Fantasmas de presidentes pasados ​​en la Oficina Oval

Fantasmas de presidentes pasados ​​en la Oficina Oval

Abundan las historias de fantasmas sobre presidentes estadounidenses que rondan la Oficina Oval. Los espíritus errantes que regresan de entre los muertos para perseguir los lugares en los que vivieron y trabajaron han sido componentes centrales del folclore, los mitos y las historias junto al fuego durante miles de años en la mayoría de las culturas antiguas de todo el mundo. Todo el concepto de fantasma, o espectro, se basa en la antigua creencia de que el espíritu de una persona existe independientemente del cuerpo y que continúa existiendo después de la desaparición del cuerpo. Por lo tanto, muchas sociedades prehistóricas realizaron complejos rituales funerarios y de muerte para garantizar que los espíritus de los muertos no regresaran para perseguir a los vivos después de ser enterrados. Sin embargo, si se exploran los registros históricos, rápidamente se hace evidente que esto no siempre salió de acuerdo con el plan. Una profusión de formas fantasmales pueblan la historia humana, que se cree que están asociadas con un evento, suceso o emoción en el pasado del fantasma, con mayor frecuencia en el antiguo hogar o en el lugar donde la persona dejó esta vida.

El filósofo estoico griego Atenodoro alquila una casa encantada de Henry Justice Ford (c. 1900) ( Dominio publico)

Aparentemente, el autor romano del siglo I d.C., Plinio el Joven, fue la primera persona en registrar la clásica historia de fantasmas. Contó la escalofriante historia sobre el espectro de un anciano con una larga barba y cadenas tintineantes que acecha a su sirviente en su hogar ateniense, y una historia así siempre suena más válida cuando la registra un gigante de pensamiento como ese. El primer registro escrito de un espíritu perturbando una casa, conocido hoy como poltergeist, ocurrió en 856 d.C. en una granja en Alemania, donde se informó que el espíritu malévolo había arrojado piedras a la familia mientras se balanceaban las cortinas. A pesar de las frías brisas que enfriaban las habitaciones, el espíritu encendió incendios durante la noche y aterrorizó a la familia para que huyera.

Ilustración de James McBryde para la historia de M. R. James "Oh, silba, y vendré a ti, muchacho" (1904).

En tiempos históricos más modernos, algunas de las figuras más notables del pasado de Estados Unidos también regresaron para perseguir sus viejos mundos. En la cúspide de esa lista se encuentran George Washington, Benjamin Franklin y Abraham Lincoln. Es con estos tres pioneros de la historia que se asocian algunos de los eventos más extraños, desconcertantes y a veces inquietantes, aparentemente sobrenaturales jamás registrados.


El fantasma de la oficina oval

Washington - A primera vista, suena inverosímil: ¿por qué el exsecretario de Estado Henry A. Kissinger, el defensor más conocido de la diplomacia del equilibrio de poder en el mundo, daría un consejo a la administración Bush, cuya estrategia e ideales profesados ​​se ejecutan? contrario a su filosofía?

Y, a la inversa, ¿por qué el presidente y sus asistentes consultarían al Sr. Kissinger? Después de todo, su Estrategia de Seguridad Nacional de 2006 descartó la idea de que Estados Unidos debería incluso buscar un equilibrio de poder. La secretaria de Estado Condoleezza Rice declaró el año pasado que Estados Unidos ha abandonado 60 años de intentar "comprar estabilidad a expensas de la democracia" en Oriente Medio. ¿Qué podría ser más poco kissingeriano? Kissinger ha advertido durante décadas que no se debe poner demasiado énfasis en la democracia, los derechos humanos o los valores morales en la política exterior.

Sin embargo, el nuevo libro de Bob Woodward, "State of Denial", describe cómo el vicepresidente Dick Cheney se ha reunido con Kissinger al menos una vez al mes, y el presidente Bush ha hablado con Kissinger con frecuencia. El libro retrata a Kissinger, de 83 años, como el asesor externo más frecuente de Bush en política exterior. Las reuniones no son una innovación reciente. Informes de noticias anteriores han indicado que Kissinger también aconsejó a la administración en el primer mandato de Bush.

Al principio, uno podría tener la tentación de atribuir esta curiosa relación a la simple noción de elitismo: la idea de que solo hay un puñado de funcionarios que realmente han dirigido la política exterior estadounidense y, por lo tanto, solo unas pocas personas para que los Sres. Bush y Cheney consulten. .

Pero esta explicación no se sostiene. Brent Scowcroft y Zbigniew Brzezinski, quienes se desempeñaron como asesores de seguridad nacional para el padre de Bush & # x27 y para Jimmy Carter, respectivamente, se encuentran entre la misma élite de política exterior (y Scowcroft, en particular, ha compartido durante mucho tiempo a Kissinger & # Compromiso filosófico de x27 con el realismo en política exterior). Sin embargo, la administración Bush no ha consultado con ninguno de estos hombres en la misma medida que con Kissinger, tal vez porque ambos han desafiado abiertamente la política exterior actual más que él.

Así que el papel de Mr. Kissinger & # x27 parece ser único. Sin embargo, no es tan sorprendente cuando se mira su propia historia y la de administraciones anteriores. Desde que Kissinger dejó el gobierno en 1977, él y varios presidentes se han utilizado sutilmente de manera similar.

Las diferencias de ideología rara vez han sido obstáculos para las mutuas seducciones de Kissinger Schmooze. Kissinger mantiene su acceso a la Casa Blanca y su estatus de información privilegiada, mientras que las administraciones obtienen un sentido de validación de sus políticas.

También ayuda a un presidente saber que está manteniendo al Sr. Kissinger a bordo, que incluso si el Sr. Kissinger llegara a la conclusión de que las políticas de una administración eran completamente erróneas, estúpidas o directamente contrarias a su propia filosofía, no lo diría en público. (En 2002, se informó en artículos de periódicos que Kissinger había roto filas con la administración Bush sobre Irak, pero Kissinger rápidamente dejó en claro que sus puntos de vista habían sido malinterpretados).

Ronald Reagan hizo campaña contra Kissinger en 1976 cuando desafió al presidente Gerald Ford en las primarias republicanas, no solo condenando las políticas de Kissinger, sino prometiendo que si era elegido, lo reemplazaría como secretario de Estado. Pero una vez que Reagan ganó la nominación republicana en 1980 y pasó a la Casa Blanca, la relación de Kissinger con la administración Reagan no fue de confrontación.

Cuando el presidente Reagan calificó a la Unión Soviética de un "imperio del mal", pareciendo así contradecir tanto las políticas pasadas del Sr. Kissinger como sus puntos de vista de la política exterior, el Sr. Kissinger minimizó la importancia del discurso que escribió que era responsabilidad de los funcionarios soviéticos elige cuándo ser insultado. Reagan nombró a Kissinger para encabezar una comisión bipartidista sobre Centroamérica en un esfuerzo por construir un consenso para la política de su administración.

