Búho Curtiss O-52

Búho Curtiss O-52

Búho Curtiss O-52

El Curtiss O-52 Owl era un avión de observación grande y avanzado para dos hombres que había quedado obsoleto por la naturaleza de los combates en los Países Bajos y Francia en 1940, y se usó principalmente como entrenador.

El O-52 fue desarrollado en respuesta a una solicitud de un avión de observación de dos asientos. Curtiss produjo un monoplano de ala alta de dos asientos, con puntales de refuerzo individuales para el ala principal. La cabina de dos hombres estaba muy acristalada y el ala estaba montada en la parte superior del acristalamiento de la cabina. Tenía un tren de aterrizaje retráctil, con las ruedas tirando hacia los pozos en el costado del fuselaje. Para darle un buen manejo a baja velocidad, tenía ranuras de borde de ataque automáticas de longitud completa, que estaban conectadas a aletas de borde de salida de gran envergadura que funcionaban siempre que se extendían las ranuras. Tenía controles duales y puertas en el piso de la cabina para usar una cámara. Estaba armado con una ametralladora fija de disparo delantero y una ametralladora montada de manera flexible en la posición del observador. Tenía un lomo de tortuga retráctil, desarrollado por primera vez para el SOC Seagull, que mejoró el campo de tiro del observador. Estaba propulsado por un motor radial Pratt & Whitney Wasp.

Se ordenó la producción del O-52 en 1939, antes de que se probara el prototipo. Se construyeron un total de 203, y el primer avión se entregó en 1940. Internamente se conocía como Curtiss Model 85.

Cuando el O-52 entró en producción, ya estaba obsoleto. Hubo un largo debate en la USAAF sobre el tipo correcto de avión para el papel de observación, con una división entre aquellos que pensaban que solo aviones que se parecían a bombarderos ligeros rápidos podían realizar la tarea y aquellos que preferían los aviones ligeros de vuelo lento. A principios de 1939, la USAAF lanzó un concurso para encontrar un avión de enlace ligero, lento y de corto alcance, que finalmente ganó el Stinson O-49 / L-1 Vigilant. Los combates en los Países Bajos y Francia en 1940 demostraron que este concepto era correcto, con el Fieseler Storch funcionando muy bien. El O-49 / L-1 tardó tanto en desarrollarse que las Fuerzas Terrestres del Ejército alquilaron sus propios aviones ligeros comerciales para las maniobras de 1941, y estos aviones ligeros se convertirían en el pilar de las unidades estadounidenses de enlace y observación de artillería en tiempos de guerra (el Taylorcraft O- 57 / L-2 Saltamontes, Aeronca O-58 / L-3 Saltamontes y Piper O-59 / L-4 Saltamontes). Aunque el O-52 se parecía a estos aviones en apariencia, era mucho más pesado, más grande y más rápido, más complejo de mantener y volar, y no podía operar desde los campos no mejorados requeridos por los ejércitos que a veces se movían rápidamente.

Para poner esto en más contexto, el O-52 usó un motor de 600 hp, tenía un peso vacío de 4,231 lb y una velocidad máxima de 220 mp. El O-49, que también resultó ser demasiado grande, tenía un motor de 295 hp, un peso en vacío de 2,670 lb y una velocidad máxima de 129 mph. El Piper L-4 Grasshopper tenía un motor de 65 hp, un peso en vacío de 740 lb y una velocidad máxima de 87 mph. Estos aviones más pequeños y livianos, con sus impresionantes capacidades STOL, resultaron ser mucho más adecuados para la función de enlace directo del ejército, operando directamente hasta la línea del frente, mientras que la función de reconocimiento de mayor alcance fue asumida por conversiones mucho más rápidas de la línea del frente. luchadores.

Un puñado de O-52 habían sido enviados al teatro del Pacífico en diciembre de 1941. Algunos también fueron entregados a los soviéticos, pero la mayoría se utilizaron como aviones de entrenamiento en los Estados Unidos continentales.

Aunque no se usó en su función original, el O-52 fue uno de los pocos aviones de observación de la serie O que la USAAF utilizó en cualquier número durante la Segunda Guerra Mundial (junto con el Douglas O-46 y el North American O -47).

Motor: Pratt & Whitney R-1340-51 Wasp
Poder: 600hp
Tripulación: 2
Alcance: 40 pies 9 pulgadas
Longitud: 26 pies 4.75 pulgadas
Altura: 9 pies 11,5 pulgadas
Peso vacío equipado: 4,231 lb
Peso máximo al despegue: 5,364 lb
Velocidad máxima: 220 mph
Velocidad de crucero: 192 mph
Velocidad de ascenso: 10,000 pies en 8.2 minutos
Techo de servicio: 21.000 pies
Alcance: 700 millas
Armamento: dos ametralladoras de 0,3 pulgadas, una de disparo frontal fija y otra montada de forma flexible
Carga de bomba: ninguna


Ver el vídeo: Curtiss O-52A 1 CW Owl