Cleopatra

Cleopatra


1. Ella era una intelectual

Su lengua materna era el griego koiné y fue el primer gobernante ptolemaico en familiarizarse con el idioma egipcio. Cleopatra tenía una buena educación y estudió matemáticas, lógica, debates y ciencias. Hablaba no menos de nueve idiomas, y posiblemente más de 12. Debido a esto, pudo dirigirse a los comandantes y líderes de diferentes naciones sin un traductor o mediador, lo que le dio una ventaja. Cleopatra fue autora. Escribió un libro medicinal y farmacológico llamado Cosmetics que incluía, entre otras cosas, remedios para la calvicie de patrón masculino y la caspa.


Biografía de Cleopatra

Cleopatra VII Philopator (69 a. C. - 12 de agosto del 30 a. C.) fue una reina egipcia y la última faraona del Antiguo Egipto. Cleopatra fue miembro de la dinastía ptolemaica de habla griega, que gobernó Egipto desde el año 300 a. C. hasta el 30 a. C. Depuesta del poder por su hermano, Cleopatra se unió a Julio César para recuperar el trono. Después del asesinato de César, se convirtió en la amante de Mark Anthony. Pero, después de que Mark Anthony fuera derrotado por las fuerzas de Octavio en la Guerra Civil Romana, Antonio y Cleopatra se suicidaron, en lugar de caer en manos de Octavio. Su muerte marcó el final del Reino Ptolemaico de Egipto & # 8211 y Egipto fue absorbido por el Imperio Romano.

Cleopatra nació alrededor del 69 a. C. Su padre Ptolomeo XII murió (en 51 a. C.) cuando ella tenía 18 años, dejando a Cleopatra y su hermano Ptolomeo XIII como corregentes. Como era la costumbre de la época, Cleopatra se casó con su hermano y juntos gobernaron Egipto. Sin embargo, Ptolomeo pronto exilió a Cleopatra, dejándolo a él a cargo exclusivo.

En el 48 a. C., el Imperio Romano se vio envuelto en una guerra civil entre Julio César y Pompeyo. Cuando Pompeyo huyó a Alejandría, la capital de Egipto, fue asesinado por orden de Ptolomeo. Tolomeo había esperado ganarse el favor de César, pero cuando César llegó a Alejandría, se enfureció por el asesinato de un cónsul romano por un súbdito extranjero.

Aprovechando el descontento de César con Ptolomeo, Cleopatra se coló en las habitaciones de César y se ganó el cariño de Julio César. Con la fuerza militar y el apoyo de César del lado de Cleopatra, su hermano Ptolomeo fue derrocado y asesinado. Permitió que Cleopatra fuera reinstalada como reina. En 47 a. C., Cleopatra dio a luz a Cesarión, que significa & # 8220pequeño César & # 8221, aunque César nunca lo declaró públicamente como su hijo.

Durante un tiempo, el reinado de Cleopatra trajo relativa estabilidad a la región, trayendo cierto grado de paz y prosperidad a un país en bancarrota por la guerra civil. Aunque fue educada para hablar griego como su familia, también hizo un esfuerzo por aprender egipcio y más tarde solo habló en la lengua materna de sus súbditos.

En 44 a. C., Julio César fue asesinado y esto condujo a una creciente lucha por el poder entre Mark Anthony y el hijo adoptivo de César, Octavio.

A pesar de estar casado con la hermana de Octavio (Octavia), Mark Anthony comenzó una relación con Cleopatra. Juntos, Cleopatra y Mark Anthony tuvieron tres hijos. En su búsqueda del poder, Octavian afirmó que Mark Anthony regalaría Roma a esta reina egipcia, que parecía tener a Mark Anthony bajo su hechizo. También se consideró un insulto familiar que Mark Anthony estuviera casado con su hermana pero, al mismo tiempo, tuviera una aventura con Cleopatra.

El antagonismo entre Mark Anthony y Octavius ​​se convirtió en una guerra civil, y en el 31 a. C., Cleopatra unió sus fuerzas egipcias con las fuerzas romanas de Mark Anthony y luchó contra las fuerzas de Octavio en la costa oeste de Grecia.

