El ejército rumano y la Primera Guerra Mundial

El ejército rumano y la Primera Guerra Mundial

El ejército de Rumania en tiempos de paz estaba tripulado por un reclutamiento limitado, y todos los hombres adultos pasaban tiempo en la reserva territorial. Esto le dio una fuerza regular de alrededor de 100.000 hombres. Al estallar la Segunda Guerra de los Balcanes en 1913, se introdujo el servicio militar obligatorio y el ejército aumentó a 400.000.

En agosto de 1916, Rumania se unió a los aliados contra las potencias centrales. En cuestión de semanas, Alemania respondió invadiendo Rumanía y, a finales de año, controló Valaquia y Dobrudja y la mayoría de los recursos naturales del país, incluidos los suministros de petróleo.

Después de que Rusia se retirara de los combates, Rumanía quedó en una situación imposible y, en diciembre de 1917, el primer ministro anunció un alto el fuego. Bajo el Tratado de Bucarest, Rumania se convirtió en una virtual colonia económica de las Potencias Centrales. Alemania despojó al país de alimentos y materias primas y se estima que la ocupación provocó la muerte de 500.000 civiles.


La batalla de Mărășești, la victoria más significativa en la historia del ejército rumano

El historiador Glenn E. Torrey dijo lo siguiente sobre la batalla de Mărășești: “Si la batalla de Mărășești fue« la primera victoria real del ejército rumano moderno », como Averescu la describió, la batalla de Mărășești fue la victoria más significativa de este ejército en la Primera Guerra Mundial y, quizás, en la historia de Rumania. Fue una victoria defensiva que los rumanos llamaron «nuestro pequeño Verdún» ”.

La batalla de Mărășești, que duró del 6 de agosto al 3 de septiembre, fue la batalla más sangrienta librada en el frente rumano en el verano de 1917. El Noveno Ejército alemán perdió más de 16.000 soldados (muertos o heridos), incluido el general Wenninger, y casi 1.000 los hombres fueron hechos prisioneros. El ejército rumano también tuvo pérdidas considerables: más de 17.000 soldados (muertos o heridos), a los que se sumaron cerca de 10.000 desaparecidos o capturados. Las pérdidas de los rusos fueron algo comparables a las de los rumanos.

La ofensiva del Noveno Ejército resultó ser "una decepción" desde el principio. La historia alemana da algunas explicaciones a estos fallos: terreno desfavorable, calor extremo, demasiados objetivos, artillería insuficiente, etc., pero “sobre todo se había subestimado al enemigo”. En el informe final entregado por el general Johannes von Eben a Mackensen, se especifican las siguientes causas: “Las suposiciones y esperanzas de que los rusos y los rumanos se retirarán sin resistencia o que se dejarán hacer prisioneros fueron erróneas. Por el contrario, los ejércitos ruso-rumanos lucharon valientemente. Cada trinchera, cada casa, cada cerro se defendió ferozmente […] Los contraataques fueron bien dirigidos y la mayoría terminaron en combate cuerpo a cuerpo ”. Aunque también reconocieron el papel desempeñado por los rusos en detener al Noveno Ejército, los alemanes reservaron sus mayores elogios para los rumanos. El general Curt von Morgen dijo lo siguiente: “Los rumanos se convirtieron en oponentes respetables […] Habían luchado mejor, estaban mejor dirigidos y la artillería cooperó mejor que al comienzo de la campaña rumana”. Los informes de los servicios de inteligencia austriacos también han destacado el papel de los rumanos: "Durante el ataque, los rumanos mostraron vigor y desafiaron la muerte, y los hombres, envalentonados por la intensa propaganda patriótica rumana, se dejaron llevar voluntariamente a la lucha". Los oficiales rumanos que habían sido hechos prisioneros por los austríacos fueron retratados como “serios, versados, de comportamiento digno y mostrados en sus conversaciones con patriotismo, sentido del deber y confianza”. En la historia de Austria, la batalla de Mărășești se resumió así: “La idea del comando alemán para invadir Moldavia sobre el Siret fue frustrada por la resistencia de los rumanos”.

"Fue el episodio más glorioso de la Guerra de la Reunificación"

El historiador rumano Florin Constantiniu dijo lo siguiente sobre la Batalla de Mărășești: “Fue el episodio más glorioso de la Guerra de la Reunificación, y se encuentra junto a las mayores victorias en la historia militar rumana. El mérito de esta victoria recae en los generales Constantin Christescu -sustituido tras las discusiones con los comandantes rusos- y Eremia Grigorescu. La heroica resistencia de las tropas y el rápido reemplazo de las unidades rusas, que entraban en pánico o faltaban de voluntad para luchar, como resultado de la propaganda bolchevique, provocaron la ruina del enemigo. Rumanía aguantó y continuó la lucha, y las autoridades, el rey, el parlamento, el gobierno, se quedaron en el territorio nacional ”.

Bibliografía selectiva:

Glenn E. Torrey, România în Primul Război Mondial [Rumania en la Primera Guerra Mundial], Meteor Publishing House, Bucarest, 2014.

YO G. Duca, Recuerdos [Recuerdos], vol. Yo, Editorial Expres, Bucarest, 1992.

Henri Prost, Destinul României: (1918-1954) [El destino de Rumania: (1918-1954)], Compania Publishing House, Bucarest, 2006.

El Conde de Saint-Aulaire, Însemnările unui diplomat de altădată: În România: 1916-1920 [Testimonios de un ex diplomático: En Rumania: 1916-1920], Editorial Humanitas, Bucarest, 2016.

Constantin Argetoianu, Memorii [Recuerdos], Humanitas, Bucarest, 1992.

Florin Constantiniu, O istorie sinceră a poporului român [Una historia sincera del pueblo rumano], Encyclopaedic Universe Publishing House, Bucarest, 2008.


Rumania antes de la Primera Guerra Mundial ↑

A lo largo del siglo XIX, la Rumanía moderna fue moldeada por interacciones entre transformaciones internas y conexiones internacionales debidamente efectuadas. En solo seis décadas, los principados de Moldavia y Valaquia pasaron de ser estados vasallos bajo la soberanía de los turcos a un estado rumano soberano que jugó un papel importante en el sistema de alianzas en todo el mundo y también logró, al final de la Primera Guerra Mundial, hacer oír sus afirmaciones. sobre los territorios habitados rumanos que hasta 1918 habían pertenecido a Rusia, Austria-Hungría o Bulgaria. [1]

A lo largo del siglo XIX, Rumania estuvo preocupada por la 'reconexión' con el mundo de Europa Central y Occidental, ya que Moldavia y Valachia, estados vasallos del Imperio Otomano, habían estado separados durante cuatro siglos de los avances culturales en Europa Central - Humanismo , Renacimiento, Reforma e Ilustración. Una inmensa necesidad de estar en sintonía con este mundo es característica de la sociedad rumana: una necesidad que se traduce en su llamada "sincronización". [2]

Un caso especial lo representaron las provincias habitadas mayoritariamente por rumanos, pero incrustadas en otros estados: Banat (donde coexistían alemanes, serbios y húngaros) y que habían sido ocupadas por los Habsburgo desde 1718 las regiones de Bihor y Maramureş (rumanos y ucranianos). ) Transilvania (rumanos, húngaros, alemanes), que desde 1690/91 había estado bajo los Habsburgo como Gran Ducado, y después de 1867, por constitución era la parte húngara de la doble monarquía Bucovina (rumanos, ucranianos, alemanes y judíos), que había sido una provincia austríaca desde 1774/76 y Besarabia (rumanos, rusos, ucranianos, alemanes, judíos), que fue cedida a Rusia en 1812. Estos rumanos, que vivían en otros estados, se volvieron importantes para la dirección de los asuntos exteriores rumanos.

