Los arqueólogos descubren nuevas pistas sobre el colapso de la civilización maya

Los arqueólogos descubren nuevas pistas sobre el colapso de la civilización maya

Utilizando el mayor conjunto de fechas de radiocarbono jamás obtenido de un solo sitio maya, los arqueólogos han desarrollado una línea de tiempo precisa que aclara los patrones que conducen a dos colapsos importantes de la civilización antigua.

Los científicos han estado desconcertados durante mucho tiempo sobre qué causó lo que se conoce como el colapso del Clásico Maya en el siglo IX d.C., cuando muchas de las ciudades de la antigua civilización fueron abandonadas. Investigaciones más recientes han revelado que los mayas también experimentaron un colapso anterior en el siglo II d.C., ahora llamado colapso del Preclásico, que se comprende aún menos.

Melissa Burham, estudiante de posgrado de la Universidad de Arizona, trabaja en un monumento de piedra colocado justo antes del colapso del Preclásico en el siglo II. (Foto: Takeshi Inomata )

Ahora, en un nuevo artículo publicado en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias , Takeshi Inomata, profesor de antropología en la Universidad de Arizona, sugiere que ambos colapsos siguieron trayectorias similares, con múltiples olas de inestabilidad social, guerras y crisis políticas que llevaron a la rápida caída de muchos centros urbanos.

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Los hallazgos se basan en una cronología altamente refinada desarrollada por Inomata y sus colegas utilizando 154 fechas de radiocarbono sin precedentes del sitio arqueológico de Ceibal en Guatemala, donde el equipo ha trabajado durante más de una década.

Ruinas de Ceibal, Guatemala. ( CC BY SA 2.5 )

Si bien las cronologías más generales podrían sugerir que los colapsos mayas ocurrieron gradualmente, esta cronología nueva y más precisa indica patrones más complejos de crisis políticas y recuperaciones que condujeron a cada colapso.

“Lo que descubrimos es que esos dos casos de colapso (Clásico y Preclásico) siguen patrones similares”, dice Inomata. “Primero, hay olas más pequeñas, ligadas a la guerra y cierta inestabilidad política, luego viene el colapso mayor, en el que muchos centros fueron abandonados. Luego hubo algo de recuperación en algunos lugares, luego otro colapso ".

Usando datación por radiocarbono y datos de cerámica y excavaciones arqueológicas altamente controladas, los investigadores pudieron establecer la cronología refinada de cuándo el tamaño de la población y la construcción de edificios aumentaron y disminuyeron en Ceibal.

Un templo en Ceibal, Guatemala. ( Sébastian Homberger )

Si bien los hallazgos pueden no resolver el misterio de por qué ocurrieron exactamente los colapsos mayas, son un paso importante hacia una mejor comprensión de cómo se desarrollaron.

"Es realmente muy interesante que estos colapsos se vean muy similares, en períodos de tiempo muy diferentes", dice la coautora Melissa Burham, estudiante de posgrado en antropología. "Ahora tenemos una buena comprensión de cómo era el proceso, que potencialmente puede servir como modelo para que otras personas intenten ver si tienen un patrón similar en sus sitios (arqueológicos) en la misma área".

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"La datación por radiocarbono se ha utilizado durante mucho tiempo, pero ahora estamos llegando a un período interesante porque se está volviendo cada vez más preciso", dice Inomata. "Estamos llegando al punto en que podemos llegar a los patrones sociales interesantes porque la cronología es lo suficientemente refinada y la datación es lo suficientemente precisa".

Además de los arqueólogos y estudiantes guatemaltecos, los colaboradores en el trabajo son de la Universidad de Ibaraki, la Universidad de Educación de Naruto y la Universidad de Posgrado de Estudios Avanzados en Japón.

Equipo arqueológico de Inomata trabajando en Ceibal en Guatemala. (Foto: Takeshi Inomata )

La datación por radiocarbono se llevó a cabo en Paleo Laboratory Company en Japón y en el Accelerator Mass Spectrometry Laboratory en el departamento de física de la Universidad de Arizona.

La Fundación Nacional de Ciencias, la Fundación Nacional para las Humanidades, la Fundación National Geographic, la Fundación Alphawood y el Programa Agnes Nelms Haury en Medio Ambiente y Justicia Social de la Universidad de Arizona financiaron el trabajo.