Cleopatra y Mark Anthony fueron derrotados decisivamente en la batalla y apenas escaparon de regreso a Egipto. Sin embargo, las fuerzas de Octavio persiguieron a la pareja y capturaron Alejandría en el 30 a. C. Sin posibilidad de escapar, Mark Anthony y Cleopatra se quitaron la vida y se suicidaron el 12 de agosto del 30 a. C. En un relato de su muerte, Cleopatra se suicidó persuadiendo a una cobra para que la mordiera en el pecho.

Más tarde, Octavio hizo estrangular a su hijo Cesarión, poniendo fin a la dinastía Cleopatra. Egipto se convirtió en una provincia del Imperio Romano y Cleopatra resultó ser la última de los faraones egipcios.

La mística de Cleopatra

Cleopatra ha sido inmortalizada por la obra de William Shakespeare & # 8216Antony and Cleopatra & # 8217, Jules Massenet & # 8217s Opera Cléopâtre y la película de 1963 Cleopatra (protagonizada por Elizabeth Taylor).

Muchas fuentes contemporáneas hablaron de la mística de la belleza y el encanto de Cleopatra. Su imagen se colocó en monedas egipcias, lo que era muy raro para el período histórico. Plutarco escribiendo en la Vida de Mark Antony escribió:

& # 8220 Porque (como dicen) no fue porque su belleza [Cleopatra & # 8217] en sí misma fuera tan llamativa que asombró al espectador, sino la impresión ineludible que produce el contacto diario con ella: el atractivo en la persuasión de su charla, y el personaje que rodeó su conversación fue estimulante. Fue un placer escuchar el sonido de su voz, y afinó su lengua como un instrumento de muchas cuerdas de manera experta en cualquier idioma que eligiera & # 8230. & # 8221

Ella era miembro de la dinastía ptolemaica, una familia de origen griego que gobernó Egipto después de la muerte de Alejandro Magno durante el período helenístico. Los Ptolomeos, a lo largo de su dinastía, hablaban griego y se negaban a hablar egipcio, razón por la cual el griego, así como las lenguas egipcias, se utilizaron en documentos judiciales oficiales como la piedra de Rosetta. Por el contrario, Cleopatra aprendió a hablar egipcio y se representó a sí misma como la reencarnación de una diosa egipcia, Isis.

Cita: Pettinger, Tejvan. & # 8220Biografía de Cleopatra ”, Oxford, Reino Unido www.biographyonline.net, Publicado: 1 de febrero de 2011. Última actualización el 7 de marzo de 2017.

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Cleopatra y César se casaron durante su aventura.

La relación de Cleopatra y César no fue simplemente notoria debido al estatus político de los dos gobernantes. También fue impactante porque ambas partes estuvieron casadas durante la relación. Como se explica en un artículo del Altes Museum, Cleopatra estaba casada con su "hermano rebelde" y corregente Ptolomeo XIII cuando ella y César se involucraron por primera vez. Cuando Ptolomeo XIII murió en el 47 a. C., Cleopatra se casó con su hermano menor, Ptolomeo XIV, para asegurarse de que su reinado todavía estuviera legitimado. En este punto, acababa de quedar embarazada del hijo de César. Mientras tanto, César estaba casado con una mujer llamada Calpurnia, su cuarta esposa. Según la erudita en egiptología Jenny Hill en su ensayo "Cleopatra y Julio César", Calpurnia era hija de una importante familia romana. Era una mujer dócil, sumisa y "adecuada", en marcado contraste con la audaz Cleopatra.

En la biografia Cleopatra: el último faraónPrudence J. Jones escribe que Cleopatra no era la única amante del general. Desafortunadamente para Calpurnia, César tuvo múltiples aventuras con varias mujeres, y su condición de mujeriego era conocida en toda Roma. Por supuesto, Cleopatra ocupaba una posición especial entre sus muchos amantes: estaba tan enamorado de ella que le concedió una casa frente a la suya.


