Batalla de Bannockburn

Batalla de Bannockburn

En el verano de 1314, Robert Bruce asediaba el castillo de Stirling. Stirling era el último castillo que aún quedaba bajo control inglés, y Eduardo II decidió que se debían hacer todos los esfuerzos posibles para evitar que Bruce lo capturara. Por lo tanto, Edward decidió tomar el ejército más grande que jamás había salido de Inglaterra para salvar el castillo.

El ejército de Escocia no solo estaba superado en número, sino que carecía de la experiencia de las tropas de Edward. Edward también tenía una gran cantidad de caballeros acorazados y arqueros largos, las dos fuerzas más efectivas en la guerra medieval. Bruce, por otro lado, tenía muy pocos de ambos y, en cambio, tenía que depender en gran medida de los lanceros.

Bruce no hizo ningún intento por evitar que el gran ejército de Edward entrara en Escocia. Decidió que su mejor esperanza era obligar a los ingleses a luchar en el territorio que mejor se adaptaba a sus limitados recursos. Bruce eligió un sitio a solo dos millas y media al sur de Stirling, junto a un arroyo llamado Bannockburn. Los escoceses tomaron las tierras altas y, si los ingleses iban a atacar, tenían que avanzar por un frente estrecho entre un pantano y un espeso bosque.

La vanguardia inglesa llegó a Bannockburn el 23 de junio. Sir Henry Bohun, el líder del partido inglés, reconoció a Robert Bruce. Después de arreglar su lanza, Bohun cargó contra el rey escocés. Bruce se apartó del camino de la lanza y mató a Bohun con un golpe de su hacha.

El principal ejército inglés llegó el 24 de junio. Gilbert, décimo conde de Clare, que había traído a 500 de sus propios caballeros con él, aconsejó a Edward que permitiera a los hombres descansar un día. Edward no estuvo de acuerdo y acusó a Gilbert de tener miedo de los escoceses. Gilbert se sintió herido por estos comentarios e inmediatamente ordenó a sus hombres que atacaran. Gilbert lideró galantemente la carga, pero su caballo fue derribado y mientras estaba en el suelo fue asesinado por lanceros escoceses.

Sin embargo, mientras los caballeros ingleses se estaban reuniendo, los lanceros escoceses, que se habían escondido en el bosque, lanzaron un ataque. Los caballeros ingleses, aún no organizados en orden de batalla, se vieron obligados a retirarse.

Los arqueros ingleses fueron llamados al frente, pero antes de que pudieran tomar medidas efectivas, fueron atacados por los caballeros escoceses. Después de la muerte de un gran número, los arqueros también se vieron obligados a retirarse.

Edward ahora decidió usar sus caballeros para cargar la posición escocesa en la cima de la colina. Como los caballeros ingleses se vieron obligados a atacar en un frente estrecho, los lanceros escoceses pudieron bloquear su avance. Los arqueros ingleses trataron de ayudar, pero como ambos ejércitos fueron aplastados, sus flechas tenían la misma probabilidad de alcanzar a sus propios hombres que los escoceses.

De repente, los soldados ingleses comenzaron a girar y correr. Otros siguieron y pronto el ejército inglés se retiró. Los escoceses cargaron tras ellos. Muchos de los caballeros ingleses pudieron escapar, pero los que no tenían caballos, como los lanceros y arqueros, sufrieron muchas bajas.

La batalla de Bannockbum fue la peor derrota en la historia de Inglaterra. Mientras lo que quedaba del ejército inglés intentaba regresar a casa, los escoceses pudieron tomar el castillo de Stirling.

El rey y los demás magnates de la tierra con una gran multitud de carros y carros partieron hacia Escocia ... La caballería contaba con más de dos mil, sin contar una numerosa multitud de infantería ... De hecho, todos los que estaban presentes coincidieron en que nunca en nuestro tiempo, tal ejército ha salido de Inglaterra.

Tanto en número como en equipo ... nuestras tropas son muy superiores a esos miserables escoceses. Abundamos en máquinas de guerra, catapultas, flechas y toda esa maquinaria de guerra, mientras que en todas ellas faltan los escoceses.