La profesora de antropología de la Universidad de Arizona, Daniela Triadan, excava la fachada derrumbada del palacio real de Ceibal, que se quemó durante el derrumbe del Clásico Maya en el siglo IX. (Foto: Takeshi Inomata )


Colapso maya clásico

En arqueología, el colapso maya clásico es el declive de la civilización maya clásica y el abandono de las ciudades mayas en las tierras bajas del sur de Mesoamérica entre los siglos VIII y IX, al final del período maya clásico. Los mayas del Preclásico experimentaron un colapso similar en el siglo II. [1]

El Período Clásico de la cronología mesoamericana se define generalmente como el período comprendido entre el 250 y el 900 d.C., cuyo último siglo se conoce como Clásico terminal. [2] El colapso del Clásico Maya es uno de los mayores misterios sin resolver en arqueología. Los centros urbanos de las tierras bajas del sur, entre ellos Palenque, Copán, Tikal y Calakmul, entraron en decadencia durante los siglos VIII y IX y fueron abandonados poco después. Arqueológicamente, este declive está indicado por el cese de las inscripciones monumentales [3] y la reducción de la construcción arquitectónica a gran escala en los principales centros urbanos del Período Clásico. [ cita necesaria ]

Aunque se denominó colapso, no marcó el fin de la civilización maya sino más bien un alejamiento de las tierras bajas del sur como centro de poder, el norte de Yucatán en particular prosperó después, aunque con estilos artísticos y arquitectónicos muy diferentes, y con mucho menos uso. de escritura jeroglífica monumental. En el Período Posclásico posterior al colapso, el estado de Chichén Itzá construyó un imperio que unió brevemente gran parte de la región maya, [3] y florecieron centros como Mayapán y Uxmal, al igual que los estados de las tierras altas de los mayas Kʼicheʼ y Kaqchikel. . La civilización maya independiente continuó hasta 1697 cuando los españoles conquistaron Nojpetén, la última ciudad-estado independiente. Millones de mayas todavía habitan en la península de Yucatán en la actualidad. [4]

Debido a que partes de la civilización maya continuaron sin ambigüedades, a varios eruditos les disgusta mucho el término colapso. [5] Con respecto al colapso propuesto, E. Wyllys Andrews IV fue tan lejos como para decir, "en mi opinión, no sucedió tal cosa". [6]


Investigadores descubren nuevas pistas sobre el colapso de la civilización maya

Los arqueólogos han descubierto nuevas pistas sobre la misteriosa desaparición de la civilización maya.

Un equipo encabezado por investigadores de la Universidad de Arizona estudió ruinas en Guatemala y aprovechó una gran cantidad de fechas de radiocarbono para arrojar luz sobre la civilización antigua.

El equipo utilizó datos cronológicos de un récord de 154 fechas de radiocarbono en el sitio arqueológico de Ceibal en Guatemala para identificar esta nueva información, según un comunicado en el sitio web de la universidad.

Los científicos han creído durante mucho tiempo que la civilización sufrió dos colapsos importantes, el primero de los cuales tuvo lugar alrededor del siglo II d.C. y el segundo, alrededor del siglo IX d.C. Los datos de radiocarbono y la datación de cerámica y excavaciones arqueológicas altamente controladas proporcionaron nueva información sobre el los dos principales colapsos de la civilización antigua.

Los datos muestran que los colapsos ocurrieron en oleadas y fueron moldeados por la inestabilidad social, la guerra y las crisis políticas. Estos eventos deterioraron los principales centros de las ciudades mayas, según el equipo. Además, el equipo utilizó la información del sitio de Ceibal para refinar la cronología de cuándo el tamaño de la población y la construcción de edificios aumentaron y disminuyeron.

Los nuevos datos apuntan a "patrones más complejos de crisis políticas y recuperaciones que conducen a cada colapso", explicó el equipo.

Los resultados se publicarán en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

"No es solo un colapso simple, sino que hay olas de colapso", dijo el autor principal del estudio, Takeshi Inomata, profesor de antropología y arqueólogo de la Universidad de Arizona. "Primero, hay olas más pequeñas, vinculadas a la guerra y cierta inestabilidad política, luego viene el gran colapso, en el que muchos centros fueron abandonados. Luego hubo algo de recuperación en algunos lugares, luego otro colapso ”.