Con la profundización de la "crisis oriental" y la cuestión de cómo se derrumbaría la herencia del "enfermo" europeo, la "cuestión rumana" se convirtió gradualmente en una cuestión importante para el gabinete europeo. Poniendo fin a la Guerra de Crimea, el Congreso de París (1856) ya permitió la posibilidad de que los principados de Moldavia y Valachia se fusionaran en el futuro: esto finalmente sucedió entre 1859 y 1861. Limitado por los imperios otomano, ruso y Habsburgo, el nuevo estado nació en el Bajo Danubio: era un obstáculo potencial para el avance de Rusia a través de los Balcanes. Mientras que Prusia había respaldado el surgimiento del nuevo estado, Austria sintió que debería reaccionar de una manera bastante reservada a pesar de que fue uno de los primeros en haber reconocido el nuevo estado: un estado rumano unido podría haber sido un punto de referencia muy poderoso para los rumanos de Transilvania, como de hecho, finalmente sucedió. Austria y el Imperio Otomano fueron los principales oponentes de la unificación.

Los princi región. En este contexto, las élites políticas rumanas vieron a Rusia como un peligro mucho mayor, lo que también les llevó a buscar una alianza con el Imperio alemán e implícitamente con Austria-Hungría.

Moldavia y Valachia se unificaron de facto en 1859 (la unión administrativa y política se logró en 1861), y a través de la doble elección de Alexandru Ioan Cuza (1820-1873), Carol I, un gobernante de la Casa Hohenzollern-Sigmaringen, asumió el trono de Rumania, de modo que para llevar al país por el "largo camino hacia Occidente". En 1866 entró en vigor una constitución elaborada según el modelo belga, que consagra un sistema parlamentario, la separación de poderes y una monarquía constitucional.

Las insurrecciones balcánicas contra el Imperio Otomano (1875) y el autoproclamado papel de Rusia para proteger a los cristianos ortodoxos en los Balcanes llamaron la atención del gobierno rumano sobre su relación con su "gran" vecino ruso. La guerra de Rusia contra Turquía, a cuyo desenlace exitoso el ejército de Rumania había contribuido significativamente, enseñó al joven estado rumano que las relaciones con las grandes potencias no siempre son fáciles de construir: aunque se reconoció la independencia de Rumania, Rusia nuevamente tomó el sur de Besarabia junto con el La rama norte del Danubio y sus barcos navegaron una vez más en el Mar Negro.

En el Congreso de Berlín, Alemania defendió la independencia de Rumania con la condición de que se reembolsaran las pérdidas de las empresas bancarias Stroudsberg y Bleichröder durante la construcción de las líneas ferroviarias rumanas y se concediera la ciudadanía a la comunidad judía. Solo después de que el estado rumano cumpliera con estas condiciones, el Imperio alemán, Francia y Gran Bretaña reconocerían su independencia. [3]

En 1881, el príncipe Carol fue proclamado rey y Rumania, reino. Las experiencias previas con Rusia, la pérdida de poder que sufrió Francia después de 1871, la posición dominante de la alianza germano-austríaca y luego la Triple Alianza hicieron que el rey, junto con una parte importante de la élite política rumana, buscara una alianza con el Imperio Alemán. El canciller alemán Otto von Bismarck (1815-1898) no estaba preparado para que el camino a Berlín pasara por Viena. El 30 de octubre de 1883, Rumanía se unió a la Triple Alianza mediante un acuerdo defensivo con Austria-Hungría. El Imperio Alemán se unió a él el mismo día. Rumanía tuvo que ignorar serios obstáculos al firmar el acuerdo: las diferencias económicas que luego conducirían a la Guerra de Aduanas de 1886-1891 / 93, las diferencias relativas a las cuestiones de los controles de navegación en el Bajo Danubio y, lo que es aún más gravoso, la cuestión del Rumanos de Transilvania y Hungría, es decir, el estado de los rumanos en el lado húngaro de la monarquía dual. [4]

La alianza se renovó en 1892, 1896, 1902 y, por última vez en 1913, con una vigencia extendida hasta 1920. Solo se puso en conocimiento de las figuras políticas más significativas (el primer ministro y el ministro de Relaciones Exteriores en ejercicio) como así como el rey, y no fue ratificado por el parlamento, lo que, sin embargo, no fue infrecuente en ese período. [5] Su garante no era otro que el rey Carol I, apoyado no obstante por un grupo cada vez más numeroso de germanófilos.

Hasta las guerras de los Balcanes (1912/13), Rumania fue un socio leal en la alianza con las potencias centrales. Sin embargo, la cuestión de los rumanos en Transilvania agrió esta relación, mientras que los cambios en la política balcánica de Austria en la Segunda Guerra Balcánica (1913) cortaron a Rumanía. El Tratado de Paz de Bucarest puso fin a la Segunda Guerra Balcánica y dio a Rumanía la expansión territorial en la costa con Bulgaria contra la voluntad de Austria, mostrando los signos de una nueva orientación de la política exterior rumana. Desde 1883, mediante la alianza con Austria-Hungría y, desde la perspectiva rumana, especialmente la alianza con Alemania, Rumania aseguró sus fronteras y gradualmente se convirtió en un socio más significativo para las potencias europeas. Todas las grandes potencias favorecerían una alianza con Rumania, que finalmente pudo negociar sus intereses en una plataforma internacional. Era una Rumanía diferente a la de 1859, 1877/1878, pero también a la de 1908.


Pesadilla rumana en Stalingrado

Cuando amaneció el 19 de noviembre de 1942, los soldados del 3.er Ejército de Rumania se estremecieron en sus trincheras a lo largo de las crestas al sur del río Don, en el sur de Rusia. Habían llegado algunos uniformes de invierno, pero no los suficientes. Durante dos meses, los soldados habían estado protegiendo el flanco izquierdo del 6º Ejército alemán, que estaba enfrascado en un combate a muerte con los defensores del Ejército Rojo entre los escombros de Stalingrado al sureste de la posición de los rumanos. El cálido y hermoso otoño había terminado, la primera nieve se había posado sobre búnkers y pastilleros el 16 de noviembre. Más nieve llegó alrededor de la medianoche del 18 al 19 de noviembre, y el sol de la mañana se escondió detrás de una espesa niebla helada.

A las 7:30 a.m., los cohetes soviéticos Katyusha llegaron silbando a través de la niebla, su aterrador sonido se unió en cuestión de minutos al chirrido de los proyectiles de 3.500 cañones de artillería y morteros pesados. La pesadilla de los rumanos había comenzado.

ALIANZA NO DESEADA

Muchos soldados rumanos no vieron ninguna buena razón para morir defendiendo a los alemanes. Durante la mayor parte de sus vidas, su nación no había tenido la intención de ser un aliado de Alemania, de hecho, todo lo contrario. Después de la Primera Guerra Mundial, Rumania había anexado Transilvania de Hungría, tomó Besarabia y el norte de Bucovina de la nueva Unión Soviética y se apoderó de una parte de Bulgaria, uniendo a la mayoría del pueblo rumano en una sola nación por primera vez en siglos. Firmó acuerdos de defensa mutua con Checoslovaquia, Grecia, Polonia, Turquía y Yugoslavia contra futuras agresiones de Alemania, Hungría, Bulgaria o la Unión Soviética.

En 1935 se inició un programa de reconstrucción militar de diez años, supervisado por el jefe de estado mayor, más tarde ministro de Defensa, el general Ion Antonescu, héroe de la Gran Guerra. La mezcolanza de artillería del país se estandarizó en 75 mm. Se compraron rifles, ametralladoras, tanques ligeros y obuses ligeros de 100 mm en Checoslovaquia. Francia proporcionó armas y entrenamiento adicionales, pero la toma de control de Checoslovaquia por Alemania en 1938 y la conquista de Francia en mayo de 1940 cortó el oleoducto de armas de Rumania.

