Colonización española en el sur

Colonización española en el sur

Hernán Cortés (Cortez) había participado en las primeras oleadas de penetración española en el Nuevo Mundo y se desempeñó durante varios años como funcionario de gobierno en Cuba. Dejando a un lado los deberes de la oficina, su codicia se vio alimentada por las historias que escuchó sobre la fabulosa riqueza de los aztecas en el centro de México. En 1519, Cortés se preparó para la conquista y reunió un pequeño ejército de 600 soldados, además de una variedad de aliados nativos; esos recursos humanos se complementaron con un suministro limitado de caballos y cañones.Aterrizando en la costa del Golfo de México cerca de lo que pronto se convertiría en Veracruz, Cortés endureció la columna vertebral de sus soldados quemando su propia flota, lo que dejó a la fuerza sin medios de retirada. El avance hacia la capital azteca, Tenochtitlán, fue dolorosamente lento mientras hombres armados caminaban penosamente por la sofocante jungla. Inicialmente, los españoles fueron bienvenidos. Cortés y sus hombres tuvieron que luchar para salir de la ciudad en busca de seguridad del pueblo enfurecido; el progreso se vio frenado por la inmensa cantidad de oro, plata y joyas que los soldados en retirada llevaban consigo. Después de reagruparse, las fuerzas de Cortés fracasaron en un ataque inicial contra Tenochtitlán, pero un aliado silencioso estaba en acción: la viruela. El control azteca fue erradicado en 1526. En los años posteriores a la derrota azteca, la política española sufrió cambios. En algunos casos el trato a los nativos mejoró, en otros no. La riqueza extraída del Virreinato de Nueva España - el distrito administrativo recién creado que abarca México y el Caribe - ayudó a hacer de España la nación más rica y poderosa del mundo. . Otras riquezas fabulosas fueron saqueadas del Imperio Inca en la década de 1530 por Francisco Pizarro. El éxito material español en México presentó un marcado contraste con los infructuosos esfuerzos exploratorios llevados a cabo en el norte.


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