Roma sobre sus relaciones con su hijo y otros hombres. Ver: Appoloinus of Tyanna

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Julia Domna

Julia Domna (170-217) oli Rooman keisarinna ja keisari Septimius Severuksen toinen vaimo. Hän oli keisarien Caracalla ja Geta äiti.

Julia Domna oli alkujaan syyrialaista sukua ja hänen isänsä Julius Bassianus oli aurinkojumala Heliogabaluksen pappi Emesassa (nykyinen Homs). Domnalla oli myös vanhempi sisko Julia Maesa joka oli keisari Elagabaluksen (hallitsi 218-222) isoäiti.

Julia Domna ja Severus avioituivat joskus 180-luvun lopulla, sen jälkeen kun Severuksen ensimmäinen vaimo Paccia Marciana kuoli. Caracalla syntyi vuonna 188 ja Geta vuonna 189. Severus julistautui keisariksi vuonna 193 sen jälkeen kun Roomassa oli syttynyt valtataistelu Commoduksen kuoleman jälkeen. Domna seurasi miehensä mukana kun tämä matkusti itään taistelemaan usurpaattori Pescennius Nigeriä vastaan. Julia Domna sai sisällissodan aikana lisänimen mater castrorum (osapuilleen "leirin äiti").

Severus kuoli vuonna 211 ja hänen testamenttinsa mukaan Caracallan ja Getan tuli hallita yhdessä. Caracalla antoi kuitenkin pian tappaa veljensä. Caracallan ja hänen äitinsä välit olivat tästä lähtien ongelmalliset. Julia Domna matkusti kuitenkin Caracallan mukana tämän Parthiaa vastaan ​​tekemän sotaretken aikana. Julia Domna teki itsemurhan kuultuaan että Caracalla oli murhattu ja että Macrinus oli julistautunut keisariksi.


Julia Domna - Historia

Las siguientes son selecciones del epítome, o versión condensada, de la historia de Roma de Cassius Dio. Dio fue un prominente romano y senador que escribió una historia de Roma hasta su época (218 d.C.). Estas selecciones representan la discusión de Dio sobre Julia Domna, la esposa de Septimius Severus. Su trabajo consiste en reconstruir su influencia en la vida romana durante el largo período que estuvo en la corte (es posible que también desee volver a leer secciones de la vida de Septimius en la Historia Augusta o en la narrativa general de Colin Well). EPITOME DEL LIBRO LXXVI

Las relaciones de Julia con el influyente Plautianus (200 d.C.)

El emperador se sometió a verlo a él (Plautianus) alojarse en mejores lugares de alojamiento y disfrutar de una comida mejor y más abundante que la que él mismo tenía. Por lo tanto, en Nicea, mi ciudad natal, cuando Severo una vez quiso un salmonete, cuyos grandes ejemplares se encuentran en el lago allí, envió a Plautianus para asegurarlo. Por lo tanto, incluso si alguna vez hizo algo calculado para disminuir el poder del otro, se vio completamente privado de su fuerza por actos de naturaleza contraria que eran más importantes y conspicuos. Así, en una ocasión, cuando Severus fue a visitarlo, cuando se había enfermado en Tyana, los soldados de Plautianus no permitieron que la escolta del emperador entrara con él. Y nuevamente, cuando el hombre que arregló los casos que iban a ser alegados ante Severus recibió una orden de este último en un momento de tiempo libre para que presentara un caso u otro, se negó, diciendo: "No puedo hacerlo, a menos que Plautianus lo ordene. me." Plautiano tenía tanto dominio en todos los sentidos sobre el emperador, que a menudo trataba incluso a Julia Augusta de una manera escandalosa porque la detestaba cordialmente y siempre abusaba violentamente de ella con Severo. Solía ​​realizar investigaciones sobre su conducta y reunir pruebas en su contra torturando a mujeres de la nobleza. Por eso comenzó a estudiar filosofía y pasó sus días en compañía de sofistas. En cuanto a Plautiano, se convirtió en el más sensual de los hombres porque se atiborraba en los banquetes y vomitaba mientras comía, ya que la masa de comida y vino que tragaba le impedía digerir nada y aunque usaba muchachos y muchachos. niñas de manera notoria, sin embargo, no permitiría que su propia esposa viera a nadie o que nadie lo viera, ni siquiera Severus o Julia, por no hablar de los demás.

También durante esos días se llevó a cabo un concurso de gimnasia, en el que se reunió una multitud de deportistas, por compulsión, que nos preguntamos cómo el curso podría contenerlos a todos. Y en este concurso participaron mujeres, compitiendo ferozmente entre sí, con el resultado de que también se hicieron bromas sobre otras mujeres muy distinguidas. Por lo tanto, en lo sucesivo estaba prohibido que cualquier mujer, sin importar su origen, peleara en combate singular.