Con su aliado más poderoso, Francia, derrotada, Rumania reconoció oficialmente el "nuevo orden europeo" de Adolf Hitler el 29 de mayo de 1940, y posteriormente fue presionada para que permitiera a Alemania e Italia mediar en un acuerdo sobre sus territorios en disputa. Todo fue devuelto a los dueños anteriores. De la noche a la mañana, Rumanía perdió la mitad de su territorio y población.

El rey Carol II de Rumanía, ya impopular, fue expulsado del país. Su heredero de 19 años, Mihai (Michael), era un monarca de papel. El poder real estaba en Antonescu, ahora primer ministro, quien se proclamó a sí mismo. Conductor (líder). Era más nacionalista que fascista, pero como líder militar probado tenía el respeto de Hitler.

UNA VICTORIA RÁPIDA, PERO ...

La invasión alemana de la vasta Unión Soviética del 22 de junio de 1941, cuyo nombre en código fue Operación Barbarroja, requirió más tropas de las que Hitler podía desplegar. Prometió al Conductor que Rumania podría recuperar Besarabia y el norte de Bucovina de la URSS si se unía a la invasión nazi. Antonescu proclamó una "guerra santa" contra los bolcheviques soviéticos, y el 2 y 3 de julio, las tropas rumanas y alemanas del Grupo de Ejércitos Antonescu comenzaron a cruzar el río Prut. A finales de mes, los dos territorios perdidos fueron recuperados. (Ver Ejército rumano en el mapa del Este, p. 36.)

La guerra de Rumania parecía haber terminado. La mitad de su ejército fue desmovilizado, pero Hitler lanzó una ciruela frente a Antonescu: captura el puerto principal de Odessa, la "Marsella del Mar Negro", y es tuyo. El Conductor esperaba que un gran compromiso de tropas convenciera a Hitler de entregar las tierras perdidas en Transilvania también; después de todo, las contribuciones de Hungría a la invasión rusa fueron escasas. Rumania se convirtió en la tercera fuerza militar del Eje más grande de Europa, solo detrás de Italia y Alemania. .

La Odessa fortificada cayó ante el 4º Ejército de Rumanía a mediados de octubre de 1941, el mayor éxito independiente de la guerra de cualquier potencia menor del Eje, pero las 70.000-100.000 bajas de Rumanía pusieron de manifiesto las debilidades del ejército.

Esencialmente un ejército campesino, las tasas de analfabetismo eran altas. La disciplina fue brutal. Un cuerpo de oficiales en gran parte aristocrático tenía poco en común con los hombres en las filas, pero la práctica anticuada de liderar desde el frente causó horrendas tasas de bajas de oficiales: el 4º Ejército perdió 4.600 oficiales antes del final de la campaña de Odessa, principalmente oficiales subalternos.

Los equipos de infantería y blindados no estaban entrenados para trabajar juntos. Los cañones antitanques de 37 mm y 47 mm del ejército y sus tanques ligeros equipados de manera similar no podían resistir a los tanques soviéticos T-34 y KV más pesados. El equipo de comunicaciones escaseaba y el transporte motorizado / mecanizado era insuficiente para una reserva móvil eficaz. El ejército de Rumania simplemente no estaba a la altura de las demandas de la guerra móvil moderna.

Independientemente, en enero de 1942, en contra de los deseos de muchos de sus oficiales, Antonescu acordó realizar más operaciones en la Unión Soviética y Crimea a cambio de equipo y entrenamiento para modernizar el ejército rumano. Alemania, incapaz de satisfacer sus propias necesidades de armas, proporcionó solo un goteo de equipo, con frecuencia obsoleto.

Sin embargo, las divisiones rumanas desplegadas en el verano de 1942 mejoraron mucho con respecto a las que se desangraron en Odessa. Sus hombres estaban mejor entrenados, particularmente en puntería, y habían llegado algunas armas de apoyo. Pero muchos oficiales y hombres sintieron que estaban librando la guerra de Hitler, no la de Rumania, a pesar de la propaganda para convencerlos de que su causa era justa y la victoria de Alemania segura.

EL FRENTE DE STALINGRADO

Con la orden de avanzar hacia Stalingrado el 19 de septiembre de 1942, el IV Cuerpo del General Constantin Constantinescu-Claps rumano impresionó a los alemanes al marchar casi 500 millas en dos meses, cubriendo más de la mitad de la distancia en solo 20 días, a menudo mientras se encontraba con la resistencia soviética. .

Con la orden de proteger el flanco derecho expuesto de los alemanes, el VI Cuerpo del 4º Ejército (1ª, 2ª, 4ª, 18ª y 20ª divisiones de infantería) tomó posiciones más allá de algunos lagos al sur de Stalingrado. El 29 de septiembre, un fuerte contraataque soviético penetró hasta el cuartel general del VI Cuerpo. Ataques adicionales durante octubre empujaron a las divisiones 1 y 4 detrás de los lagos con muchas bajas antes de que los rumanos estabilizaran su línea. En las dos primeras semanas de noviembre, el VII Cuerpo rumano (5ª y 8ª divisiones de caballería) se unió al 4º Ejército, compactando el frente divisional pero exacerbando los problemas de suministro. Su "frente de 160 millas" estaba más cerca de las 185 millas de ancho.

En septiembre llegó el 3.º Ejército rumano. Compuesto por el I Cuerpo (7 ° y 11 ° divisiones de infantería), el II Cuerpo (9 ° y 14 ° divisiones de infantería), el IV Cuerpo (13 ° y 15 ° divisiones de infantería y la 1 ° División de Caballería) y el V Cuerpo (5 ° y 6 ° divisiones de infantería), reemplazó a los italianos y Tropas alemanas al sur del río Don, al noroeste de Stalingrado. El comandante del ejército, el general Petre Dumitrescu, había recibido el Ritterkreuz de Alemania, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, por su actuación en la Batalla del Mar de Azov de septiembre-octubre de 1941.

Dumitrescu reconoció de inmediato una seria amenaza. A finales de agosto de 1942, los contraataques soviéticos contra las divisiones italiana y alemana que el 3.º Ejército rumano estaba reemplazando habían tomado dos cabezas de puente al sur del Don, cerca de Serafimovich y Kletskaya. Dado que el río Don era la principal barrera defensiva de Dumitrescu, solicitó ayuda alemana para hacer retroceder al enemigo a través del río. Pero los alemanes, obsesionados con Stalingrado, mostraron poco interés en despejar una cabeza de puente 150 millas al noroeste. No hubo ayuda, a pesar de que el 3dArmy rumano estaba protegiendo la única línea de suministro ferroviario hacia la ciudad asediada.

Los soviéticos pusieron a prueba el temple del 3.º Ejército con una serie de ataques de sondeo y asaltos más duros que comenzaron el 14 de octubre y continuaron hasta noviembre. El sargento Manole Zamfir de la Compañía de Pioneros, 36º Regimiento de la 9ª División de Infantería del 3.º Ejército, escribió: “Empujados por sus oficiales, los soldados rusos gritaban [en rumano]:‘ Hermanos, ¿por qué nos están matando? Antonescu y Stalin beben vodka juntos y nos estamos matando por nada ".

Los rumanos rechazaron cada ataque, infligiendo grandes pérdidas pero también perdiendo a más de 13.000 de sus propios soldados. Las divisiones 13 y 14 rumanas sufrieron la mayor cantidad de bajas, un hecho que no pasó desapercibido para el mando soviético.

El frente del 3.º Ejército rumano se extendía aproximadamente a 85 millas. Se enviaron reservas divisionales para expandir las líneas del frente, dejando solo las divisiones 15 de infantería, 7 de caballería y 1ª división blindada en reserva. El alambre de púas y las minas terrestres escaseaban, como todo lo demás.

Muchos soldados rumanos se preguntaron: "¿Por qué morir por Hitler?" Otros creían que estaban librando una "guerra santa contra el bolchevismo" o "por una Rumanía completamente restaurada", pero las continuas dificultades minaron la moral. Pay apenas podía comprar un litro de leche al día. Las raciones a menudo consistían en una sola comida caliente pequeña una vez al día y una pequeña porción de pan, esto fue particularmente cierto entre el 4º ejército rumano al sur de Stalingrado, que pasó 10 días sin reabastecimiento en noviembre.