Si bien los nuevos hallazgos no resuelven por completo el misterio de por qué colapsó la civilización, dan mejores pistas sobre cómo se deshizo, según el equipo.


Nuevas pistas sobre las causas del colapso de la civilización maya

Las ciudades abandonadas y los monumentos gigantes de los mayas, que se encuentran en todo Yucatán, son uno de los mayores misterios de la historia de la humanidad. ¿Por qué este gran imperio colapsó repentinamente en el año 950 d.C., dejando que sus enormes centros urbanos fueran consumidos por la jungla? Nueva evidencia sugiere que los mayas pudieron haber creado granjas tan vastas que lograron cambiar el clima local de una manera catastrófica.

Durante mucho tiempo se ha conjeturado que el imperio maya cayó en gran parte debido a una sequía de 200 años que azotó la región en el 800 d.C., pero ahora parece que la sequía puede haber sido amplificada por las prácticas agrícolas mayas. En el apogeo del imperio, en 800, los científicos estiman que todo Yucatán había sido despojado de bosques para dar paso a granjas para alimentar a los habitantes de la ciudad maya. Los agricultores quemaron las plantas nativas para poder plantar maíz y otros comestibles. Sin embargo, cuando los europeos llegaron al continente, las ciudades mayas habían sido nuevamente devoradas por la jungla. El imperio azteca también era una potencia agrícola, pero no había deforestado casi tanta tierra como los mayas.

Ben Cook, un climatólogo que trabaja con grupos de la NASA y la Universidad de Columbia, acaba de publicar un análisis de modelos climáticos históricos que muestran cómo la deforestación de Yucatán podría haber contribuido a que el clima se convirtiera en sequía. Al analizar las simulaciones climáticas, Cook pudo determinar que las precipitaciones cayeron un 20 por ciento en el período entre 800 y 950. Es probable que la pérdida del bosque aumentara el albedo, o reflectividad, de la superficie terrestre. Con más luz rebotando en el espacio, el área tendría menos energía para producir lluvia.

En un comunicado sobre su trabajo de la NASA, Cook dijo:

No diría que la deforestación causa sequía o que es totalmente responsable del declive de los mayas, pero nuestros resultados muestran que la deforestación puede sesgar el clima hacia la sequía y que aproximadamente la mitad de la sequía en el período precolonial fue el resultado de la deforestación.

En cierto sentido, los mayas fueron víctimas de sus técnicas agrícolas súper avanzadas. Eran los granjeros industriales de lo que los occidentales llamarían la era medieval. Al igual que las personas en las ciudades y las granjas hoy en día, los mayas lograron alterar por completo sus entornos e incluso cambiar el clima.

La climatóloga Dorothy Peteet, también asociada con la NASA y Columbia, ha analizado muestras de núcleos para reconstruir las condiciones climáticas históricas. Ella amplifica las afirmaciones de Cook & # x27, explicando que la deforestación podría provocar sequías locales en áreas como el noreste de los Estados Unidos. Ella dijo:

La gente generalmente no piensa en el noreste como un área que puede experimentar sequías, pero existe evidencia geológica que muestra que las grandes sequías pueden ocurrir y ocurren. Es algo que los científicos no pueden ignorar. Lo que estamos encontrando en estos núcleos de sedimentos tiene grandes implicaciones para la región.


Civilización maya

Aunque las primeras civilizaciones concluyeron que los mayas eran una sociedad pacífica de sacerdotes y escribas, la evidencia posterior, incluido un examen de la civilización de las obras de arte y las inscripciones en las paredes de sus templos, mostró el lado menos pacífico de la cultura maya, incluida la ciudad maya rival de la guerra maya. declara la importancia de la tortura y el sacrificio humano para su ritual histórico.

La exploración seria de los sitios del Clásico Maya comenzó en el s. Por el historia a mediados de la civilización, se había descifrado una pequeña parte de su sistema de escritura de jeroglíficos, y se conoció la fuente del artículo sobre su historia e historia. La mayor parte de lo que los historiadores saben sobre los mayas proviene de los restos de su arquitectura y arte, incluidas las tallas de piedra y las inscripciones en sus edificios y monumentos.

Los mayas hicieron papel de corteza de árbol y escribieron en libros hechos con este maya, conocidos como códices, se sabe que cuatro de estos códices han sobrevivido. La vida en la selva tropical Una de las muchas cosas intrigantes de los mayas fue su capacidad para construir una gran civilización en un clima de selva tropical.