En una ocasión, cuando se habían hecho una gran cantidad de imágenes de Plautianus (este incidente bien vale la pena relatarlo), Severus estaba disgustado por su número y provocó que algunas de ellas se derritieran, y en consecuencia se extendió por las ciudades el rumor de que el prefecto había sido derrocado y había perecido. Así que algunos demolieron sus imágenes, acto por el que luego fueron castigados. Entre ellos se encontraba el gobernador de Cerdeña, Racius I Constans, un hombre muy famoso. Mi razón especial, sin embargo, para mencionar el asunto es esta. El orador que acusó a Constans declaró, entre otras cosas, que los cielos caerían antes de que Plautianus sufriera algún daño a manos de Severus, y que con mayor razón uno podría creer incluso en ese informe, si circulara alguna historia de ese tipo. Ahora bien, aunque hizo esta declaración, y ellos estaban diametralmente opuestos, y cualquiera podía ver que algo terrible iba a resultar de la situación. Esto estaba previsto incluso antes de que llegaran a Roma. Porque cuando el senado había votado que los sacrificios debían ser ofrecidos en nombre de su concordia tanto a los otros dioses como a la propia Concord, y los asistentes habían preparado a la víctima para ser sacrificada a Concord y el cónsul había llegado para supervisar el sacrificio, ninguno de los dos él pudo encontrarlos ni ellos a él, pero pasaron casi toda la noche buscando a otro, para que no se pudiera realizar el sacrificio. Y al día siguiente, dos lobos subieron al Capitolio, pero fueron expulsados ​​de allí, uno de ellos fue encontrado y asesinado en algún lugar del Foro y el otro fue asesinado más tarde fuera del pomerium. Este incidente también se refirió a los hermanos.

EPITOME DEL LIBRO LXXVIII
Muerte del hijo de Julia, Geta (211 d.C.)

Antonino deseaba asesinar a su hermano en las Saturnalia, pero no pudo hacerlo porque su malvado propósito ya se había vuelto demasiado manifiesto para permanecer oculto, por lo que se produjeron muchos encuentros agudos entre los dos, cada uno de los cuales sintió que el otro estaba conspirando. contra él, y se tomaron muchas medidas defensivas en ambos lados. Dado que (212 d. C.) muchos soldados y atletas, por lo tanto, custodiaban a Geta, tanto en el extranjero como en casa, tanto de día como de noche, Antonino indujo a su madre a convocarlos a ambos, solos, a su apartamento, con miras a reconciliarlos. Así persuadió a Geta, y entró con él, pero cuando estaban dentro, algunos centuriones, previamente instruidos por Antonino, entraron corriendo en un cuerpo y golpearon a Geta, quien al verlos había corrido hacia su madre, colgando de su cuello y se aferró a su pecho y a sus pechos, lamentándose y llorando: `` ¡Madre que me parió, madre que me parió, ayúdame! Estoy siendo asesinado. "Y así, engañada de esta manera, vio a su hijo perecer de la manera más impía en sus brazos, y lo recibió a su muerte en el mismo útero, por así decirlo, de donde había nacido porque ella era. todo cubierto con su sangre, de modo que no se dio cuenta de la herida que había recibido en su mano. Pero no se le permitió llorar o llorar por su hijo, aunque había encontrado un final tan miserable antes de su tiempo (solo estaba veintidós años y nueve meses), pero, por el contrario, se vio obligada a regocijarse y reírse como si de una gran fortuna se observaran tan de cerca todas sus palabras, gestos y cambios de color. A Augusta, esposa del emperador y madre de los emperadores, no se le permitió derramar lágrimas ni siquiera en privado por un dolor tan grande.

Antonino, aunque era de noche, se apoderó de las legiones, después de gritar todo el camino, como si hubiera sido objeto de un complot y su vida corriera peligro. Al entrar en el campamento, exclamó: `` Alégrense, compañeros soldados, porque ahora estoy en condiciones de hacerles favores ''. Y antes de que oyeran toda la historia, les había cerrado la boca con tantas y tan grandes promesas que podían ni pienses ni digas nada que demuestre el debido respeto por los muertos. "Yo soy uno de ustedes", dijo, "y es sólo por ustedes que me preocupo por vivir.

EPITOME DEL LIBRO LXXVIII
Julia y Caracalla (214-15 d.C.)

Por lo demás, se estaba manchando de sangre, cometiendo actos ilícitos y malgastando dinero. Ni en estos asuntos ni en otros prestó atención a su madre, quien le dio excelentes consejos. Y, sin embargo, la había designado para recibir peticiones y hacerse cargo de su correspondencia en ambos idiomas, salvo en casos muy importantes, y solía incluir su nombre, en términos de gran elogio, junto con el suyo y el de las legiones, en sus cartas al Senado, indicando que se encontraba bien. ¿Necesito agregar que ella celebró recepciones públicas para todos los hombres más prominentes, precisamente como lo hizo el emperador? Pero, mientras ella se dedicaba cada vez más al estudio de la filosofía con estos hombres, él seguía declarando que no necesitaba nada más que lo necesario para la vida y se enorgullecía de su pretendida capacidad de vivir con el tipo de tarifa más barata, pero no había nada en él. tierra o mar o en el aire que no le proporcionamos regularmente tanto por donaciones privadas como por subvenciones públicas. De estos artículos, usó muy pocos para el beneficio de los amigos que lo rodeaban, porque ya no le importaba cenar con nosotros [los senadores], pero la mayoría de ellos los consumía con sus libertos. Su deleite en los magos y malabaristas era tan grande que elogió y honró a Apolonio de Capadocia, (el famoso Apolonio de Tyana cuya vida fue compuesta bajo el patrocinio de Julia Domna), que había florecido bajo Domiciano y era un mago y mago minucioso, y erigió un santuario para él.

