Karl Schmidt: biografía

Karl Schmidt: biografía

Karl Schmidt nació en 1826. Se educó como abogado, pero decidió no seguir su profesión porque sus opiniones políticas, sociales y morales le impedían servir al que consideraba el gobierno autoritario dirigido por Otto von Bismarck. Se convirtió en albañil y constructor de casas, que desarrolló fuertes opiniones socialistas después de leer la obra de Karl Marx.

Se casó con Katharina Rupp, la hija de Julius Rupp, el líder de la Congregación Libre. El 8 de julio de 1867, dio a luz a una hija, Käthe. Karl se unió al Partido Socialdemócrata (SDP). Según Martha Kearns, autora de Käthe Kollwitz (1976): "Schmidt era un hombre del futuro en sus opiniones tanto educativas como políticas. A diferencia de muchos padres prusianos ... el jefe de la familia Schmidt no era un disciplinario estricto y no creía en el castigo corporal. Una moral idealista, enseñó a sus hijos a corregir su comportamiento a través del autocontrol, eligiendo guiar en lugar de forzar su desarrollo ... En una época en la que rara vez se animaba a las niñas a aspirar a roles distintos a los de esposa y madre, él personalmente ayudó para desarrollar los talentos individuales de cada una de sus tres hijas ".

Para Karl Schmidt era muy importante que sus hijos crecieran con simpatía por la difícil situación de la clase trabajadora. Käthe recuerda a su padre leyendo el poema, La canción de la camisa, escrito por el poeta inglés Thomas Hood. Käthe explicó más tarde que cuando su padre "leyó las últimas líneas, se conmovió tanto que su voz se fue haciendo cada vez más débil hasta que no pudo terminar".

Más tarde, Käthe recordó que su padre y su abuelo, Julius Rupp, fueron importantes para su desarrollo: "Aunque pensé que la fuerza religiosa del abuelo no vivía en mí, permanecía un profundo respeto, un respeto por sus enseñanzas, su personalidad y todos los Congregación representaba. Podría decir que en los últimos años he sentido al Abuelo y al Padre dentro de mí, como mis orígenes. El Padre estaba más cerca de mí porque había sido mi guía hacia el socialismo, en el sentido de la anhelada hermandad de los hombres. . "

La participación de la familia Schmidt en el Partido Socialdemócrata (SDP) permitió a Käthe conocer a otro miembro joven, Karl Kollwitz. Era un huérfano que vivía con una familia en Konigsberg. Como su padre, él estaba apasionado por la política y le presentó los escritos de August Bebel. Esto incluyó su trabajo pionero, Mujer y socialismo (1879). En el libro, Bebel argumentó que el objetivo de los socialistas era "no solo lograr la igualdad de hombres y mujeres en el orden social actual, que constituye el único objetivo del movimiento de mujeres burguesas, sino ir mucho más allá y eliminar todas las barreras". que hacen que un ser humano dependa de otro, lo que incluye la dependencia de un sexo sobre otro ".

En 1884 Karl Schmidt organizó la visita de dos de sus hijas, Käthe y Lise, a Berlín. Mientras estaban en la ciudad, se quedaron con su hermana mayor, Julie, y su esposo. Fue amigo íntimo del joven poeta y dramaturgo Gerhart Hauptman. Invitó a Käthe y Lise a una cena a la que asistieron dos artistas, Hugo Ernst Schmidt y Arno Holz. Hauptman describió a Käthe como "fresca como una rosa en el rocío, una chica encantadora e inteligente que, debido a su extrema modestia, no habló libremente sobre su vocación como artista, pero dejó que se conociera por su manera segura y sensible". Käthe también quedó impresionado con Hauptman: "Fue una noche que dejó su huella ... un maravilloso anticipo de la vida que se estaba abriendo para mí de manera gradual pero irresistible".

Karl Kollwitz se convirtió en estudiante de medicina y en 1884 le pidió a Käthe que se casara con él. Su aceptación de su propuesta molestó a su padre, quien temía que el matrimonio inhibiera su carrera artística. Hizo los arreglos para que ella estudiara en la Escuela de Mujeres Artistas de Berlín, donde estudió con Karl Stauffer-Bern.