Tradicionalmente, los pueblos antiguos habían florecido en climas más secos, donde la centralización [MIXANCHOR] de recursos complejos a través del riego y otras técnicas formaba la base de la sociedad. Este fue el caso de los teotihuacanos del México complejo, contemporáneos del maya clásico.


Angkor Wat como microcosmos de la civilización

Como uno de los templos angkorianos más importantes, Angkor Wat puede verse como una especie de indicador de desarrollos más amplios de la civilización.

Parece haber sufrido transformaciones al mismo tiempo que la sociedad angkoriana en general también se reorganizaba. Sin embargo, es significativo que Angkor Wat nunca fue abandonado. Lo que puede abandonarse es el cansado cliché de los exploradores extranjeros que “descubren” ciudades perdidas en la jungla.

Si bien parece claro que la ciudad experimentó un cambio demográfico, ciertas partes clave del paisaje no estaban desiertas. La gente regresó a Angkor Wat y su recinto circundante durante el período en que las crónicas históricas dicen que la ciudad estaba siendo atacada y abandonada.

Describir el declive de Angkor como un colapso es un nombre inapropiado. Los estudios arqueológicos en curso muestran que el pueblo angkoriano se estaba reorganizando y adaptándose a una variedad de condiciones turbulentas y cambiantes.


Colapso maya: los patrones de comercio de sustancias cruciales jugaron un papel clave

Los cambios en los patrones de intercambio brindan una nueva perspectiva sobre la caída de los centros mayas del interior en Mesoamérica hace aproximadamente 1000 años. Este importante proceso histórico, a veces denominado el "colapso maya", ha desconcertado a arqueólogos, aficionados a la historia y los medios de comunicación durante décadas.

La nueva investigación se publicó en línea el 23 de mayo en la revista Antigüedad.

"Nuestra investigación sugiere fuertemente que los patrones cambiantes del comercio fueron fundamentales para provocar el 'colapso maya'", dijo Gary Feinman, curador de antropología en The Field Museum, que colaboró ​​con la Universidad de Illinois en Chicago en el estudio.

La nueva investigación arroja dudas sobre la idea de que el cambio climático fue la causa única o principal, dijo Feinman, y señaló que algunos centros mayas, que florecieron después del colapso, estaban ubicados en las partes más secas de la región maya. Feinman dijo que el cambio climático, junto con las fallas en el liderazgo, la guerra y otros factores, contribuyeron al colapso, pero las redes de intercambio cambiantes pueden haber sido un factor clave.

Para los mayas, que no tenían herramientas de metal, la obsidiana (o vidrio volcánico) era muy valorada por sus bordes afilados para usar como instrumentos cortantes. Los señores mayas y otras élites obtenían el poder del control del acceso a la obsidiana, que podía intercambiarse por bienes importantes o enviarse como obsequio para fomentar relaciones importantes con otros líderes mayas.

Los investigadores del Field Museum encontraron que antes de la caída de los centros mayas del interior, la obsidiana tendía a fluir a lo largo de las redes fluviales del interior. Pero con el tiempo, este material comenzó a transportarse a través de redes de comercio costero, con el correspondiente aumento de la prominencia de los centros costeros a medida que declinaban los centros del interior.

El cambio en el comercio podría haber involucrado más que obsidiana. El investigador de campo Mark Golitko dijo: "La implicación es que otros bienes valiosos importantes para estos centros del interior también se fueron cortando lentamente". Golitko dirigió el análisis de redes sociales que describe gráficamente el cambio en los patrones comerciales.

Los investigadores recopilaron información sobre la obsidiana recolectada en los sitios mayas y utilizaron análisis químicos para identificar las fuentes que produjeron la obsidiana encontrada a través de estudios arqueológicos en cada lugar. Se identificaron obsidiana de tres fuentes en Guatemala y varias fuentes en el centro de México y Honduras. Los investigadores generaron datos para cada uno de los cuatro períodos de tiempo: Clásico (aproximadamente 250-800 d.C.),

Clásico terminal (aproximadamente 800-1050 d.C.), Posclásico temprano (aproximadamente 1050-1300 d.C.) y Posclásico tardío (aproximadamente 1300-1520 d.C.). Utilizando el software Social Network Analysis (SNA), los investigadores desarrollaron mapas que ilustran qué sitios tenían porcentajes iguales o similares de cada tipo de obsidiana, en cada uno de los cuatro períodos de tiempo. Estos porcentajes se utilizaron luego para inferir la estructura de red probable a través de la cual se transportaba la obsidiana.