EPITOME DEL LIBRO LXXIX
El fin de Caracalla (217 d.C.)

. .. Antonino hizo los preparativos a su vez, pero no le tocó continuar la guerra, pues fue asesinado en medio de sus soldados, a quienes más honraba y en quienes depositaba una vasta confianza. Parece que un vidente en África había declarado, de tal manera que se hizo ruido en el extranjero, que tanto Macrinus, el prefecto, como su hijo, Diadumenianus, estaban destinados a ostentar el poder imperial y más tarde este vidente, al ser enviados a Roma. , había revelado esta profecía a Flavius ​​Maternianus, quien en ese momento mandaba a los soldados en la ciudad, y este hombre había escrito de inmediato una carta a Antoninus. Pero sucedió que esta carta fue desviada a Antioquía a la madre del emperador Julia, ya que había recibido instrucciones de ordenar todo lo que llegara y así evitar que le enviaran una masa de cartas sin importancia mientras se encontraba en el país del enemigo, mientras que otra carta, escrito por Ulpio Juliano, que entonces estaba a cargo del censo, fue por otros correos directamente a Macrino, informándole de la situación. Por tanto, el mensaje al emperador se retrasó, mientras que el despacho a Macrino fue leído por él a su debido tiempo. Y así, Macrinus, temiendo que Antonino lo matara por este motivo, especialmente porque un cierto egipcio, Serapio, le había dicho al emperador en su cara unos días antes que sería de corta vida y que Macrinus lo sucedería, no se demoró. más extenso. Serapio al principio había sido arrojado a un león por esto, pero cuando, como resultado de simplemente extender la mano, como se relata, el animal no lo tocó, fue asesinado.

EPITOME DEL LIBRO LXXIX
La muerte de Julia (217 d.C. - el texto tiene algunas roturas marcadas con).
aceptó su solicitud de retiro que se le había hecho a Caracallus y se refirió a él), Macrinus le ofreció una terrible afrenta al rechazarlo. Le llegaron informes de que Asper había hecho algunos comentarios inapropiados, por lo que, como si Asper hubiera pedido ser relevado por segunda vez debido a su edad y enfermedad, asignó a Asia a Fausto, aunque este hombre había sido pasado por alto en el orden de asignación por parte de Severus y dado que su tiempo en el cargo iba a ser corto, le ordenó que continuara gobernando durante el año siguiente también, en lugar de Aufidius Fronto. A Fronto no le confiaría ni África, que había sorteado, ya que los africanos protestaron contra su nombramiento, ni Asia, aunque en un principio lo había trasladado a esa provincia. Sin embargo, en cuanto al sueldo que acompañaba al puesto, un millón de sestercios, propuso que se lo dieran a Fronto mientras permaneciera en casa. Fronto, sin embargo, no quiso aceptar el salario, diciendo que no era dinero, sino un cargo de gobernador lo que quería y, en consecuencia, luego recibió la provincia de Sardanapalus. Además de estos arreglos para los [huérfanos que estaban siendo] apoyados en la esperanza ... del. a la edad del servicio militar. Ahora Julia, la madre de Tarautas, se encontraba por casualidad en Antioquía, y a la primera noticia de la muerte de su hijo quedó tan afectada que se propinó un violento golpe y trató de morir de hambre. Así, ahora que él había muerto, lamentaba la muerte del mismo hombre al que había odiado mientras él vivía, pero no era porque deseara que él estuviera vivo, sino porque estaba molesta por tener que volver a la vida privada. Esto la llevó a entregarse a un amargo abuso de Macrinus. Entonces, como no se hizo ningún cambio en su séquito real o en la guardia de los Pretorianos que la atendían, y el nuevo emperador le envió un mensaje amable, aunque había escuchado lo que ella había dicho, tomó valor y dejó de lado su deseo de muerte, y sin escribirle ninguna respuesta, comenzó a intrigar con los soldados que tenía a su alrededor, quienes [se amotinaron al principio, [la querían mucho] y estaban enojados] con Macrinus, y [en consecuencia] retuvieron a su hijo en [agradable] recuerdo porque esperaba convertirse en soberana única y hacerse igual a Semiramis y Nitocris, en la medida en que, en cierto sentido, procedía de las mismas partes que ellos.
Pero como Ietters. . de Macrinus algunos para los cuales. opinión. por temor a ser privada del título de Augusta y verse obligada a regresar a [su] natal. de Macrinus. . . de parecer hacer lo contrario, .cómo. . . . . . . podria ir . . . . . . [cuando] le ordenó salir de Antioquía lo antes posible e ir adonde quisiera, y ella escuchó, además, lo que se decía en Roma sobre su hijo, ya no le importaba vivir, sino que apresuró su muerte negándose a comer, aunque se podría decir que ya estaba agonizando a causa del cáncer de mama que tenía desde hacía mucho tiempo, sin embargo, había estado inactiva hasta que, en la ocasión mencionada, la había inflamado por el golpe. con el que se había golpeado el pecho al enterarse de la muerte de su hijo.

