Erich von Manstein - Maestro estratega de Hitler, Benoit Lemay

Erich von Manstein - Maestro estratega de Hitler, Benoit Lemay

Erich von Manstein - Maestro estratega de Hitler, Benoit Lemay

Erich von Manstein - Maestro estratega de Hitler, Benoit Lemay

Erich von Manstein fue uno de los generales alemanes más capaces de la Segunda Guerra Mundial. Jugó un papel importante en la planificación de las invasiones de Polonia y Francia, y luego jugó un papel importante en la lucha en el Frente Oriental, restaurando el frente alemán después de Stalingrado y posiblemente previniendo un colapso alemán en 1943.

La mayor parte del texto se centra en el servicio de Manstein durante la Segunda Guerra Mundial. Hay una breve mirada a sus antecedentes y servicio en la Primera Guerra Mundial, y una sección más extensa sobre los años de entreguerras. Esta sección también examina el papel del ejército alemán tanto en el rearme alemán como en la preparación de la Segunda Guerra Mundial.

Una de las características más interesantes de los primeros capítulos es la facilidad con la que el autor desmantela las afirmaciones de Manstein de la posguerra de no haber estado involucrado en la planificación de la guerra de agresión ni de haber tenido conocimiento de los crímenes cometidos en Polonia. Su negación de cualquier conocimiento o participación en los crímenes de guerra en Rusia también se demuele con facilidad.

El autor ha logrado mantener un equilibrio entre la admiración por las habilidades militares de Manstein y la condena de su participación en crímenes de guerra y su total falta de comprensión de la naturaleza del gobierno de Hitler durante la guerra. El resultado es un retrato de un gran comandante pero una persona imperfecta.

Capítulos
1 - Del Ejército Imperial a la Reichswehr
2 - La Wehrmacht: Ejército del Tercer Reich
3 - Manstein y la marcha a la guerra
4 - El 'laboratorio' polaco
5 - El plan Manstein
6 - Deshonra y un giro dramático de los acontecimientos
7 - La victoria incompleta de la hoz
8 - Entre dos campañas
9 - La conquista de Crimea
10 - La Wehrmacht y la guerra genocida en Rusia
11 - Manstein, el undécimo ejército en Crimea y la solución final
12 - Los vientos de Berezina: la tragedia de Stalingrado
13 - De la retirada a la reacción
14 - Choque de titanes: La batalla de Kursk
15 - Manstein y la resistencia militar a Hitler
16 - La leyenda de una 'Wehrmacht honorable y recta'

Autor: Benoit Lemay
Edición: Tapa dura
Páginas: 540
Editorial: Casemate
Año: 2010



& # 034Este libro es una lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender al mayor comandante de la Segunda Guerra Mundial de Alemania, tanto por su brillantez estratégica como por su ambigüedad moral & # 034 - History Book Club

& # 034Lemay, un erudito civil y uno de los mejores de la nueva generación de historiadores militares, sinergiza las campañas de Manstein & # 039s y su papel en la Solución Final. & # 034- Revista de la Segunda Guerra Mundial

& # 034. un análisis objetivo no solo de las campañas de Von Manstein, sino también de su participación en los aspectos criminales del esfuerzo bélico de la Alemania nazi. Para crédito del autor, no se inmuta cuando expone la participación de Von Manstein en la & # 034 Solución final & # 034 y un examen intenso de la política, las actitudes y el comportamiento del mariscal de campo hacia sus enemigos. Una excelente biografía de un soldado imperfecto pero brillante. & # 034 - The Past in Review

& # 034. Análisis bien investigado y convincentemente razonado de un general ampliamente considerado como uno de los grandes comandantes de la Segunda Guerra Mundial. & # 034- Editor & # 039s semanal

Para muchos estudiosos de la Segunda Guerra Mundial, von Manstein ya es considerado el mayor comandante del conflicto, si no todo el siglo XX. Ideó el plan que conquistó Francia en 1940, desde allí dirigió un cuerpo de infantería en esa campaña al frente de un cuerpo panzer, llegó a las puertas de Leningrado en 1941, luego tomó el mando del 11º Ejército y conquistó Sebastopol y Crimea. Después de destruir otro ejército soviético en el norte, recibió el mando del Grupo de Ejércitos ad hoc Don para recuperar la calamidad alemana en Stalingrado, tras lo cual lanzó una contraofensiva que, contra todo pronóstico, restauró el frente alemán.

Aunque es un líder militar indudablemente brillante -cuyos logros, considerando las fuerzas a su disposición, arrojaron a los de Patton, Rommel, MacArthur y Montgomery en la palidez- sorprendentemente poco se sabe sobre el propio Manstein, salvo sus propias memorias y los elogios de su trabajo. contemporáneos. En este libro tenemos finalmente un retrato completo del hombre, incluidas sus campañas, y un análisis de lo que precisamente mantuvo a un genio como Manstein enganchado a una causa tan oscura.
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". un análisis objetivo no sólo de las campañas de Von Manstein, sino también de su participación en los aspectos criminales del esfuerzo bélico de la Alemania nazi. Para crédito del autor, no se inmuta cuando expone la participación de Von Manstein en la" Solución final "y un examen intenso de la política, las actitudes y el comportamiento del mariscal de campo hacia sus enemigos. Una excelente biografía de un soldado imperfecto pero brillante ". -" The Past in Review ".

". considerable tomo que da una idea del carácter de Von Manstein. Una de las facetas interesantes que surgieron de la investigación puesta en este libro fue cómo el azar y la suerte favorecieron el ascenso de Manstein y también cómo afectó el resultado de varias operaciones. quieres saber sobre el hombre, este es el libro que necesitas ". -" Military Modelcraft International "

". Nunca olvidemos que él era moralmente responsable de sus propias acciones. Informativo y objetivo. Una adición valiosa para los entusiastas de la Segunda Guerra Mundial". - "Library Journal"

". sencillo y sin complicaciones. logra atravesar la reescritura de la historia de la posguerra perpetrada por Manstein (y otros) y nos brinda imágenes realistas de la carrera de Manstein y todo eso". - "The Wargamer"

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"una lectura obligada para aquellos interesados ​​no sólo en familiarizarse con una posición más moderada sobre Manstein, sino también para todos aquellos que deseen comprender el esfuerzo principal de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, así como su mayor comandante".

"Está ampliamente aceptado que Erich von Manstein era el mejor general de la Wehrmacht. Era un maestro de la planificación estratégica, el mando operativo y la audacia táctica ... Lemay, un erudito civil y uno de los mejores de la nueva generación de militares franceses historiadores, sinergiza las campañas de Manstein y su papel en la Solución Final. "----" Segunda Guerra Mundial "

"El autor ha logrado mantener un equilibrio entre la admiración por las habilidades militares de Manstein y la condena de su participación en crímenes de guerra y su total falta de comprensión de la naturaleza del gobierno de Hitler durante la guerra. El resultado es un retrato de un gran comandante pero un imperfecto persona. "-" Historia de la guerra "

"Este libro es una lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender al mayor comandante alemán de la Segunda Guerra Mundial, tanto por su brillantez estratégica como por su ambigüedad moral" - "History Book Club"


ERICH VON MANSTEIN: Maestro estratega de Hitler y # 8217

por Benoit Lemay

Casamata, Filadelfia
Tapa blanda: 320 páginas
Precio: AUD $ 29.95

Revisado por Jeffry Babb

Erich von Manstein fue uno de los más grandes estrategas de la Segunda Guerra Mundial y posiblemente el mejor capitán de su tiempo. En la batalla por la que ganó su batuta de mariscal de campo y rsquos, la conquista de Sebastopol, superó una deficiencia de tropas y una pobre perspectiva estratégica y táctica para derrotar a los atrincherados defensores soviéticos de lo que se decía que era la fortaleza más inflexible del mundo.

Manstein (1887 & ndash1973) fue un soldado profesional, pero no alcanzó la cima de su profesión. Hitler no confiaba en sus generales, Manstein entre ellos, porque no estaban de acuerdo con él en asuntos estratégicos. Hitler era un aficionado Manstein era un soldado profesional. Entre ellos, los generales alemanes se referían con frecuencia a Hitler como "ese cabo bohemio".

Contrariamente a la creencia popular, Hitler no fue un gran estratega. Si alguien con la habilidad de Manstein & rsquos hubiera estado a cargo de la máquina de guerra alemana, Alemania podría haber ganado la guerra. Hitler, sin embargo, fue tímido al tratar con el público alemán y con la estrategia. Intentó proteger al pueblo alemán de la realidad de la guerra. Sólo después de la aniquilación del Sexto Ejército en Stalingrado en febrero de 1943, comprometió a Alemania a una "guerra total".

En la Batalla del Saliente de Kursk en agosto de 1943, la batalla de tanques más grande de la Segunda Guerra Mundial, fue Hitler quien canceló el ataque mientras Manstein quería perseverar. Setenta de los 100 tanques Tigre comprometidos en la batalla y ndash, el mejor tanque de la guerra, habían sido eliminados. El Tercer Reich podía permitirse perder hombres pero no tanques. El Tigre era notoriamente complejo y difícil de construir. Hitler quería conservar la fuerza de su ejército y rsquos. La incapacidad de prevalecer en la batalla del saliente de Kursk fue, para Alemania, el final de la guerra.

Objetivos de guerra alemanes

Manstein libró la mayor parte de su guerra en el frente oriental. Veinte millones de alemanes lucharon o estuvieron conectados con las fuerzas armadas alemanas. De estos, 13 millones lucharon en el Frente Oriental. Los alemanes tenían tres objetivos de guerra. El primero fue crear Lebensraum en el este. Es decir, los colonos alemanes desplazarían a los eslavos y cultivarían sus tierras. Los polacos desplazados y otros pueblos eslavos a menudo eran transportados en camiones directamente a Auschwitz o campos de concentración similares.

En segundo lugar, los alemanes querían eliminar a los "bolcheviques judíos". Los nazis ejecutaron sumariamente a todos los comisarios del Ejército Rojo que capturaron, al igual que a cualquiera relacionado con el Partido Comunista de la Unión Soviética.

La noción de la unión de los bolcheviques con los judíos no carece del todo de fundamento. El premio Nobel Boris Pasternak, él mismo de ascendencia judía, describió a los 'comisarios judíos vestidos de negro' en su novela, Dr. Zhivago.

En la Rusia zarista, los judíos fueron efectivamente excluidos del gobierno. Eso les dejó una serie de opciones: el Bund, un partido socialista anticomunista de los sionistas, para los librepensadores que querían huir a Palestina o los bolcheviques. Las perspectivas para los judíos con los bolcheviques eran buenas. Por supuesto, más tarde Stalin iniciaría una purga contra los judíos, basada en el llamado "plan de los médicos" en 1952 y ndash53, poco antes de su muerte.

En tercer lugar, el propósito de la Operación Barbarroja, como se llamó a la invasión de Rusia, fue la limpieza étnica: eliminar a los judíos y otras "razas inferiores".

Los grupos encargados de eliminar a los judíos trabajaron mano a mano con el Wehrmacht. Sin esta cooperación, no podrían haber logrado sus objetivos.

La situación se vio agravada por las operaciones de los partisanos. Los partisanos eran a menudo comunistas, judíos y prisioneros fugitivos que se enfrentaban a una muerte espantosa a manos de los alemanes si eran capturados. Por cada soldado alemán asesinado por los partisanos, se acostumbraba ejecutar a 100 civiles. Después de la guerra, la mayoría de los partisanos fueron enviados a la Gulag, ya que se consideró que eran políticamente poco fiables.

Manstein cooperó con los grupos que ejecutaban a los judíos y otros "indeseables" como los gitanos.

En ocasiones, los eslavos se salvaron de la ejecución. Se les exigía que trabajaran en industrias, como la minería, que eran sucias y peligrosas. Los eslavos eran considerados "menos humanos". El Alemán Herrenfolk solo y ndash la Raza Maestra y ndash tenía una posición privilegiada.

Por lo tanto, podemos decir que la evidencia proporcionada por Manstein en los juicios de guerra, a saber, que no sabía nada de la limpieza étnica, particularmente de los judíos, ciertamente no es cierta. Algunos generales se negaron a cooperar con los grupos involucrados en la limpieza étnica. Manstein no fue uno de ellos.

Otra controversia en torno a Manstein fue su papel en la pérdida del mariscal de campo Friedrich Paulus y el Sexto Ejército en Stalingrado. El nombre & ldquoStalingrado & rdquo se ha convertido en sinónimo de derrota catastrófica, pero se puede argumentar que Stalingrado cumplió un propósito estratégico y ndash brutal, pero necesario. Manstein, se argumenta, podría haber salvado al Sexto Ejército, si así lo hubiera querido, pero decidió no hacerlo.