Una comparación de los mapas del SNA resultantes muestra que las redes del período Clásico se ubicaron en áreas del interior, tierras bajas a lo largo de los ríos, principalmente en lo que hoy es la parte norte de Guatemala, el estado mexicano de Chiapas, el sur de Yucatán y el oeste de Belice. Sin embargo, los mapas que contienen datos de períodos de tiempo posteriores muestran que las redes terrestres disminuyeron en importancia y las redes costeras prosperaron, en lo que hoy es el norte de Yucatán y la costa de Belice.

Los datos del SNA "son una forma muy visual de permitirnos inferir el diseño general de las redes que transportaban obsidiana y los caminos probables que tomó", dijo Golitko.

Feinman calificó los resultados del estudio como significativos. "El uso de SNA para mostrar y analizar los datos de obsidiana gráficamente nos da una nueva perspectiva sobre estos datos, algunos de los cuales han estado presentes durante años".

El estudio no exploró la cuestión de por qué las redes de transporte comenzaron a cambiar. Feinman dijo que puede haber habido animosidades militares que hicieron que las rutas fluviales del interior sean menos seguras o fáciles de usar, y agregó que durante este período el transporte marítimo puede haberse vuelto más eficiente con canoas más grandes. Señaló que los científicos simplemente no tienen las respuestas definitivas a algunas de estas preguntas.

¿Este estudio proporciona lecciones para las civilizaciones modernas? No directamente, dijo Golitko. Sin embargo, él cree que sí sugiere que se producen impactos importantes cuando se rompen las redes sociales y económicas o los canales de comunicación a gran escala. Las consecuencias del colapso del suministro de obsidiana a partes de la región maya, dijo, es una lección para el mundo cada vez más conectado en el que vivimos hoy.


El monumento maya más grande y antiguo sugiere la importancia del trabajo comunal

Desde el suelo, es imposible decir que la meseta bajo los pies es algo extraordinario. Pero desde el cielo, con ojos láser, y debajo de la superficie, con datación por radiocarbono, está claro que es el monumento maya más grande y antiguo jamás descubierto.

Ubicado en Tabasco, México, cerca de la frontera noroeste de Guatemala, el sitio recién descubierto de Aguada F & eacutenix acechaba debajo de la superficie, oculto por su tamaño y bajo perfil hasta 2017. El monumento mide casi 4,600 pies de largo, varía de 30 a 50 pies de alto. e incluye nueve calzadas anchas.

El monumento fue descubierto por un equipo internacional liderado por profesores de la Facultad de Antropología Takeshi Inomata y Daniela Triadan de la Universidad de Arizona, con el apoyo del programa Agnese Nelms Haury de la universidad y con la autorización del Instituto Nacional de Antropología e Historia de México.

Usaron tecnología lidar, o detección de luz y rango, que utiliza equipos emisores de láser desde un avión. Los rayos láser penetran en la copa de los árboles y sus reflejos en la superficie del suelo revelan las formas tridimensionales de las características arqueológicas. Luego, el equipo excavó el sitio y fechó con radiocarbono 69 muestras de carbón vegetal para determinar que se construyó en algún momento entre el 1000 y el 800 a. C. Hasta ahora, el sitio maya de Ceibal, construido en 950 a.C., era el centro ceremonial confirmado más antiguo. Este edificio monumental más antiguo en Aguada F & eacutenix resultó ser el más grande conocido en toda la historia maya, excediendo con creces las pirámides y palacios de períodos posteriores.

Los hallazgos del equipo se publican hoy en la revista. Naturaleza.

"Utilizando un lidar de baja resolución recopilado por el gobierno mexicano, notamos esta enorme plataforma. Luego hicimos un lidar de alta resolución y confirmamos la presencia de un gran edificio", dijo Inomata. "Esta área está desarrollada, no es la jungla que vive allí la gente, pero este sitio no era conocido porque es muy plano y enorme. Simplemente parece un paisaje natural. Pero con lidar, aparece como un lugar muy bien- forma planificada ".

El descubrimiento marca una época de grandes cambios en Mesoamérica y tiene varias implicaciones, dijo Inomata.