Y así, esta mujer, surgida del pueblo y elevada a una alta posición, que había vivido durante el reinado de su marido en una gran infelicidad a causa de Plautiano, que había visto a su hijo menor muerto en su propio seno y siempre había estado enfermo desde el principio hasta el último. voluntad hacia su hijo mayor mientras vivió, y finalmente había recibido tales noticias de su asesinato, cayó del poder durante su vida y, por lo tanto, se destruyó a sí misma. Por lo tanto, nadie podría, a la luz de su coche, considerar felices a todos y cada uno de los que alcanzan un gran poder, a menos que tengan un placer genuino y puro en la vida y una buena fortuna pura y duradera. Este, entonces, fue el destino de Julia. Su cuerpo fue llevado a Roma y colocado en la tumba de Cayo y Lucio. Más tarde, sin embargo, tanto sus huesos como los de Geta fueron trasladados por su hermana Maesa al recinto de Antonino.

Macrinus tampoco estaba destinado a vivir mucho tiempo, como, de hecho, se le había predicho. Porque una mula dio a luz a una mula en Roma y una cerda a un cerdito de cuatro orejas, dos lenguas y ocho.


Julia Domna como intelectual

Julia Domna, la belleza siria que se casó con Septimio Severo, es recordada principalmente por la considerable influencia política que ella y sus parientes femeninas ejercieron en Roma. Ella era astuta, ambiciosa y de voluntad fuerte, el verdadero poder detrás del trono, Julia poseía más inteligencia, visión de futuro y determinación que su esposo. But there was another aspect of this imperial lady's character which was no less remarkable, although it is often underestimated by historians. Julia was an accomplished intellectual, one of the earliest patronesses of art, literature and science. She formed an intellectual circle at court which is a direct forerunner of the famous literary salons of 18th and 19th century Europe. Some of the most eminent historians, philosophers, poets and scholars of that era were friends of Empress Julia Domna, participating in the learned discussions and symposiums over which she personally presided. Athenaeus' famous work "Banquet of the Sophists" strongly reflects many of the lively, incisive debates that took place in the presence of this fascinating "philosopher empress", as she was called by one of her many erudite admirers.

I would welcome comments and details about Julia Domna's intellectual contributions to Greco-Roman culture.

AncientA

call her Arab, Syrian is really misleading term.

Reitia

Julia Domna's ethnic origin

Julia Domna is most often described as "Syrian" in histories, both ancient and modern. The genuine Arabs, in a narrow sense, were the inhabitants of the Arabian peninsula. There were numerous other Semitic nations and tribes: Phoenicians/Canaanites, Akkadians, Babylonians, Assyrians, Palmyrans, etc. All of these groups were closely related, ethnically and linguistically but there were marked local and regional differences. Syria, in Domna's time, would have had little to do culturally with the far more conservative Arabian peninsula. Syria had been Romanized generations before the birth of Domna. Only in matters of religious cult did Emesa, Domna's birthplace, remain essentially eastern. At any rate, Julia Domna, like the people of Palmyra, was an eclectic child of Syria and inherited that country's peculiar cosmopolitan culture. Hence, I see no reason why we should not call her Syrian.

AncientA

first of all palmyra was an Arab city
second Syria was inhabited by Arabs as early as 1000 B.C in matter-of-fact the first mention of Arabs was in far northern Syria

Arabia province in the Roman empire

i quote this from Diodorus Siculus, Book 40

"Philippus agreed to their proposal, and went to meet Azizus the Arab, who willingly received him. Azizus put a diadem on Philippus' head, and restored him to the kingship."

why i quoted this ? because it show you how influential the Arab city-states were and how Azizus restored the kingship to the seleucid king
and yeah Azizus was the great father of julia Domna

Reitia

"Arab" as a generic term

AncientA, the ORIGINAL Arabs were natives of the Arabian peninsula. They were most likely the first proto-Semites. In their own desert homeland, they developed a dynamic, typical, unique civilization, which was the basis of later Arabian history and cultural achievement. Over a period of many centuries, the nomads among them emigrated south and westward, ultimately establishing sedentary settlements and forming new tribes, new nations. These nations, all branches of the ancestral trunk, evolved culturally and linguistically with time. Although they all probably remembered their ARABIAN roots, many of them no longer called themselves Arabs. The Phoenicians, of pure Semitic stock, do not consider themselves to be Arabs even today (ask any modern Lebanese Maronite!).