El papel asesor del Sr. Kissinger & # x27 no se ha limitado a las administraciones republicanas. Cuando Bill Clinton, haciendo campaña para la presidencia en 1992, denunció la letal represión de 1989 contra las manifestaciones de la Plaza Tiananmen en Beijing, apuntó a los cimientos de la política hacia China que había establecido Kissinger. Sin embargo, dos años más tarde, cuando el presidente Clinton anunció que estaba abandonando los esfuerzos para vincular los beneficios comerciales de China con las mejoras en los derechos humanos, los asistentes informaron que Kissinger había sido uno de los principales asesores externos de Clinton.

Algunos podrían plantear la hipótesis de que el perpetuo resurgimiento de Kissinger & # x27 como éminence grise refleja la tendencia de los presidentes a cambiar sus puntos de vista después de asumir el cargo y moverse gradualmente en la dirección de Kissinger & # x27. Esa explicación se aplicaría al giro de Clinton en la política de China, por ejemplo. Pero la teoría no funciona tan bien para Reagan, quien incluso al final de su administración no estaba en sintonía con Kissinger. En 1987, Kissinger se quejó de que la administración Reagan se estaba moviendo imprudentemente hacia un acuerdo de control de armas con Mikhail Gorbachev; era uno de los pocos casos en los que Kissinger se había enfrentado a un presidente en público, y en ese caso Kissinger lo hizo. así que en el papel de un halcón.

La actual administración Bush no parece haber experimentado ninguna evolución hacia el realismo kissingeriano, al menos no si nos fijamos en los comentarios públicos del presidente. Aunque Bush pronunció un discurso invocando los ideales democráticos en vísperas de la guerra de Irak, no fue hasta su segundo discurso inaugural, en enero de 2005, que realmente hizo de la libertad democrática la pieza central de su política exterior. Lo ha hecho desde entonces. Así que retóricamente, al menos, Bush se ha ido alejando cada vez más de la política exterior de Kissinger.

Existe la posibilidad de que las opiniones reales de Bush puedan diferir de su retórica a favor de la democracia. Quizás habla de democracia en público pero no en privado. Si es así, eso ayudaría a explicar por qué ha estado tan callado acerca de las reuniones regulares con el Sr. Kissinger.

Sin embargo, es más probable que el presidente y Kissinger no vean la necesidad de tratar de reconciliar el abismo entre el compromiso declarado de la administración de difundir la democracia y las advertencias de toda la carrera de Kissinger contra tales esfuerzos. El Sr. Kissinger es como el mobiliario de la Oficina Oval de los presidentes, siempre está en un segundo plano. Asesorar a la Casa Blanca es lo que hace. Y los presidentes por lo general parecen pensar que una parte de la conducción de la política exterior es hablar con Kissinger, incluso si no va a ninguna parte.

El colaborador de opinión James Mann, autor de & quotRise of the Vulcans: The History of Bush & # x27s War Cabinet & quot, es un autor residente en la Johns Hopkins University & # x27s Paul H. Nitze School of Advanced International Studies.


Todos los historiadores del presidente

En una reunión en la Casa Blanca a principios de marzo, Joe Biden pasó más de dos horas en privado con un grupo de historiadores, de acuerdo con una tradición reciente en la que los presidentes han conversado sobre sus predecesores con historiadores. Pero Biden ya había estado consultando con un historiador, Jon Meacham, quien incluso ayudó a escribir algunos de sus principales discursos. Dado el papel de Meacham como redactor de palabras y asesor del presidente, vale la pena recordar cómo los historiadores presidenciales no solo han ayudado a los estadounidenses a ver su pasado presidencial, sino que también han ayudado a los presidentes a comprender su lugar potencial en la historia.

Es principalmente a través del trabajo de los historiadores que recordamos a nuestros presidentes: sus fortalezas y éxitos, sus defectos y fracasos. Esto es obviamente cierto en el caso de los presidentes desaparecidos, a quienes nadie con vida recuerda. Pero incluso para los presidentes recientes, los escritores de historia y biografía juegan un papel importante en la evaluación y reevaluación de sus vidas y carreras.

Esto ocurre en etapas más o menos predecibles. Cuando un presidente está en el cargo, los periodistas escriben el "primer borrador de la historia" y los admiradores y oponentes ofrecen relatos sesgados. Una vez que un presidente deja el cargo, los iniciados —y a veces los mismos ex presidentes— que quieren influir en el registro histórico (y ganar algo de dinero) publican memorias. Poco después, biógrafos e historiadores, tanto académicos como populares, comienzan a publicar sus propios libros, a menudo basándose en entrevistas con ex funcionarios de la administración. A medida que pasan las décadas, cada administración anterior tiene menos exalumnos vivos cuyos recuerdos se pueden sondear, pero aún quedan descubrimientos por hacer, especialmente en diarios, cartas, memorandos, documentos desclasificados y otras fuentes desenterradas en bibliotecas presidenciales y otros archivos. . Y los historiadores posteriores continúan reexaminando el registro, con una perspectiva que los historiadores anteriores no tenían: con el conocimiento de cómo resultaron las cosas y con sensibilidades morales cambiantes.

La revisión y reevaluación nunca se detiene. Andrew Jackson fue celebrado durante mucho tiempo como un avatar de la democracia estadounidense y el héroe de Nueva Orleans, pero en los últimos años, en gran parte debido al trato que dio su administración a los nativos americanos y su esclavitud de los estadounidenses negros, la estima en la que lo tienen los historiadores y la sociedad civil. el público en general ha caído vertiginosamente. Sin embargo, otros presidentes han visto recientemente redimidos y rehabilitados sus carreras políticas. Las presidencias de John Quincy Adams, Ulysses S. Grant y Jimmy Carter fueron consideradas fracasos durante mucho tiempo, pero las nuevas biografías de (respectivamente) William J. Cooper, Ron Chernow y Jonathan Alter han argumentado que sus sujetos a menudo han sido mal entendidos y subestimados. En una línea similar, los autores con opiniones políticas que chocan con las de sus súbditos presidenciales a veces se encuentran sorprendentemente cautivados, como lo hizo el demócrata Bob Spitz de toda la vida al producir su relato comprensivo de la vida de Ronald Reagan.

Tres presidentes han escrito biografías de otros presidentes. La biografía de George W. Bush sobre su padre se publicó en 2014, cuatro años antes de que George H.W. Bush murió. Herbert Hoover, después de dejar el cargo, escribió una biografía de su difunto predecesor Woodrow Wilson. Y el propio Wilson, aunque todavía era académico, escribió una biografía de George Washington. (Al némesis de Wilson, Henry Cabot Lodge, que había producido su propia biografía del presidente Washington, le gustaba decir que la beca de Wilson podría haber sido lo suficientemente buena para Princeton, pero nunca habría sido aprobada en la Harvard de Lodge). Solo otro presidente tenía serias ambiciones de no hacerlo. sólo vive la historia, pero escribe mucho sobre ella: Theodore Roosevelt, un autor ridículamente prolífico.