Primero, los arqueólogos tradicionalmente pensaban que la civilización maya se desarrolló gradualmente. Hasta ahora se pensaba que los pequeños poblados mayas comenzaron a aparecer entre el 1000 y el 350 a.C., lo que se conoce como el Preclásico Medio, junto con el uso de alfarería y algunos cultivos de maíz.

En segundo lugar, el sitio parece similar al antiguo centro de la civilización olmeca de San Lorenzo al oeste en el estado mexicano de Veracruz, pero la falta de esculturas de piedra relacionadas con gobernantes y élites, como cabezas y tronos colosales, sugiere menos desigualdad social que San Lorenzo y destaca la importancia del trabajo comunal en los primeros tiempos de los mayas.

"Siempre ha habido un debate sobre si la civilización olmeca condujo al desarrollo de la civilización maya o si los mayas se desarrollaron de forma independiente", dijo Inomata. "Entonces, nuestro estudio se centra en un área clave entre los dos".

El período en el que se construyó Aguada F & eacutenix marcó una brecha en el poder, después del declive de San Lorenzo y antes del surgimiento de otro centro olmeca, La Venta. Durante este tiempo, hubo un intercambio de nuevas ideas, como estilos constructivos y arquitectónicos, entre varias regiones del sur de Mesoamérica. La extensa meseta y las grandes calzadas sugieren que el monumento fue construido para que lo usaran muchas personas, dijo Inomata.

"Durante períodos posteriores, hubo gobernantes poderosos y sistemas administrativos en los que se ordenó a la gente que hiciera el trabajo. Pero este sitio es mucho más antiguo y no vemos evidencia de la presencia de élites poderosas. Creemos que es más el resultado del trabajo comunal ”, dijo.

El hecho de que existieran edificios monumentales antes de lo que se pensaba y cuando la sociedad maya tenía menos desigualdad social hace que los arqueólogos replanteen el proceso de construcción.

"No es sólo la organización social jerárquica con la élite lo que hace posible este tipo de monumentos", dijo Inomata. "Este tipo de comprensión nos da importantes implicaciones sobre la capacidad humana y el potencial de los grupos humanos. Puede que no necesite necesariamente un gobierno bien organizado para llevar a cabo este tipo de grandes proyectos. Las personas pueden trabajar juntas para lograr resultados asombrosos".

Inomata y su equipo continuarán trabajando en Aguada F & eacutenix y realizarán un análisis lidar más amplio del área. Quieren recopilar información sobre los sitios circundantes para comprender cómo interactuaron con los olmecas y los mayas.

También quieren enfocarse en las áreas residenciales alrededor de Aguada F & eacutenix.

"Tenemos información sustancial sobre la construcción ceremonial", dijo Inomata, "pero queremos ver cómo vivía la gente durante este período y qué tipo de cambios en el estilo de vida estaban ocurriendo en esa época".


Antropología

La pandemia de COVID-19 ha provocado la cancelación de innumerables rituales consagrados. Maribel Álvarez, de la Facultad de Antropología, dice que la creación de nuevos rituales puede ayudar a aliviar el dolor.

Una nueva investigación sugiere que la ubicación de los monumentos icónicos en Rapa Nui puede explicarse por su proximidad a las limitadas fuentes de agua dulce de la isla.

Los estudiosos han argumentado que las civilizaciones azteca y mixteca adquirieron la turquesa a través de la importación del suroeste. Sin embargo, los análisis revelan que la verdadera fuente geológica es Mesoamérica.

Un equipo de arqueólogos, utilizando LiDAR y dirigido por el profesor de la UA Takeshi Inomata, está explorando la historia y la extensión del asentamiento en el antiguo sitio maya de Ceibal en Guatemala.

El arqueólogo de la UA, Takeshi Inomata, explica por qué la civilización maya estaba fascinada con el movimiento del sol: buscaban una forma de entender el universo.

David Soren es conocido y querido en la región italiana de Umbría, donde ha trabajado en proyectos durante más de 30 años. Ahora, una aceituna que lleva su nombre se comercializará internacionalmente.

Eleni Hasaki de la UA y sus colaboradores crearon una base de datos de búsqueda de cientos de ubicaciones de hornos griegos, que abarcan casi 5.000 años de historia, para ayudar a los arqueólogos.