So we must distinguish between the original Arab (i.e. Arabian) stock, and other peoples who might have called themselves Arabs or have been thus denominated by others. A large percentage of people from the Maghreb are of Berber roots but they call themselves Arabs, as do the essentially Hamitic Egyptians. In Latin America until recently, all Arabs and Middle Easterners were lumped together and called "Turks". Today, many westerners mistakenly call all Muslims "Arabs", when obviously this is not so. In the same way, the classical Chinese referred to all foreigners as "Hu", and Romans who were mostly familiar with Arabia tended to think of all Semites as Arabs. But indeed, the ethnic makeup of the Roman Empire was highly complex. The priestly dynasty of Emesa, I must emphasize, was surely Semitic and likely of remote Arabian origin but its language and customs were of the West Semitic variety, not those of the Arabian Peninsula. Julia Domna and her family spoke a West Semitic dialect, probably similar to Palmyran. They did not speak Arabic, and as far as I know never referred to themselves as Arabs.

Kuroda Kanbei

Lets not get off topic. I doubt the Romans would have cared. Arab and Syrian was both foreign to them.

How much of a power behind the throne was Julia really?

With the nutty boy emperor Elagabalus or the meek moma's boy Alexander we can easily see why they would need their mothers and grandmother rule behind the scenes but by all accounts Severus is described as an able and competent emperor.

AncientA

AncientA, the ORIGINAL Arabs were natives of the Arabian peninsula. They were most likely the first proto-Semites. In their own desert homeland, they developed a dynamic, typical, unique civilization, which was the basis of later Arabian history and cultural achievement. Over a period of many centuries, the nomads among them emigrated south and westward, ultimately establishing sedentary settlements and forming new tribes, new nations. These nations, all branches of the ancestral trunk, evolved culturally and linguistically with time. Although they all probably remembered their ARABIAN roots, many of them no longer called themselves Arabs. The Phoenicians, of pure Semitic stock, do not consider themselves to be Arabs even today (ask any modern Lebanese Maronite!).

So we must distinguish between the original Arab (i.e. Arabian) stock, and other peoples who might have called themselves Arabs or have been thus denominated by others. A large percentage of people from the Maghreb are of Berber roots but they call themselves Arabs, as do the essentially Hamitic Egyptians. In Latin America until recently, all Arabs and Middle Easterners were lumped together and called "Turks". Today, many westerners mistakenly call all Muslims "Arabs", when obviously this is not so. In the same way, the classical Chinese referred to all foreigners as "Hu", and Romans who were mostly familiar with Arabia tended to think of all Semites as Arabs. But indeed, the ethnic makeup of the Roman Empire was highly complex. The priestly dynasty of Emesa, I must emphasize, was surely Semitic and likely of remote Arabian origin but its language and customs were of the West Semitic variety, not those of the Arabian Peninsula. Julia Domna and her family spoke a West Semitic dialect, probably similar to Palmyran. They did not speak Arabic, and as far as I know never referred to themselves as Arabs.

there is no such thing as Semitic stock back then, Semitic is 18-19 century term
you are making new theories Akkadin, Babylon, and all other Semitic who they really didn't know they were "Semitic".
never were called Arabs.


and well Arabia province, the former land of the Nabataean kingdom.
https://en.wikipedia.org/wiki/Arabia_Petraea


Syria was mostly inhabited by Phoenician, Aramaic, and Arabs even in the coming of Islam huge part of Syria was controlled by the Ghassanids (Arab Kingdom)
Royal family of Emesa or &#1575&#1604 &#1588&#1605&#1610&#1587 &#1594&#1585&#1575&#1605 were surely 100% Arab family.
and Arabs adopted Aramaic language the same as all Persian empires. as Aramaic was the lingua franca of that time

i gave you a reference to a book about Julia Domna ethnicity but apparently you didn't open it
even in Wikipedia which is btw filled with anti-Arab editors, acknowledge It's Arab lineage

Julia was from a Arab family of the city of Emesa Known today as Homs.
Julia Domna, whose sons and great-nephews ruled Rome. She was the youngest daughter of the high-priest Julius Bassianus and her eldest sister was Julia Maesa. Her ancestors were Priest Kings of the famous temple of Elagabalus. The family had enormous wealth and was promoted to Roman senatorial aristocracy. Before her marriage, Julia inherited the estate of her paternal great-uncle Julius Agrippa, a former leading Centurion.


Monetary System

The monetary reform carried out by Caracalla with the introduction of a double denarius and a double aureus is also evident in the coinage of Julia Domna, but is naturally far less common.

Struck under Septimius Severus, 193-211 AD

IVLIA DOMNA AVG
IVLIA AVGVSTA

Struck under Caracalla, 211-217 AD

Silver Denarius issued by her husband

Struck under Septimius Severus, 193-211 AD

AU Aureus (6.54 grms)
AU Quninarius (3.00 grms)
AR Denarius (3.54 grms)
AR Quinarius (1.43 grms)
AE Sesterius
AE Dupondius
AE As

Struck under Caracalla, 211-217 AD

AU DOUBLE Aureus
AU Aureus (6.54 grms)
AR Antoninianus
AR Denarius (3.54 grms)
AE Sesterius
AE Dupondius
AE As


Facts About Julia Domna

Septimius Severus was connected with a family of remarkable Syrian women through the marriage to Julia Domna. Their family had actively pursued a leading role in Imperial politics. Julia Domna, and her sister, Julia Maesa, were well educated, shrewd, and tough. Their father was the high priest of the sun god Elagabalus (Heliogabalus) at the Arabian city of Emesa in Syria. They were accustomed to power and influence. Julia Domna was very interested in philosophy and religion and patronized pagan sophists.