Lista fascinante de hechos de Cleopatra

Cleopatra recibió el trono egipcio a la tierna edad de 18, junto con su hermano Ptolomeo XIII, que tenía unos 10 años.

Cleopatra se vio obligada a salir de Egipto debido a los asesores de su hermano, donde huyó a Siria. Ella ganó poder al levantar un ejército de mercenarios, regresando a Egipto para reclamar el trono que le fue arrebatado sin ceremonias.

Cleopatra buscó la ayuda de Julio César para restaurar su legítimo lugar como reina, donde saqueó Alejandría con su ejército. Los romanos intervinieron para ayudar a César en su conquista, y finalmente demostraron ser más fuertes que el ejército contrario, en una batalla victoriosa.

Cleopatra dio a luz un hijo al que llamó Ptolomeo César, donde la gente de Egipto lo llamó Césarión.

Después de la muerte de Julio César, la fortaleza de Cleopatra sobre el trono se reforzó porque su hijo se convirtió en corregente.

Cleopatra jugó un papel importante en ayudar al triunvirato (Octavio, Marco Antonio y Lepido) a vencer a los asesinos de César y # 8217, Casio y Bruto. Después de que envió a cuatro legiones romanas para ayudar al trío en su batalla, Mark Antony la llamó a la ciudad ciciliana de Tarso para discutir sobre su papel en ayudarlos durante las batallas de Filipos, que finalmente ganaron.

Cuando finalmente conoció a Mark Antony, se dijo que llegó con estilo, por así decirlo, vestida con las túnicas de Isis (la diosa griega con la que se asociaba). Antonio se enamoró de sus costumbres hechizantes, dejando a su tercera esposa Fulvia y tres hijos en Roma, y ​​se fue con Cleopatra de regreso a Egipto.

Cleopatra dio a luz a gemelos mientras Antonio regresaba a Roma. Los llamó Cleopatra Selene y Alexander Helios.

Mark Antony había jurado proteger la corona de Cleopatra y asegurar su reinado en Egipto, prometiendo eliminar a su hermana menor y rival Arsinoe, que en ese momento estaba en el exilio.

Si bien la historia marca la infidelidad de Mark Antony, también indica claramente cómo Cleopatra permaneció a su lado, incluso cuando se casó con la media hermana de Octaviano, Octavia, para mantener la paz. Rechazó públicamente a Octavia, que quería reunirse con él después de una gran derrota en la batalla de Partia, donde regresó rápidamente a Egipto y su reina.

Mark Antony declaró al hijo de César, Cesarión, como el gobernante legítimo, oponiéndose a los deseos de Octavio de convertir a su hijo adoptivo en heredero. Antonio había segregado tierras entre sus hijos, incluida Cleopatra, donde más tarde fue despojado de todos sus títulos por el Senado romano. La guerra era, por tanto, un escenario inminente, ya que Octavio avanzó en la batalla contra Cleopatra.

Mark Antony se suicidó después de estar mal informado sobre la muerte de Cleopatra. La falta de comunicación a través de informantes sobre su bienestar lo llevó a quitarse la vida usando su espada. También se suicidó dejando que un áspid la mordiera, después de recibir la noticia de la desaparición de Antony. Dado que su hijo era demasiado joven para defenderse o tomar el trono, Octavio lo ejecutó después de su captura.

Cleopatra no era tan hermosa y llamativa como la describen muchos escritores y eruditos, donde se la representa como una mujer de aspecto masculino, con labios finos, un mentón prominente y una nariz grande en las monedas antiguas. Tanto si era encantadora como si no, su reinado como reina ha sido admirado y respetado, incluso hasta el día de hoy, donde ninguna mujer ha sido capaz de acercarse tanto a ser una gobernante tan discreta y con una gran motivación intelectual.