Arthur Schlesinger Jr. y el presidente John F. Kennedy en la Oficina Oval el 26 de julio de 1962 (Foto de Cecil Stoughton, cortesía de la Biblioteca y Museo Presidencial JFK).

Otros presidentes han cultivado historiadores a su lado. El amigo de George Washington, David Humphreys, quien se había desempeñado como ayudante de campo durante la Revolución y como diplomático durante su administración presidencial, escribió la única biografía autorizada de Washington, aunque solo se publicó parcialmente durante la vida de Washington. Un devoto demócrata jacksoniano, el historiador George Bancroft sirvió a James Polk como secretario de la Marina y secretario de guerra interino. El historiador Henry Adams, bisnieto de John Adams, cuando era joven ayudó a su padre en la administración de Abraham Lincoln como embajador en el Reino Unido. Irving Newton Brant, un periodista que se convirtió en redactor de discursos y asesor del presidente Franklin Roosevelt, dejó la administración de FDR para escribir una biografía en seis volúmenes de James Madison, de quien se había enamorado. Brant eventualmente también escribiría su propio relato sobre el legado ambiental de FDR. .

Ningún historiador académico se ha codeado tanto con el poder presidencial como Arthur M. Schlesinger Jr., de Harvard, asesor especial de John F. Kennedy. Para el momento de las elecciones de 1960, Schlesinger no solo había completado un trabajo ganador del Premio Pulitzer y cambio de paradigma sobre la era jacksoniana, sino que había terminado una enorme historia en tres volúmenes de FDR y el New Deal. Durante el tiempo que trabajó para JFK, Schlesinger no solo estaba observando el desarrollo de los eventos, sino que, como mostró Richard Aldous en su biografía de Schlesinger de 2017, estuvo profundamente involucrado en algunas decisiones políticas, incluido el fiasco de Bahía de Cochinos y la crisis de los misiles en Cuba.

Aunque parece poco probable que alguien en el futuro vuelva a desempeñar el papel similar al de Schlesinger de "historiador de información privilegiada", los presidentes y presidentes en potencia han seguido pidiendo a los historiadores su perspectiva y consejo.

Por ejemplo, las teorías del historiador cultural Christopher Lasch sobre la "cultura del narcisismo" de Estados Unidos atrajeron la atención de Jimmy Carter. Bernard Lewis, el historiador de Oriente Medio, asesoró a la administración de George W. Bush sobre la región y apoyó la guerra con Irak. Sean Wilentz, de la Universidad de Princeton, ha estado asociado durante mucho tiempo con los Clinton, desde defender a Bill Clinton durante el proceso de juicio político en la década de 1990 hasta ser apodado "El historiador de Hillary" durante el período previo a las primarias demócratas de 2016. Muchos otros historiadores académicos han ofrecido respaldo a varios contendientes presidenciales y contribuido a sus campañas, al tiempo que ofrecen comentarios históricos sobre por qué su candidato preferido sería un presidente histórico y atacan a sus rivales por sus usos (o abusos) de la historia.

Aunque Donald Trump probablemente será recordado como uno de los peores presidentes de la historia, no estaba completamente privado de admiradores entre los historiadores, y no es imposible que futuros historiadores contrarios puedan ofrecer relatos revisionistas que simpaticen con su presidencia.

¿Y qué vamos a hacer con la elección de Joe Biden de Jon Meacham como su historiador preferido?

Meacham es lo que algunos académicos han denominado un "padre historiador", un término desdeñoso para describir el tipo de autores que atraen a hombres de mediana edad (típicamente blancos). Piense en Ron Chernow, David McCullough y H.W. Marcas (o, si es necesario, sus imitadores inferiores, como Brian Kilmeade, Don Yaeger y Bill O’Reilly). Si bien tienen educación universitaria, la mayoría de estos escritores tienen antecedentes periodísticos y se encuentran fuera de los departamentos de historia de la universidad (las marcas son una excepción notable). Su trabajo tiende a centrarse en figuras políticas influyentes (en su mayoría presidentes o individuos de la época de la fundación) o momentos militares cruciales (principalmente de la Guerra Civil o la Segunda Guerra Mundial).

Todo esto se aplica a Meacham: aunque ahora tiene una cátedra nombrada en Vanderbilt, no es un académico de formación, sino un periodista y editor. Se cortó los dientes como escritor para el Tiempos de Chattanooga antes de establecerse como la voz principal de la Washington Mensual y Newsweek. El primer libro de Meacham, Franklin y Winston: un retrato íntimo de una amistad épica, se convirtió en un New York Times bestseller y su perfil de Andrew Jackson, León americano, ganó un Pulitzer. También ha escrito biografías de Thomas Jefferson, George H.W. Bush y John Lewis. En general, Meacham parece atraído por figuras contradictorias que triunfaron en momentos de crisis: Jackson, el campeón simbólico de la democracia que mantuvo unida a la Unión frente a la crisis de anulación, pero que esclavizó a los estadounidenses negros y sacó a los pueblos indígenas de su tierra natal. Jefferson, la principal figura revolucionaria y autor de la Declaración de Independencia que esclavizó a seiscientos seres humanos, uno de los cuales, Sally Hemings, tuvo al menos seis hijos.

Dado el clima acalorado en el que se discute el pasado de la nación en estos días, con los derribadores radicales de estatuas enfrentándose a los ignorantes conservadores, no es de extrañar que alguien como Jon Meacham y las historias que cuenta sobre Estados Unidos puedan ser tan atractivos.

Jon Meacham en 2016. (Foto de Gage Skidmore [CC BY-SA 2.0]) En los primeros años de la presidencia de Trump, Meacham lanzó El alma de América: la batalla por nuestros mejores ángeles, un texto que resuena con el llamado de Biden a "restaurar el alma de Estados Unidos" y su eslogan de "batalla por el alma de Estados Unidos". Como Kara Voght destacó por Madre Jones, El atractivo de Meacham para los votantes de Biden y Biden es obvio, ya que evoca una política "por encima del conflicto partidista, defendiendo un cristianismo cívico y orientando la historia estadounidense en torno a ciertos valores nacionales fundamentales". Voght se burla de esto, particularmente el interés de Meacham en Jefferson, y argumenta que la "creación de mitos" estadounidense de Meacham debería ser suplantada a favor de una historia estadounidense diferente: "La presidencia de Biden se medirá por la medida en que pueda suplantar las lecciones de su musa". [Meacham] con una nueva y vieja historia sobre el alma de Estados Unidos ".

Sin embargo, hay dos problemas con este argumento. Primero, mientras que el punto de Voght acerca de "suplantar" las viejas historias sobre Estados Unidos está bien interpretado (nuevamente, el proceso de revisionismo histórico es interminable y en gran medida saludable), este no es un proceso que pueda acelerarse. Toma tiempo. El trabajo histórico, la enseñanza, los sentimientos y los apegos, las cuerdas místicas de la memoria, pueden tardar mucho en cambiar. En pocas palabras, al pueblo estadounidense le gusta la historia estadounidense y no se apresuran a rechazar partes de ella.