A finales de octubre, el reconocimiento de la Real Fuerza Aérea Rumana (Aeronautica Regalã Românã) indicó una acumulación soviética en el lado norte del Don. Los alemanes se mostraron escépticos, pero cuando su propia inteligencia lo confirmó, comenzaron a entregar un poco más del equipo que habían prometido, pero algunos seguían siendo de segunda categoría. Por ejemplo, cada división rumana en Stalingrado recibió media docena de cañones antitanque Pak97 / 38 de 75 mm, piezas de campo francesas convertidas solo marginalmente mejores que los cañones antitanques de pequeño calibre que ya se utilizan.

El 17 de noviembre, el ministro de Defensa de Rumanía, Mihai Antonescu, un primo lejano del Conductator, presionó al embajador de Alemania, Manfred Freiherr von Killinger, para que solicitara más suministros y equipos: “Los rusos están ahora preparando una gran acción exactamente en la región donde se encuentran nuestras tropas. ... No quiero perder [nuestro ejército], porque es todo lo que tenemos ".

La “gran acción” fue la Operación Urano, un plan para aplastar los flancos del Eje y rodear al 6º Ejército alemán en Stalingrado. Para asaltar a los 155.500 rumanos y 11.000 alemanes al sur del Don, el Frente Sudoeste y el Frente del Don de los soviéticos habían reunido a más de 338.000 hombres. Cuatro divisiones de fusileros atacarían a las tropas italianas al oeste de los rumanos, pero el golpe aplastante estaba dirigido al 3º Ejército.

COMIENZA LA PESADILLA

La Operación Urano se inició con un bombardeo masivo de artillería soviética a las 7:30 a.m. del 19 de noviembre. El suelo tembló a 30 millas de distancia. La niebla helada de la mañana ocultaba las trincheras rumanas, pero los artilleros soviéticos se habían alineado durante semanas de ataques de sondeo, lo que permitió apuntar con precisión. Los equipos de artillería rumanos, sin embargo, no podían disparar eficazmente contra las columnas soviéticas que avanzaban.

Cuando terminó el bombardeo de 90 minutos, la infantería rusa se movió a través de la nieve y el barro, con algunos hombres montados sobre tanques que aplastaban alambres de púas o en trineos tirados detrás de los tanques.

Es posible que los atacantes esperaran arrollar a un enemigo desmoralizado, pero la mayoría de los rumanos se mantuvieron firmes, derribando a los fusileros enemigos y derribando a los tanques ligeros mientras los soviéticos avanzaban en formación de un solo escalón. El ataque se retrasó. Los atacantes penetraron en algunos lugares, pero el progreso fue lento o se detuvo a última hora de la mañana, cuando el 5º Ejército de Tanques soviético ordenó a la masa de sus tanques atacar en un frente de 4 millas. Entre el mediodía y la 1 p.m., la punta de lanza se estrelló contra las debilitadas divisiones 13 y 14 rumanas. Cuando se derrumbó el flanco derecho de la 9.a División, la división giró en forma de L y se mantuvo, pero la línea rumana se rompió y el enemigo la atravesó.

Los tanques atacaron la débil retaguardia de los rumanos. Elementos del 4.o Cuerpo de Tanques soviéticos entraron en Grominki, a tres millas de Kletskaya, alrededor de las 2 p.m., poniendo el cuartel general de la 13ª División en vuelo. El cuartel general de la 14ª División ya había sido invadido. Un contraataque de la 15ª división fue rechazado por los tanques soviéticos, pero la división tomó una posición entre algunas pequeñas colinas e infligió suficientes bajas para hacer retroceder a los soviéticos.

La 7ª División de Caballería rumana contraatacó en apoyo de la 14ª División de Infantería quebrada, pero cuando fue atacada por el 8º Cuerpo de Caballería soviético, se retiró con grandes pérdidas. La 11.ª División rumana repelió sangrientamente un ataque, frustrando el plan soviético de desquiciar el ala izquierda del 3.º Ejército.

A lo largo de la mañana, la mayoría de las divisiones de fusileros soviéticos atacantes no habían logrado atravesar las defensas rumanas hasta que no contaron con el apoyo suficiente de tanques y caballería, pero la tarde vio a los blindados y jinetes soviéticos arrasando en la retaguardia del centro del 3.º Ejército. Los hospitales y otras unidades de retaguardia huyeron hacia el sur, hacia el río Chir.

Para el famoso piloto alemán de Stuka Ulrich Hans Rudel, que volaba bajo las nubes bajas con Stukageschwader 2 para bombardear y ametrallar a los rusos, la escena era un desastre absoluto: masas de rumanos corrían hacia la retaguardia, algunos tirando sus armas. “Es bueno para ellos que me haya quedado sin municiones para detener esta cobarde derrota”, escribió en sus memorias, Stuka Pilot.

ENVIAR EN LOS TANQUES

La única reserva totalmente mecanizada del 3.º Ejército rumano era su 1.ª División Blindada. Los observadores alemanes describieron a las tripulaciones de tanques rumanos como casi suicidas dispuestas a luchar, pero la fuerza de su armadura era débil. De los 105 tanques en servicio, 84 eran tanques ligeros checoslovacos Skoda S.IIa (LT-35) que pesaban 10,5 toneladas cada uno, con un grosor de armadura de solo 0,47-1,38 pulgadas y que llevaban solo un cañón de 37 mm y dos ametralladoras de 7,92 mm. Otros tanques checos (LT-34), cada uno armado solo con una ametralladora, se habían distribuido entre las divisiones de infantería.

El primer blindado rumano había recibido 11 de cada uno de los PzKw IIIN alemanes y PzKw Mark IVG el 17 de octubre, pero realizó su primer ejercicio de batallón solo tres días antes de que comenzara el asalto ruso, solo 19 de los 22 panzers estaban disponibles el 19 de noviembre. Dos tanques ligeros soviéticos capturados redondeados fuera de la armadura de la división.

La 1.ª División Blindada rumana junto con las divisiones panzer 14ª y 22ª alemanas se habían formado en el XLVIII Cuerpo Panzer para proporcionar una reserva de tanques en la retaguardia del 3.º Ejército, cerca de las ciudades de Perefazovskii y Petrovo. Sin embargo, el XLVIII Cuerpo Panzer tenía menos de 85 tanques medianos y 100 ligeros con los que detener una fuerza soviética de casi 150 tanques pesados, 320 medianos y 270 ligeros.

El Panzer 22d alemán, al que se le ordenó contraatacar, descubrió que los ratones que anidaban en el camuflaje de paja de los tanques habían masticado cables eléctricos, como si incluso los roedores rusos se hubieran unido al esfuerzo partisano soviético. El 14º Panzer y el 1º Blindado rumano recibieron la orden de atacar hacia Kletskaya, pero el 1º Blindado fue interrumpido en medio del despliegue cuando Hitler intervino e insistió en que las dos divisiones atacaran al suroeste en lugar de al sureste. Después del anochecer, el cuartel general de la 1.a Armadura fue alcanzado por un ataque sorpresa del que los atacantes soviéticos fueron expulsados, pero no antes de que la radio alemana a través de la cual XLVIII recibió sus órdenes fuera destruida.

En el fondo, los informes sobre las acciones del día fueron confusos. El teniente coronel I. Chermanescu, de una compañía de radio en Stalinos, unas 300 millas al oeste, escribió: “Soy optimista, como [son] la mayoría por aquí, porque aunque perdamos algunas de nuestras fuerzas y un poco de terreno, son ellos los que terminará derrotado ". Sin embargo, dos días después, calificó la situación de 3dArmy de "crítica".