Una entrada sensacional

Cleopatra jugó dramáticamente con la fascinación de Mark Antony por la cultura griega y su amor por el lujo. Se acercó a Tarso navegando por el río Cydnus en un magnífico barco con una proa dorada, velas moradas y remos plateados. Mientras los músicos tocaban, Cleopatra se reclinó bajo un dosel bordado en oro vestida como Afrodita, la diosa griega del amor. Los jóvenes vestidos como Eros la abanicaban y las niñas vestidas de ninfas del mar la atendían, mientras los sirvientes lanzaban perfume hacia las muchedumbres que bordeaban el río. Mientras el sonido y el olfato embellecían este cuadro visualmente sugerente, la impresión causada por Cleopatra debe haber sido verdaderamente extraordinaria.

Antonio estaba abrumado por el espectáculo. El historiador griego Plutarco describe una escena en la que el romano fue abandonado en la plaza de la ciudad mientras sus asistentes se unían a los ciudadanos que corrían hacia el río para ver por primera vez a la reina. Cogido por sorpresa, Antonio decidió invitar a Cleopatra a un banquete. Sin embargo, la reina egipcia tenía el control total de los eventos y, en cambio, Antonio se encontró aceptando su invitación a un banquete que ella ya había preparado. Según Ateneo, citando a Sócrates de Rodas, el oro y las gemas preciosas dominaban la decoración del comedor, que también estaba adornado con costosas alfombras de color púrpura y oro. Cleopatra proporcionó sofás caros para Antonio y su séquito, y para asombro del triunviro, la reina le dijo con una sonrisa que eran un regalo. Antonio trató de corresponder, pero pronto se dio cuenta de que no podía competir con Cleopatra.

La hermana menor de Cleopatra fue capturada por Julio César en el 47 a. C. y enviada a vivir a Éfeso en el templo de Artemisa. Seis años más tarde, tras el encuentro de Cleopatra con Marco Antonio, la reina lo persuadió de que la ejecutara.

Según Plutarco, la reina estaba convencida de que su conquista de Antonio sería más fácil que su anterior seducción de Julio César; ahora tenía mucha más experiencia en los caminos del mundo. A los 28 tenía la confianza, la inteligencia y la belleza de una mujer madura. Estaba segura de ganarse a Antony mediante un asalto combinado de consumo conspicuo y generosidad, demostrando tanto los abundantes recursos de Egipto como sus famosos encantos seductores. Según algunos relatos, la belleza de Cleopatra no habría llamado la atención a primera vista, pero era profundamente carismática y se destacaba por la dulzura de su voz. Cleopatra también sabía que tenía la ventaja: Antonio la había visto en Alejandría 14 años antes y estaba cautivado por ella entonces. Ahora se enamoraron locamente.


Legado

Gran parte de lo que sabemos sobre Cleopatra se escribió después de su muerte, cuando era políticamente conveniente presentarla como una amenaza para Roma y su estabilidad. Por lo tanto, algo de lo que sabemos sobre Cleopatra puede haber sido exagerado o tergiversado por esas fuentes. Cassius Dio, una de las fuentes antiguas que cuentan su historia, resume su historia como "Ella cautivó a los dos romanos más grandes de su época, y debido al tercero se destruyó a sí misma".

Lo que sabemos con certeza es que Egipto se convirtió en una provincia de Roma, poniendo fin al gobierno de los Ptolomeos. Los hijos de Cleopatra fueron llevados a Roma. Más tarde, Calígula ejecutó a Ptolomeo Cesarión, y los otros hijos de Cleopatra simplemente desaparecen de la historia y se supone que murieron. La hija de Cleopatra, Cleopatra Selene, se casó con Juba, rey de Numidia y Mauritania.


Cleopatra: ¿cuál es el verdadero legado del último faraón?

Durante más de 2000 años, Cleopatra VII, gobernante final de la dinastía ptolemaica de Egipto, ha sido retratada como una belleza manipuladora pero trágica. Sin embargo, como revela Joann Fletcher, representaciones tan simplistas oscurecen su verdadero legado como una monarca fuerte y políticamente astuta.