Los estudiantes de arquitectura viajarán a Italia para desarrollar planes para un museo y centro de exposiciones en Lugnano en Taverina, que fue golpeado por un brote mortal de malaria en el siglo quinto. Es parte del programa de estudios en el extranjero más grande de la UA, que se ofrece a través de la Oficina de Iniciativas Globales.

Un equipo dirigido por el profesor de la UA, Takeshi Inomata, desarrolló una cronología de alta precisión que arroja nueva luz sobre los patrones que condujeron a los dos principales colapsos de la civilización maya.

Mientras que muchos animales caminan sobre las puntas de sus pies, los humanos dan zancadas con el talón primero. El investigador de la UA, James Webber, sugiere que esto le da a los humanos la ventaja de tener "miembros virtuales" más largos. Los homínidos antiguos practicaban caminar de talón a punta desde hace 3,6 millones de años.


Pistas de la prosperidad maya

La arqueóloga Stephanie Simms analiza los dientes de un entierro humano encontrado en una antigua mansión en la cima de una colina llamada "Stairway to Heaven". Ella busca pistas sobre quién vivía allí. ¿Era este el palacio real de un rey maya?

Antropología, Biología, Ciencias de la Tierra, Geografía, Geografía humana, Geografía física, Estudios sociales, Historia mundial

La civilización maya prosperó hace miles de años en la actual Centroamérica. Los antropólogos y arqueólogos pensaron que la cultura maya se originó en los confines del norte de lo que hoy es Guatemala alrededor del año 600 a. C., y emigró al norte a la península de Yucatán en el actual México a partir del 700 d. C.

A través de la película Búsqueda de los mayas perdidos, un equipo de antropólogos descubre que los mayas pueden haber estado en Yucatán desde el año 500 a. C. Esta nueva evidencia indica que los mayas de esta región tenían una estructura social muy compleja, prácticas religiosas distintivas e innovaciones tecnológicas únicas que hicieron posible la civilización en la dura selva.

En este segmento de Búsqueda de los mayas perdidos, la arqueóloga Stephanie Simms analiza los dientes de un entierro humano encontrado en un antiguo sitio maya.

El análisis científico de los dientes puede proporcionar datos valiosos sobre cómo era la vida de los residentes de "Stairway Estate". La placa de 1.200 años contiene rastros de comida, evidencia de la dieta maya. El análisis de la placa revela que la dieta maya era rica y diversa, e incluía muchos más alimentos de origen vegetal de lo que se predijo originalmente. Algunas de estas frutas y verduras incluyen calabaza, frijoles, frutas de árbol y chiles. La evidencia sugiere que los antiguos mayas eran cocineros hábiles que usaban una amplia variedad de alimentos y especias.

El segmento también analiza los indicadores de que algunos de los mayas que viven en este sitio pueden haber sido la primera clase media de las Américas. Mucha gente tiene la idea errónea de que la vida de los antiguos campesinos mayas era dura y pobre, pero esta nueva evidencia muestra que algunos mayas vivieron una existencia muy cómoda y próspera.

¿Cómo pueden los científicos saber qué tipo de comida comían los antiguos mayas en este sitio? ¿Cuáles fueron algunos de estos alimentos?

Los científicos usan análisis químico de partículas de alimentos que se encuentran en los dientes de maya queda para determinar la dieta de la persona. Descubrieron que los antiguos mayas en este sitio comían una gran variedad de alimentos a base de plantas, como calabaza, frijoles, frutos de árbol y chiles.

¿Qué indica la dieta de los mayas aquí sobre su estatus social?

La gran variedad de nutrientes de origen vegetal indica que las personas que vivían aquí tenían operaciones agrícolas extensivas en el valle de abajo.

¿Qué tipo de modificaciones dentales se encontraron entre los restos del antiguo cementerio maya? ¿Por qué habrían querido los mayas modificar sus dientes?

Había algunos limaduras de dientes al igual que incrustaciones de jade, piedra verde o pirita. Tal ornamentación se consideraba cosméticamente hermosa y era un signo de la riqueza de una persona.

¿Cuáles fueron otros signos de riqueza en estas comunidades?

Los científicos encontraron edificios de piedra que probablemente albergaban a trabajadores calificados.

¿A qué apunta toda esta evidencia en relación con su sociedad?

Esta evidencia indica que la suya probablemente fue la primera sociedad con clase media en las Américas.


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