Oficial de rara habilidad

Hitler reconoció que Manstein era un oficial de rara habilidad, pero Manstein no temía enfrentarse al Führer. El capitán (señor) Basil Liddell Hart, uno de los historiadores y teóricos militares británicos más renombrados del siglo XX, escribió en su obra: El otro lado de la colina, que & ldquoEl más capaz de todos los generales alemanes fue probablemente el mariscal de campo Erich von Manstein & hellip. Tenía un sentido estratégico soberbio, combinado con una mayor comprensión de las armas mecanizadas que cualquiera de los generales que no pertenecían a la escuela de tanques en sí. & rdquo

John Keegan, otro historiador contemporáneo con estatura, escribió que & ldquoManstein poseía una de las mejores mentes militares en el Wehrmacht& rdquo.

No puede haber ninguna duda real de que Manstein inició la estrategia Sickle Cut que sacó a Francia de la guerra. A diferencia del Plan Schlieffen, que casi tuvo éxito en la Primera Guerra Mundial, el plan Sickle Cut funcionó. Sin embargo, en una de las fallas de voluntad más inexplicables en la historia de la guerra, las fuerzas alemanas se detuvieron en seco casi en el Canal de la Mancha, lo que permitió a la armada británica de "pequeños barcos" evacuar a 338.000 soldados británicos y aliados atrapados en el bolsillo de Dunkerque.

El "quomiracle de Dunkerque", combinado con la Batalla de Gran Bretaña, significó que Hitler no podía continuar con su plan, la Operación León Marino, para invadir Inglaterra. Hitler no aprobaría la invasión de Gran Bretaña a menos que se hubiera establecido la superioridad aérea sobre el sur de Inglaterra.

Manstein fue condenado por crímenes cometidos en la Segunda Guerra Mundial y estuvo detenido hasta 1953, cuando fue liberado. Sin embargo, defendió implacablemente el honor de sus tropas. Como asesor del gobierno de la República Federal de Alemania (Alemania Occidental), Manstein estuvo íntimamente involucrado en la estructuración del Bundeswehr, el ejército de la nueva Alemania.

Posible herencia judía

Lo más probable es que Manstein tuviera herencia judía. Bryan Mark Rigg, en Vidas de soldados judíos de Hitler y rsquos (University of Kansas Press, 2009), describe la vida de los soldados judíos que lucharon por el Tercer Reich. Unos 150.000 soldados de ascendencia judía lucharon por el régimen de Hitler y rsquos.

Manstein protestó cuando los oficiales judíos fueron expulsados ​​de la Wehrmacht únicamente sobre la base de su herencia, que, como señaló, nada tiene que ver con su eficiencia como oficiales. Hitler dedicó personalmente una gran cantidad de tiempo a decidir qué judíos eran "arios". El propio Hitler declaró nada menos que 77 oficiales de alto rango, incluidos 25 generales, arios. Entre los más conocidos estaba el mariscal de campo Milch, jefe de desarrollo de la Luftwaffe, quien fue considerado esencial para el esfuerzo bélico.

Una de las trágicas ironías del Holocausto es que los judíos alemanes, aunque relativamente pocos en número, participaron vigorosamente en la vida nacional alemana. Hablaban yiddish, un dialecto del alemán, y se destacaron por luchar valientemente por Alemania en la Primera Guerra Mundial. Prevenidos, muchos judíos alemanes escaparon del Holocausto.

Manstein fue el décimo hijo del general Eduard Lewinski. La hermana menor de la esposa de Lewinski & rsquos no tuvo hijos, por lo que, de acuerdo con la práctica de la época, el infante Erich fue confiado a la pareja Manstein en su bautismo. Entonces, el día de esta ceremonia religiosa, Fritz Erich Georg von Lewinski tomó el apellido von Manstein.

Manstein siempre estuvo destinado a una vida de soldado y rsquos. Absorbió la disciplina con su leche infantil y rsquos, pero también estaba destinado a vivir según un código de honor. La casta de oficiales prusianos se comprometió a servir a su soberano. Según el teórico militar Carl von Clausewitz (1780 & ndash1831), & ldquowar es la continuación de la política por otros medios & rdquo. En otras palabras, la guerra es un medio para lograr objetivos políticos.

A Clausewitz también se le atribuye la idea de "la niebla de la guerra", según la cual el juicio de un comandante se ve obstaculizado por la confusión de la batalla. Podría haber sido mejor para Manstein haber tenido en cuenta el vínculo entre la política y la guerra mientras la guerra llegaba a su fin.

Hitler despidió a Manstein antes del final de la guerra. Es casi seguro que Manstein sabía del complot del coronel Claus Graf von Stauffenberg y rsquos para asesinar a Hitler. Pero como soldador de carrera, Manstein no quería formar parte de eso. Quizás solo estaba siendo prudente. Hitler había escapado a muchos otros atentados contra su vida. De cualquier manera, el complot del 20 de julio de 1944 fracasó y la caza de brujas para rastrear y ejecutar a los involucrados continuó hasta el final de la guerra. Manstein se mantuvo leal al Führer hasta el suicidio de Hitler & rsquos y mantuvo su lealtad al Tercer Reich hasta que colapsó.

Manstein era un personaje fuerte, que no temía enfrentarse a Hitler, su comandante en jefe. Hitler se atribuyó el mérito del plan Sickle Cut, cuando fue idea de Manstein & rsquos. De hecho, el fracaso de Hitler & rsquos en completar la estrategia Sickle Cut salvó al ejército británico de la catástrofe en Dunkerque. El plan de Manstein & rsquos habría asegurado una victoria estratégica, posiblemente poniendo fin a la guerra.

Pese a todos sus dones, Manstein era un hombre de su época y clase, incapaz de ver lo que le deparaba el futuro a Alemania. En conjunto, era un hombre terco, orgulloso, finalmente puesto a pastar porque, aunque era un estratega dotado, no era un gran conciliador.

Cuando murió en 1973, Manstein fue enterrado con todos los honores militares. Soldados de todos los rangos asistieron al funeral. Manstein fue el último de los grandes capitanes alemanes. Aunque influyente revista de noticias alemana Der Spiegel no estaba impresionado. & ldquoÉl ayudó en la marcha hacia la catástrofe, engañado por un ciego sentido del deber, & rdquo Der Spiegel editorializado.

Erich von Manstein: Maestro estratega de Hitler y rsquos está disponible en línea en Booktopia o Amazon.


Contenido

Manstein nació Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski en Berlín, el décimo hijo de un aristócrata y general de artillería prusiano, Eduard von Lewinski (1829-1906) y Helene von Sperling (1847-1910). La familia de su padre tenía ascendencia casubia y tenía derecho a usar el escudo de armas de Brochwicz (Brochwicz III). [3] Hedwig von Sperling (1852-1925), la hermana menor de Helene, estaba casada con el teniente general Georg von Manstein (1844-1913), la pareja no pudo tener hijos, por lo que adoptaron a Erich. Anteriormente habían adoptado a la prima de Erich, Martha, la hija del hermano fallecido de Helene y Hedwig. [4]

Los padres biológicos y adoptivos de Manstein eran generales prusianos, al igual que el hermano de su madre y ambos abuelos (uno de ellos, Albrecht Gustav von Manstein, había dirigido un cuerpo en la guerra franco-prusiana de 1870-1871).Dieciséis parientes de cada lado de su familia eran oficiales militares, muchos de los cuales ascendieron al rango de general. Paul von Hindenburg, el futuro Generalfeldmarschall y presidente de Alemania, era la esposa de su tío Hindenburg, Gertrud, era hermana de Hedwig y Helene. [5]

Manstein asistió al Imperial Lyzeum, un católico Gimnasio en Estrasburgo, de 1894 a 1899. [6] En marzo de 1906, después de seis años en el cuerpo de cadetes en Plön y Groß-Lichterfelde, fue comisionado en el Tercer Regimiento de Guardias de Infantería (Garde zu Fuß) como alférez. Fue ascendido a teniente en enero de 1907 y en octubre de 1913 comenzó el programa de entrenamiento de oficiales de tres años en la Academia de Guerra Prusiana. Sin embargo, Manstein solo completó el primer año del programa, ya que cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914 se ordenó a todos los estudiantes de la Academia que se presentaran para el servicio activo. [7] Nunca completó el resto de su formación como oficial de estado mayor. [8]

Primera Guerra Mundial Editar

Durante la Primera Guerra Mundial, Manstein sirvió en los frentes occidental y oriental de Alemania. Al comienzo de la guerra, fue ascendido a teniente y participó en la invasión de Bélgica con el 2º Regimiento de Infantería de Reserva de la Guardia. En agosto de 1914, participó en la captura de Namur, el sitio de una enorme ciudadela rodeada de fortalezas periféricas. En septiembre, la unidad de Manstein fue una de las dos transferidas a Prusia Oriental y agregada al Octavo Ejército, comandado por Hindenburg. Después de ver acción en la Primera Batalla de los Lagos de Masuria, su unidad pronto fue reasignada al Noveno Ejército, que estaba en proceso de avanzar desde la Alta Silesia a Varsovia. Sobrecargado, el Noveno Ejército se vio obligado a retirarse ante un contraataque ruso, y el 16 de noviembre, Manstein resultó herido durante la retirada cuando se encontraba entre un destacamento que irrumpió en un atrincheramiento ruso. Recibió un disparo en el hombro izquierdo y en la rodilla izquierda una bala alcanzó su nervio ciático, lo que le adormeció la pierna. La recuperación tardó seis meses en el hospital de Beuthen y Wiesbaden. [9] [10] [11]

Después de un período de vacaciones en el país de origen, el 17 de junio de 1915, Manstein fue reasignado como oficial asistente de estado mayor de operaciones al Décimo Ejército, comandado por Max von Gallwitz. Pronto ascendido a capitán, aprendió de primera mano cómo planificar y llevar a cabo operaciones ofensivas cuando el Décimo Ejército emprendió con éxito ataques contra Polonia, Lituania, Montenegro y Albania. Durante las operaciones ofensivas en Verdún a principios de 1916, Manstein estuvo estacionado con Gallwitz y su personal en una nueva sede cerca de la acción. Luego se desempeñó como oficial de suministros de personal al mando del general Fritz von Below y jefe de personal Fritz von Lossberg en un puesto de mando cerca del río Somme, el área fue escenario de varias batallas durante el curso de la guerra. Las operaciones británicas y francesas de julio a noviembre de 1916 forzaron una retirada alemana durante el invierno a la Línea Hindenburg, una serie de posiciones defensivas entre Verdún y Lens. Manstein continuó sirviendo bajo el mando de Abajo hasta octubre de 1917, cuando fue transferido como jefe de personal a la 4a División de Caballería, sirviendo en Riga durante la ocupación alemana del área. Como resultado de la firma del Tratado de Brest-Litovsk en marzo de 1918, la unidad de Manstein ya no era necesaria en el Frente Oriental y fue reasignado a la 213 División de Infantería cerca de Reims. El Ejército Imperial Alemán vio algunos éxitos menores en el área, pero estaba comenzando a perder la guerra. El armisticio se firmó el 11 de noviembre de 1918 [12].