Me han dicho que el ejército inglés está formado por hombres que hablan seis lenguas diferentes; los soldados se desconocen unos a otros ... Es una tarea liviana la que les encomiendo; que cada uno de ustedes mate a dos hombres del ejército de Edward ... Entonces habrá matado a cuarenta y cinco mil.

Él (Eduardo II) fue a hacer la guerra a los escoceses ... Había en el ejército inglés muchos nobles y caballeros que eran demasiado llamativos y pomposos cuando los dos bandos se enfrentaron, los escoceses se mantuvieron firmes, pero los ingleses huyeron. El partido malvado perdió y el astuto venció.

Nuestros enemigos se mueven solo por el deseo de dominación pero estamos luchando por nuestras vidas, nuestros hijos, nuestras esposas y la libertad de nuestro país ... Podrías haber vivido tranquilamente como esclavos, pero como anhelabas ser libre estás conmigo aquí.


Fue una de las batallas más famosas jamás libradas, pero nadie está seguro de dónde ocurrió exactamente.

El telón de fondo fue el Castillo de Stirling, el último bastión inglés en Escocia, que fue atacado por Robert the Bruce mientras estaba en camino de regreso durante las guerras de independencia.

El alguacil de Stirling accedió a entregar el castillo a los escoceses a menos que llegara una fuerza inglesa para relevarlo antes del 24 de junio de 1314. Se levantaron debidamente el día anterior.

Se pensaba que Robert the Bruce se había puesto de pie en lo que ahora se conoce como & quot; colina de los monumentos & quot, donde se encuentra su estatua.

Era la ubicación perfecta, en un terreno elevado con un buen campo de visión, pero subir la colina para luchar habría sido un desafío enorme para las fuerzas inglesas.

Parece más probable que la batalla principal se librara en un área cercana de terreno llano y bajo conocido como Carse, donde los ingleses habían acampado durante la noche.


Informe de batalla: Bannockburn, tácticas y terreno

La relación entre Escocia e Inglaterra desde la década de 1280 había sido, por decir lo mínimo, tensa. Edward I me había ganado el nombre de 'Hammer of the Scots' por ser realmente amable con la nobleza escocesa (es broma, fue absolutamente terrible con ellos, causando la Guerra de Independencia de Escocia) y, a principios del siglo XIV, su irresponsable hijo, Edward II era rey de Inglaterra y esperaba aprovechar los "éxitos" de su padre.

Preludio de la guerra

en 1307, Escocia dio un suspiro de alivio cuando su antiguo enemigo, Eduardo I, estaba muerto. Muriendo de disentería camino al norte de Escocia, Edward dejó Inglaterra en manos de su hijo menos capaz, un hombre que no era conocido por su poderío militar ni por su habilidad política.

Retrato en la Abadía de Westminster, se cree que es de Eduardo I FUENTE: Dominio público

Independientemente de las aparentes incapacidades de Edward como comandante del campo de batalla, continuó, en la vena, presionando a Robert I, rey de Escocia. El rey Robert sabía que encontrarse con un ejército inglés en el campo probablemente terminaría en un desastre porque, aunque muchos lores escoceses habían comenzado a acudir en masa a la causa de Robert, Inglaterra seguía siendo, con mucho, el reino más poderoso con una gran cantidad de hombres y recursos. Edward llevó a cabo varias campañas fallidas en Escocia en 1309 y 1310, y los escoceses tomaron una hoja del libro de jugadas galés y recurrieron a tácticas de guerrilla para hostigar a las fuerzas de Edward. En 1314, solo dos fortalezas importantes estaban bajo control inglés, el imponente castillo de Stirling y la fortificación de Bothwell, lo que colocaba a Robert y sus ejércitos a solo un tiro de piedra del principal centro comercial de Berwick. Robert se aprovechó de la corte fracturada del rey inglés, causada por la relación de Edward con Piers Gaveston, y comenzó a atacar pueblos y ciudades en la frontera con Inglaterra, solidificando su posición como gobernante indiscutible de Escocia, lo que llevó a Edward a reaccionar.