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Publicado: 24 de julio de 2020 a las 5:15 pm

El 22 de marzo de 51 a. C., grandes multitudes se reunieron a lo largo del Nilo en Tebas (actual Luxor), esperando la llegada de una procesión como ninguna otra que hubieran visto antes. En el centro de la cabalgata estaba el toro de Buchis junto al faraón recién coronado, Cleopatra. El toro era una encarnación terrenal de las principales deidades masculinas de Egipto, por lo que los ritos antiguos le permitieron demostrar su propio estatus como la diosa viviente de Egipto, Isis, cuya unión mística con tales criaturas sagradas se creía que sostenía la fertilidad de la tierra.

Con solo 17 años, la joven faraona fue la primera monarca en la memoria viva en participar activamente en estas ceremonias, de ahí la reacción del público. Porque cuando la glamorosa monarca adolescente y el gran toro fueron llevados en procesión al Nilo, los informes contemporáneos señalan que fueron recibidos por multitudes "unidos en la borrachera y el ruido se escuchó en el cielo ... en cuanto a la gobernante, todos pudieron verla". ”. Cleopatra, “Dama de las Dos Tierras, la diosa… lo hizo remar [el toro] en la barca de Amón” a la cabeza de una gran flotilla.

Este momento dramático fue solo uno de los muchos eventos de este tipo en una vida aún oscurecida por la propaganda romana, el drama isabelino y Elizabeth Taylor. La mujer representada tan a menudo como nada más que una reina egipcia hermosa pero altamente inmoral era en realidad muy diferente: era atractiva tanto por su carácter como por su rostro, inmoral solo en los escritos de sus enemigos, predominantemente griega de ascendencia, y no una mera reina. sino un faraón con títulos reales completos que gobernó no solo Egipto sino también tierras mucho más allá del Nilo.

Árbol genealógico faraónico

Estas mismas tierras que alguna vez habían sido parte del antiguo imperio de Egipto habían sido disputadas por una sucesión de poderes a lo largo del primer milenio antes de Cristo. La ocupación intermitente de Egipto por Persia terminó solo cuando el rey macedonio Alejandro el Grande liberó Egipto en el 332 a. C. Luego fue coronado faraón y fundó la nueva capital de Egipto, Alejandría, antes de viajar al este para apoderarse del resto del imperio de Persia.

Después de la muerte de Alejandro con solo 32 años, su imperio fue dividido y su medio hermano, según se rumorea, Tolomeo se apoderó de Egipto. Aquí estableció una línea de faraones griegos cuyo patrón de gobierno conjunto masculino-femenino, inspirado en los dioses griegos Zeus y Hera y las deidades gemelas egipcias Osiris e Isis, duró más de 200 años.

Durante este tiempo, el rico Egipto se volvió cada vez más atractivo para Roma, y ​​las hazañas asesinas de los Ptolomeos desestabilizaron cada vez más su país. Este fue el entorno en el que nació Cleopatra VII en el 69 a. C. Aunque aún se desconoce la identidad de su madre, Cleopatra y sus hermanos menores fueron aclamados como dioses desde su nacimiento. Cuando su padre, Ptolomeo XII, murió en el 51 a. C., después de haber dejado instrucciones de que Cleopatra gobernaría junto con su hermano de 10 años, Ptolomeo XIII, suprimió la noticia para evitar compartir el trono con un cogobernador controlado por sus cortesanos griegos.

Habiendo asegurado primero su puesto en Alejandría, viajó al sur para ganarse el apoyo de sus súbditos egipcios, participando en los ritos del templo y hablándoles directamente en su propio idioma. Porque fue la primera gobernante ptolemaica en aprender egipcio además del griego y otros siete idiomas; no es de extrañar que los historiadores egipcios posteriores la recordaran como la “erudita virtuosa”.

También era una líder decidida. Cuando los partidarios de su hermano la derrocaron en el 49 a. C., se preparó para retomar su trono con un ejército mercenario. Las hostilidades solo se evitaron cuando el general romano Julio César llegó a Alejandría, buscando dinero que los Ptolomeos le debían a Roma y ordenando que los dos monarcas se presentaran ante él. Cuando el joven Ptolomeo XIII declaró a Cleopatra traidora y él mismo como único gobernante, la solicitud de César de la deuda pendiente indignó tanto a sus partidarios que sitiaron el palacio.