En 1888, Käthe fue a estudiar a la Escuela de Arte para Mujeres de Munich. También se unió al Club de Composición informal, que se reunió en el Glücks-Café. Otros miembros incluyeron a Otto Greiner, Alexander Oppler y Gottlieb Elster. Käthe impresionó a sus compañeros cuando expuso por primera vez en el club. Los dibujos eran ilustraciones de la huelga de un minero del carbón. Esa noche escribió en su diario: "Por primera vez sentí que mis esperanzas se confirmaban; imaginaba un futuro maravilloso y estaba tan llena de pensamientos de gloria y felicidad que no pude dormir en toda la noche".

Käthe y Emma Jeep también se unieron al Munich Etching Club. Más tarde, Jeep describió la primera lección de Käthe: "El plato negro como el carbón ya estaba listo para dibujar, así que encontró una mesa vacía para trabajar. Su mano derecha agarró el cuchillo de grabado con seguridad mientras lo presionaba en la cera negra. El grabado era mucho más libre y expresivo de lo que estaban acostumbrados; su grabado se parecía más a un dibujo a pluma y tinta. Gradualmente, las líneas de cobre mostraban el rostro de un anciano ... El rostro de cobre brillaba de manera impresionante desde el ennegrecido plato; se sintió satisfecha y lista para grabar ... Continuó trabajando con diligencia. Su estilo de líneas seguras y penetrantes ya era evidente ".

Según el autor de Käthe Kollwitz (1976), Käthe gradualmente comenzó a renunciar a la pintura: "En ese momento era capaz de dibujar con bolígrafo, lápiz, tiza y carboncillo; pintar con tinta y lavar y grabar; pero no podía levantar la misma escena intacta Por más que intentó perfeccionar su técnica pictórica de la misma manera que había dominado el dibujo y el grabado, descubrió que no tenía sentido por el color o sus grandes y sutiles usos; ni el color o la naturaleza la inspiraron en el mismo manera como las líneas y expresiones de los trabajadores ".

En 1891 Karl Kollwitz se graduó como médico y obtuvo un puesto en una zona de clase trabajadora de Berlín. En respuesta al creciente apoyo del Partido Socialdemócrata (SDP), Otto von Bismarck había introducido el primer sistema europeo de seguro médico en el que los gastos de accidentes, enfermedad y vejez de los trabajadores y sus familias estaban cubiertos por un gobierno de salud. seguro. Como socialista, Karl quería servir a los pobres y esta nueva legislación lo hizo posible.

Karl ahora le pidió a Käthe que se casara con él. Käthe registró en su diario lo decepcionado que había estado su padre con la noticia: "Él esperaba una finalización mucho más rápida de mis estudios, y luego exposiciones y éxito. Además, como he mencionado, era muy escéptico sobre mi intención de seguir dos carreras, la de artista y esposa ". Poco antes de su boda el 13 de junio de 1891, su padre le dijo: "Ahora has hecho tu elección. Apenas podrás hacer ambas cosas. Así que sé totalmente lo que has elegido ser".

En 1893, Käthe Kollwitz participó en una exposición conjunta de artistas de Berlín. Un destacado crítico de arte, Ludwig Pietsch, se quejó de que los organizadores habían permitido que una mujer exhibiera. Sin embargo, otro crítico, Julius Elias, escribió: "En casi todos los aspectos destaca el talento de una mujer joven. Una mujer joven que podrá soportar a la ligera el insulto de este primer rechazo, porque tiene asegurado un rico futuro artístico. . Frau Kollwitz percibe la naturaleza con facilidad e intensidad, utilizando líneas claras y bien formadas. Se siente atraída por la luz inusual y los tonos de colores profundos. La suya es una muestra de arte muy seria ". Animado por estos comentarios positivos, Kollwitz comenzó a trabajar en una serie de dibujos que ilustraban la novela, Germinal.