Robert I ('The Bruce') de Edward Harding, publicado por Isaac Herbert, después del grabado de artista desconocido, publicado en 1797 FUENTE: National Portrait Gallery

La marcha a Berwick y el asedio del castillo de Stirling

En la primavera de 1314, Robert I tenía un control casi total sobre el sur de Escocia y buscaba borrar del mapa a los señores ingleses que habían reclamado tierras en las tierras bajas. Robert hizo que su hermano Edward (a quien llamaremos Edward Bruce a partir de ahora para evitar confusiones con Eduardo II de Inglaterra) asediara el castillo de Stirling, lo que obligó al gobernador de Stirling, Philip Mowbray a pedir la paz. Como era la costumbre caballeresca, Eduardo dio a la guarnición inglesa hasta el 24 de junio para ser relevados antes de entregar la casta, esto le permitió a Eduardo II movilizar un ejército de unos 20.000 hombres para aplastar a los advenedizos escoceses de una vez por todas.

La noble decisión de Edward Bruce de dar tiempo a la guarnición inglesa antes de entregar el castillo, potencialmente obligaría al ejército escocés alrededor de la fortaleza a tener que retirarse, careciendo de los números para derrotar a Eduardo II y su horda de ingleses. Robert I marchó hacia Berwick, cerca de donde sabía que Edward tendría que venir antes de marchar hacia Stirling.

Bruce sabía que sus meros 7.000 hombres no serían rival para todo el poder del ejército inglés, repleto hasta el borde de hombres de armas y caballeros montados que representaban aproximadamente el 30% del ejército, una fuerza verdaderamente profesional. Con la enorme amenaza que representaba el ejército inglés altamente profesional y peligroso, Robert sabía que necesitaba comprarle algo de tiempo a su hermano para obtener la rendición del castillo de Stirling. Negándose nuevamente a encontrarse con el ejército masivo en el campo, Robert llevó a cabo tácticas de tierra quemada en la retirada a Stirling, destruyendo todo lo que pudiera ayudar a mantener abastecido al ejército de Eduardo II. El ejército de Edward ya estaba sufriendo problemas morales, debido a la relación incómoda entre Edward y sus principales nobles, los hombres en los que confiaba tanto para el poder humano como para el dinero para financiar una campaña tan audaz.

La batalla de Bannockburn: día 1

El rey Robert I era un excelente estratega, ya había demostrado sus habilidades militares en la batalla de Loudoun Hill (1307), donde tenía que hacer retroceder a una fuerza inglesa mucho mayor dirigida por Aymer de Valence, segundo conde de Pembroke. Como se mencionó anteriormente, el ejército escocés fue superado en número y, en muchos aspectos, superado por la fuerza inglesa basada en la caballería, lo que obligó a los escoceses a considerar cómo y, lo que es más importante, dónde se llevaría a cabo la batalla inevitable.

En la mañana del 23 de junio, Robert había llegado cerca de la aldea de Bannock, una pequeña aldea al borde del arroyo Bannock Burn, rodeada de bosques y colinas. el pueblo estaba a unas pocas millas de Stirling y sería donde el ejército escocés haría su última resistencia. Robert colocó a sus hombres en el borde del bosque en la parte trasera, para proteger sus flancos de la caballería y ordenó a sus hombres que cavaran trincheras llenas de trampas para confundir y canalizar la esperada carga de caballería. El ejército escocés se organizó en cuatro batallas principales (la palabra "batalla" originalmente significaba formación) de Schiltrons apretados, el equivalente escocés de una falange, miles de picas erizadas frente al enemigo que se aproximaba.