Necesitando presentar su caso a César, Cleopatra esperó a que anocheciera antes de cruzar las líneas enemigas, según la leyenda, rodando ella misma en una alfombra o colcha para ser llevada al palacio. Dado que la ropa de cama antigua se doblaba como ropa, parece más probable que simplemente se deslizara en el palacio vistiendo las voluminosas túnicas de moda en ese momento, dibujadas como un velo en la cara.

Entonces, en lugar de surgir de una alfombra al estilo "Continuar", es posible que simplemente se haya descubierto la cara, lo que a su vez continúa dividiendo la opinión. Las afirmaciones de que no era una gran belleza, basadas en retratos de monedas, ignoran los bustos de retratos supervivientes que apoyan fuentes antiguas que afirman que "la atracción de su persona, unida al encanto de su conversación ... era algo fascinante".

Ciertamente afectó a César, quien la devolvió al trono junto a su hermano, Ptolomeo XIII, para consternación de su facción, cuyo intento fallido de asesinar tanto a César como a Cleopatra condujo a una guerra total. Ptolomeo se ahogó durante el ataque, por lo que Cleopatra fue reinstalada junto con su hermano restante, Ptolomeo XIV de 12 años.

Fuentes árabes posteriores afirman que se casó con César y que pronto quedó embarazada y dio a luz en junio del 47 a. C. Aunque su hijo tenía el nombre dinástico de Tolomeo, también se le conocía como Cesarión, el pequeño César, para reconocer a un padre que ya estaba planeando una legislación en Roma para permitirle más de una esposa. Tenía la intención de obtener un heredero, aunque de acuerdo con la ley romana ya tenía uno: su sobrino nieto Octavio, de 17 años.

Luego, César instaló a Cleopatra en su villa en Roma, donde tuvo un impacto real, tanto como ícono de estilo (su apariencia fue ampliamente copiada) como políticamente: la presencia de una mujer extranjera que ejercía el poder absoluto como monarca indignó a los enemigos republicanos de César. También lo hizo la estatua de oro de tamaño natural de ella que César instaló en su nuevo templo a Venus en el Foro: ningún individuo vivo había sido retratado de esta manera en Roma.

Comenzaron a circular rumores de que César quería transferir el gobierno a Alejandría. Cuando el senado le otorgó un trono de oro y poderes de por vida, monarca en todo menos en el nombre, 60 senadores conspiraron y lo apuñalaron hasta la muerte en marzo del 44 a. C., asumiendo que Roma volvería a su ideal republicano.

En cambio, el asesinato tuvo el resultado opuesto. Cleopatra regresó a Egipto, eliminando a su hermano y haciendo del joven Cesarión su co-gobernante. El ayudante de César, Mark Antony, actuó rápidamente para restablecer el orden, uniendo fuerzas con Octavian. Después de derrotar a los asesinos de César, Antonio comenzó a reorganizar los reinos clientes de Roma y solicitó la asistencia de Cleopatra a una reunión cumbre en Tarso (ahora en Turquía).

Llegó a bordo de su barco dorado del estado, demostrando que solo ella tenía los recursos que Antonio necesitaba para tomar el control exclusivo del mundo romano. Aceptó su invitación para pasar el invierno con ella en Egipto, donde recorrieron los sitios antiguos, fueron de caza y pesca en el mar, y montaron un exclusivo club de comidas con banquetes cada vez más lujosos.

Imperio restaurado

En febrero del 40 a. C., Cleopatra quedó embarazada de Antonio y dio a luz a mellizos, Alejandro y Cleopatra. Necesitando asegurar su alianza con Octavio, Antonio selló esto con un matrimonio diplomático con la hermana de Octavio, quien le dio una hija. Sin embargo, durante todo este tiempo, Cleopatra siguió enviando informes de inteligencia a Antonio que detallaban la invasión de Partia (antigua Persia) en los territorios orientales de Roma. Al darse cuenta de que solo podía abordar esta amenaza con el apoyo financiero de Cleopatra, Antonio propuso matrimonio, ofreciendo seguramente el mejor regalo de bodas de todos los tiempos: tierras que se extienden desde la Turquía moderna hasta Siria, Fenicia, Líbano, Creta, Judea y las tierras árabes de Jordania.