El 28 de febrero de 1893, Käthe Kollwitz asistió a una actuación de Los tejedores, una nueva obra de Gerhart Hauptmann. La obra trata de un hecho histórico real. En junio de 1844 se produjeron disturbios y disturbios en la provincia prusiana de Silesia durante una recesión económica. Un gran número de tejedores atacaron los almacenes y destruyeron la nueva maquinaria que se estaba utilizando en la industria. El ejército prusiano llegó al lugar y, en un intento por restablecer el orden, disparó contra la multitud, matando a 11 personas e hiriendo a muchas otras. Los líderes de los tejedores fueron arrestados, azotados y encarcelados. Karl Marx escribió sobre este evento, afirmando que el levantamiento marcó el nacimiento de un movimiento obrero alemán.

El crítico de teatro, Barrett H. Clark, ha argumentado en El drama continental de hoy (1914): "Se puede decir que Hauptmann creó una nueva forma de drama en The Weavers, y esa forma es lo que se puede designar como la forma de la serie del cuadro, sin héroe sino una comunidad. Como la obra no es un cierre entidad unida, el primer acto es casual y puede comenzar en casi cualquier punto; y dado que comienza con una imagen, o parte de una imagen, casi no hay nada que saber del pasado. El resultado es que no se necesita una exposición . El público ve un estado de cosas, no presta su atención e interés a una historia o el comienzo de una trama o intriga. Este primer acto simplemente establece la relación entre los tejedores y los fabricantes. No se da una pista directa en el primer acto en cuanto a lo que vendrá en el segundo; el primero es un juego en sí mismo, una situación que no necesariamente tiene que desarrollarse. Sin embargo, sí se prepara para la revuelta, mostrando el descontento entre la gente oprimida , y también atrae la simpatía de la audiencia ".

A pesar de que la policía de Berlín prohibió todas las representaciones públicas de esta obra, el Berliner Freie Bühne, con Else Lehmann, interpretó la obra. Käthe Kollwitz recordó más tarde: "La función se realizó por la mañana ... El trabajo de mi esposo le impidió ir, pero yo estaba allí, ardiendo de anticipación. Participaron los mejores actores del día, con Else Lehmann interpretando a la esposa de la joven tejedora. . Por la noche hubo una gran reunión para celebrar, y Hauptmann fue aclamado como el líder de la juventud ... La actuación fue un hito en mi trabajo. Dejé la serie sobre Germinal y me puse a trabajar en The Weavers ".

Käthe Kollwitz pasó los siguientes cinco años produciendo una serie de litografías que ilustran el levantamiento. 1. Pobreza; 2. Muerte (el hijo de un tejedor muere de hambre); 3. Conspiración (los tejedores planean vengar la muerte de sus hijos); 4. Tejedores en la Marcha (los tejedores marchan a la casa del dueño de la fábrica); 5. Ataque (los tejedores atacan la mansión propiedad del dueño de la fábrica); 6. El Fin (las consecuencias del levantamiento).

Martha Kearns ha argumentado: "El arte meticuloso de Kollwitz y su visión estética y política del hombre y la mujer de la clase trabajadora son evidentes en La revuelta de los tejedores. La primera litografía, Pobreza, muestra una habitación llena de gente en la que un niño duerme en un la cama en primer plano. La madre, con la frente profundamente arrugada, está inclinada sobre la cama, sus manos grandes y huesudas se agarran la cabeza con desesperación. El padre y otro niño están sentados acurrucados junto a la ventana trasera, mirando ansiosamente al niño dormido. La pequeña ventana ilumina el rostro del niño dormido, pero solo resalta parcialmente los rasgos de la familia que mira. La mirada fija de los padres a su hijo enfermo refleja una desesperación incómoda. Un telar vacío, signo ominoso de desempleo, llena el fondo de la habitación ".

En el verano de 1896 Karl Schmidt se puso muy enfermo. Con su esposa se mudó a Rauschen para recuperarse. Käthe Kollwitz le hizo un dibujo cuando cumplió setenta años. Käthe registró en su diario: "Estaba muy contento. Todavía puedo recordar cómo corría por la casa llamando una y otra vez a mi madre para ver qué había hecho la pequeña Käthe".

Karl Schmidt murió en la primavera de 1897. Käthe admitió que su muerte afectó su arte: "Estaba tan deprimida porque ya no podía darle el placer de ver la obra expuesta públicamente que abandoné la idea de una muestra".


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