El 19 de noviembre se violaron el centro del 3.º Ejército rumano y los flancos fueron atacados en los días siguientes. Fragmentos de unidades en el flanco este se vieron obligados a retroceder hacia el Bolsillo de Stalingrado. En el oeste, la 21ª Caballería soviética, reforzada con tanques, se abrió paso la noche del 21 al 22 de noviembre. Grupos de soldados rumanos deambulaban por el campo de batalla sin rumbo fijo.

Una fuerza ad hoc, llamada Grupo Lascar por su comandante, el general MihaiLascar, ganador de la Cruz de Caballero, se formó a partir de las divisiones 5, 6 y 15 rumanas y porciones de la 13 y 14. El 20 de noviembre, la 15ª División, atacada por hasta 40 tanques T-34, ahuyentó al enemigo cortando los dos batallones de infantería soviéticos de apoyo.

Con la prohibición de escapar por parte de Antonescu, el Grupo Lascar rechazó una demanda de rendición en la tarde del 22 de noviembre, diciendo: "Seguiremos luchando sin pensar en la rendición". Para el 26 de noviembre, Las car Group había dejado de existir. Su comandante, que pronto se convertiría en el primer no alemán en recibir una Cruz de Caballero con Hojas de Roble, se dirigía a un campo de prisioneros de guerra soviético. Sobrevivió al cautiverio para convertirse en ministro de defensa de Rumania, 1946-47.

Al igual que el Grupo Lascar, la 1ª División Blindada rumana luchó el mayor tiempo posible, corriendo de aquí para allá, tratando de sofocar las llamas individuales en un fuego fuera de control. Para el 2 de diciembre, estaba detrás del río Chir y había bajado al 70 por ciento de su fuerza.

En total, el 3. ° Ejército rumano perdió en combate y congelación a todo menos el 5 por ciento de sus tropas de combate y la mitad de su personal de retaguardia. Cuando se enfrentaba solo a la infantería enemiga, generalmente aguantaba, a menudo infligiendo fuertes pérdidas, pero resultó demasiado débil para derribar las masas de tanques soviéticos que se le arrojaron.

Las posiciones defensivas y los contraataques locales continuaron a lo largo de la línea del río Chir hasta bien entrado diciembre. El XXIX Cuerpo italiano a la izquierda de los rumanos fue desalojado el 18 de diciembre, y los tanques rusos volvieron a irrumpir en la retaguardia, aniquilando virtualmente a las divisiones 7, 9 y 11 rumanas antes de que la 11 División Panzer del general de división alemán Hermann Balck detuviera el ataque soviético. (Ver Estudios de batalla, Septiembre 2013 ACG.) El 26 de diciembre, el 3. ° Ejército libró su última batalla significativa antes de retirarse, golpeando a una brigada de fusileros motorizados del 1. ° Cuerpo Mecanizado de la Guardia Soviética y derribando dos tanques, dos vehículos blindados y 10 cañones antitanques.

DESINTEGRACIÓN DEL 4o EJÉRCITO

Al sur de Stalingrado el 20 de noviembre, el Frente de Stalingrado del Ejército Rojo se dividió en el 4. ° Ejército rumano, tal como lo habían hecho los frentes del Sudoeste soviético y el Don con el 3. ° Ejército el día anterior. At the time, 4th Army units were far below their authorized manpower strengths. Present for duty strength ranged from a high of 78 percent (18th Infantry Division) to lows of 30 percent (2d Infantry Division) and 25 percent (1st Infantry Division). Romanian 4th Army’s only mobile reserve was the 1,075-man, 120-vehicle 6th Motorized Rosiori.

At dawn on November 20, three Soviet rifle divisions, 4th Mechanized Corps and 4th Cavalry Corps tore through Romanian 1st Division’s left wing and 18th Division’s right and struck into 4th Army’s rear. Romanian 6th Motorized Rosiori, supported by a mechanized squadron and motorized 105 mm artillery battery, counterattacked in the afternoon, but a portion of its force was surrounded and destroyed. Only a minefield in which the Soviets lost 50 tanks slowed the enemy onslaught.

In the northern sector of this offensive, other Soviet rifle divisions broke through the weak Romanian2d Division, opening a gap that allowed Romanian 20th Division’sright wing to be overrun. A counterattack by 55 medium tanks of German 29th Motorized Division came to the rescue before being ordered to defend German 6th Army’s southern flank. Romanian 20thDivision would soon be forced into the Stalingrad perimeter.

Early on November 21, Romanian VI Corps’ headquarters was attacked and forced to retreat, but it formed a defense to the southwest from remnants of battered divisions and 6th Motorized Rosiori, aided by a few tanks and assault guns that a German liaison officer appropriated from German 4th Panzer Army’s workshop. This force offered a stiff but brief resistance when attacked on the night of November22-23 before falling back south of the Aksai River.

Romanian 4th Division was unmolested until November 23, when it was outflanked due to Romanian 1st Division’s loss of a key position the previous day. It began a fighting withdrawal but was outflanked on both the east and west by evening and lost some artillery before establishing a temporary defensive position.

Romanian 4th Army’s commander, General Constantinescu, wanted to pull all his units into a perimeter around Kotelnikovo but was ordered by German 4th Panzer Army to hold advanced positions: A relief column was being formed under German Field Marshal Erich von Manstein to break through to Stalingrad from the area held by 4th Army. (See What Next, General? in the November 2012 ACG.)

A German detachment of motorized and armored troops with motorized Romanian heavy artillery arrived to drive back a Soviet thrust on November 26 and secure the Romanian flank but by month’s end Constantinescu’s band of survivors had lost the Aksai River line, falling further back before the lead units of Manstein’s column began arriving.

Ordered to cover Manstein’s assembling troops, the Romanians gave ground but bought time with blood. By December 8, Constantinescu’s army was down to fewer than 40,000 men, over two-thirds of them rear area service personnel.

Four days later, Manstein’s Operation Winter Storm began. Romanian 4th Army, after a few days to rest and reorganize, was assigned to protect his right flank. It recaptured a few small towns and established a bridgehead across the Aksai before the Soviets counterattacked on December 24 with nearly 150,000 men and 635 tanks. On the night of December 26-27, Constantinescu ordered a withdrawal of all units, but apparently he didn’t notify the Germans. The highly mobile Soviet offensive caught the retreating Romanians anyway, virtually destroying 4th Army. Manstein blamed Romanian failures for the forced retreat of his LVII Panzer Corps, but he never explained how Constantinescu’s ragged band was supposed to stave off five Soviet mechanized, tank and cavalry corps.

The pitiful survivors of Romanian 3d and 4th armies were sent home to refit – except for the 12,600 Romanian soldiers who had been forced inside the Stalingrad Pocket, where they earned more than 50 Iron Crosses while sharing 6th Army’s fate of freezing, starvation and death. Fewer than 3,000 Romanians survived the Stalingrad siege to be taken prisoner. In all, Romania’s losses from November 19 into January are believed to be about 110,000 casualties (killed, wounded and captured), over half of the strength of the country’s combat divisions.

In August 1944, in the Second Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau) Offensive, another Soviet tidal wave engulfed Romanian troops and rolled into Romania itself. King Mihai led a coup on August 23 that deposed Antonescu, and Romania belatedly joined the Allied cause in the vain hope of securing co-belligerent status as Italy had done. For the rest of World War II, Romanians fought against Germans and Hungarians – as they had expected to do when they began rebuilding their military in the 1930s.

Gerald D. Swick, editor for ArmchairGeneral.com, previously wrote about Romania for “The Encyclopedia of World War II: A Political, Social and Military History” (ABC-CLIO, 2005). He recommends “Third Axis, Fourth Ally” by Mark Axworthy and www.worldwar2.ro for further information.

Originally published in the March 2015 issue of Sillón General.