Julia Domna had enjoyed great influence at the beginning of Septimius Severus’ reign but had been outflanked for a time by the ambitious Praetorian Prefect Plautianus and had devoted herself to creating a circle of influential academics and scholars. She was able to recover her former strength after the fall of Plautianus, to which she had probably contributed through Caracalla, and she had accompanied Septimius Severus to Britain in AD 208 1 .

After Septimius Severus’ death, Julia Domna had tried to promote the interests of her son, Geta, but failing to prevent his murder, Julia Domna had made the best of it with Caracalla. She accompanied Caracalla to Antioch on his Parthian expedition in AD 215 and died there soon after his assassination from breast cancer. Evidently, however, Caracalla's mother Julia Domna was initially left in peace, but when Julia Domna started to conspire with the military he ordered her to leave Antioch. Macrinus then forced her sister, Maesa, to retire to Syria.

Women of prominent families received more public recognition as patronesses of their communities in Roman Africa than anywhere else in the Empire 2 . Septimius Severus had given great public prominence, as Caligula had done with his sisters, to Julia Domna, perhaps because of his own Punic descent form North Africa.


Eured

Septimius Severus, en doa bet div verc&aposh gant e wreg kentañ, Paccia Marcianna, a oa intañvet pa gemeras Julia Domna da eil gwreg e 187. Daou vab o doe : Septimius Bassianus (Caracalla) ha Publius Septimius Geta.

En 193, e voe anvet Septimius Severus da impalaer gant e soudarded e Panonia, ha Julia Domna a voe anvet da Augusta, ha skoet he dremm war pezhioù moneiz.

Savet e voe da Augusta, impalaerez, ha lesanvet Demeter Nevez, Hera Romania, Virgo Caelestis. Dre ma heulie he fried e kement lec&aposh ma yae hennezh e veze lesanvet Mater castrorum, da lavarout eo "Mamm ar c&aposhamp".


Julia Domna - History

Coins for this issuer were issued from 193 until 217.

Severus took Julia as his second wife ca. 187, after consulting an astrologer who said she was destined to marry an emperor. She bore him two sons, Caracalla and Geta.

Julia was notorious for her many adulteries, and moreover had conspired against her husband. However, he did not divorce her. Julia was also known as a patroness of the arts, and continued her influence through the reign of her son Caracalla. She later contracted cancer and starved herself to death.

Latest examples recorded with images

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Record: WMID-BD38CE
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: A complete silver denarius of Julia Domna &hellip
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Record: WMID-95AFA1
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: An incomplete silver Roman denarius of Jul&hellip
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Record: NARC -B5F071
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: An incomplete base silver Denarius o&hellip
Workflow: Awaiting validation

Record: LVPL-261761
Object type: COIN
Broadperiod: ROMAN
Description: A silver Roman denarius of Julia Domna (AD &hellip
Workflow: Awaiting validation

Other resources about Julia Domna

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Information from Wikipedia

  • Preferred label: Julia Domna
  • Full names:
    • Julia Domna
    • Father: Julius Bassianus
    • Madre:
    • List of Roman and Byzantine Empresses
    • List of Augustae

    Denominations issued

    • As - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Aureus (Republic/Empire) - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Denarius (Empire) - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Dupondius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Sestertius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Semis - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Dupondius or as - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Quadrans - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Quinarius - view all records of this denomination issued by Julia Domna
    • Medallion - view all records of this denomination issued by Julia Domna

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    Judge Julia Domna? A Historical Mystery and the Emergence of Imperial Legal Administration

    This article analyses a problematic passage from Cassius Dio (78.18.2–3) where Julia Domna is depicted as answering petitions and correspondence on behalf of her son, Caracalla, in AD 214–215. Through a reading of the relevant sources and the emerging tradition of Roman imperial adjudication, the article seeks to answer the question: what did this reference to an empress using imperial power mean? Was it merely a sign of the emperor's ineptitude or could it be seen as a reference to the centrality of answering appeals in the duties of the emperor? Is it even possible that she should be seen as a judge of some kind? By analysing the conventions of imperial jurisdiction, the article maintains that there was an ambiguity where responding and judging on behalf of the emperor or posing as the emperor involved many different figures in the administration. It is argued that while an official role was not likely, it is possible that Julia Domna would have held a supervisory position in the administration as well as acting as an interlocutor, but that like others who were appointed to judge in the place of the emperor, her work would have been largely invisible, noted only by petitioners expecting to meet the emperor.

    Expresiones de gratitud

    The author wishes to thank the audiences at the American Historical Association and the SIHDA Napoli conferences for their astute comments. Professor Leo Peppe gave valuable insights on the manuscript. Professor Birgit Forgó-Feldner provided me with critical comments and material. The author gratefully acknowledges the valuable comments of the anonymous reviewers.