Después de haber recuperado el imperio de Egipto a través de este matrimonio, Cleopatra pronto quedó embarazada de nuevo y dio a luz a su cuarto hijo, Ptolomeo Filadelfo, en septiembre del 36 a. C. Mientras tanto, Antonio marchó sobre Partia y finalmente regresó a Alejandría para presentarle a Cleopatra todo el botín de guerra. También enumeró los territorios otorgados a ella y a sus tres hijos en nombre de Roma, y ​​declaró a su hijo mayor, Cesarión, único heredero legítimo de Julio César.

Octavio respondió afirmando que Antonio había mostrado "desprecio por su país" al tomar una "esposa egipcia" en un "matrimonio sucio", pero la mitad del Senado apoyó a la pareja y abandonó Roma para unirse a ellos. No dispuesto a anunciar las hostilidades contra un compañero romano, Octavio afirmó falsamente que sus oponentes, en su mayoría romanos, eran "una chusma egipcia enferma" dirigida por la peluquera de Cleopatra. Luego, alegando que Cleopatra deseaba ser "reina de Roma", Octavio persuadió al senado restante para que la nombrara sola como "enemiga del estado" y declarara la guerra a la madre de cuatro hijos de 37 años.

En el caso de que el campo de batalla fuera Grecia, no Roma. Antonio y Cleopatra amarraron sus 500 buques de guerra en la bahía de Actium, en la costa jónica, pero sus planes de batalla fueron traicionados a los hombres de Octavio, que bloquearon la bahía. Al enviar su ejército de regreso a Egipto por tierra, la pareja partió con sus barcos el 2 de septiembre del 31 a. C. El propio Octavio estaba ausente, sufriendo mareos, cuando Antonio se enfrentó al enemigo, lo que permitió a Cleopatra llevar sus barcos a mar abierto y dirigirse hacia el sur. Solo entonces descubrieron que sus fuerzas terrestres habían sido sobornadas para cambiar de bando.

Faraones más famosos

Una vez de regreso en Egipto, Cleopatra transportó su flota restante por tierra hasta el Mar Rojo para luchar en un segundo frente, hasta que estos barcos fueron destruidos por los árabes de Petra, que durante mucho tiempo se habían resentido de que ella tomara el control de sus rutas comerciales. Durante un año de estancamiento, terminó el trabajo en su tumba, en la que enterró la mitad de su tesoro y le dio la otra mitad a su hijo Caesarion, de 16 años, quien, junto con sus otros tres hijos, fue enviado al sur a un lugar seguro.

Las fuerzas de Octavio invadieron Egipto a fines del 30 de julio a. C. y, aunque Antonio se defendió valientemente, pronto no tuvo más remedio que regresar al palacio. Al descubrir que Cleopatra ya se había retirado a su tumba, Antonio intentó suicidarse, hizo que se lo trajeran y murió en sus brazos. Frustrando su intento de apuñalarse a sí misma, los hombres de Octavio la pusieron bajo arresto domiciliario, sumando la riqueza de su tumba a la otra mitad incautada de Cesarión, que había sido capturado y ejecutado.

Sabiendo que iba a ser enviada de regreso a Roma como prisionera junto con su tesoro, Cleopatra planeó su propio capítulo final. Habiendo escrito a Octavio, solicitando el entierro con Antonio, despidió a todo su personal excepto a su peluquera Eiras y la señora de vestuario Charmion, con quien se retiró a sus habitaciones privadas. Allí, como admiten las fuentes antiguas, “nadie sabe lo que realmente sucedió”.

La imagen de Cleopatra envuelta en serpientes que hoy nos resulta familiar se basa en las descripciones de la efigie de cera de ella que Octavio desfilaba por Roma; las serpientes alrededor de sus antebrazos simbolizan a la criatura asociada con el alter ego de Cleopatra, Isis. Al tomar la efigie literalmente, la mayoría de las fuentes sugirieron que le debieron pasar una serpiente de contrabando, aunque versiones menos conocidas afirman que Cleopatra "llevaba veneno en una horquilla hueca sobre la que se enredaba el pelo".