Era de entreguerras Editar

Manstein se casó con Jutta Sibylle von Loesch, hija de un terrateniente de Silesia, en 1920. Le propuso matrimonio después de haberla conocido sólo tres días. [13] Murió en 1966. Tuvieron tres hijos: una hija, Gisela (nacida en 1921) y dos hijos, Gero (nacida en 1922) y Rüdiger (nacida en 1929). [14] Gero murió en el campo de batalla en el sector norte del Frente Oriental el 29 de octubre de 1942 mientras se desempeñaba como teniente en la Wehrmacht. [15] Gisela estaba casada con el mayor Edel-Heinrich Zachariae-Lingenthal, un oficial muy condecorado que comandaba II. Panzer-Regiment 15 durante la Segunda Guerra Mundial. [dieciséis]

Manstein permaneció en las fuerzas armadas después de que terminó la guerra. En 1918 se ofreció como voluntario para un puesto de personal con las Fuerzas de Defensa de Fronteras en Breslau y sirvió allí hasta 1919. [17] Como parte de Gruppenkommando II, participó en la reestructuración del Ejército Imperial Alemán de 500.000 hombres en el Reichswehr, el ejército de la República de Weimar (restringido a 100.000 hombres por el Tratado de Versalles). [18] Reconocido desde una edad temprana como un comandante talentoso e inteligente, Manstein fue elegido como uno de los 4.000 oficiales permitidos bajo el tratado. En 1921 fue nombrado comandante de compañía de la sexta compañía del 5o Regimiento de Infantería de Prusia y luego se desempeñó como oficial de estado mayor para Wehrkreiskommando II y IV, enseñando historia y táctica militar hasta 1927. Ese año fue ascendido a comandante y sirvió en el Estado Mayor de la Reichswehr Ministerio en Berlín, visitando otros países para conocer sus instalaciones militares y ayudando a redactar planes de movilización para el ejército. [19] Ascendido a teniente coronel, se le dio el mando del batallón de infantería ligera del 4º Regimiento de Infantería, sirviendo con esa unidad hasta 1934. [20] En 1933 el Partido Nazi tomó el poder en Alemania, poniendo así fin al período de Weimar. En violación del tratado de Versalles, el Reichswehr Se había estado rearmando en secreto desde la década de 1920, el nuevo gobierno renunció formalmente al Tratado y procedió con el rearme alemán a gran escala y la expansión de las fuerzas armadas. [21] [22]

Manstein fue trasladado de nuevo a Berlín como coronel en febrero de 1934, donde se desempeñaba como jefe de personal de Wehrkreiskommando III. [23] El 1 de julio de 1935 fue nombrado Jefe de la Rama de Operaciones del Estado Mayor del Ejército (Generalstab des Heeres), parte del Alto Mando del Ejército (Oberkommando des Heeres - OKH). [24] Durante su mandato allí, Manstein fue una de las personas responsables del desarrollo de Fall Rot (Caso rojo), un plan defensivo para proteger a Alemania del ataque de Francia. [25] Durante este período, Manstein entró en contacto con Heinz Guderian y Oswald Lutz, quienes abogaban por cambios drásticos en la guerra, enfatizando el papel del Panzer. Sin embargo, oficiales como Ludwig Beck, Jefe del Estado Mayor del Ejército, estaban en contra de cambios tan drásticos y, por lo tanto, Manstein propuso una alternativa: el desarrollo de Sturmgeschütze (StuG), cañones de asalto autopropulsados ​​que proporcionarían un fuerte apoyo de fuego directo a la infantería. [26] En la Segunda Guerra Mundial, los vehículos StuG resultantes demostraron estar entre las armas alemanas más exitosas y rentables. [27]

Fue ascendido a Generalmajor en octubre de 1936, convirtiéndose en Subjefe de Estado Mayor (Oberquartiermeister I) al general Beck. [28] El 4 de febrero de 1938, Manstein fue transferido al mando de la 18.ª División de Infantería en Liegnitz, Silesia, con el rango de Generalleutnant. [29] El traslado significó que Manstein no recibió el puesto de Beck como Jefe del Estado Mayor del Ejército en agosto (Beck había dimitido, a pesar de las insistencias de Manstein de no hacerlo, ya que pensaba que la invasión de Checoslovaquia por Hitler en octubre sería prematura ). El puesto fue otorgado al general Franz Halder, quien había asumido el anterior puesto de Manstein como subjefe de personal. El incidente creó un odio duradero entre los dos hombres. [30] El 20 de abril de 1939, Manstein pronunció un discurso en la celebración del 50 cumpleaños de Hitler, en el que elogió a Hitler como un líder enviado por Dios para salvar a Alemania. Advirtió al "mundo hostil" que si seguía erigiendo "murallas alrededor de Alemania para bloquear el camino del pueblo alemán hacia su futuro", entonces estaría muy feliz de ver al mundo sumido en otra guerra mundial. [31] [32] El historiador israelí Omer Bartov señala que el ascenso de oficiales como Manstein fue parte de una tendencia de los oficiales tecnocráticos, generalmente ardientes nacionalsocialistas, a pasar a primer plano. Su opinión es que la Wehrmacht estaba completamente integrada en la Tercera Guerra Mundial. Reich, no una organización apolítica separada e independiente del régimen nazi. [33]

Invasión de Polonia Editar

El 18 de agosto de 1939, en preparación para Fall Weiss (Caso Blanco) —la invasión alemana de Polonia— Manstein fue nombrado Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos Sur de Gerd von Rundstedt. Aquí trabajó junto con el jefe de operaciones de Rundstedt, el coronel Günther Blumentritt, para desarrollar el plan operativo. Rundstedt aceptó el plan de Manstein que pedía la concentración de la mayoría de las unidades blindadas del grupo de ejércitos en el 10. ° Ejército de Walther von Reichenau, con el objetivo de un avance decisivo que condujera al cerco de las fuerzas polacas al oeste del río Vístula. En el plan de Manstein, otros dos ejércitos que comprenden el Grupo de Ejércitos Sur, el 14º Ejército de Wilhelm List y el 8º Ejército de Johannes Blaskowitz, proporcionarían apoyo de flanco para el avance blindado de Reichenau hacia Varsovia, la capital polaca. En privado, Manstein se mostró tibio con la campaña polaca, pensando que sería mejor mantener a Polonia como un amortiguador entre Alemania y la Unión Soviética. También le preocupaba un ataque aliado desde el oeste una vez que la campaña polaca estuviera en marcha, lo que llevaría a Alemania a una guerra de dos frentes. [34]

Manstein participó en una conferencia el 22 de agosto de 1939 en la que Hitler subrayó a sus comandantes la necesidad de la destrucción física de Polonia como nación. Después de la guerra, declararía en sus memorias que no reconocía en el momento de esta reunión que Hitler iba a seguir una política de exterminio contra los polacos. [35] Más tarde se enteró de la política, ya que él y otros generales de la Wehrmacht recibieron informes [36] [37] sobre las actividades de la Einsatzgruppen, los Schutzstaffel (SS) escuadrones de la muerte encargados de seguir al ejército a Polonia para matar intelectuales y otros civiles. [38] Estos escuadrones también fueron asignados para arrestar a judíos y otros para reubicarlos en guetos y campos de concentración nazis. Manstein luego enfrentó tres cargos por crímenes de guerra relacionados con muertes de judíos y civiles en los sectores bajo su control, y el maltrato y muerte de prisioneros de guerra. [39]

Lanzada el 1 de septiembre de 1939, la invasión comenzó con éxito. En el área de responsabilidad del Grupo de Ejércitos Sur bajo Rundstedt, los ejércitos 8, 10 y 14 persiguieron a los polacos en retirada. El plan inicial era que el 8º Ejército, el más septentrional de los tres, avanzara hacia Łódź. El 10º ejército, con sus divisiones motorizadas, debía avanzar rápidamente hacia el Vístula, y el 14º ejército debía avanzar e intentar rodear a las tropas polacas en el área de Cracovia. Estas acciones llevaron al cerco y la derrota de las fuerzas polacas en el área de Radom del 8 al 14 de septiembre por seis cuerpos alemanes. Mientras tanto, el Octavo Ejército alemán estaba siendo atacado desde el norte, por lo que elementos del Cuarto, Octavo y Décimo Ejércitos fueron rápidamente redistribuidos con apoyo aéreo en un intento improvisado de cortar cualquier fuga polaca hacia Varsovia. La flexibilidad y agilidad de las fuerzas alemanas llevaron a la derrota de nueve divisiones de infantería polacas y otras unidades en la resultante Batalla de Bzura (8-19 de septiembre), el mayor enfrentamiento de la guerra hasta el momento. [40] La conquista de Polonia terminó rápidamente y las últimas unidades militares polacas se rindieron el 6 de octubre. [41]

La ofensiva en Occidente editar

Fall Gelb ("Case Yellow"), el plan inicial para la invasión de Francia, fue preparado por el Comandante en Jefe del Coronel General del Ejército (Generaloberst) Walther von Brauchitsch, Halder y otros miembros del OKH a principios de octubre de 1939. [42] Al igual que el Plan Schlieffen de la Primera Guerra Mundial, requería un ataque de cerco a través de los Países Bajos y Bélgica. [43] Hitler no estaba satisfecho, por lo que las revisiones del plan continuaron durante todo octubre. Manstein tampoco estaba satisfecho con el plan, ya que se centró en gran medida en el ala norte y sintió que un ataque desde esta dirección carecería del elemento sorpresa y expondría a las fuerzas alemanas a contraataques desde el sur. El terreno en Bélgica no era adecuado como base de operaciones para nuevos ataques contra Francia, por lo que Manstein sintió que la operación no acabaría con el enemigo, como lo hizo en la Primera Guerra Mundial, lo que conduciría solo a un éxito parcial y una guerra de trincheras. . A fines de octubre, Manstein había preparado el esquema de un plan diferente y lo había presentado al OKH a través de su superior, Rundstedt, para quien ahora se desempeñaba como jefe de personal del Grupo de Ejércitos A. [44] [45]

El plan de Manstein, desarrollado con la cooperación informal de Heinz Guderian, sugería que las divisiones Panzer atacaran a través de las colinas boscosas de las Ardenas donde nadie las esperaría, luego establecieran cabezas de puente en el Mosa y rápidamente se dirigieran al Canal de la Mancha. La Wehrmacht aislaría así a los ejércitos franceses y aliados en Bélgica y Flandes. Esta parte del plan se conoció más tarde como la Sichelschnitt ("corte en hoz"). La propuesta de Manstein también incluía un segundo empuje que flanqueaba la Línea Maginot, lo que permitiría a la Wehrmacht forzar cualquier línea defensiva futura mucho más al sur. [45] [46]

El OKH originalmente rechazó la propuesta. Halder, en particular, dijo que el plan no tenía ningún mérito. Sin embargo, el 11 de noviembre, Hitler ordenó la reasignación de las fuerzas necesarias para realizar un ataque sorpresa en Sedan, empujando así el plan en la dirección que Manstein había sugerido. [47] Cuando los documentos que describen detalles de Fall Gelb cayó en manos de los belgas el 10 de enero de 1940, Hitler se volvió aún más receptivo al cambio. Pero los superiores de Manstein, los generales Halder y Brauchitsch, resintieron la reiterada insistencia de Manstein de que su plan se implementara en lugar del de ellos. Halder hizo sacar a Manstein del cuartel general de Rundstedt y enviarlo a Stettin para comandar el XXXVIII Cuerpo de Ejército el 27 de enero. [48] ​​Hitler, todavía buscando un plan más agresivo, aprobó una versión modificada de las ideas de Manstein, hoy conocida como el Plan Manstein, después de reunirse con él el 17 de febrero. [49] Manstein y su cuerpo jugaron un papel menor durante las operaciones en Francia, sirviendo bajo el 4º Ejército de Günther von Kluge. Su cuerpo ayudó a lograr el primer avance al este de Amiens durante Fall Rot ("Caso Rojo" - la segunda fase del plan de invasión), y fue el primero en llegar y cruzar el río Sena. La invasión de Francia fue un éxito militar sobresaliente Manstein fue ascendido a general de pleno derecho y recibió la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro. [45] [50]

Batalla de Gran Bretaña Editar

Manstein fue un proponente de la posible invasión alemana de Gran Bretaña, llamada Operación Seelöwe. Consideró la operación arriesgada pero necesaria. Los primeros estudios realizados por varios oficiales de estado mayor determinaron que la superioridad aérea era un requisito previo para la invasión planeada. Su cuerpo iba a ser enviado a través del Canal de la Mancha desde Boulogne a Bexhill como una de las cuatro unidades asignadas a la primera oleada. Pero como la Luftwaffe no logró vencer a la Royal Air Force durante la Batalla de Gran Bretaña, la Operación Seelöwe se pospuso indefinidamente el 12 de octubre. Durante el resto del año, Manstein, con poco que hacer, pasó un tiempo en París y en casa. [51] [52]

Invasión de la Unión Soviética Editar

En julio de 1940, el Alto Mando alemán comenzó a planificar la Operación Barbarroja, la invasión de la Unión Soviética. [53] El 15 de marzo de 1941, Manstein fue nombrado comandante del LVI Panzer Corps y fue uno de los 250 comandantes a los que se les informó sobre la próxima gran ofensiva, y vio por primera vez los planes detallados de la ofensiva en mayo. Su cuerpo era parte del Cuarto Grupo Panzer bajo el mando del general Erich Hoepner en el Grupo de Ejércitos Norte de Wilhelm Ritter von Leeb. [54] El Grupo de Ejércitos tenía la tarea de atravesar los Estados bálticos y luego avanzar hacia Leningrado. Manstein llegó al frente solo seis días antes del inicio de la ofensiva. La Operación Barbarroja comenzó el 22 de junio de 1941 con un ataque alemán masivo a lo largo de toda la línea del frente. El cuerpo de Manstein debía avanzar con el XLI Cuerpo Panzer de Georg-Hans Reinhardt hasta el río Dvina para asegurar los puentes cerca de la ciudad de Daugavpils. [55] Las fuerzas soviéticas organizaron una serie de contraataques, pero esos fueron dirigidos contra el cuerpo de Reinhardt, lo que llevó a la Batalla de Raseiniai. El cuerpo de Manstein avanzó rápidamente, llegando al río Dvina, a 315 kilómetros (196 millas) de distancia, en solo 100 horas. Excedido y muy por delante del resto del grupo de ejércitos, se defendió de una serie de decididos contraataques soviéticos. [56] Después de que el cuerpo de Reinhardt se acercó, los dos cuerpos tuvieron la tarea de rodear las formaciones soviéticas alrededor de Luga en un movimiento de pinza.