Middle Ages [ edit | editar fuente]

Transylvania and the Mongol Invasion of 1241 [ edit | editar fuente]

From the 11th century until 1541 Transylvania was an autonomous part of Hungary and was ruled by a Voivode. As it formed the eastern border of Hungary, great emphasis was put on its defenses. By the 12th century the Szeklers were established in eastern Transylvania as border guards, while the Saxons were colonised to guard the southern and northeastern frontier. Early in the 13th century, king Andrew II of Hungary called on the Teutonic Knights to protect the Burzenland from the Cumans. After the Order began expanding their territory outside Transylvania and acted independently, Andrew expelled it in 1225.

In 1241 Transylvania suffered greatly during the Mongol invasion of Europe. The overall invasion was planned and carried out by Subutai, under the nominal command of Batu Khan. The attack on Transylvania was commanded by Güyük Khan, the future great khan of the Mongols.

Güyük invaded Transylvania in three columns through the Tihuţa and Oituz Passes and the Timiş-Cerna Gap, while Subutai attacked through the fortified Verecke Pass towards central Hungary. Güyük sacked Sibiu, Cisnadie, Alba Iulia, Bistriţa, Cluj-Napoca, Oradea as well as the Hungarian king's silver mine at Rodna. This prevented the Transylvanian nobility from aiding King Béla IV in the crucial Battle of Mohi. A separate Mongol force destroyed the Cumans near the Siret River and annihilated the Cuman Catholic Bishopric of Milcov. Estimates of population decline in Transylvania owing to the Mongol invasion range from 15-20% to 50%.

Wallachia and Moldavia [ edit | editar fuente]

The army of Charles Robert Anjou ambushed by Basarab's army at Posada (Vienna Illuminated Chronicle manuscript)

The lands east and south of the Carpathians fell under Mongol occupation after 1241, until the Principalities of Wallachia and Moldavia emerged in the 14th century as Hungarian vassals.

In 1330 Basarab I, the voivode of Wallachia, managed to ambush and defeat a 30,000-strong Hungarian army led by King Charles I Robert in the Battle of Posada, eliminating Hungarian interference in Wallachia.

In the same period, Moldavia freed itself from Hungarian control, although the Hungarians made some attempts to regain the principality. During the later 14th century and the first half of the 15th century, Moldavia was under Polish suzerainty and the Moldavians supplied Poland with troops during the campaigns against the Teutonic Order in Prussia. Moldavian light cavalry detachments participated in the Battle of Grunwald and the Siege of Marienburg on the Polish-Lithuanian side.

Anti-Ottoman Wars [ edit | editar fuente]

The Ottoman Empire became a major military power in the later 14th century, when they conquered Anatolia, most of the Balkans and were threatening Constantinople, the capital of the Byzantine Empire.

Conflict firstly erupted between the Ottomans led by Beyazid I and the Wallachians led by Mircea the Elder after the voivode openly supported the Christian peoples south of the Danube who were fighting the Turks. There was also a contest for the control of Dobruja, which had been independent for most of the 14th century, but fell under Ottoman rule in 1388. In 1389 Mircea took control of the province and held it with some interruptions until 1418.

In 1394 Beyazid I crossed the Danube, leading a strong army with the purpose of overthrowing Mircea and replacing him with an Ottoman vassal. The Wallachians adopted scorched earth and guerrilla tactics by starving the Ottomans and mounting small scale attacks. The two armies finally clashed in the indecisive Battle of Rovine. Beyazid failed to put Vlad the Usurper on the Wallachian throne and in 1396 Mircea was again commanding his army during the Battle of Nicopolis. At Nicopolis, the Wallachian force of 10.000 men formed the left wing of the crusader army and, having witnessed the disastrous attacks made by the western knights and the surrender of Sigismund, escaped the massacre that followed.

The defeat and capture of sultan Beyazid I by Timur Lenk (Tamerlane) in the Battle of Ankara in 1402 started a period of anarchy in the Ottoman Empire and Mircea took part in the struggles for the Ottoman throne supporting various pretenders. Towards the end of his reign, Mircea signed a treaty with the Ottomans whereby he accepted paying tribute and gave up his claims on Dobruja.

Wallachia fell into anarchy following Mircea’s death in 1418. After 1420 control of the principality changed hands until Alexander I Aldea, an Ottoman vassal was instaled. King Sigismund of Hungary arranged for Aldea’s overthrow and replacement with his own vassal, Vlad II Dracul.

A series of anti-ottoman offensives were carried by the voivode of Transylvania John Hunyadi, a magyarised Romanian noble. Hunyadi’s forces soundly defeated the Turks in 1441 and 1442. A smaller crusading force commanded by Hunyadi, consisting of Hungarians, Wallachians under Vlad Dracul, Serbs, and a large contingent of German and French knights crossed the Danube into Serbia, defeated two Ottoman armies, captured Niš, crossed the Balkan Mountains in winter, and advanced as far as Sofia. The Turkish sultan Murad II, faced with revolts in Albania and the Peloponnese, negotiated with the crusaders, signing a ten-year truce at Edirne in 1444 that recognized Serbian independence and formally released Wallachia from Ottoman vassalage.

The Battle of Varna, as depicted in the 1564 edition of Martin Bielski's Polish Chronicle

In 1444 Pope Eugenius urged the crusade’s renewal, and Hunyadi marched eastward along the southern bank of the Danube, through northern Bulgaria, toward the Black Sea. The crusaders arrived at Varna in November 1444 only to discover that Murad II had assembled a powerful army to meet them. In the ensuing Battle of Varna, king Wladislaw of Poland and Hungary was killed and the crusader army was completely destroyed. Hunyadi escaped with a small portion of his troops and became governour of Hungary.

In 1447 the Turks campaigned in Albania against Skanderbeg’s rebels, but operations were cut short by news of a new crusader invasion led by Hunyadi. The crusaders, joined by troops sent by Skanderbeg and Voivode Vladislav II (1447–56), Hunyadi’s Wallachian vassal met the Ottoman army in October 1448 at Kosovo Polje but were defeated.

Hunyadi’s greatest victory was at the Battle of Belgrade where, in 1456, his much smaller army defeated Sultan Mehmet II, the conquereor of Constantinople, and secured Hungary’s southern border. However, Hunyadi died of plague in his camp shortly after the battle. His son, Matthias Corvinus would become king of Hungary in 1458.

An Austrian oil painting of Vlad the Impaler from c. 1560, probably after a lost original

Wallachia, led by Vlad III the Impaler (1456–1462, born in Sighişoara, three-time voivode) stopped paying tribute to the Ottomans in 1459 and in the winter of 1461 to 1462 Vlad crossed the Danube and devastated Northern Bulgaria and Dobruja, leaving over 20,000 dead. In response, Sultan Mehmed II raised an army of around 60,000 troops and 30,000 irregulars and headed towards Wallachia in the spring of 1462. With his army of 20,000–30,000 men Vlad was unable to stop the Turks from entering Wallachia and occupying the capital Târgovişte (June 4, 1462), so he resorted to organizing small attacks and ambushes on the Turks. The most important of these attacks took place on the night of June 16–17, when Vlad and some of his men allegedly entered the main Turkish camp (wearing Ottoman disguises) and attempted to assassinate Mehmed. The Turks eventually installed Vlad’s brother, Radu the Handsome, as the new voivode he gathered support from the nobility and chased Vlad to Transylvania, and by August 1462 he had struck a deal with the Hungarian Crown.

Moldavia located in the extreme northeast, beyond Wallachia, was spared from problems with the Ottomans until 1420, when Mehmed I first raided Moldavia after suppressing a rebellion. During the 1450s and 1440s the principality was wracked by civil wars, of which Sultan Murad II took advantage. As the state weakened, voivode Peter Aron (1455–57) accepted Ottoman suzerainty and agreed to pay tribute, but, given Moldavia’s distance from Ottoman borders, his acts were merely symbolic.