Una imagen moderna del arroyo Bannock Burn que atraviesa los campos en el fondo del bosque donde Robert I esperaba los mapas de Google de FUENTE en inglés, getmapping plc (2020)

Como era de esperar, el ejército inglés se acercó con toda pompa y derrochador caballeresco, encabezado por su temible caballería pesada. Al ver la gran fuerza, Robert ordenó a sus hombres que se retiraran al bosque antes de volver a ordenarles que se volvieran y se enfrentaran a la caballería que se aproximaba y que ahora estaba, cargando de frente contra las líneas escocesas. Liderada por el conde de Hereford, la caballería se estrelló de cabeza contra las líneas escocesas con desastrosas consecuencias. Las trampas colocadas por las fuerzas escocesas habían canalizado con éxito a los ingleses hacia las lanzas que esperaban, con hombres y caballos empalados en la pared de picas que no podían ser liberados debido a las trampas y trincheras que ahora se encontraban detrás de ellos. El conde de Gloucester, Gilbert de Claire, fue enviado por el flanco para intentar golpear a los Schiltrons en el costado, pero Edward Bruce pudo mover a sus hombres a la posición del lado izquierdo de sus hermanos, cubriendo el ataque del conde, forzando a los ingleses. para retirarse a sus posiciones originales en el Burn.

El ejército inglés no sufrió muchas pérdidas el primer día, pero la falta de progreso de la caballería actuó como un serio golpe moral para Edward y las fuerzas inglesas. Edward y su hinchado ejército comenzaron a montar un campamento esparcidos alrededor del propio bannock, listos para llevar la pelea a los escoceses al día siguiente.

Una interpretación de la batalla de Bannockburn desde el primer día FUENTE: Dominio público


La batalla de Bannockburn: día 2

A la mañana siguiente, temprano, yendo en contra de toda lógica militar, Robert ordenó a sus schiltrons que avanzaran hacia los ingleses, todavía despertando de sus incómodas noches de sueño. Al captar literalmente a los ingleses durmiendo, Robert pudo posicionarse frente al inglés que pronto igualó su formación.

Con hombres y caballos reunidos rápidamente de todo el Bannock Burn, Edward y sus asesores decidieron usar la caballería pesada para, una vez más, aplastar las líneas escocesas, tomando el día de la manera más caballeresca posible. A medida que las líneas escocesas se acercaban lentamente, cruzando los campos entre su antigua posición en el bosque hacia donde la mayoría de los ingleses habían acampado, nadie en el campamento inglés podía decidir quién debía liderar una carga tan noble y honorable sino, finalmente, el conde de Gloucester se encargó de llevar a su contingente directamente al flanco derecho de los lanceros escoceses. Gloucester y sus caballeros se estrellaron directamente contra los schiltrons, destruyendo virtualmente al conde y sus hombres en el impacto, ya que las lanzas masivas casi siempre golpean a la caballería masiva.

El resto del ejército inglés todavía se estaba organizando en la formación adecuada cuando los arqueros escoceses comenzaron a disparar contra los arqueros ingleses y galeses, manteniéndolos inmovilizados e incapaces de disparar contra la infantería escocesa que ahora estaba haciendo retroceder a la caballería e infantería inglesas que había seguido a Gloucester. Las ventajas escocesas fueron magníficamente utilizadas por el rey Robert y fue capaz de usar gran oportunidad y la arrogancia inglesa contra ellos, pero el día aún no había terminado. Cada vez más caballeros y hombres de armas ingleses se unieron al tumulto donde, durante horas, los dos ejércitos lucharon contra uno y otro hasta que ambos bandos quedaron completamente exhaustos. En el momento crítico de la batalla, Robert subió a sus Schiltrons de reserva que todavía estaban acampados en el bosque, usándolos para apuntalar al ejército completamente agotado mental y físicamente que durante horas había estado empujando a los poderosos ingleses cada vez más atrás. En este punto, el resultado estaba casi confirmado y el objetivo número uno de los ingleses era llevar al Rey a un lugar seguro. Eduardo II tomó vuelo con varios cientos de caballeros, dejando al resto de su ejército para huir o morir en el campo de batalla a manos de los escoceses.