Sobre el llamamiento de Meacham a los votantes de Biden, el historiador Michael D. Hattem, que ha estudiado la forma en que la memoria de la Revolución llegó a moldear la identidad estadounidense, comentó por correo electrónico:

Meacham, en los últimos años, ha buscado recuperar el liberalismo incrustado en nuestro legado revolucionario, lo que lo pone claramente en desacuerdo con muchos historiadores académicos que rechazan cada vez más ese legado. Para que Biden se convierta en una figura al estilo de Reagan que pueda recoger a los moderados del partido de oposición, necesita reclamar el legado de la Revolución, porque incluso si los estudios muestran que muchos estadounidenses no conocen muchos detalles sobre nuestra historia, Sin embargo, todavía sentimos una conexión emocional con la Revolución que los políticos y los medios conservadores, junto con nuestras instituciones nacionales, han cultivado en ellos durante mucho tiempo.

Lo que nos lleva al segundo problema con el argumento de Voght. Si, como ella recomienda, al menos el centro-izquierda se alejara de Jefferson y los otros Fundadores, la oscura realidad es que hay otras personas listas y deseosas de reclamarlos como propios. En la víspera de la manifestación Unite the Right en Charlottesville en 2017, los participantes se reunieron alrededor de una estatua de Jefferson y proclamaron: "Los judíos no nos reemplazarán". El logo en el memorando filtrado que planeaba el abortado caucus America First para promover los “valores anglosajones” presentaba el rostro de George Washington. Donald Trump respondió a las estatuas que fueron desfiguradas y derribadas dando un discurso importante frente al Monte Rushmore. ¿Se supone que debemos dejar a los Fundadores a unos pocos selectos y depravados?

Es mucho mejor hacer lo que hace Meacham, y como hace Biden, a través de su abrazo a Meacham, y aceptar que el pasado estadounidense, todo, en todo su terror y belleza, su iluminación y su maldad, nos pertenece a todos.


Así es como Joe Biden redecoró la Oficina Oval

El Resolute Desk todavía está allí. Atrás quedó el botón rojo que invocaba una de las 12 Coca-Colas Dietéticas diarias.

Las cortinas permanecen doradas. Ah, y todavía tiene forma de óvalo.

Más allá de eso, la Oficina Oval ha experimentado una transformación bastante dramática en las últimas 24 horas, cuando el presidente Joe Biden se mudó y Donald Trump se mudó.

Un retrato de Andrew Jackson, el ex presidente de los Estados Unidos que mantuvo esclavos y firmó la legislación que condujo al Sendero de las Lágrimas, y cuyo populismo supuestamente inspiró a Trump, ha desaparecido. En su lugar: un retrato de Benjamin Franklin.

El Padre Fundador se sienta cerca de una estantería con una roca lunar, una pareja intencional que The Washington Post dice que representa el respeto de Biden por "la ciencia y la verdad" y los formidables logros de las generaciones anteriores de Estados Unidos.

Frente al Resolute Desk cuelga un gran retrato del presidente Franklin D. Roosevelt sobre la chimenea de la oficina. Cuatro retratos más pequeños rodean a Roosevelt, con los presidentes Abraham Lincoln, George Washington y Thomas Jefferson, y el secretario del Tesoro, Alexander Hamilton.

La oficina de Biden le dijo a The Washington Post, que tuvo un primer vistazo a la Oficina Oval antes de la llegada del presidente el miércoles, que la pareja de Hamilton y Jefferson, que a menudo no estaban de acuerdo, fue deliberada.

Las pinturas representan "cómo las diferencias de opinión, expresadas dentro de las barreras de la República, son esenciales para la democracia", dijo la oficina de Biden.

Biden también ha traído de vuelta "Avenue in the Rain", una pintura al óleo altamente simbólica de 1917 que representa una Quinta Avenida lluviosa en la ciudad de Nueva York bordeada de banderas estadounidenses. CNN señala que el trabajo ocupó la oficina durante las administraciones de Obama y Clinton, y durante parte del mandato de Trump.

En otra parte, Biden ha eliminado un busto de Winston Churchill, prestado por el Reino Unido, que Trump favorecía.

En cambio, un prominente busto del líder latino de derechos civiles y organizador laboral César Chávez se encuentra de manera prominente detrás del Resolute Desk, junto con fotografías de la familia de Biden.

"Estamos felices de que el busto esté ahí", dijo a CNN Paul Chávez, hijo de César y presidente de la Fundación César Chávez.

“Representa las esperanzas y aspiraciones de toda una comunidad que ha sido demonizada y menospreciada, y esperamos que este sea el comienzo de un nuevo día, un nuevo amanecer en el que las contribuciones de todos los estadounidenses puedan ser apreciadas y apreciadas”.

La oficina también presenta bustos de Rosa Parks, Eleanor Roosevelt, el reverendo Martin Luther King Jr., el presidente Harry Truman y Robert F. Kennedy, además de una escultura de Allan Houser de la tribu Chiricahua Apache de un jinete a caballo.

Una adición más notable, aunque cinética: la Oficina Oval de Biden volverá a contar con compañeros de cuatro patas después de que Trump rompiera con una larga y extraña historia de animales en la Casa Blanca. El presidente y la primera dama Jill Biden tienen dos pastores alemanes, Champ y Major:


La Oficina Oval a través de los años, en fotos

En honor al primer día de Joe Biden en la Oficina Oval, T & ampC echa un vistazo a cómo ha cambiado la oficina presidencial a lo largo del tiempo.

El escritorio de la Oficina Oval del presidente Franklin D. Roosevelt se muestra el día de su muerte.

El presidente John F. Kennedy sonríe mientras habla por teléfono en la Oficina Oval.

John F. Kennedy Jr. juega bajo el Resolute Desk.

Lyndon B. Johnson se sienta en el escritorio de la Oficina Oval y posa para una de sus primeras fotografías oficiales tras la muerte de su predecesor, John F. Kennedy.

El presidente Richard Nixon usó una alfombra diseñada por su esposa que presentaba el sello presidencial en oro sobre un fondo azul de la bandera.

El presidente Gerald Ford, quien asumió la presidencia después de la renuncia de Richard Nixon el 9 de agosto de 1974, se sienta en la Oficina Oval.

El presidente Ronald Reagan echa un último vistazo a la Oficina Oval mientras se marcha para la toma de posesión del presidente George H.W. Arbusto.

El presidente George H.W. Bush cambió a una paleta de colores azul acero y crema.

El diseñador Kaki Hockersmith, con sede en Little Rock, Arkansas, decoró la Oficina Oval del presidente Bill Clinton.

El presidente Bill Clinton recibe una llamada en la Oficina Oval.

El presidente George W. Bush se reúne con el ex presidente sudafricano Nelson Mandela.