Una vez más, habiendo penetrado profundamente en las líneas soviéticas con flancos desprotegidos, su cuerpo fue el objetivo de una contraofensiva soviética desde el 15 de julio en Soltsy por el 11º Ejército soviético, comandado por Nikolai Vatutin. La octava división blindada de Manstein fue cortada. Aunque fue capaz de abrirse camino libre, fue gravemente mutilado y el Ejército Rojo logró detener el avance de Manstein en Luga. El cuerpo se reagrupó en Dno. [57] [58] El 8º Panzer fue enviado a tareas antipartisanas y Manstein recibió la 4ª División SS Polizei. El ataque a Luga se retrasó repetidamente. [59]

El asalto a Luga aún estaba en curso cuando Manstein recibió órdenes el 10 de agosto de que su próxima tarea sería iniciar el avance hacia Leningrado. Tan pronto como se mudó a su nuevo cuartel general en el lago Samro, le dijeron que enviara a sus hombres hacia Staraya Russa para relevar al X Cuerpo, que estaba en peligro de ser rodeado. El 12 de agosto, el Ejército Rojo había lanzado una ofensiva con los Ejércitos 11 y 34 contra el Grupo de Ejércitos Norte, cortando tres divisiones. Frustrado por la pérdida del 8º Panzer y la oportunidad perdida de avanzar sobre Leningrado, Manstein regresó a Dno. Su contraofensiva condujo a una gran derrota soviética cuando su unidad rodeó cinco divisiones soviéticas, recibiendo apoyo aéreo por primera vez en ese frente. Capturaron 12.000 prisioneros y 141 tanques. Su oponente, el general Kuzma M. Kachanov del 34º ejército, fue posteriormente sometido a un consejo de guerra y ejecutado por la derrota. Manstein trató de obtener días de descanso para sus hombres, que habían estado luchando constantemente en terrenos pobres y con un clima cada vez más desfavorable desde el inicio de la campaña, pero fue en vano. Se les ordenó avanzar hacia el este en Demyansk. El 12 de septiembre, cuando estaba cerca de la ciudad, se le informó que tomaría el control del 11º Ejército del Grupo de Ejércitos Sur en Ucrania. [58] [60]

Crimea y la batalla de Sebastopol Editar

En septiembre de 1941, Manstein fue nombrado comandante del XI Ejército después de que su anterior comandante, el coronel general Eugen Ritter von Schobert, falleciera cuando su avión aterrizó en un campo minado soviético.El 11º Ejército tenía la tarea de invadir la Península de Crimea, capturar Sebastopol y perseguir a las fuerzas enemigas en el flanco del Grupo de Ejércitos Sur durante su avance hacia la Unión Soviética. [61] [62] Hitler tenía como objetivo evitar que el Ejército Rojo utilizara bases aéreas en Crimea y cortar el suministro soviético de petróleo del Cáucaso. [63]

Las fuerzas de Manstein, en su mayoría infantería, lograron un avance rápido durante los primeros días contra la fuerte resistencia soviética. Después de que se tomó la mayor parte del cuello del istmo de Perekop, sus fuerzas se redujeron sustancialmente, dejando seis divisiones alemanas y el Tercer Ejército rumano. El resto del istmo de Perekop fue capturado lentamente y, con cierta dificultad, Manstein se quejó de la falta de apoyo aéreo para competir con la superioridad aérea soviética en la región. A continuación, formó una unidad de reconocimiento móvil para presionar la península, cortando la carretera entre Simferopol y Sebastopol el 31 de octubre. Las fuerzas del Eje capturaron Simferopol al día siguiente. El 11º Ejército había capturado toda la península de Crimea, excepto Sebastopol, el 16 de noviembre. Mientras tanto, el Ejército Rojo había evacuado a 300.000 efectivos de la ciudad por mar. [64] [65]

El primer ataque de Manstein contra Sebastopol en noviembre fracasó, y con fuerzas insuficientes para un asalto inmediato, ordenó una inversión de la ciudad fuertemente fortificada. El 17 de diciembre lanzó otra ofensiva, que también fracasó. El 26 de diciembre, las tropas soviéticas desembarcaron en el estrecho de Kerch para retomar Kerch y su península, y el 30 de diciembre ejecutaron otro desembarco cerca de Teodosia. Solo una retirada apresurada de la península de Kerch, en contravención de las órdenes de Manstein, por parte de la 46.a División de Infantería al mando del general Hans Graf von Sponeck, impidió un colapso del Eje en la parte oriental de Crimea, la división perdió la mayor parte de su equipo pesado. Manstein canceló una reanudación planificada del ataque y envió a la mayoría de sus fuerzas al este para destruir la cabeza de puente soviética. Las fuerzas soviéticas estaban en una posición superior con respecto a los hombres y el material, ya que pudieron reabastecerse por mar en consecuencia, Stalin las empujó a realizar más ofensivas. Sin embargo, las tropas soviéticas no pudieron capturar los puntos críticos de acceso por ferrocarril y carretera que habrían cortado las líneas de suministro alemanas. [66] [67]

Para la batalla de la península de Kerch, lanzada el 8 de mayo de 1942, Hitler finalmente asignó a Manstein un importante apoyo aéreo. El 11º Ejército fue superado en número en el terreno, por lo que Manstein hizo que fingieran un ataque en el norte mientras que la mayor parte de la fuerza atacaba por el sur. Las tropas soviéticas pronto huyeron. Manstein registró en sus memorias la captura de "170.000 prisioneros, 1.133 cañones y 258 tanques". [68] Kerch fue capturado el 16 de mayo. La Wehrmacht perdió solo 8.000 hombres. [69] [70]

Después de un mes de retraso, Manstein volvió a centrar su atención en la captura de Sebastopol, una batalla en la que Alemania utilizó algunos de los cañones más grandes jamás construidos. Junto con un gran número de piezas de artillería regular, se trajeron morteros Karl-Gerät superpesados ​​de 600 mm (24 pulgadas) y el cañón ferroviario "Dora" de 800 mm (31 pulgadas) para el asalto. Un bombardeo furioso comenzó en la mañana del 2 de junio de 1942. Todos los recursos del Luftwaffe ' s Luftflotte 4, comandados por Wolfram von Richthofen, se cometieron que el bombardeo continuó durante cinco días antes de que comenzara el asalto terrestre. [71] [72]

El XI Ejército ganó terreno a mediados de junio, centrando su atención en los accesos norteños a la ciudad. Las bajas fueron altas en ambos lados a medida que avanzaba el mes. Consciente de la necesidad de actuar antes de que la ofensiva alemana de 1942 redujera la disponibilidad de refuerzos y suministros, Manstein ordenó un ataque sorpresa a través de la bahía de Severnaya [ru] utilizando desembarcos anfibios el 29 de junio. La operación fue un éxito. La resistencia soviética se derrumbó. El 1 de julio, las fuerzas alemanas entraron en la ciudad mientras las fuerzas soviéticas realizaban una evacuación desorganizada, y Hitler promovió a Manstein a Generalfeldmarschall el mismo día. La ciudad entera estaba en manos alemanas el 4 de julio. [72] [73] [74] [75]

Durante la campaña de Crimea, Manstein estuvo indirectamente involucrado en atrocidades contra la población soviética, especialmente las cometidas por Einsatzgruppe D, uno de varios grupos de Schutzstaffel (SS) a los que se les había encomendado la tarea de eliminar a los judíos de Europa. Einsatzgruppe D viajó a raíz del 11º Ejército de Manstein y el mando de Manstein les proporcionó vehículos, combustible y conductores. La policía militar acordonó las zonas donde Einsatzgruppe planeó disparar a los judíos para evitar que nadie escapara. Capitán Ulrich Gunzert, sorprendido de haber presenciado Einsatzgruppe D masacró a un grupo de mujeres y niños judíos, fue a Manstein para pedirle que hiciera algo para detener los asesinatos. Gunzert afirma que Manstein le dijo que olvidara lo que había visto y que se concentrara en luchar contra el Ejército Rojo. [76] [77] Once de los diecisiete cargos contra Manstein en su posterior juicio por crímenes de guerra estaban relacionados con el maltrato nazi y el asesinato de judíos y prisioneros de guerra en Crimea. [78]

Asedio de Leningrado Editar

Después de la captura de Sebastopol, Hitler sintió que Manstein era el hombre adecuado para comandar las fuerzas en Leningrado, que había estado sitiada desde septiembre de 1941. Con elementos del XI Ejército, Manstein fue trasladado al frente de Leningrado, llegando el 27 de agosto de 1942. Manstein nuevamente carecía de las fuerzas adecuadas para asaltar la ciudad, por lo que planeó la Operación Nordlicht, un plan audaz para un ataque para cortar la línea de suministro de Leningrado en el lago Ladoga. [79]

Sin embargo, el día de su llegada, el Ejército Rojo lanzó la Ofensiva Sinyavin. Originalmente planeado como un ataque frustrante contra el 18. ° Ejército de Georg Lindemann en el estrecho saliente alemán al oeste del lago Ladoga, la ofensiva pareció capaz de romper las líneas alemanas, levantando el asedio. Hitler, sin pasar por la cadena de mando habitual, telefoneó directamente a Manstein y le ordenó que tomara medidas ofensivas en el área. Después de una serie de duras batallas, lanzó un contraataque el 21 de septiembre que aisló a los dos ejércitos soviéticos en el saliente. La lucha continuó durante todo octubre. Aunque la ofensiva soviética fue rechazada, el desgaste resultante significó que la Wehrmacht ya no podía ejecutar un asalto decisivo en Leningrado, y Nordlicht fue puesto en espera. [80] [81] El asedio fue finalmente levantado por las fuerzas soviéticas en enero de 1944. [82]

Batalla de Stalingrado Editar

En un intento por resolver su persistente escasez de petróleo, la Wehrmacht había lanzado Fall Blau (Caso Azul), una ofensiva masiva dirigida contra los campos petrolíferos del Cáucaso, en 1942. [83] Después de los ataques aéreos alemanes, el 6º Ejército, dirigido por Friedrich Paulus, tuvo la tarea de capturar Stalingrado, una ciudad clave en el río Volga. Sus tropas, apoyadas por el 4º Ejército Panzer, entraron en la ciudad el 12 de septiembre. Siguieron combates cuerpo a cuerpo y peleas callejeras. [84] El Ejército Rojo lanzó una enorme contraofensiva el 19 de noviembre, denominada Operación Urano, que fue diseñada para rodear a los ejércitos alemanes y atraparlos en la ciudad. Este objetivo se logró el 23 de noviembre. [85] Hitler, consciente de que si Stalingrado se perdía probablemente nunca volvería a tomarse, designó a Manstein como comandante del recién creado Grupo de Ejércitos Don (Heeresgruppe Don), encargado de montar una operación de socorro llamada Unternehmen Wintergewitter (Operación Tormenta de Invierno), para reforzar el control alemán sobre la ciudad. La evaluación inicial de Manstein el 24 de noviembre fue que el 6º Ejército, con el apoyo aéreo adecuado, podría resistir. [86] [87]

En octubre de 1942, su hijo, Gero, murió en batalla. Más tarde describió esto como "Lo peor que me pasó personalmente durante la guerra". [88]

Lanzado el 12 de diciembre, Winter Storm logró cierto éxito inicial. Las tres divisiones Panzer de Manstein (que comprenden las Divisiones Panzer 23, 6 y 17) y las unidades de apoyo del LVII Cuerpo Panzer avanzaron hasta 48 km (30 millas) de Stalingrado el 20 de diciembre en el río Myshkova, donde fueron asaltados por los soviéticos. tanques en condiciones de ventisca. Manstein solicitó a Hitler el 18 de diciembre que el 6º Ejército intentara escapar. [89] Hitler estaba en contra, y tanto Manstein como Paulus eran reacios a desobedecer abiertamente sus órdenes. [90] Las condiciones se deterioraron dentro de la ciudad, los hombres sufrieron de piojos, el frío y el suministro inadecuado de alimentos y municiones. El Reichsminister of Aviation Hermann Göring le había asegurado a Hitler que el 6º Ejército atrapado podría ser adecuadamente abastecido por aire, pero debido al mal tiempo, la falta de aviones y las dificultades mecánicas, resultó no ser el caso. [91] El 24 de enero, Manstein instó a Hitler a permitir que Paulus se rindiera, pero él se negó. [92] A pesar de los deseos de Hitler, Paulus se rindió con sus 91.000 soldados restantes el 31 de enero de 1943. Unos 200.000 soldados alemanes y rumanos murieron de los que se rindieron, sólo 6.000 supervivientes regresaron a Alemania después del final de la guerra. [93] Manstein creía que había hecho todo lo posible para el 6º Ejército. Los hombres rodeados lo vieron de manera diferente:

