Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis

Iglesia Bautista de la Calle Dieciséis

Organizada por primera vez en 1873 como la Primera Iglesia Bautista de Color de Birmingham, la Iglesia Bautista de la Calle 16 se convirtió en la primera iglesia negra en Birmingham, Alabama. La congregación originalmente adoraba en un pequeño edificio, hasta que la estructura actual se erigió en 1884. precedente para las iglesias en la ciudad. Cuando la ciudad de Birmingham ordenó a la congregación que derribara su edificio debido a violaciones del código de construcción, los funcionarios de la iglesia encargaron a Wallace Rayfield, el único arquitecto negro del estado, que diseñara un nuevo edificio. Windham era miembro de la congregación y también se desempeñó como presidente de la junta de fideicomisarios de la iglesia. La iglesia actual, que incorpora un diseño románico y bizantino modificado, se completó en 1911. Cuenta con torres gemelas con cúpulas puntiagudas, una cúpula sobre el santuario accesible por una amplia escalera y un gran auditorio en el sótano con varias salas. La Iglesia Bautista de la Calle 16 cumplía muchos propósitos. Funcionó como un lugar de reunión, un centro social y una sala de conferencias para una variedad de actividades importantes para la vida de los ciudadanos negros de la ciudad. WEB. DuBois, Mary McLeod Bethune, Paul Robeson y Ralph Bunche fueron algunos de los muchos estadounidenses negros destacados que hablaron en la iglesia durante sus primeros años. Debido a la prominencia de la iglesia en la comunidad negra, y también debido a su ubicación central en el centro de Birmingham, el La iglesia sirvió como sede para las reuniones y manifestaciones masivas de derechos civiles a principios de la década de 1960. A las 10:22 am del domingo 15 de septiembre de 1963, la iglesia se hizo famosa en todo el mundo cuando explotó una bomba, matando a cuatro niñas que asistían a la escuela dominical e hiriendo más de 20 otros miembros de la congregación. La tragedia de ese día generó grandes muestras de preocupación, simpatía y contribuciones financieras de todas partes del mundo. Se contribuyeron más de $ 300,000 para la restauración de la iglesia dañada. La iglesia fue reabierta el domingo 7 de junio de 1964. La ventana está ubicada en el centro trasero de la iglesia en el nivel del balcón. Hoy en día, la Iglesia Bautista de la Calle 16 sigue siendo un recordatorio fundamental de que Vale la pena perseguir la armonía racial.


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