Cómo cada uno de los últimos 7 presidentes de EE. UU. Ha decorado la Oficina Oval: ilustrado

Amy H
Miembro de la comunidad

Trabajar desde casa puede ser un desafío para muchos, con todas las interrupciones, lo fácil que es permanecer tumbado durante media hora más y lo tentador que puede ser "simplemente meter una carga de ropa". Ahora que tiene esa imagen, agreguemos a cientos de empleados que caminan por su casa día y noche, y sin olvidar los miles de millones de personas que se aferran a cada una de sus palabras, y tenemos la vida del presidente de los Estados Unidos. Suena horrible, ¿no?

Si tuvieras que vivir así durante los próximos 4 (posiblemente 8) años, querrías hacerlo lo más 'hogareño' posible, ¿verdad? Bueno, eso es lo que han hecho los presidentes actuales y pasados ​​de los Estados Unidos. No solo añaden su toque personal a la Casa Blanca, sino que también realizan algunos cambios sencillos de diseño en la Oficina Oval.

Después de revisar este hecho, Aspire Doors encontró algunas similitudes entre la apariencia de la Oficina Oval durante el reinado de cada presidente. El revestimiento de madera nunca se toca, el infame escritorio de la Oficina Oval es en gran parte el mismo, y parece que los presidentes más recientes se parecen bastante a una cómoda particular, ya que tampoco se cambian con tanta frecuencia.

Aparte de lo anterior, el diseño cambia cada vez que se elige un nuevo presidente, después de todo, ellos son los que tienen que usar esa sala como su nueva oficina en casa. Echemos un vistazo a los aspectos del diseño de interiores de la Oficina Oval que se han cambiado con cada una de las últimas 7 presidencias y mdash, desde Joe Biden hasta Ronald Reagan. Como la Oficina Oval se construyó en 1933 y es difícil conseguir fotografías en color de esta época, hemos incluido algunas menciones honoríficas que se remontan al reinado de John F. Kennedy.


La Casa Blanca: la casa (encantada) más importante de Estados Unidos

La Casa Blanca es el lugar más reconocible de los Estados Unidos por varias razones: políticas, históricas y culturales. Todos los días, los eventos actuales de la Casa Blanca se transmiten en todo el mundo. A pesar de todas las noticias que llegan todos los días desde 1600 Pennsylvania Avenue, un aspecto clave siempre se pasa por alto: la Casa Blanca está encantada.

La Casa Blanca del pasado

Sí, la casa más importante de nuestra nación tiene (o ha tenido) varios residentes fantasmales famosos que nunca se mudaron por completo, incluso cuando sus tenencias oficiales (y vidas) han terminado.

La siguiente lista es solo una muestra de algunas de las muchas historias de fantasmas asociadas con la Casa Blanca. ¿Quieres aprender aún más? Escuche todo sobre la historia encantada de la Casa Blanca mientras ve el hito en persona en nuestra experiencia de gira de DC Ghosts.

Abigail Adams

La historia paranormal de la Casa Blanca casi se remonta a sus inicios. Como sabrá, la capital de la nación no siempre fue Washington, D.C.

El segundo presidente de Estados Unidos, John Adams y su esposa, Abigail Adams, se trasladaron a la nueva capital y Casa Blanca desde la antigua capital, Filadelfia. Durante este período inicial, D.C. no se había convertido en lo que es ahora. La capital naciente fue una pequeña ciudad construida a orillas del río Potomac. Debido a su proximidad al agua y a la tierra húmeda sobre la que se construyó D.C., la capital era húmeda.

Debido a esta humedad, Abigail Adams necesitaba encontrar un lugar en la Casa Blanca lo suficientemente cálido y seco para colgar la ropa húmeda. Adams encontró ese lugar en el East Room de la Casa Blanca. Ella usó el espacio como una lavandería improvisada.

La Primera Dama debe haber practicado este comportamiento con frecuencia, ya que, incluso después de su muerte, se dice que todavía intenta secar la ropa en la habitación. Luciendo una gorra y una capa de encaje, el fantasma de Abigail Adams ha sido visto en ocasiones a la deriva hacia el East Room, el salón más grande de la Casa Blanca. En estos avistamientos, los brazos de su fantasma están extendidos, como si llevara ropa invisible a la habitación para que se seque.

Hasta el día de hoy, el personal de la Casa Blanca a veces huele inexplicablemente a lavanda y ropa mojada cerca o en el East Room.

Andrew Jackson

En 1824, John Quincy Adams derrotó a Andrew Jackson después de un intenso proceso de elección presidencial. Aunque Jackson llegó a la Oficina Oval en 1828, nunca se olvidó de quienes apoyaron a Adams sobre él.

Según la primera dama Mary Todd Lincoln, el fantasma de Jackson llevó este infeliz resentimiento de su vida a su muerte.

Como muchos de sus contemporáneos durante la Guerra Civil, la Primera Dama Mary Todd Lincoln era una firme creyente en los fantasmas y el espiritualismo. De 1862 a 1863, practicó sesiones de espiritismo en la Casa Blanca para tratar de hablar con su hijo fallecido, Willie, para ayudar a sobrellevar su dolor. Willie falleció en la Casa Blanca en 1862, a los 11 años, probablemente de fiebre tifoidea. El propio presidente Lincoln también informó que el fantasma de su difunto hijo lo visitaba continuamente.

Given her sensitivity to the paranormal, Mary Todd Lincoln was able to hear Jackson stomping and swearing throughout the property, especially from the Rose Room, Jackson’s former bedroom. Clearly, Jackson’s ghost was still expressing anger from having lost that key election in his life.

The Rose Room, also known as the Queens Bedroom, is considered to be one of the most haunted rooms in the White House. Per the White House Historical Association, since the 1860s, Jackson’s ghost has reportedly been seen and heard lounging in bed in his old bedroom, laughing loudly.

Even President Harry S. Truman wrote about Jackson’s ghost. In June 1945, shortly after the beginning of his first term, Truman wrote to his wife, Bess:

“I sit here in this old house and work on foreign affairs, read reports, and work on speeches–all the while listening to the ghosts walk up and down the hallway and even right in here in the study. The floors pop and the drapes move back and forth–I can just imagine old Andy [Jackson] and Teddy [Roosevelt] having an argument over Franklin [Roosevelt].”

The following year, in 1946, Truman woke up in the middle of the night to the sound of someone knocking at his door. About this incident, Truman wrote to his wife:

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one was there. I Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour. You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

For figures as respected and rational as First Ladies and Presidents to have reported seeing Andrew Jackson’s ghost, there must be something to these otherwise outlandish accounts.

“The Thing”

In 1911, the Thing, a spectral presence, terrified President Taft’s staff. The Thing was described as being a teenaged boy, per President Taft’s military aide, Major Archibald Butt:

“The ghost, it seems, is a young boy about fourteen or fifteen years old, with rumpled blondish hair and sad blue eyes . . . They say that the first knowledge one has of the presence of the Thing is a slight pressure on the shoulder, as if someone were leaning over you to see what you might be doing.”