Su debilidad fue que no adoptó una postura más fuerte contra Hitler. Uno puede renunciar. O acepta la pena de muerte. Si estás totalmente convencido, y él lo estaba, de que estuvo mal mantener al ejército en Stalingrado. [94]

Los historiadores estadounidenses Williamson Murray y Allan Millett escribieron que el mensaje de Manstein a Hitler el 24 de noviembre advirtiéndole que el 6º Ejército no debería irrumpir, junto con las declaraciones de Göring de que la Luftwaffe podría abastecer a Stalingrado, "selló el destino del Sexto Ejército". [95] Historiadores, incluido Gerhard Weinberg, han señalado que la versión de Manstein de los eventos de Stalingrado en sus memorias está distorsionada y varios de los eventos descritos allí probablemente fueron inventados. [96] [97] "Debido a la sensibilidad de la cuestión de Stalingrado en la Alemania de la posguerra, Manstein trabajó tan duro para distorsionar el registro sobre este asunto como sobre su participación masiva en el asesinato de judíos", escribió Weinberg. [98]

Mientras tanto, el Ejército Rojo lanzó una ofensiva propia. La Operación Saturno tenía la intención de capturar Rostov y, por lo tanto, aislar al Grupo de Ejércitos Alemán A. Sin embargo, después del lanzamiento de la Tormenta de Invierno, el ejército soviético tuvo que reasignar fuerzas para evitar el alivio de Stalingrado, por lo que la operación se redujo y se redujo a "Little Saturno". La ofensiva obligó a Manstein a desviar fuerzas para evitar el colapso de todo el frente. El ataque también impidió que el XLVIII Cuerpo Panzer (que comprende la 336 ° División de Infantería, la 3 ° División de Campo de la Luftwaffe y la 11 ° División Panzer), bajo el mando del General Otto von Knobelsdorff, se uniera al LVII Cuerpo Panzer como estaba planeado para ayudar a la esfuerzo de socorro. En cambio, el XLVIII Cuerpo Panzer mantuvo una línea a lo largo del río Chir, rechazando sucesivos ataques soviéticos. El general Hermann Balck utilizó la 11ª División Panzer para contraatacar a los salientes soviéticos. Al borde del colapso, las unidades alemanas pudieron mantener la línea, pero el 8º Ejército italiano en los flancos fue abrumado y posteriormente destruido. [99] [100]

Estimulado por este éxito, el Ejército Rojo planeó una serie de ofensivas de seguimiento en enero y febrero de 1943 con la intención de vencer decisivamente a las fuerzas alemanas en el sur de Rusia. Después de la destrucción de las restantes fuerzas húngaras e italianas durante la ofensiva de Ostrogozhsk-Rossosh, se lanzaron la Operación Estrella y la Operación Galope para recuperar Jarkov y Kursk y aislar a todas las fuerzas alemanas al este de Donetsk. Esas operaciones lograron romper las líneas alemanas y amenazaron toda la parte sur del frente alemán. Para hacer frente a esta amenaza, el Grupo de Ejércitos Don, el Grupo de Ejércitos B y partes del Grupo de Ejércitos A se unieron como Grupo de Ejércitos Sur (Heeresgruppe Süd) bajo el mando de Manstein a principios de febrero. [100] [101]

Contraofensiva de Jarkov Editar

Durante sus ofensivas en febrero de 1943, el Ejército Rojo rompió las líneas alemanas y volvió a tomar Kursk el 9 de febrero. [102] Como los Grupos de Ejércitos B y Don estaban en peligro de ser rodeados, Manstein pidió refuerzos repetidamente. Aunque Hitler pidió el 13 de febrero que se retuviera a Jarkov "a toda costa", [102] SS-Oberst-Gruppenführer Paul Hausser, comandante del II Cuerpo Panzer SS, ordenó la evacuación de la ciudad el 15 de febrero. [103] Hitler llegó al frente en persona el 17 de febrero, y en el transcurso de tres días de agotadoras reuniones, Manstein lo convenció de que se necesitaba una acción ofensiva en la zona para recuperar la iniciativa y evitar el cerco. Se reorganizaron las tropas y se introdujeron refuerzos en la zona de los ejércitos vecinos. Manstein inmediatamente comenzó a planear una contraofensiva, lanzada el 20 de febrero, que más tarde se conoció como el "golpe de revés" Vatutin y las fuerzas soviéticas, creyendo que Manstein se retiraría, fueron tomados completamente por sorpresa. El 2 de marzo, la Wehrmacht había capturado 615 tanques y había matado a unos 23.000 soldados soviéticos. [104]

Para reforzar el punto de que la reconquista de Jarkov era importante políticamente, Hitler viajó de nuevo al frente en Ucrania el 10 de marzo de 1943, donde se reunió con Manstein para revisar la situación. Manstein reunió cuidadosamente sus fuerzas disponibles a lo largo de un amplio frente para evitar su cerco y los alemanes recuperaron Jarkov el 14 de marzo, después de sangrientos combates callejeros en la Tercera Batalla de Jarkov. [105] Por este logro, recibió las Hojas de Roble para la Cruz de Caballero. [106] El II Cuerpo Panzer SS de Hausser capturó Belgorod el 18 de marzo. La contraofensiva de Manstein no solo había evitado la desintegración de todo el frente, sino que había recuperado un territorio sustancial y resultó en la destrucción de tres ejércitos soviéticos y la retirada de otros tres. Las bajas soviéticas durante el mes anterior en ese sector habían sido 46.000 muertos y 14.000 hechos prisioneros. Capturados o destruidos fueron 600 tanques y 1200 piezas de artillería. [107] El deshielo de primavera comenzó el 23 de marzo, poniendo fin a las operaciones en la zona por el momento. Luego se emprendió la planificación para eliminar el saliente enemigo en Kursk. [108]

Operación Ciudadela Editar

Manstein favoreció un ataque de pinza inmediato en el saliente de Kursk después de la batalla en Jarkov, pero a Hitler le preocupaba que tal plan alejara fuerzas de la región industrial en la cuenca del Donets. En cualquier caso, el suelo todavía estaba demasiado embarrado para mover los tanques a su posición. En lugar de un ataque inmediato, el OKH preparó la Operación Ciudadela, cuyo lanzamiento se retrasaría mientras más tropas se reunían en el área y el lodo se solidificaba. Mientras tanto, el Ejército Rojo, muy consciente del peligro de cerco, también envió un gran número de refuerzos, y sus informes de inteligencia revelaron las ubicaciones esperadas y el momento de los ataques alemanes. [109] [110]

Ciudadela fue la última ofensiva estratégica alemana en el frente oriental y una de las batallas más grandes de la historia, en la que participaron más de cuatro millones de hombres. Cuando la Wehrmacht lanzó su asalto inicial el 5 de julio de 1943, las fuerzas soviéticas los superaban en número en casi tres a uno. [111] Walter Model estaba al mando de la pinza norte, con el Noveno Ejército, mientras que el Grupo de Ejércitos Sur de Manstein formaba la pinza sur.

Ambos ejércitos se ralentizaron cuando los tanques volaron en campos de minas y se vieron atrapados en combate en una serie de líneas defensivas soviéticas preparadas. [112] Después de cinco días de lucha, el avance de Model se detuvo, y el Noveno Panzer sufrió 25.000 bajas. El 13 de julio, las fuerzas de Model se estaban alejando hacia Orel, donde el ejército soviético había lanzado la Operación Kutuzov. [113] Las fuerzas de Manstein pudieron penetrar las líneas soviéticas, causando muchas bajas. Alcanzó, pero no entró ni capturó, Prokhorovka, su primer objetivo importante, el 11 de julio, infligiendo graves pérdidas soviéticas en la batalla de Prokhorovka resultante.

Sin embargo, el 13 de julio, Hitler canceló la fallida ofensiva de Kursk que los aliados habían desembarcado en Sicilia, por lo que emitió la orden de retirada. Manstein protestó porque sentía que las fuerzas soviéticas habían agotado todas sus reservas en el área y no quería detenerse hasta que todas sus propias reservas se hubieran comprometido. Hitler, sin embargo, insistió en cancelar la operación. [114] [115] Aunque las bajas soviéticas fueron de hecho numerosas, los historiadores modernos descartan la posibilidad de una exitosa continuación alemana de la ofensiva. [116] [117] [118]

Retirada al Dnieper Editar

Manstein consideró la Batalla de Kursk como una especie de victoria alemana, ya que creía que había destruido gran parte de la capacidad ofensiva del Ejército Rojo durante el resto de 1943. Esta evaluación resultó ser incorrecta, ya que el Ejército Rojo pudo recuperar mucho más rápido de lo que esperaba Manstein. Manstein trasladó sus reservas blindadas al río Mius y al bajo Dnieper, sin darse cuenta de que las actividades soviéticas eran una distracción. Una ofensiva soviética que comenzó el 3 de agosto puso al Grupo de Ejércitos Sur bajo una fuerte presión. Después de dos días de intensos combates, las tropas soviéticas rompieron las líneas alemanas y volvieron a tomar Belgorod, abriendo un agujero de 56 km (35 millas) de ancho entre el Cuarto Ejército Panzer y el Destacamento del Ejército Kempf, encargado de mantener Kharkov. En respuesta a las demandas de refuerzos de Manstein, Hitler envió al Großdeutschland, 7 ° Panzer, SS 2 ° Das Reichy SS 3rd Totenkopf Divisiones. [119] [120] [121]

Comenzó la construcción de posiciones defensivas a lo largo del Dnieper, pero Hitler rechazó las solicitudes de retirarse, insistiendo en que se retuviera a Jarkov. Con los refuerzos llegando, Manstein libró una serie de contraataques y batallas blindadas cerca de Bohodukhiv y Okhtyrka entre el 13 y el 17 de agosto, que resultaron en muchas bajas cuando se encontraron con las líneas soviéticas preparadas. El 20 de agosto informó al OKH que sus fuerzas en la zona del río Donets mantenían un frente demasiado amplio con un número insuficiente y que necesitaba retirarse al río Dnieper o recibir refuerzos. La presión continua de las fuerzas soviéticas había separado al Grupo de Ejércitos Centro del Grupo de Ejércitos Sur y había amenazado gravemente el flanco norte de Manstein. Cuando el Ejército Rojo lanzó sus principales reservas detrás de una campaña para retomar Kharkov del 21 al 22 de agosto, Manstein aprovechó esto para cerrar la brecha entre el 4º Panzer y el 8º Ejércitos y restablecer una línea defensiva. Hitler finalmente permitió que Manstein se retirara a través del Dnieper el 15 de septiembre. [120] [122] [123] Durante la retirada, Manstein ordenó que se tomaran acciones de tierra arrasada en una zona de 20 a 30 kilómetros (12 a 19 millas) del río, y luego enfrentó cargos en su juicio por crímenes de guerra por emitir este pedido. [124] Las pérdidas soviéticas en julio y agosto incluyeron más de 1,6 millones de bajas, 10.000 tanques y piezas de artillería autopropulsadas y 4.200 aviones.Las pérdidas alemanas, aunque solo una décima parte de las pérdidas soviéticas, fueron mucho más difíciles de sostener, ya que no había más reservas de hombres y material para aprovechar. [125] En una serie de cuatro reuniones en septiembre, Manstein intentó sin éxito convencer a Hitler de que reorganizara el alto mando y dejara que sus generales tomaran más decisiones militares. [126]

