Las tortugas pueden haber sido festejadas como parte de los ritos funerarios en el antiguo sitio de Turquía

Las tortugas pueden haber sido festejadas como parte de los ritos funerarios en el antiguo sitio de Turquía

Durante las excavaciones en Kavuşan Höyük, a seis millas (9,7 km) de la moderna ciudad de Bismil en Turquía, los arqueólogos descubrieron un entierro misterioso. Además de los restos humanos, la tumba incluye varias tortugas previamente sacrificadas y sacrificadas.

Las excavaciones, dirigidas por Rémi Berthon, arqueozoólogo del Museo Nacional de Historia Natural de París, Francia, y Güriz Kozbe, profesor de arqueología de la Universidad de Batman, Turquía, se llevaron a cabo en una orilla sur del río Tigris. Según Discovery News, los expertos descubrieron los restos de una mujer de entre 45 y 55 años y un niño de 6 o 7 años enterrado en una tumba. Se cree que los esqueletos tienen más de 2500 años. Con los dos individuos también se encontraron restos de tortugas, que pertenecían a una especie conocida desde la antigüedad por su agresión. Las tortugas seguramente fueron sacrificadas y masacradas. Se cree que el sitio era un montículo de varios períodos.

Las excavaciones fueron parte de un proyecto hidroeléctrico, creado para estudiar los materiales arqueológicos que pronto estarán bajo el agua. Los trabajos se llevaron a cabo entre 2001 y 2009. Durante la temporada 2008, los investigadores descubrieron varios objetos que datan del siglo VI a. C. Entre estos descubrimientos, se encontraba un entierro humano rodeado por los caparazones de 17 tortugas de caparazón blando del Éufrates ( Rafetus euphraticus ).

La tortuga de caparazón blando del Éufrates (Rafetus euphraticus) todavía está viva, pero en peligro de extinción hoy. Aquí hay algunos tomando el sol en la orilla del río Tigris. (S. Turga)

LiveScience informa que el entierro data de finales de la Edad del Hierro, un período post-asirio en esta parte del mundo. Los investigadores confirmaron que los restos humanos descubiertos en la tumba datan de este período. Se desconoce si la mujer y el niño estaban relacionados, ya que hasta ahora no se realizaron pruebas de ADN. Sin embargo, los investigadores ven alguna evidencia que sugiere el sexo del niño: "Un peroné de hierro roto que se colocó junto al cráneo puede indicar que el niño era una niña", escribieron Rémi Berthon y Güriz Kozbe en el último número. de la Antigüedad.

Posición de los tres silos post-asirios descubiertos en la trinchera G11 en Kavuşan Höyük (izquierda); posición de los esqueletos humano y queloniano en el silo 3 (derecha). (Proyecto arqueológico Kavuşan Höyük)

El entierro del niño es muy interesante. LiveScience dice que se encontró al bebé acostado boca abajo, con la pierna izquierda doblada a la altura de la rodilla y la pierna derecha completamente extendida. El brazo izquierdo del niño estaba estirado arriba, mientras que el brazo derecho estaba debajo del cuerpo. También parecía que el niño se estaba protegiendo la cara. El esqueleto femenino fue descubierto acostado boca arriba en una posición semiflexionada. Las causas de su muerte no parecen estar relacionadas con la violencia.

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Los arqueólogos identificaron las especies de tortugas en el sitio. Además de las tortugas de caparazón blando del Éufrates, también había dos tortugas de muslo recto ( Testudo graeca ), y tres fueron identificadas como tortugas de Oriente Medio ( Mauremys caspica ).

Espécimen de tortuga de Oriente Medio (Mauremys caspica) del distrito de Bismil. (D. Ayaz)

Berthon le dijo a Discovery News.

“Sabemos que el niño y la mujer fueron enterrados en un corto período de tiempo porque el esqueleto de la mujer, que se encuentra justo debajo del niño, no ha sido alterado cuando el cuerpo del niño fue depositado en la tumba. Aunque la tortuga de Oriente Medio es muy común en el este de Turquía, esta es la primera evidencia de su uso como un bien grave. Encontrar tortugas de caparazón blando del Éufrates en un entierro tampoco tiene precedentes ".

Las tortugas del Éufrates se dieron a conocer a la ciencia occidental a través del naturalista francés Guillaume-Antoine Olivier en junio de 1797. Según la información que recibió de los residentes locales, su carne no era buena para comer. Dijeron que lo usaban como medicamento para una variedad de enfermedades de la piel. Las tortugas con una piel verde oliva que cubre el caparazón, posiblemente parecen bestias míticas. Se sabe que tienen una dieta carnívora, aunque también se alimentan de plantas y verduras. Los investigadores notaron que pueden cazar grandes mamíferos. Otras dos especies descubiertas en la tumba podrían haber sido mascotas, pero la presencia del Éufrates sigue siendo un misterio.

En la tradición del Medio Oriente, las tortugas son un símbolo relacionado con la vida después de la muerte. La gente también creía que las tortugas tenían poderes especiales. Los investigadores piensan que los restos de las tortugas en el sitio de Kavuşan Höyük pueden ser evidencia de un banquete fúnebre, pero también es posible que se usaran para otros propósitos ceremoniales.

La parte superior e inferior de un caparazón de tortuga (conocido como caparazón y plastrón) de un entierro en Kavuşan Höyük. (R. Berthon)

Aunque el descubrimiento de tortugas en el entierro parece extraño, no lo es. En tumbas excavadas en el cementerio Ra's al Hamra 5, en Omán, se descubrieron conchas y cráneos de tortugas marinas verdes. Se remontan al cuarto milenio antes de Cristo. Según los investigadores, quizás fueron un elemento de algún ritual importante, que también se desconoce.

Imagen destacada: humano esqueletos con restos de tortugas. Fuente: Proyecto arqueológico Kavusan Hoyuk


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