President Taft wasn’t a fan of the Thing. In fact, Taft was so aggravated by the frenzied stories in his office about the ghoul that he threatened to fire the first White House Staff member to tell stories about the Thing elsewhere.

Abraham Lincoln

Likely due in no small part to his tragic death, the most commonly reported ghost sighting in the White House has been the presence of Abraham Lincoln. As is widely known, John Wilkes Booth assassinated President Lincoln in April 1865 while he was watching a play at Ford’s Theatre. Since his death, Lincoln’s ghost has been seen by a variety of figures from American political history.

The first to admit seeing Lincoln’s Ghost was Grace Coolidge, First Lady to President Calvin Coolidge, who served as President from 1923-1929. Coolidge described Lincoln’s ghost standing in the Lincoln Bedroom, which used to be his office. The ghost stared out of a window. Remarkably, that window faced Virginia, in the distance, where Civil War battlefields once were. The ghost then vanished. Perhaps Lincoln was still concerned by the war he didn’t know was over.

Reports of Lincoln’s ghosts skyrocketed under Franklin D. Roosevelt’s administration, which ran from 1933-1945. Of course, President Roosevelt’s terms were during a period of societal change and unrest, making Lincoln’s increased ghostly presence seem more than coincidental.

First Lady Eleanor Roosevelt saw Lincoln’s ghost on virtually a nightly basis. The First Lady worked in the Lincoln Bedroom late at night, and said she felt his presence there regularly.

Sightings of Lincoln’s ghost weren’t limited to the White House’s residents. Visiting guests have had their share of accounts regarding the former President’s Ghost.

In 1940, British Prime Minister Winston Churchill, a recurrent White House guest during the second World War, was startled by President Lincoln’s ghost.

One night, Churchill took a bath. After finishing his bath, Churchill, still nude, left the bathroom. He walked into the bedroom, allegedly to retrieve a cigar. Lincoln’s ghost sat by the room’s fireplace. Churchill, in his characteristic wit remarked “Why Mr. President, you have me at a disadvantage”.

Two years later, in the middle of the night, and in the same guest suite where Churchill had stayed, Queen Wilhemina of Holland heard a knock on her bedroom door. She opened it.

In the doorway, Lincoln’s ghost stood in front of her, top hat and all. The Queen fainted.

Later, in 1961, in an interview with Life magazine, Jacqueline Kennedy discussed her habit of going to the Lincoln Bedroom. There, she’d sit alone and reflect silently among Lincoln’s presence. This practice was a kind of meditation for her, helping her escape from the hectic stress of her life at the time.

Further into the 1960s, another First Lady encountered Lincoln’s ghost. One night, while watching a television special about Lincoln’s death, Lady Bird Johnson, wife of President Lyndon B. Johnson, felt Lincoln’s presence in the hallway. Incidentally, that hallway ran from the west end of the quarters to the east end, where Lincoln’s office used to be.

Another time, a noted White House seamstress, Lillian Rogers Parks, investigated what sounded like pacing on the upper story of the White House. She found seemingly no one there. A fellow White House staff member informed her that the sound was merely “old Abe pacing the floor.”

In 1989, President Ronald Reagan candidly said the only room in the White House his dog wouldn’t enter was the Lincoln Bedroom.

The general consensus regarding Lincoln’s repeated appearances in the White House is that his spirit only appears in times of stress or national crisis. It seems, even after his death, Lincoln strives to help guide the country through great periods of strife, the same way he did in his life.


Is the White House haunted? A history of spooked presidents, prime ministers and pets.

On a lonely night in 1946, President Harry S. Truman went to bed at 9 p.m. About six hours later, he heard it.

The sound against his bedroom door awakened him, he wrote to his wife in a letter that is archived in his presidential library and museum.

“I jumped up and put on my bathrobe, opened the door, and no one there,” he wrote. “Went out and looked up and down the hall, looked in your room and Margie’s. Still no one. Went back to bed after locking the doors and there were footsteps in your room whose door I’d left open. Jumped and looked and no one there! The damned place is haunted sure as shootin’. Secret Service said not even a watchman was up here at that hour.”

“You and Margie had better come back and protect me before some of these ghosts carry me off.”

In addition to its political ghosts, the White House has long housed unsettling specters of a different, more bump-in-the-night kind, if numerous former leaders and their staff members are to be believed.

Whether one embraces or mocks the paranormal, the many accounts that have spilled out of 1600 Pennsylvania Avenue over two centuries give ghosts an undeniable place in the country’s history. They also make that address arguably the nation’s most famous haunted house.

The sightings, which have been documented in eerie detail by scholars and newspapers, involve a former president who appears when the nation needs a leader most, a daughter who pleads in vain to help her doomed mother and a first lady who is, sadly, perpetually stuck doing laundry.

Jared Broach is the founder of the company Nightly Spirits, which offers tours of haunted areas in several cities across the country. But when Broach started the tours in 2012, he offered only one: The White House.

“The White House has the best ghost stories, and I’d call them the most verified,” Broach said. “Honestly, we could do a 10-hour tour if we really wanted to.”

One of his favorite stories is about David Burnes, who sold the land where the White House sits and whose voice has been reportedly heard in the Oval Office. “I’m Mr. Buuuuurnes,” Broach would always say during tours when he got to that part of the story.

Asked if he believes in ghosts, Broach said “for sure” and then pointed to more prestigious authorities.

“If I said no, I’d be calling about eight different presidents liars,” he said.

One of them would be Abraham Lincoln. He reportedly received regular visits from his son Willie, who died in the White House in 1862 at age 11 of what was probably typhoid fever. Mary Todd Lincoln, who was so grief-stricken by the loss that she remained in her room for weeks, spoke of seeing her son’s ghost once at the foot of her bed. There are also reports of her hearing Thomas Jefferson playing the violin and Andrew Jackson swearing.

After his assassination in 1865, Lincoln apparently joined his son in his phantasmal roaming. First lady Grace Coolidge spoke in magazine accounts of seeing him look out a window in what had been in his office.

Many more sightings would come in the decades and presidential administrations that followed. Queen Wilhelmina of the Netherlands was sleeping in the Lincoln bedroom in 1942 when she reportedly heard a knock on her bedroom door, opened it to see the bearded president and fainted.

Two years earlier, British Prime Minister Winston Churchill, according to accounts, had just stepped out of a hot bath in that same room and was wearing nothing but a cigar when he encountered Lincoln by the fireplace.

“Good evening, Mr. President,” Churchill reportedly said. “You seem to have me at a disadvantage.”

In his research, Broach said he found that Lincoln seems to be the most common visitor among the White House’s ghosts and also the one who carries the greatest burden.

“They say Lincoln always comes back whenever he feels the country is in need or in peril,” Broach said. “They say he just strides up and down the second-floor hallways and raps on doors and stands by windows.”