Batalla del Dnieper Editar

En septiembre de 1943, Manstein se retiró a la orilla occidental del Dnieper en una operación que en su mayor parte estuvo bien ordenada, pero que a veces degeneró en una derrota desorganizada cuando sus soldados exhaustos se "despegaron". [127] Cientos de miles de civiles soviéticos viajaron hacia el oeste con ellos, muchos trayendo ganado y bienes personales. [128] Manstein dedujo correctamente que el próximo ataque soviético sería hacia Kiev, pero como había sido el caso a lo largo de la campaña, el Ejército Rojo utilizó maskirovka (engaño) para disfrazar el momento y la ubicación exacta de su ofensiva prevista. [129] Los historiadores Williamson Murray y Allan Reed Millett escribieron que la "creencia fanática" de muchos generales alemanes en las teorías raciales nazis "hacía que la idea de que los eslavos pudieran manipular la inteligencia alemana con tal coherencia fuera absolutamente inconcebible". [130] El 1er Frente Ucraniano, dirigido por Nikolai Fyodorovich Vatutin, se enfrentó al 4º Ejército Panzer superado en número cerca de Kiev. Vatutin primero hizo un ataque cerca de Liutezh, justo al norte de Kiev, y luego atacó cerca de Bukrin, al sur, el 1 de noviembre. Las tropas alemanas, pensando que Bukrin sería el lugar del ataque principal, se sorprendieron por completo cuando Vatutin capturó la cabeza de puente en Liutezh y se afianzó en la orilla occidental del Dnieper. Kiev fue liberada el 6 de noviembre. [131] El 17º Ejército fue aislado y aislado en Crimea por el 4º Frente Ucraniano atacante el 28 de octubre. [132]

Bajo la dirección del general Hermann Balck, las ciudades de Zhytomyr y Korosten fueron retomadas a mediados de noviembre, [131] pero después de recibir refuerzos, Vatutin reanudó la ofensiva el 24 de diciembre de 1943, [133] y el Ejército Rojo continuó su avance exitoso. Las repetidas solicitudes de Manstein a Hitler de más refuerzos fueron rechazadas. [134] El 4 de enero de 1944, Manstein se reunió con Hitler para decirle que la línea Dnieper era insostenible y que necesitaba retirarse para salvar sus fuerzas. [135] Hitler se negó, y Manstein volvió a solicitar cambios en los niveles más altos de la dirección militar, pero fue rechazado, ya que Hitler creía que solo él era capaz de gestionar la estrategia más amplia. [136]

En enero, Manstein se vio obligado a retirarse más al oeste por la ofensiva soviética. Sin esperar el permiso de Hitler, ordenó a los Cuerpos XI y XXXXII alemanes (que constan de 56.000 hombres en seis divisiones) del Grupo de Ejércitos Sur salir de la Bolsa de Korsun durante la noche del 16 al 17 de febrero de 1944. A principios de marzo , las fuerzas soviéticas habían empujado a la Wehrmacht hacia atrás del río. Debido a la directiva de Hitler del 19 de marzo de que desde ese momento en adelante todas las posiciones debían ser defendidas hasta el último hombre, el 1er Ejército Panzer de Manstein quedó cercado el 21 de marzo cuando Hitler no recibió el permiso para escapar a tiempo. Manstein voló al cuartel general de Hitler en Lvov para tratar de convencerlo de que cambiara de opinión. Hitler finalmente cedió, pero relevó a Manstein de su mando el 30 de marzo de 1944. [137]

Manstein apareció en la portada del número del 10 de enero de 1944 de Tiempo revista, encima de la leyenda "La retirada puede ser magistral, pero la victoria está en la dirección opuesta". [138] [139]

Despido Editar

Manstein recibió las Espadas de la Cruz de Caballero el 30 de marzo de 1944 [140] y entregó el control del Grupo de Ejércitos Sur a Model el 2 de abril durante una reunión en el refugio de montaña de Hitler, el Berghof. El ayudante de Model, Günther Reichhelm, describió más tarde la escena y la respuesta de Manstein:

Debió haberle felicitado por sus habilidades estratégicas durante las operaciones de ataque, pero también dijo: "No puedo utilizarte en el sur. Field Marshal Model se hará cargo". Y Manstein respondió: "Mi Führer. Por favor, créame cuando le digo que utilizaré todos los medios estratégicos a mi disposición para defender el suelo en el que está enterrado mi hijo". [94]

Mientras estaba de baja médica después de una cirugía para extirpar una catarata en su ojo derecho, Manstein se recuperó en su casa en Liegnitz y en un centro médico en Dresde. Sufrió una infección y durante un tiempo estuvo en peligro de perder la vista. El día del fallido complot del 20 de julio, un intento de asesinato contra la vida de Hitler que era parte de un plan militar golpe de Estado, Manstein estaba en un balneario en el Báltico. Aunque se había reunido en varias ocasiones con tres de los principales conspiradores, Claus von Stauffenberg, Henning von Tresckow y Rudolf Christoph Freiherr von Gersdorff, Manstein no estaba involucrado en la conspiración, dijo más tarde. "Preussische Feldmarschälle meutern nicht"- "Los mariscales de campo prusianos no se amotinan". [141] Aún así, la Gestapo puso la casa de Manstein bajo vigilancia. [142]

Cuando se hizo evidente que Hitler no lo nombraría para un nuevo puesto, Manstein compró una finca en Pomerania Oriental en octubre de 1944, pero pronto se vio obligado a abandonarla cuando las fuerzas soviéticas invadieron el área. Su casa en Liegnitz tuvo que ser evacuada el 22 de enero de 1945, y él y su familia se refugiaron temporalmente con amigos en Berlín. Mientras estaba allí, Manstein trató de obtener una audiencia con Hitler en el Führerbunker, pero fue rechazado. Él y su familia continuaron moviéndose más hacia el oeste en Alemania hasta que la guerra en Europa terminó con una derrota alemana en mayo de 1945. Manstein sufrió más complicaciones en su ojo derecho y estaba recibiendo tratamiento en un hospital en Heiligenhafen cuando fue arrestado por los británicos y trasladado a un campo de prisioneros de guerra cerca de Lüneburg el 26 de agosto. [143] [144] [145]

Edición de prueba

Manstein fue trasladado a Nuremberg en octubre de 1945. Fue detenido en el Palacio de Justicia, el lugar de los juicios de Nuremberg de las principales organizaciones y criminales de guerra nazis. Mientras estuvo allí, Manstein ayudó a preparar un documento de 132 páginas para la defensa del Estado Mayor y el OKW, juzgado en Nuremberg en agosto de 1946. Surgió el mito de que la Wehrmacht era "limpia", no culpable de los eventos del Holocausto. en parte como resultado de este documento, escrito en gran parte por Manstein, junto con el general de caballería Siegfried Westphal. También dio testimonio oral sobre la Einsatzgruppen, el trato a los prisioneros de guerra y el concepto de obediencia militar, especialmente en lo relacionado con la Orden del Comisario, una orden emitida por Hitler en 1941, que requería que todos los comisarios políticos soviéticos fueran fusilados sin juicio. Manstein admitió que recibió la orden, pero dijo que no la cumplió. [146]

Los documentos de 1941 presentados en Nuremberg y en el juicio posterior del propio Manstein contradicen esta afirmación: en realidad, recibió informes regulares durante ese período sobre la ejecución de cientos de comisarios políticos. [147] Negó tener conocimiento de las actividades de la Einsatzgruppen, y testificó que los soldados bajo su mando no estaban involucrados en el asesinato de civiles judíos. [148] Otto Ohlendorf, comandante de Einsatzgruppe D, contradijo esto durante su testimonio, diciendo que no solo Manstein estaba al tanto de lo que estaba sucediendo, sino que el Undécimo Ejército estaba involucrado. [149] En septiembre de 1946, se declaró que el Estado Mayor y el OKW no eran una organización criminal. [150] Su decisión fue que una colección de oficiales militares no era un grupo u organización como se define en el artículo 9 de su carta. [151]

Después de su testimonio en Nuremberg, Manstein fue internado por los británicos como prisionero de guerra en Island Farm (también conocido como Special Camp 11) en Bridgend, Gales, donde esperaba la decisión sobre si enfrentaría o no un juicio por crímenes de guerra. . En su mayoría se mantenía apartado de los otros presos, dando paseos solitarios, cuidando un pequeño jardín y comenzando a trabajar en los borradores de dos libros. El autor británico B. H. Liddell Hart mantuvo correspondencia con Manstein y otros en Island Farm y visitó a los reclusos de varios campos de Gran Bretaña mientras preparaba su libro de 1947, que fue un éxito de ventas. Al otro lado de la colina. Liddell Hart era un admirador de los generales alemanes y describió a Manstein como un genio operativo. Los dos permanecieron en contacto, y Liddell Hart luego ayudó a Manstein a organizar la publicación de la edición en inglés de sus memorias. Asedio Verlorene (Victorias perdidas), en 1958. [152] [153]

El gabinete británico, bajo la presión de la Unión Soviética, finalmente decidió en julio de 1948 procesar a Manstein por crímenes de guerra. Él y otros tres oficiales superiores (Walther von Brauchitsch, Gerd von Rundstedt y Adolf Strauss) fueron transferidos a Munsterlager a la espera de juicio. Brauchitsch murió en octubre y Rundstedt y Strauss fueron puestos en libertad por motivos médicos en marzo de 1949. El juicio de Manstein se celebró en Hamburgo del 23 de agosto al 19 de diciembre de 1949 [154].

Manstein enfrentó diecisiete cargos en el juicio, tres de los cuales se referían a eventos en Polonia y catorce a eventos en la Unión Soviética. Los cargos incluían maltrato de prisioneros de guerra, cooperación con el Einsatzgruppe D en matar a residentes judíos de Crimea, y hacer caso omiso del bienestar de los civiles mediante el uso de tácticas de "tierra arrasada" mientras se retiraba de la Unión Soviética. [155] La fiscalía, dirigida por el abogado senior Arthur Comyns Carr, utilizó una orden que Manstein había firmado el 20 de noviembre de 1941, basada en la Orden de gravedad emitida por el mariscal de campo Walther von Reichenau, para construir su caso que Manstein había conocido. y fue cómplice del genocidio. La orden pedía la eliminación del "sistema judío bolchevique" y el "duro castigo de los judíos".

Manstein afirmó que recordaba haber pedido un borrador de tal orden, pero no recordaba haberlo firmado. [156] Los historiadores estadounidenses Ronald Smelser y Edward J. Davies escribieron en 2008 que Manstein estaba de acuerdo con la idea de Hitler de que la guerra contra la Unión Soviética era una guerra para exterminar el judeo-bolchevismo y que cometió perjurio cuando afirmó no recordar haber firmado su versión. de la Orden de Severidad. [76]

La defensa de Manstein, dirigida por el destacado abogado Reginald Thomas Paget, argumentó que la orden estaba justificada porque muchos partidarios eran judíos y, por lo tanto, la orden de Manstein que pedía la ejecución de todos los judíos estaba justificada por su deseo de proteger a sus hombres de los ataques partidistas. [76] Argumentó que Manstein no estaba obligado a desobedecer las órdenes dadas por su gobierno soberano, incluso si tales órdenes eran ilegales. Manstein, hablando en su defensa, declaró que encontraba repugnante la política racial nazi. Otros dieciséis testigos declararon que Manstein no tenía conocimiento ni estaba involucrado en el genocidio. [157] [158] Paget llamó a los soviéticos "salvajes", argumentando que Manstein mostró moderación como un "soldado alemán decente" en la defensa de las leyes de la guerra cuando luchaba contra los soviéticos, que mostraban un "salvajismo atroz". [159]

Si Manstein era o no responsable de las actividades de Einsatzgruppe D, una unidad que no está bajo su control directo pero que opera en su zona de mando, se convirtió en uno de los puntos clave de la prueba. La fiscalía afirmó que era deber de Manstein conocer las actividades de esta unidad y también su deber de poner fin a sus operaciones genocidas. [160] Académicos recientes, incluidos Ronald Smelser y Benoît Lemay, opinan que es casi seguro que cometió perjurio en su juicio y en Nuremberg. [161] [162]

Manstein fue declarado culpable de nueve de los cargos y sentenciado a dieciocho años de prisión. [163] Los cargos por los que fue declarado culpable incluyeron disparar a prisioneros de guerra soviéticos que llevaban a cabo la orden del comisario y permitir que sus subordinados dispararan contra civiles. [159] Los partidarios de Manstein en Gran Bretaña y Alemania protestaron. Liddell Hart presionó en la prensa británica y, en Alemania, la sentencia se consideró una decisión política. La sentencia se redujo a 12 años en febrero de 1950. [164] Paget publicó un libro superventas en 1951 sobre la carrera y el juicio de Manstein que mostraba a Manstein como un soldado honorable que luchaba heroicamente a pesar de las abrumadoras probabilidades en el frente oriental y que había sido condenado por crímenes que no cometió. El libro ayudó a contribuir al creciente culto que rodea al nombre de Manstein. [165] Su liberación el 7 de mayo de 1953 fue en parte el resultado de una recurrencia de sus problemas oculares, pero también el resultado de la presión ejercida por Winston Churchill, Konrad Adenauer, Liddell Hart, Paget y otros. [166] [167] Además, los británicos querían que Alemania participara en la defensa de Europa Occidental, y Adenauer hizo que el rearme de Alemania dependiera de la liberación de sus criminales de guerra. [168] [169]