    Maternal Megalomania: Julia Domna and the Imperial Politics of Motherhood

    Far more than most wives or mothers of Roman rulers, Julia Domna seems to deserve the title of “empress.” Literary sources for the reigns of her husband Septimius Severus (193-211) and sons Caracalla (211-17) and Geta (211) give her remarkable prominence, and some of her coins and inscriptions feature an extraordinary series of official titles proclaiming her the mother of the army, the Senate, and the patria sí mismo. It is this visibility, as a political phenomenon, that is the subject of a provocative and original new study by Julie Langford. This is emphatically not a biography along the lines of Barbara Levick’s 2007 study, and Langford has relatively little to say about Julia’s actual experiences or role in court politics. 1 Rather, she explores how Julia’s public persona, especially in its maternal aspects, functions within the larger realm of political ideology under Septimius Severus and his sons. This volume thus takes a place alongside important books that have recently appeared on Severus’ self-presentation in the religious sphere and in the architectural landscapes of Rome and Africa. 2 Langford’s conclusions are daring and, while sometimes resting on speculative arguments that are unlikely to be accepted by everyone, mark out significant new territory in the study of the political culture of the High Empire.

    Langford’s argument, stated negatively, is that our evidence for Julia does not support the claim that her real political power or influence was any greater than any other imperial woman’s during the Principate (3-6). Rather, it indicates that a range of (male) political players from emperors through historians and dedicators of inscriptions, found her a uniquely useful vehicle for expressing their various ideological agendas. Langford’s approach to Roman political ideology draws heavily on Cliff Ando’s work in its emphasis on communication and negotiation between ruler and ruled (7-13). 3 In particular, she emphasizes the differentiated audiences for imperial propaganda and makes detailed arguments as to the apparent responses of the various constitutencies. In her introduction (14-22), Langford sketches a chronological progression in Julia’s image, based on literary, epigraphic and numismatic sources: In 193-95, during the initial stages of the civil wars that brought her husband to power, Julia is all but invisible, in Langford’s view because Severus was playing up the idea of adoptive succession by Clodius Albinus rather than dynastic succession by his and Julia’s sons. From Severus’ break with Albinus in 195 to his death in 211, this is reversed and Julia is used, as one might expect, to signal continuity with the future in the form of her sons, but also with the Antonine past. This prominence reaches a brief peak in 211, when the Senate in particular embraces Julia as a guarantor of harmony between her two sons. After Caracalla’s murder of Geta, however, her public profile becomes and remains considerably lower even though (if we are to believe Cassius Dio) this was when her actual political influence was at its greatest. The three core chapters of the book trace this progression not diachronically, but rather according to three principal constituencies (army, city populace of Rome, Senate) with which Severus had to negotiate the ideology of his new regime.

    The chapter on the army is built around interpreting the title of mater castrorum (“mother of the camp”) that was used both by Marcus Aurelius’ consort Faustina and more extensively by Julia. Langford’s main contention is that the title was not actually directed at the army, since it is not commonly found either on military dedications or on coinage minted in militarized areas (23-4). Instead, it was aimed (in Faustina’s case as well as Julia’s) at the civilian population, to underscore (reassuringly or threateningly as the case might be) the army’s devotion to the imperial domus and the principle of hereditary succession (31-8). The army itself, Langford argues mainly from literary evidence, used Julia as a focus for discontent during her husband’s lifetime, only to adopt a more positive view of her as a symbol of unity during the period of uncertainty after his death (41-7). 4

    The second chapter deals with the urban populace of Rome, and argues on the basis of coin distributions that they were the primary target of the “maternal” aspects of Julia’s propaganda (50-3). In Langford’s view, Severus presented Julia in a maternal and matronly guise as a way of establishing continuity with his Antonine predecessors, and with the traditional idiom of the principate more generally, to offset questions about his own Romanness that his African background might raise (69-75). The message seems to Langford overly strident, however, in view of the newly aggressive identification of Julia with the deities on her coins, and her jarringly frontal presentation in some instances. As with the army, however, Langford doubts how well the message went over. Inscriptions from Rome are very inconsistent in how fully they use Julia’s maternal titles, which she takes as a sign of indifferent reception by the people and perhaps half-hearted dissemination of the message in official quarters (79-82).

    The Senate is considered third and last among audiences for Julia’s image. Langford, relying heavily on a reading of Pliny’s Panegyricus, sees senators as reflexively hostile to female influence at court and to biological succession (87-93). Severus’ various tactics for managing the Senate had relatively little room for Julia, and her absence from the senatorially decreed Arch of Severus in the Roman Forum is seen as evidence of the order’s discomfort with her prominence in other media, and with Severus’ entire dynastic narrative (101-3). As with the army, however, this changes dramatically in 211 with Severus’ death and Julia’s being named mater senatus et patriae. For Langford, the title represents a genuine initiative of the Senate, which reluctantly invoked Julia’s maternal persona as the most powerful available symbol of the unity they hoped to maintain between her mutually antagonistic sons (111-2).