Stephen the Great initially used the Ottoman vassalage inherited from his father as a tool against Hungary, Moldavia’s traditional enemy. He participated in Mehmed II’s invasion of Wallachia against his cousin Vlad the Impaler in 1462 because, at the time, Vlad was a Hungarian ally. An exceptional military commander and organizer, Stephen captured the Danube commercial city of Chilia from Wallachia in 1465 and defeated a Hungarian invasion of his state in 1467 at the Battle of Baia. As his successes both on the battlefield and in imposing his authority within Moldavia grew, Stephen ceased paying the annual tribute to the Ottomans, and his relationship with Mehmed II deteriorated. He invaded Wallachia in 1474 and ousted its prince, who was Mehmed’s vassal. In response, Mehmed demanded that Stefan resume his tribute payments and turn over the city of Chilia as well. Stefan refused and soundly repulsed Mehmed’s subsequent punitive invasion of Moldavia in early 1475 near Vaslui.

Stephen realized that Mehmed would seek to avenge the defeat, so he sought Hungarian aid by becoming the vassal of Matthias Corvinus. Mehmed personally led an invasion of Moldavia in 1476, and his forces plundered the country up to Suceava, Stephen’s capital, winning the Battle of Valea Alba on the way. However, all of Stephen's fortresses held fast, and a lack of provisions and an outbreak of cholera among the Ottoman troops forced Mehmed to retire, and Stefan went on the counteroffensive. With Hungarian help, he pushed forth into Wallachia in 1476, reinstalled Vlad the Impaler on the Wallachian throne, and spent the next nine years fighting a heroic border war with the Ottomans. Stefan’s efforts were the primary reason that the two Romanian Principalities maintained their independence and did not suffer the fate of the other Ottoman vassal states south of the Danube. During the last years of his rule, Stephen defeated a Polish invasion at Codrii Cosminului in 1497 and, by the time of his death, Moldavia was de facto independent.


How and why Romanians fought against the Soviets in WWII (PHOTOS)

On June 22, 1941, at 03:15, Romania entered World War II by participating in a joint invasion of the Soviet Union with the forces of Nazi Germany. That participation would bring Romanians a number of bitter defeats and even greater losses, laying the groundwork for changing the country&rsquos political system forever. But it would also result in substantial territorial gains.

German and Romanian troops on June 22, 1941.

In the 1930s, Romania had played a massive role in the Third Reich&rsquos strategy: it shared a huge stretch of border with the Soviet Union, which Nazi Germany was actively planning to invade it also had access to the Black Sea and possessed oil fields that were key for the German economy. However, Germany wasn&rsquot having any luck in persuading Romania to join in a military alliance with it: Bucharest was consistent in its anti-German policies, such as in its refusal to participate in dividing up Czechoslovakia, as well as taking a neutral, pro-French stance at the start of the war.

The Romanians, who in the 1910s significantly expanded the borders of their state at the expense of weakened neighbors, were quite happy with the status quo. However, the USSR, Hungary and Bulgaria, which had strengthened by the 1930s, had too many territorial claims to 'Greater Romania' to leave everything as it was. The Germans took advantage of these contradictions, seeking to break Bucharest and drag it into their sphere of influence.

Soldiers of the 8th Cavalry Brigade after receiving the Iron Cross. Crimea, 7 January 1942.

Nearly half of the territories belonging to Romania were, effectively, time bombs. Despite the active 1913 &lsquoromanization&rsquo of the Bulgarian territory of Southern Dobruja in the aftermath of the Second Balkan War, Bulgarians continued to inhabit it. A sizable portion of Hungarians (about 30 percent) continued to live in Transylvania, annexed from them at the end of World War I. And Moscow wasn&rsquot about to let the loss of Bessarabia slide - the territory had been with the Russians since 1812, with the Romanians later seizing upon the chaos of the Russian Civil War in 1918 in order to take it.

German Panther tanks in Romania.

In the end, having received the promise of German support, Romania&rsquos neighbors lodged territorial claims against it in 1940, which Romania was forced to accept. According to Soviet-German agreements, Germany would not interfere when, in June 1940, the Soviet Union took back Bessarabia. In August, as part of the Second Vienna Award, Berlin and Rome pressured Bucharest openly, forcing it to surrender Northern Transylvania (the southern part stayed under Romanian rule). And with support from Germany and the USSR, Bulgaria got back Southern Dobruja in September.

Having lost 38 percent of its territory, Greater Romania was no longer so &ldquogreat&rdquo. The loss of Transylvania turned out to be an especially severe blow - the Hungarian territory was situated right in the heart of the country. Romanian-Hungarian clashes had begun, followed by a mass exodus of Romanians into their historic homeland.

Using Romania&rsquos weakened and shocked state to its advantage, Germany offered its cooperation in the planned future division of the Soviet Union, which included not only the prospect of reclaiming Bessarabia and Northern Bukovina, but even the territories in Soviet Ukraine, all the way to the Dnieper River. Deciding to reconcile with Germany, the Romanians had also hoped to revisit the issue of Northern Transylvania. When, on November 20, 1940, Hungary - followed three days later by Romania - joined the Tripartite Pact (Germany, Italy and Japan), a paradoxical situation had emerged: two sworn enemies had become allies, both acting in the interests of the Third Reich.

In the course of the 1941 campaign, the Romanian Army was too weak to go to war against the USSR alone: it had neither the armored units, nor the modern artillery, with the bulk of its forces consisting of manpower. The soldiers also lacked in the way of adequate training. This led to the 11th and 14th German armies supporting the Romanian attack, putting the total number of soldiers at 600,000.

Romanian IAR 80 monoplanes.

June 16, 1941, saw the fall of Chisinau, the capital of Moldovan SSR. And on July 23, Bender was also taken. All of Bessarabia and Northern Bukovina ended up in the hands of the Romanians, once again becoming part of the kingdom. With Romanian and German armies progressing further east, parts of Ukraine were now also under Romanian control, courtesy of Germany. The so-called Transnistria Governorate was set up, with Ukraine&rsquos Odessa as the capital.

Ion Antonescu and Erich von Manstein (R), Crimea, 1942.

With Romanian Conducator Ion Antonescu, whom Adolf Hitler had great respect for, Romania took an active role in the holocaust, resulting in the loss of some 300,000-400,000 Jewish lives. &ldquoMyself and some guys were herding cattle near a forest, which we referred to as &lsquoBrizhaty&rsquo, remembered Mikhail Tsurkan, a native of Odessa Region. &ldquoWe saw some kind of gathering of people there, approached it, and saw a group of Jews. There were more than a hundred, they must have been digging a trench&hellip Having seen us, the Romanians called some guys over - older ones - and suggested: &lsquoWho&rsquod like to shoot a minigun?&rsquo Then they laughed&hellip We ran from there in horror. And having witnessed the execution, we wept&hellip&rdquo In February of 1942, the Romanians ceased their mass executions of Jews. However, until the moment of their exit from the Axis, they had continued to hunt them down, sending them to ghettos and concentration camps.

Together with the Wehrmacht, Romanian forces progressed to the shores of the Volga River and the Caucasus Mountains. German military commanders had had very little respect for their comrades&rsquo fighting abilities. &ldquoThe management of their forces, having been influenced by the French model since 1918, was still at World War I levels,&rdquo Fieldmarshal Erich von Manstein wrote of the Romanian armed forces. And it was they who bore the brunt of the Soviet strike during &lsquoOperation Uranus&rsquo, which sought to surround the 6th German Army in Stalingrad. As a result of the decisive World War II battle, the 3d and 4th Romanian armies were completely crushed, leading to the deaths of more than 158,000 Romanian soldiers.

German and Romanian troops in southern Moldavia, 1944.

In the course of the Wehrmacht withdrawal, Romanian forces were pushed back to their own national borders and the country was beginning to be overrun with anti-German, pacifist sentiments. On August 23, 1944, with the battle against the Red Army taking place in Moldova and in the north-east of Romania, Antonescu was deposed as part of a conspiracy, organized by Mihai I. The monarch immediately announced an end to hostilities against the USSR and Western allies and, on August 31, Bucharest welcomed the Red Army with open arms. Romania had joined the anti-Hitler coalition, with its armies later taking part in the liberation of Budapest and Prague.