Antisemitismo Editar

Manstein creía que el bolchevismo y los judíos estaban indisolublemente unidos, que había una conspiración global dirigida por los judíos y que para detener la expansión del comunismo era necesario sacar a los judíos de la sociedad europea. [170] Su orden del 20 de noviembre de 1941, basada en la Orden de la Severidad de Reichenau, dice en parte:

El sistema judío bolchevique debe ser eliminado de una vez por todas y nunca más se debe permitir que invada nuestro espacio vital europeo. Es la misma clase judía de seres que han hecho tanto daño a nuestra propia Patria en virtud de sus actividades contra la nación y la civilización, y quienes promueven tendencias anti-alemanas en todo el mundo, y quienes serán los precursores de la venganza. Su exterminio es un dictado de nuestra propia supervivencia. [171] [172]

Manstein no hizo nada para evitar la matanza de judíos y otros civiles en las áreas donde operaban sus unidades y en las que participó activamente su Undécimo Ejército. [173] Que Manstein conocía bien la Einsatzgruppen masacres se demuestra en una carta de 1941 que envió a Otto Ohlendorf, en la que Manstein exige que Ohlendorf le entregue los relojes de pulsera de los judíos asesinados. Manstein sintió que sus hombres se merecían los relojes, ya que estaban haciendo mucho para ayudar a los hombres de Ohlendorf con su trabajo. [162] Smelser y Davies señalan que esta carta fue la única vez que Manstein se quejó de las actividades del Einsatzgruppen. [162] Manstein declaró más tarde que sentía que el número de judíos asesinados en el Holocausto era exagerado. [174]

El antisemitismo era común en Alemania y en toda Europa durante este período, y la actitud de Manstein hacia los judíos tenía sus raíces en su exposición y asimilación de estos puntos de vista. [175] Sus acciones fueron un reflejo de su lealtad hacia Hitler y el régimen nazi y de su arraigo en un sentido del deber basado en los valores militares tradicionales prusianos. [176]

Su crítica a Hitler se basó únicamente en sus desacuerdos sobre la conducción de la guerra, no sobre las políticas raciales del régimen. [177] Algunos historiadores, incluidos Antony Beevor y Benoît Lemay, opinan que Manstein tenía alguna ascendencia judía. [178] [179] Manstein fue el único oficial de la Reichswehr que se opuso a la introducción del párrafo ario en 1934. Envió una carta de protesta al general Beck, comentando que cualquiera que se hubiera ofrecido como voluntario para servir en las fuerzas armadas ya había demostrado su valía. . [180]

Lemay especuló que Manstein pudo haber estado interesado en proteger a sus dos Mischlinge sobrinos nietos que ya estaban sirviendo en la Reichswehr. También puede haber estado preocupado por la posibilidad de que tuviera una ascendencia judía lejana. [179] Las SS llevaron a cabo una investigación sobre la ascendencia de Manstein, pero el informe no se completó y los resultados siguen sin conocerse. [179]

Vida y memorias de posguerra Editar

Junto con otros diez ex oficiales superiores, Manstein fue llamado en 1955 por el Amt Blank para formular planes para la refundación del ejército alemán. El 20 de junio de 1953 habló con el Bundestag, dando su análisis de las consideraciones de poder estratégico y la defensa del país y habló sobre si el país debería tener un ejército profesional o un ejército reclutado. Su opinión era que la duración del servicio de Bundeswehr los reclutas deben tener al menos 18 meses, preferiblemente 24 meses. Su idea de formar una fuerza de reserva se implementó más tarde. [181] [182]

Las memorias de guerra de Manstein, Asedio Verlorene (Victorias perdidas), se publicó en Alemania Occidental en 1955 y luego se tradujo a varios otros idiomas. El libro fue un éxito de ventas muy aclamado, crítico de Hitler y su estilo de liderazgo. [183] ​​Historiadores como Liddell Hart vieron el énfasis de Manstein en los aspectos puramente militares de la guerra, ignorando los aspectos políticos y morales, como una forma de absolver a sí mismo y al alto mando de cualquier responsabilidad por los eventos del Holocausto. [184] Su descripción favorable de sí mismo influyó en la opinión popular y se convirtió en el centro de un culto militar que lo catalogaba no solo como uno de los más grandes generales de Alemania, sino también como uno de los más grandes de la historia. Ha sido descrito como un militärische Kult- und Leitfigur ("figura de culto militar y personalidad destacada"), un general de legendaria —casi mítica— habilidad, muy honrado tanto por el público como por los historiadores. [185] Los biógrafos, incluido Benoît Lemay, sienten que su enfoque limitado en asuntos militares excluyendo las cuestiones morales no puede considerarse ético. [186]

Manstein y su esposa se mudaron varias veces después de su liberación de la prisión, viviendo en Essen y Bonn por un tiempo antes de instalarse en una casa cerca de Munich en 1958. El segundo volumen de sus memorias, Aus einem Soldatenleben ("La vida de un soldado"), que abarca el período de 1887 a 1939, se publicó en 1958. [187] Su esposa, Jutta Sibylle von Manstein, murió en 1966.

En el 80 cumpleaños de Manstein, recibió felicitaciones del Bundeswehr el alto comandante supremo, el general Ulrich de Maizière, con su séquito. [188]

Erich von Manstein murió de un derrame cerebral la noche del 9 de junio de 1973 a la edad de 85 años. Como el último mariscal de campo alemán sobreviviente (Ferdinand Schörner murió el 2 de julio de 1973), fue enterrado con todos los honores militares, asistiendo a su funeral. por cientos de soldados de todos los rangos. [189] En el obituario de Manstein, Spiegel La revista dijo: "Él ayudó en la marcha hacia la catástrofe, engañado por un ciego sentido del deber". [190]


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Habiendo leído las memorias de Manstein dos veces a lo largo de los años, me formé la opinión de que él, como Albert Speer, tenía un problema de memoria muy conveniente, en el mejor de los casos.En el peor de los casos, ¿estaban hasta las axilas en una criminalidad bestial a una escala impresionante? ¿Cómo podía Manstein no saber lo que estaba sucediendo a su alrededor en áreas donde tenía el control absoluto? Hablar del honor de la Wehrmacht es una injusticia grotesca para los millones de muertos (judíos y no judíos) que fueron el resultado de una invasión de la Unión Soviética que se propuso esclavizar y asesinar basándose en disparatadas tonterías racistas. Qué fácil era culpar a Hitler. Hubo muchos hitlerianos. Lemay señala que las opiniones extremas expuestas por Hitler eran ampliamente aceptadas en ese momento.

El libro es un análisis de la historia que se retrasó desde hace mucho tiempo y que se ocultó cuando las realidades geopolíticas de la Guerra Fría se apoderaron de Europa. Los vencedores ejecutaron a un grupo de criminales de guerra cuya defensa principal era que estaban siguiendo órdenes, pero no se ejecutó a ningún general de campo, aquellos que en muchos casos dieron esas órdenes.

Al leer el libro, me acordé de esa excelente película de Stanley Kramer, Juicio en Nuremberg (1961) protagonizada por Spencer Tracy y Burt Lancaster (también otro excelente elenco que incluye a William Shatner, Marlene Dietrich y Judy Garland). Se inspiró en el juicio de los jueces como parte de los juicios por crímenes de guerra en Nuremberg en 1946-47. Lancaster interpretó el personaje de un eminente jurista alemán Ernst Janning. El drama era ¿cómo podía la internacionalmente conocida Janning colaborar con un régimen claramente impregnado de criminalidad y genocidio? La similitud entre el personaje de Janning y Manstein, tal como lo describe el libro de Lemay, fue bastante significativa para mí. Los argumentos sobre el período que condujo al gobierno nazi fueron los mismos, hasta la presión posterior de la posguerra para perdonar y olvidar a la luz de la incipiente Guerra Fría. La diferencia fue que Janning, en un memorable discurso interpretado por Lancaster, reconoció su culpa.

Sin embargo, es fácil juzgar a una distancia de 70 años sin comprender los valores y la turbulenta historia que condujo al desastre. Ningún participante fue inocente, al igual que sus padres, que tropezaron con una catástrofe mundial similar en 1914. Me pregunto acerca de nuestra alta moral cuando, a pesar de las lecciones de 1945, la Marcha de la Locura (disculpas a Barbara Tuchman) nos llevó a Vietnam y Irak con algunos desvíos sórdidos para apoyar a personajes bastante desagradables como Augusto Pinochet y Francisco Franco.


Erich von Manstein Hitler & # 39s Master Strategist por Benoît Lemay



Autor: Benoît Lemay [Lemay, Benoît]
Idioma: eng
Formato: epub
Publicado: 2016-01-14T16: 00: 00 + 00: 00

EL EJÉRCITO EN CRIMEA Y EL

En su juicio celebrado en Hamburgo en 1949, Manstein fue declarado no culpable en relación con la cuestión del exterminio de los judíos. Sin embargo, su orden del 20 de noviembre de 1941 fue prueba suficiente para demostrar su culpabilidad. ³¹⠰ Además, los argumentos que presentó en su defensa eran tremendamente erróneos. Por ejemplo, declaró que no sabía prácticamente nada, durante el curso de la guerra, de los Einsatzgruppen, salvo que tenían una misión política que se refería, entre otras cosas, a la vigilancia de la población en los territorios ocupados. Tal afirmación apenas difería de su testimonio en Nuremberg, tres años antes, sobre el mismo tema: “En cuanto a los deberes de los Einsatzgruppen, solo sabía que estaban asignados a preparar la administración política, es decir, a través de un cargo político. vigilancia de la población de los territorios ocupados del Este que estaban realizando de acuerdo con las instrucciones especiales de Himmler y bajo su dirección. […] Esta organización de Einsatzgruppen, tal como me parece claramente hoy en día, no fue en absoluto clara durante este período. Sus misiones aún menos ”.

En cuanto a la intención y el orden de exterminar a los judíos y otros elementos de la población, Manstein afirmó no haber escuchado nunca una discusión sobre esto, respondiendo muy brevemente: "No, no lo sabía". Si alguna vez se le advirtió de los asesinatos de judíos, respondió de una manera igualmente categórica: “No recibí absolutamente ninguna noticia sobre la ejecución de los judíos. Sólo oí hablar de rumores. Cuando se le preguntó de nuevo si estaba alegando ante el tribunal que no sabía que una de las misiones más importantes de los Einsatzgruppen era exterminar a los comisarios políticos y a los judíos, se mantuvo consistente con su anterior respuestas: "No, no lo sabía".

Sin embargo, Manstein era incapaz de ignorar lo que ocurría detrás del frente, y menos aún detrás de la zona operativa del ejército, que estaba directamente bajo su mando. Es completamente imposible que no estuviera al tanto de las actividades de Einsatzgruppen. Según el acuerdo del 26 de marzo de 1941, alcanzado entre el teniente general Wagner y el SS-Gruppenführer Heydrich, los Einsatzgruppen serían puestos bajo el control de los ejércitos con respecto a su movimiento y reabastecimiento, y además se les exigió que informaran a los comandantes del ejército de sus operaciones. sobre una base regular. En consecuencia, Manstein y todos los demás comandantes del ejército en el frente oriental deben haber sido informados lógicamente de las actividades del Einsatzgruppen. A este respecto, el SSObergruppenführer Eric von dem Bach-Zelewski afirmó en Nuremberg que todos los generales del Frente Oriental eran plenamente conscientes del trabajo real del Einsatzgruppen. ³¹²


ERICH VON MANSTEIN: Maestro estratega de Hitler y # 039

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Escrito por un historiador franco-canadiense de quien me gustaría saber más, aunque este libro se siente un poco desigual en el nivel estrictamente operativo de la historia militar, ese no es el punto principal. La agenda principal aquí es colocar a la alta dirección militar del Tercer Reich alemán en el contexto del que tan desesperadamente trató de escapar después de la derrota en la Segunda Guerra Mundial, un pilar del régimen hitleriano que estaba dispuesto a sacrificar la integridad profesional siempre que supuestamente se honraron los privilegios de casta. El Manstein representado puede verse como un hombre tan impulsado por la ambición que deliberadamente se cegó a todos los crímenes que ayudó a habilitar. Lemay hace poco para disfrazar su desprecio y uno sospecha que esta actitud es aún más evidente en la edición original francesa de 2010. .

Como mencioné, mis críticas a este libro tienden hacia el lado más estrictamente militar de las cosas. La fuerza aérea polaca no fue destruida en tierra en 1939 sin previo aviso. La fraseología de Lemay con respecto al avance alemán en el retorno de la movilidad a la guerra en 1939-1940 sugiere que no ha comprendido del todo el nuevo pensamiento operativo sobre de qué se trataba realmente la "guerra relámpago". También sería bueno ver algunas de las obras de David Glantz en la biografía.