Tales alfileres formaban parte de su peinado diario porque el cabello recogido de una mujer casada se consideraba intocable en la sociedad romana, su peinado probablemente no habría sido examinado por los hombres que la custodiaban. Cleopatra también había elegido morir en compañía de Eiras, descartada por Octavio como "la peluquera de Cleopatra" incapaz de realizar ningún acto significativo; sin embargo, es posible que ella lo haya privado de su mayor triunfo, suministrando la horquilla con la que Cleopatra le rompió la piel para absorber su veneno fatal. Cuando los hombres de Octavio encontraron a Cleopatra "sobre un lecho de oro con todos sus ornamentos reales", no pudieron revivirla. Fue enterrada junto a Antonio, mientras que su vasto tesoro permitió a Octavio transformar Roma y transformarse a sí mismo en su primer emperador, tomando el título de Augusto.

Egipto fue anexionado formalmente por Roma el 31 de agosto del 30 a. C., cuando se pusieron fin a 3.000 años de dominio dinástico. Se derribaron estatuas, se borraron imágenes y se destruyeron documentos. La historia fue reescrita por el vencedor, cuando Horacio, Virgilio y Propercio, los poetas médicos de Octavio, lo catalogaron como el gran héroe que venció a "la reina de la prostituta loca" y a "sus dioses monstruosos". Imágenes toscas fabricadas para la mafia analfabeta la retrataban desnuda sobre un cocodrilo en una parodia de ritos antiguos que nunca pudieron entender.

En la versión de Roma de los acontecimientos, el oeste noble y masculino había derrotado al este corrupto y feminizado, y la misoginia y el racismo presentes en esas "noticias falsas" todavía distorsionan nuestro mundo moderno. Sin embargo, la evidencia revela que, a pesar de haber sido tergiversada durante más de 2.000 años, la verdadera Cleopatra era una política consumada, una erudita talentosa y una líder inspiradora, un verdadero modelo a seguir para nuestra época en la que las mujeres poderosas aún generan hostilidad y son demasiado raras.

Joann Fletcher es profesora visitante honoraria de arqueología en la Universidad de York. Sus libros incluyen Cleopatra la Grande: la mujer detrás de la leyenda (Hodder & amp Stoughton, 2008) y La historia de egipto (Hodder y amp Stoughton, 2015)


23 y Cleo

23 y yo podría contarte sobre tu herencia griega, pero sin un cuerpo nunca podrá encontrar a los descendientes de Cleopatra y Marco Antonio. Según Ancient Origins, al menos uno de sus hijos sobrevivió hasta la edad adulta y tuvo sus propios hijos: Cleopatra Selene, que se casó con el rey Juba de Mauritania. La pareja tenía un niño y una niña, pero solo se recordaba el nombre del niño. Llamado "Ptolomeo" después de todos los kajillones de Ptolomeos que vinieron antes que él, el desafortunado joven fue asesinado por el emperador Calígula, evidentemente porque se veía demasiado impresionante con una túnica púrpura.

No se sabe con certeza si Ptolomeo tuvo hijos y, sin más pruebas, tampoco es posible saber si su hermana anónima tuvo hijos. La lista de posibles descendientes es una enrevesada línea de fulano de tal que podría haber engendrado a fulano de tal, que finalmente se filtra a una persona que proclamó en voz alta descendencia de Cleopatra: la reina siria Zenobia, que conquistó Egipto 200 años después de la muerte de Cleopatra. . Pero es igualmente probable que el reclamo de Zenobia fuera pura propaganda: ella era una conquistadora y probablemente estaba buscando una manera de fortalecer su reclamo. De cualquier manera, es divertido imaginar que en algún lugar podría haber un descendiente de Cleopatra genuino pero inconsciente que vive en un dormitorio universitario y trabaja en The Old Spaghetti Factory. Pero probablemente nunca lo sabremos con certeza.