The Red Army is greeted in Bucharest, August 1944.

The war against the Soviet Union resulted in the loss of 475,000 Romanian lives. With Moscow&rsquos participation, the Second Vienna Award was annulled and Transylvania was returned to Romania. Ion Antonescu was executed by firing squad as a war criminal on May 17, 1946. It&rsquos fascinating that, even after entering the Soviet sphere of influence, the country had continued to be a monarchy. Mihai I, &lsquoThe Komsomol King&rsquo - as he was nicknamed in Moscow, was even awarded the &lsquoVictory&rsquo order of the USSR. It was only on December 30, 1947, that the country&rsquos communist government forced him to abdicate the throne, dissolving the monarchy and establishing the Socialist Republic of Romania.

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7. Confederate Shortages and States Rights

Confederate reenactors fire their rifles during a reenactment in 2008. – By MamaGeek – CC BY-SA 3.0

During the American Civil War, the Confederacy struggled to supply their troops with enough shoes and uniforms. At the Battle of Shiloh in 1862, 60% of the Confederate soldiers were wearing clothes they had captured off Union men, creating a high risk of friendly fire due to mistaken identity.

This situation was exacerbated by the fierce independence of some states – North Carolina produced twice the textile output of all the other rebel states put together, but insisted on using this to supply her own troops rather than the whole army.


The Romanian Front - 1917

Post por Víctor » 31 Aug 2002, 09:19

Because I have seen that this subject is not very well known ( I have decided to write a small essay.

During the hard winter of 1917/1918, the equipment from the Western Allies finally started to come in: 150,000 rifles, 2,000 MGs, 1,300,000 grenades, 355 artillery pieces, gas masks etc. The army was reorganized and retrained mostly with the help of the French military mission. It now had only 15 infantry divisions (in 1916 there were 23) and 2 cavalry divisions divided among 5 corps and two armies. There were also 6 observation squadrons, 4 fighter squadrons and 2 bomber squadrons.

So in the spring of 1917, 400,000 Romanian soldiers were ready for action. The front started at Dorna, continued on the line of the mountains, then Putna - Siret - Danube - Black Sea. In the northern part was the 9th Russian Army, then the 2nd Romanian Army in the Marasti-Oituz sector, the 4th Russian Army and 1st Romanian Army on the Putna Valley and the 6th Russian Army on the river Siret.

The operations started on 9 July, when the 2nd Army started its summer offensive, supported by the 4th Russian Army. Using its numerical superiority in infantry and artillery, much more suited for the mountainous terrain in the area, gen. Alexandru Averescu managed to brake through on a 30 km wide front and advance as far as 20 km. His losses were moderate: 1,500 dead and 3,000 wounded. About 2,000 prisoners were taken by the Romanian forces and 500 by the Russians. The offensive forced the Central powers to transfer 5 infantry and 2 cavalry divisions in the area and to change their offensive plans.

The 9th German Army was now suppose to attack in the Focsani - Marasesti - Adjud sector, while the 1st Austro-Hungarian in the Oituz valley. The aim was to encircle the 2nd Army in the newly re-conquered territory.

The success of the Central Powers' offensive in Galitia determined the Russian-Romanian command to transfer the 4th Russian Army and one corps from the 9th Russian Army in the northern sector to attack the right flank of the advancing enemy troops. The 1st Army's reserve (2 infantry divisions) was brought to take over the Oituz sector. The 1st Army takes over the Marasesti sector and of the Russian 8th Corps, while the 6th Russian Army stretched out to occupy the former positions of the 1st Army. So the start of the offensive of the 9th German Army caught the 1st Romanian Army in the middle of redeployment.

On 24 July, the Germans attacked and started to push back over the river Siret the Russian corps in the area. But the intervention of the Romanian 6th Corps prevented the Germans from making any bridgeheads. Also the Romanian 5th Division counter-attacked and stopped the offensive of the 1st German Corps. From now on the Mackensen's offensive evolved from a walk in the park to Iasi (as he imagined it) in a regular pitched battle (Battle of Marasesti) which lasted until 21 August and involved over 20 divisions. The Germans only managed to advance 8 km on a 30 km wide front and suffered 65,000 casualties. The 1st Romanian Army lost 27,000 men.

In the same time as the guns were firing around Marasesti, the 1st Austro-Hungarian Army carried out its own offensive in the Oituz valley, which was defended by the 2nd Army. The 6th and 7th Infantry Divisions which received the shock of the attack, had just taken over the front line from some Russian units a few days before and did not have time to entrench properly. The second battle of Oituz began on 26 July, with the attack of the 8th Austro-Hungarian Corps. The 2nd Army started to pull out gradually from the Marasti bulge in order to reduce its front line and send reinforcements in the Oituz sector. On 30 July, the 2nd Army counter-attacked and regained some ground from the Austro-Hungarians forces. This day was also the first day of war for the Romanian Mountain Battalion which had been formed in October 1916. It had just arrived on the front after a four day march (160 km) and managed to take 400 prisoners, for the price of 2 dead and 19 wounded. The Austro-Hungarians made another attempt to brake through in August, but they were again stopped and the battle ended on 10 August. The only gain was an advance of 2-6 km on a 20 km front.

The fighting continued, but on a small scale up until the armistice in November.


Forgotten Army

They crossed the Soviet border on June 22, 1941, heading east. While the attacking spearheads made good progress, there were also difficulties from day one. Their generals weren’t exactly surprised. Campaigning in this part of Europe has never been easy. The terrain was tough, the distances involved were vast, and logistics in this relatively underdeveloped land were nightmarish. And then there was the adversary: a Red Army that, while not particularly skilled or well trained, had enough manpower and modern equipment to cause any attacker some serious trouble in the field. The campaign started out in mobile mode, but soon bogged down into positional fighting that bled both sides and exhausted the invading army even as it was battering its way forward towards its strategic objectives. In the end, the Russian campaign would consume it altogether.

Ah yes, any student of the war might say: the Wehrmacht in Russia. Such a well known story. Dramatic early victories, sudden turnabout. Ultimate defeat.

The only problem is that I am talking about the Romanians.

They have gotten short shrift in histories of World War II, even those that specialize in the Eastern Front. And yet they played a key role in this greatest of all military struggles. Without them, the Barbarossa campaign of 1941 becomes nearly impossible, and 1942’s Operation Blue becomes absolutely imposible. The Romanian Army had nearly 700,000 men under arms in 1941 and 1.25 million by the summer of 1944. Romanian troops fighting in the Soviet Union outnumbered all of Germany’s other allies combined. They also won their share of operational victories. They struck east towards Odessa in the summer of 1941 and took the city after a gruesome 73-day siege. They played a major role in the Crimean campaign, with their mobile units spearheading General Erich von Manstein’s drive on Kerch, and with their infantry assisting in the gritty fighting to reduce the fortress of Sevastopol. They fought in the Caucasus, playing a key role in the conquest of Anapa and Novorossiysk.

During the 1942 campaign, they contributed two full armies (3rd and 4th) to the Axis order of battle. The Germans themselves only employed four (the 6th, 4th Panzer, 1st Panzer, and 17th, with German 2nd Army also taking part in the opening assault on Voronezh). The role they played was crucial–not to smash through Soviet defenses, but to cover immense flanks, hundreds of miles long, along the Don river and in the wide-open Kalmuk Steppe. It was a task for which the Wehrmacht no longer had sufficient troops. Yes, the Romanian formations were vaporized in the opening moments of the Soviet counteroffensive at Stalingrad, but then again, German resistance to that assault was no thing of beauty, either.

If you want to know the Eastern Front, you need to spend more time with the Romanians.

Next week: what we think we know, and why.

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