In a 1989 Washington Post article, White House curator Rex Scouten said that President Ronald Reagan had commented that his dog would go into any room except the Lincoln bedroom.

“He’d just stand outside the door and bark,” Scouten said.

Among other spirited stories are those about Annie Surratt. Some have sworn her ghost knocks on the front doors, pleading for the release of her mother, Mary Surratt, who was convicted of playing a role in Lincoln’s assassination and later hanged.

Mary Surratt, Lewis Powell, David Herold and George Atzerodt are hanged inside Fort McNair in Washington on July 7, 1865. (Alexander Gardner/Library of Congress)

There are also haunting accounts involving two presidents’ wives. Abigail Adams was the first first lady to live in the White House and used the East Room to dry sheets. Since her death, there have been reported sightings of her likeness in that area. She walks, according to the accounts, with her arms outstretched as if holding clean linens.

Dolley Madison, if the stories about her are to be believed, seems to have chosen a better eternal pastime: taking care of the garden. During the Woodrow Wilson administration, staff members reported seeing her ghost as they were about to move the Rose Garden. They apparently decided afterward to leave it where she wanted it.

The first lady is also connected to another storied Washington location. When the British burned down their home during the War of 1812, she and President James Madison moved to the Octagon House on the corner of 18th Street and New York Avenue NW, making it the temporary White House. Unexplained occurrences there have been linked to the deaths of three women, including two daughters of the wealthy man who built the house. In both incidents, according to newspaper accounts, the women had argued with their father about who they wanted to marry and then fell from the same staircase.


Top 10 haunted Areas of the Whitehouse

Few buildings are as iconic as the White House, the residence and office of the President of the United States. Indeed, the White House has been the site of many historical events and has played host to a great deal of important historical figures. What few people may realize, though, is that the White House is perhaps one of the most haunted places in the United States. Numerous public officials and staff members have recounted stories of bizarre occurrences or eerie sightings. President Harry Truman once wrote to his wife that &lsquo[t]he damned place is haunted sure as shootin&rsquo.&rsquo This list details the specific areas that supposedly see the greatest amount of ghostly activity at 1600 Pennsylvania Avenue.

William Henry Harrison holds the dubious distinction of being the shortest-serving president and the first to die in office, succumbing to pneumonia a mere month after his inauguration. However, subsequent residents have believed that Harrison&rsquos ghost still haunts the White House attic, rummaging around for something unknown. Several presidents have reportedly heard the unexplained noises coming from the attic above the Oval Office.

Others report that Harrison is not alone. A Truman-era security guard once reported hearing &lsquoI am David Burns&rsquo coming from the attic above the Oval Office. In 1790, David Burns was the man forced to surrender his land so that the White House could be built.

The Rose Garden is one of the commonly used sites for presidential announcements. It is also the site of a particularly creepy haunting. The garden was originally planted by First Lady Dolley Madison in the early 1800s. A century later, when First Lady Ellen Wilson requested that the garden be dug up, garden workers reported that Madison&rsquos ghost appeared and prevented them from destroying her garden. Since that time, other White House insiders have reported an occasional and inexplicable smell of roses in the White House. These instances are often credited to Madison&rsquos ghost.

White House lore tells of something particularly dire lurking in the basement. Unlike other areas of the White House that are inhabited by spirits of figures from American history, the basement is said to be the home of a &lsquodemon cat.&rsquo Those who have reportedly seen the cat claim that it first appears as a small kitten, but as you get closer it becomes a larger and larger phantom beast. According to the legend, many years will pass with no one encountering the demon cat, but, when it does appear, it serves as a warning of a great national disaster. The demon cat was supposedly sighted shortly before the great stock market crash of the 1920s and right before President Kennedy&rsquos assassination.

The second floor of the White House is the residence for the First Family, so many of the stories that emerge about this area come from presidents and their families. One of the most frequently reported White House ghosts is President Abraham Lincoln, and the second floor hallways are some of his favorite haunts. Lincoln has been seen or heard by many residents, including First Lady Eleanor Roosevelt. President Truman once claimed to have heard Lincoln pacing the hallway and knocking on his bedroom door. It&rsquos not just Lincoln in the halls &ndash President William Howard Taft became the first person to report seeing the ghost of First Lady Abigail Adams, who he saw floating through doors on the second floor.

Various bedrooms on the second floor are used for the president&rsquos family and other guests. One husband and wife pair reported that the ghost of a British soldier tried to set fire to their bed. It is presumed that this soldier was the man who set fire to the White House during the War of 1812. In addition, President Lyndon B. Johnson&rsquos daughter Lynda once reported seeing the ghost of Lincoln&rsquos son Willie, who had died in the very room in which she was staying. Other reported activity includes the ghostly screams of President Grover Cleveland&rsquos wife, the first woman to give birth in the White House. Following renovations in 1952, activity in the bedrooms has decreased significantly.

During Lincoln&rsquos administration, this room was his personal library and one of his favorite rooms in the White House. Numerous White House employees have reportedly seen Lincoln gazing out the windows of this room. First Lady Grace Coolidge also claimed to have seen him here. In addition to Lincoln, the disembodied voice of David Burns (from #10 on this list) has been heard from this room. First Lady Mary Todd Lincoln also reported seeing the ghosts of both Presidents Thomas Jefferson and John Tyler here.

The White House entrance has a number of notable ghost fixtures. A torch-wielding British soldier (likely the same from #6 on this list) is often seen standing outside the front door. People have also reported seeing long-deceased White House ushers and doormen still tending to their duties. Perhaps most bizarre is the ghost of Anne Surratt, whose mother Mary was hanged in 1865 for her role in the Lincoln assassination. Anne&rsquos ghost has been spotted pounding on the White House doors begging for her mother&rsquos release. She is also reported to sit on the front steps every July 7, the anniversary of her mother&rsquos execution.

The East Room is the favorite haunt of Abigail Adams&rsquo ghost. During her tenure in the White House, this was the room in which she would hang her laundry. She is often seen in or en route to the East Room with her arms outstretched, as though carrying a laundry basket. Sightings were particularly abundant during the Taft Administration, but as recently as 2002 a group of tourists reportedly saw Adams. In addition to her sightings, many people report the faint smell of laundry soap around this area. Lincoln has also been spotted here, the room in which his body lay in state.

The Rose Bedroom is frequented by its former occupant, President Andrew Jackson. Numerous White House employees have seen or heard Jackson in the room, often engaged in hearty laughter or swearing violently. According to White House lore, there is an inexplicable cold spot on the canopy bed in the room where Jackson slept. Among the most notable reports, Mary Todd Lincoln claimed to have heard Jackson swearing and White House seamstress Lilian Parks felt his presence over her, which she recounted in her memoirs about her time in the White House. Not to be outdone, Lincoln has also been spotted here. When Queen Wilhelmina of the Netherlands stayed in this bedroom, she answered a knock on the door one night and saw Lincoln&rsquos ghost standing in the hallway.