    The book ends with a conclusion stressing once again Julia’s actual powerlessness and unknowability even amid the visibility of her public image. There are three appendices: the first lists the coin hoards that form the data set for the book’s numismatic arguments the second is a series of tables listing the frequency of Julia’s coin types in hoards from different regions of the empire the third is an argument as to why the award of the mater senatus et patriae titles should be dated to 211 rather than a few years earlier. 5

    There are thus many aspects of Julia that this book does not claim to address, such as her ethnic identity, cultural patronage and actual political role. Maternal Megalomania stays within the realm of political appearances, and returns always to the question of Julia’s image as a mother and member of an imperial dynasty. But if in a short book one only gets to ask one question about Julia, Langford makes a good case that she has asked the right one. Most politically aware Romans encountered Julia in the first instance not as a Syrian, a friend of philosophers or a court infighter but as the mother of their future emperor and the wife of the current one, probably in that order. We instinctively acknowledge that motherhood is an idea with immense symbolic power that political image-makers must have been (and still are) anxious to harness. But how does one do that in an explicitly masculine political culture, where women cannot rule in their own right and can, if prominent in the wrong ways, call into question the masculinity of their husbands and sons? Julia Domna is perhaps the best case study available on this point, and has never before been explored this thoroughly or with due attention to modern ideas of the discursive construction of gender.

    Having asked new questions, Langford gets new answers, which she states in positive and unequivocal terms. In many cases they either go against conventional wisdom or make claims that more cautious scholars would view as unprovable. Often this is a strength. Her presentation of Julia as signifying conventional Roman womanhood and continuity with the Antonines is counter-intuitive, but it does explain much of the evidence better than do readings that insist on her “outsider” status as a Syrian. It might well be that Julia, who unlike her husband did not have to reveal her provincial accent in orations or publicly maintain a network of connections and clients from home, could be presented as the more conventionally Roman wing of the imperial domus. Similarly, Langford’s stress on differentiated audiences for imperial propaganda adds important dimensions to her presentation and makes such gestures as the mater castrorum title more comprehensible.

    There are points where the book’s intuitively attractive conclusions are not fully borne out by the detail-level argumentation. Not all will agree that Cassius Dio’s anecdote (76.[75].10.2) about a praetorian officer’s sardonic quotation of Virgil can be read as evidence for the general disposition of the army, or that such stage-managed expressions as the Forum Arch inscription and the mater senatus title give us much insight into any genuine collective sense of the Senate. But whoever’s voice we are hearing, Langford is right that it means something when in 211 that speaker found it possible and useful to insert Julia into a senatorial discursive space where ten years earlier there had been no room for her. There are also cases in which Langford cites quantitative or technical data to support a given conclusion, but does not give a sufficiently full or clear explanation of how it does so, notably in her arguments that the mater castrorum title is not directed at military audiences (23-4) and that the “maternal” coins of Julia went mainly to Italy (50-3). The book also has its share of typographical and other minor errors, though these remain at the level of a distraction rather than an impediment to the overall argument. 6

    The book, which is based on Langford’s Indiana doctoral thesis, is inexpensive and well presented, with twenty good-quality illustrations, mostly of coins. The style is accessible, engaging and well suited to the material. Our understanding of Severan Rome has increased greatly in the last ten years, and Maternal Megalomania does much to continue the process. Many of Langford’s conclusions and arguments will be controversial, but she argues from a thorough knowledge of the sources and sets an agenda pointing in new directions that should be considered by all scholars of this era, and of imperial political culture generally.

    1. Barbara Levick, Julia Domna: Syrian Empress (London and New York, 2007).

    2. Notably Achim Lichtenberger, Severus Pius Augustus: Studien zur sakralen Repräsentation und Rezeption der Herrschaft des Septimius Severus und seiner Familie (Leiden 2011) Clare Rowan, Under Divine Auspices: Divine Ideology and the Visualisation of Imperial Power in the Severan Period (Cambridge, 2012) Susann Lusnia, Creating Severan Rome: The Architecture and Self-Image of Septimius Severus (Brussels, 2011) and Orietta Cordovana, Segni e imagine del potere tra antico e tardoantico: I Severi e la provincia Africa proconsularis (Catania, 2007). Langford was able to consult some of these works but not others.

    3. Clifford Ando, Imperial Ideology and Provincial Loyalty in the Roman Empire (Berkeley, 2000).

    4. Langford has made this argument more fully in a 2008 article, “Speaking out of Turn(us): Subverting Severan Constructions of Ethnicity, Masculinity and Felicitas” ( CW 39:125-50).

    5. The first appendix is based on the work of Rowan (see n. 2).

    6. Notably, on p. 28 the translation of a long Tacitus quotation omits the important clause nec adversus externos studia militum quaeri and the Latin in the endnote has non qui verit por non quiverit. N.8 on p. 179, in discussing Dessau’s reading of an inscription, appears to lack a key verb (“explained”?) and the summary of Dessau’s position is confused in general. The restorations of an inscription on p. 103 have some duplicated letters, and that scourge of Severan historians “Julius Didianus” appears on p. 100.


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