Sin embargo, lo que más habría fortalecido este trabajo es haber considerado "Absolute Destruction" de Isabel Hull, que es probablemente el trabajo más perspicaz hasta la fecha en términos de poner en contexto las raíces de la conveniencia operativa alemana. ()


Erich von Manstein: el maestro estratega de Hitler

Para muchos estudiosos cercanos de la Segunda Guerra Mundial, Erich von Manstein es considerado el mayor comandante de la guerra, si no de todo el siglo XX. Ideó el plan que conquistó Francia en 1940 y dirigió un cuerpo de infantería en esa campaña. A la cabeza de un cuerpo panzer, llegó a las puertas de Leningrado en 1941, luego tomó el mando del 11º Ejército y conquistó Sebastopol y Crimea. Después de destruir otro ejército soviético en el norte, recibió el mando del Grupo de Ejércitos ad hoc Don para recuperar la calamidad alemana en Stalingrado, tras lo cual lanzó una contraofensiva que, contra todo pronóstico, restauró el frente alemán. Después, comandó el Grupo de Ejércitos Sur, casi aplastando a los soviéticos en Kursk, y luego resistió hábilmente sus implacables ataques mientras intercambiaba territorio por coherencia en el Este.

A pesar de ser un líder militar indudablemente brillante, cuyos logros, considerando las fuerzas a su disposición, rivalizaban con Patton, Rommel, MacArthur y Montgomery, sorprendentemente se sabe poco sobre el propio Manstein, salvo sus propias memorias y los elogios de sus contemporáneos. En este libro, finalmente tenemos un retrato completo del hombre, incluidas sus campañas, y un análisis de lo que precisamente mantuvo a un genio como Manstein enganchado a una causa tan oscura.

Gran figura militar, pero un hombre que carecía de un agudo sentido político, Manstein fue muy representativo de la casta militar germano-prusiana de su tiempo. Aunque Hitler estaba inquieto por la influencia que había ganado en todo el ejército alemán, Manstein finalmente se negó a unirse a los complots clandestinos contra su Führer, creyendo que simplemente causarían el caos, lo único que aborrecía. Aunque se opuso constantemente a Hitler en los detalles operativos, consideró un punto de lealtad simplemente apoyar al estado alemán, en cualquier forma. Aunque no carecía de opiniones personales, sus lealtades principales eran, en primer lugar, a Deutschland y, en segundo lugar, a los soldados bajo su mando, que se habían comprometido contra un enemigo muchas veces mayor que él.

Es así a través de Manstein que se pueden iluminar las actitudes de otros oficiales de alto rango que lucharon durante la Segunda Guerra Mundial, particularmente en el Frente Oriental. Este libro es un "análisis bien investigado y razonado de manera convincente de un general considerado uno de los grandes comandantes de la Segunda Guerra Mundial" (Publishers Weekly).

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دار النشر: Casamata
تاريخ الإصدار: 2020-01-10
Número de ISBN: 9781935149552


Erich Von Manstein: Maestro estratega de Hitler

Una selección del Club de lectura militar
Para muchos estudiosos cercanos de la Segunda Guerra Mundial, von Manstein ya es considerado el mayor comandante de la guerra, si no de todo el siglo XX. Ideó el plan que conquistó Francia en 1940, desde allí dirigió un cuerpo de infantería en esa campaña al frente de un cuerpo panzer, llegó a las puertas de Leningrado en 1941, luego tomó el mando del 11º Ejército y conquistó Sebastopol y Crimea. Después de destruir otro ejército soviético en el norte, recibió el mando del Grupo de Ejércitos ad hoc Don para recuperar la calamidad alemana en Stalingrado, tras lo cual lanzó una contraofensiva que, contra todo pronóstico, restauró el frente alemán. Después, comandó el Grupo de Ejércitos Sur, casi aplastando a los soviéticos en Kursk, y luego resistió hábilmente sus implacables ataques, mientras intercambiaba territorio por coherencia en el Este.

Aunque un líder militar indudablemente brillante & # x2014 cuyos logros, considerando las fuerzas a su disposición, arrojaron a los de Patton, Rommel, MacArthur y Montgomery en la pálida & # x2014, sorprendentemente se sabe poco sobre el mismo Manstein, salvo sus propias memorias y los elogios de su contemporáneos. En este libro tenemos finalmente un retrato completo del hombre, incluidas sus campañas, y un análisis de lo que precisamente mantuvo a un genio como Manstein enganchado a una causa tan oscura.

Una gran figura militar, pero un hombre que carecía de un sentido político agudo, Manstein era muy representativo de la casta militar germano-prusiana de su tiempo. Aunque Hitler estaba inquieto por la influencia que había ganado en todo el ejército alemán, Manstein finalmente se negó a unirse a cualquier complot clandestino contra su Füumlhrer, creyendo que simplemente causarían el caos, lo único que aborrecía. A pesar de que se opuso constantemente a Hitler en los detalles operativos, consideró un punto de lealtad simplemente apoyar al estado alemán, en cualquier forma.

Por tanto, es a través de Manstein principalmente que se pueden iluminar las actitudes de otros oficiales de alto rango que lucharon durante la Segunda Guerra Mundial, particularmente en el Frente Oriental. Manstein solo buscaba servir a Alemania y era un militar, no un político. Aunque no carecía de opiniones personales, sus lealtades principales eran, en primer lugar, a Deutschland y, en segundo lugar, a los soldados bajo su mando, que se habían comprometido contra un enemigo muchas veces mayor que él. Con su dominio de la estrategia, las tácticas y la tecnología de armas combinadas, demostró ser más que digno de su confianza. Este libro es una lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender el esfuerzo principal de Alemania en la Segunda Guerra Mundial, así como su mayor comandante.

& # x2018. una lectura obligada para aquellos interesados ​​no solo en familiarizarse con un lenguaje más moderado
posición sobre Manstein, sino también para todos aquellos que deseen comprender la principal
esfuerzo en la Segunda Guerra Mundial, así como su mayor comandante. & # x201d
Globe At War, junio de 2010

& # x201c. Análisis bien investigado y convincentemente razonado de un general ampliamente considerado como uno de los grandes comandantes de la Segunda Guerra Mundial & # x2019s. & # x201d
Publisher & # x2019s Weekly, 05/2010

"Este libro es una lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender al mayor comandante de la Segunda Guerra Mundial de Alemania en 2019, tanto por su brillantez estratégica como por su ambigüedad moral"
Club de lectura de historia

& # x201c. un análisis objetivo no solo de las campañas de Von Manstein sino también de su participación en los aspectos criminales del esfuerzo bélico de la Alemania nazi. Para crédito del autor, no se inmuta cuando expone la participación de Von Manstein en la & # x201c Solución final & # x201d y un examen intenso de la política, las actitudes y el comportamiento del mariscal de campo hacia sus enemigos. Una excelente biografía de un soldado imperfecto pero brillante. & # X201d
Repaso del pasado, 07/2010

& # x201c. considerable tomo que da una idea del personaje de Von Manstein. Una de las facetas interesantes que surgieron de la investigación puesta en este libro fue cómo el azar y la suerte favorecieron el ascenso de Manstein y también cómo afectó el resultado de varias operaciones. si quieres saber sobre el hombre, este es el libro que necesitas. & # x201d
Internacional de Modelización Militar

& # x201cEn un estado mayor con muchos estrategas talentosos, Manstein fue uno de los más excepcionales de Hitler. Veterano de la Primera Guerra Mundial, alcanzó el rango de mariscal de campo antes de ser destituido por Hitler en 1944 por desafiar con frecuencia las decisiones militares de Hitler. Pero a pesar de toda la brillantez de Manstein, Lemay (historia, Univ. De Montreal) demuestra que también fue un sirviente dispuesto que llevó a cabo las órdenes más atroces de Hitler. Manstein se veía a sí mismo como un simple oficial militar ajeno a cuestiones políticas o ideológicas. Conocía las masacres y los crímenes de guerra perpetrados por sus propios hombres e incluso se negó a enviar denuncias sobre tales acciones a sus superiores. A pesar de la insistencia de Manstein en que él era simplemente un soldado al servicio del estado, Lemay nunca nos deja olvidar que era moralmente responsable de sus propias acciones. . . . VEREDICTO Una adición valiosa para los entusiastas de la Segunda Guerra Mundial. . . & # x201d & # x2014 REVISTA DE LA BIBLIOTECA
& # x201cEs ampliamente aceptado que Erich von Manstein fue el mejor general de la Wehrmacht & # x2019. Era un maestro de la planificación estratégica, el mando operativo y la audacia táctica. . . . Lemay, un erudito civil y uno de los mejores de la nueva generación de historiadores militares franceses, sinergiza las campañas de Manstein & # x2019s y su papel en la Solución Final. & # X201d & # x2014

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The Wargamer, 20/12/2010
& # x201cEl autor ha logrado mantener un equilibrio entre la admiración por las habilidades militares de Manstein y la condena de su participación en crímenes de guerra y la falta total de comprensión de la naturaleza del gobierno de Hitler durante la guerra. El resultado es un retrato de un gran comandante pero una persona imperfecta. & # X201d
Historia de la guerra, 08/2011

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Una excelente biografía de un soldado imperfecto pero brillante. --Revisión de un cliente de Amazon, David Poremba

Lemay, un erudito civil y uno de los mejores de la nueva generación de historiadores militares franceses, sinergiza las campañas de Manstein y su papel en la Solución Final. - Revista de la Segunda Guerra Mundial

. una lectura obligada para aquellos interesados ​​no solo en familiarizarse con una versión más moderada --Globe at War, junio de 2010

Este libro es una lectura obligada para todos aquellos que deseen comprender al mayor comandante alemán de la Segunda Guerra Mundial, tanto por su brillantez estratégica como por su ambigüedad moral: Club de Libros de Historia

. un análisis objetivo no solo de las campañas de Von Manstein sino también de su participación en los aspectos criminales del esfuerzo bélico de la Alemania nazi. Para crédito del autor, no se inmuta cuando expone la participación de Von Manstein en la Solución Final y un examen intenso de la política, las actitudes y el comportamiento del mariscal de campo hacia sus enemigos. Una excelente biografía de un soldado imperfecto pero brillante. - Repaso del pasado, julio de 2010

En un estado mayor con muchos estrategas talentosos, Manstein fue uno de los más excepcionales de Hitler. Veterano de la Primera Guerra Mundial, alcanzó el rango de mariscal de campo antes de ser destituido por Hitler en 1944 por desafiar con frecuencia las decisiones militares de Hitler. Pero a pesar de toda la brillantez de Manstein, Lemay (historia, Univ. De Montreal) demuestra que también fue un sirviente dispuesto que llevó a cabo las órdenes más atroces de Hitler. Manstein se veía a sí mismo como un simple oficial militar ajeno a cuestiones políticas o ideológicas. Conocía las masacres y los crímenes de guerra perpetrados por sus propios hombres e incluso se negó a enviar denuncias sobre tales acciones a sus superiores. A pesar de la insistencia de Manstein en que él era simplemente un soldado al servicio del estado, Lemay nunca nos deja olvidar que era moralmente responsable de sus propias acciones. . . . VEREDICTO Una adición valiosa para los entusiastas de la Segunda Guerra Mundial. . - Diario de la biblioteca

Existe un consenso generalizado de que Erich von Manstein fue el mejor general de la Wehrmacht. Era un maestro de la planificación estratégica, el mando operativo y la audacia táctica. . . . Lemay, un erudito civil y uno de los mejores de la nueva generación de historiadores militares franceses, sinergiza las campañas de Manstein y su papel en la Solución Final. - Revista de la Segunda Guerra Mundial

. sencillo y sin complicaciones. logra atravesar la reescritura de la historia de la posguerra perpetrada por Manstein (y otros) y nos brinda imágenes realistas de las verrugas de la carrera de Manstein y todo eso. - The Wargamer, diciembre de 2010

El autor ha logrado mantener un equilibrio entre la admiración por las habilidades militares de Manstein y la condena de su participación en crímenes de guerra y su total falta de comprensión de la naturaleza del gobierno de Hitler durante la guerra. El resultado es un retrato de un gran comandante pero una persona imperfecta. --www.historyofwar.org, septiembre de 2011

. sencillo y sin complicaciones. logra atravesar la reescritura de la historia de la posguerra perpetrada por Manstein (y otros) y nos brinda imágenes realistas de las verrugas de la carrera de Manstein y todo eso. - The Wargamer, diciembre de 2010

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