Given Lincoln&rsquos frequent appearance at various places on this list, it is no wonder than his bedroom comes in at #1. Winston Churchill famously refused to sleep in the bedroom ever again after seeing the ghost beside the fireplace. (Churchill, it should be noted, had just emerged from a bath and was completely nude during the encounter.) Beyond those already listed as seeing Lincoln in other places, he has been spotted by: Presidents Teddy Roosevelt, Herbert Hoover, and Dwight Eisenhower First Ladies Jacquie Kennedy and Ladybird Johnson and presidential children Susan Ford and Maureen Reagan. Maureen and her husband both saw Lincoln standing beside the fireplace, just as Churchill has seen him. Other guests have reported that lights in the bedroom will turn themselves on and inexplicable cold spots will occur in the room.


Barack Obama's 'discontented ghost' — 4 reasons he'll be a new kind of ex-president

The Constitution as amended in 1951 limits an individual’s length of service as Chief Executive to no more than two terms or ten years if serving out the remaining “two years of a term to which some other person was elected President.”

But it wasn't always this way.

One early critique of the 1,023 words that created the presidency in Article II was that none of them prohibited those who held the office from running for an unlimited number of four-year terms. “Wherein does this president, invested with his powers and prerogatives,” one opponent to ratification of the document wrote in 1787, “essentially differ from the king of Great Britain?”

Federalist supporters of continued eligibility argued otherwise. The ability to repeatedly seek office as head of the Executive branch would translate to reoccurring service for well-regarded presidents and retirement — and silence — for the unpopular ones.

What the Framers feared most in a term-limited executive was adored former presidents serving as the ever-present peanut gallery on the current occupant.

“Would it promote the peace of the community, or the stability of the government,” Alexander Hamilton wrote in 1788, “to have half a dozen men who had had credit enough to be raised to the seat of the supreme magistracy, wandering among the people like discontented ghosts?”

Today, our fellow citizens bear witness to a unique circumstance in having the three most recent occupants of 1600 Pennsylvania Avenue all having served two terms and each of them elected to the office before the age of 55.

This not only leaves Bill Clinton William (Bill) Jefferson ClintonObama's presidential center may set modern record for length of delay Appeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional Cleaner US gas can reduce Europe's reliance on Russian energy MORE , George W. Bush and Barack Obama Barack Hussein ObamaAppeals court affirms North Carolina's 20-week abortion ban is unconstitutional GOP senator: I want to make Biden a 'one-half-term president' Obama: Fox News viewers 'perceive a different reality' than other Americans MORE as historically young presidents but, perhaps more important to our contemporary situation, historically young former presidents.

Ex-presidents are a unique breed. When they are not establishing libraries, serving humanitarian causes or flying to the rescue in Saturday Night Live cartoons, they tend to enjoy the perks of post-presidential life by removing themselves from the immediacy of overt political participation while Oval Office occupants can count on the chorus of nearly 319 million other citizens serving as critics for their every move.

Traditionally the former presidents, despite their leverage and status, don't join the choir.

The day after the still-contentious Bush v. Gore decision was announced to a divided nation by a divided Supreme Court in 2000, President Bill Clinton released a statement saying, in part, that “all of us have a responsibility to support President-Elect Bush and to unite our country in the search for common ground.”

In March 2009, former President Bush said that Obama, sworn in just two months prior, “deserves my silence.” As Bush’s tenure was repeatedly trampled by his successor, the Texan held his tongue.

In fact, over the past eight years we have heard few conspicuous political rumblings from either No. 42 and No. 43 — until recently one spent some time during the most recent campaign stumping for his brother while the other campaigned vigorously for his wife.

Although Barack Obama will be vacating the White House grounds at noon on Jan. 20, 2017, don’t count on the future ex-president to fade away into the immediate sunset like his predecessors.

“I’m still fired up and I’m still ready to go,” Obama said in a recent call with Democrats. Many interpreted this as his unorthodox pledge, despite being a defender of Trump’s president-elect status, to become the Democratic counterpunch to The Donald once the New York billionaire gets behind the desk himself.

There are four factors that make it a safe bet to take Barack Obama at his word that he will be a “discontented ghost” in his post-presidential life:

President Obama will be 55 years and 169 days old when he leaves office at noon on Jan. 20. This makes him the third-youngest ex-Commander-in-Chief who served two full terms in United States history.

Ulysses Grant and Bill Clinton each vacated the White House at 54 years old. His youth makes for the possibility of a long and potentially active Oval Office afterlife.

2. His Popularity

Even after a year in which Americans witnessed a sitting commander-in-chief campaigning with unprecedented zeal and vitriol to name his own successor, President Obama’s weekly average popularity according to Gallup is an enviable 55 percent.

The Democratic drubbing in November — as in 2010 and 2014 — tells us that this popularity doesn’t translate to help for his party at the polls, but it does serve as a reminder that as ex-president he will enjoy personal appeal that is most likely to increase as he gets more selective in the issues he will address in the years to come.

3. His Partisanship

President Obama has been a uniquely partisan president. He will no doubt be a uniquely partisan ex-president.

Alternately addressing or failing to address issues that confronted his administration, he was never reluctant to champion those causes that would advance Democratic party interests.

The 44th president was never far from his community-organizer roots and we can expect that he will take the partisanship that was part of his DNA prior to the presidency and apply it to his post-Oval life with as much energy on a larger platform.

4. His Legacy

“All the progress we've made is at stake in this election,” President Obama said often in his speeches supporting his would-be Democratic successor. “My name may not be on the ballot, but our progress is.”

Campaigning for Hillary Clinton Hillary Diane Rodham ClintonHillary Clinton backs Shontel Brown in Ohio congressional race Hillary Clinton: Casting doubt on 2020 election is 'doing Putin's work' Progressives rave over Harrison's start at DNC MORE as a referendum on his presidency and her failure to win the election has added a sense of urgency to his post-presidential endeavors.

With his signature law and many of his executive orders facing significant questions about their future sustainability, Obama will be forced to remain a presence to help self-write the immediate legacy of his tenure.

Whether he ultimately serves one term or two, Americans already know the length of Donald Trump Donald TrumpNorth Carolina Senate passes trio of election measures 14 Republicans vote against making Juneteenth a federal holiday Border state governors rebel against Biden's immigration chaos MORE ’s former-presidency will be shorter than those of Clinton, Bush and Obama.

Not only will he be the oldest president to take a first-term oath, he will be sworn in an average of 20 years older than his three immediate predecessors.

As much as he will no doubt come to detest Obama lingering on the national scene past his presidency, it’s a safe bet that if Trump leaves office with the amount of vigor with which he came in, his former-presidency will show him also being a “discontented ghost” for his own successor as well.

James Coll is an adjunct professor of American and Constitutional history at Hofstra University and the founder of ChangeNYS.org, a not-for-profit dedicated to the promotion of non-partisan civic education and political reform in our state.

The views expressed by contributors are their own and not the views of The Hill.


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