En total, los escoceses perdieron entre 500 y 1000 de los 7,000 originales que habían comenzado el día anterior, pero los ingleses perdieron más de 5,000 hombres, con muchos caballeros y nobles importantes cayendo en los condenados ataques de caballería, culminando un completo desastre de una campaña en Escocia. Edward rápidamente corrió con el rabo entre las piernas de regreso a Londres, lo que permitió a los escoceses continuar su angustia del norte de Inglaterra sin control. La batalla de Bannockburn pasaría a la historia como una de las mayores derrotas de Inglaterra, pero también como una de las mayores victorias de Escocia, pasando a dominar los recuentos de la historia de Eduardo II, el rey mediocre que estaba más interesado en perseguir a los miembros de la corte que en negociar. con sus problemas. Bannockburn serviría como un momento crucial en la relación entre Inglaterra y Escocia, virtualmente finalizando la independencia de Escocia fomentando la relación ya tensa entre los dos reinos.

Finalmente, se firmó un tratado de paz en 1328 que supuso el fin de la primera guerra de independencia escocesa, una guerra que se había estado librando desde 1296, pero que no marcaría el final de los conflictos anglo-escoceses. La relación se mantendría espinosa en el mejor de los casos durante los siguientes tres siglos, y finalmente llegaría a un punto cuando James VI de Escocia se convirtió en rey de Inglaterra y Escocia en 1603.

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La batalla de Bannockburn explicada

El difunto Dr. Alasdair Ross explica los antecedentes de la batalla de Bannockburn y el significado de la victoria.

La batalla de Bannockburn, que se libró durante dos días en junio de 1314, todavía tiene importancia para los escoceses 700 años después, por varias razones:

& bull La batalla se destaca en la historia de Escocia anterior a 1707 como uno de los pocos casos en que los escoceses obtuvieron una victoria decisiva sobre un ejército invasor mucho más grande, y el único en que lo hicieron en campo abierto.

& bull Bannockburn fue también la segunda vez en la historia europea que un ejército compuesto principalmente por infantería ganó la victoria sobre un ejército montado; fue una victoria contra todo pronóstico que le dio a Escocia un valioso respiro y una nueva dinastía.

Un conflicto no deseado

La batalla en realidad no fue deseada hasta entonces, los escoceses habían evitado encontrarse con los ejércitos ingleses mucho más grandes y mejor equipados en campo abierto y confiaron en tácticas de guerrilla para sus éxitos. Pero nunca debemos olvidar que, dado que sabía que un ejército inglés intentaría relevar el castillo de Stirling en 1314, Bruce tuvo mucho tiempo para preparar el terreno del campo de batalla de antemano.

La victoria confirmó el gobierno de Robert I en Escocia (si no en Londres o Roma) y sentó las bases para una invasión de Irlanda, una rebelión discutida en Gales y las dinastías Bruce y Stewart. Aunque algunos escoceses desertaron al lado inglés la noche anterior a la batalla del primer día y rsquos, para los contemporáneos una victoria de Bruce debe haber significado que Dios estaba de su lado. Ya no era un usurpador.


Es importante destacar que la batalla de Bannockburn permanecería presente en la mente de los escoceses en los siglos siguientes como un ejemplo de lo que se podría hacer si la gente se uniera como prueba de que los ejércitos superiores no eran invencibles, que el ingenio y la tenacidad podrían convertir una situación aparentemente desesperada. a la victoria. Por esas razones, todavía se conmemora anualmente y se ha convertido en parte de la identidad nacional escocesa, un momento decisivo importante en nuestra historia nacional.

La incertidumbre permanece

Dado todo esto, parece bastante notable que incluso hoy en día todavía no estemos muy seguros de dónde se libraron todos los diferentes elementos de la batalla.

Se conocen ciertos marcadores topográficos, como el castillo y el Parque Nuevo, pero el resto se disputa entre los comentaristas. Las conmemoraciones del campo de batalla y de los muertos en la guerra son desarrollos relativamente recientes (al menos en términos históricos) y es bastante notable que cuando el archidiácono Barbour escribía The Brus en la década de 1370, se sentía lo suficientemente seguro como para inventar una división adicional completa para el ejército escocés. dirigido por el padre de su patrón, el rey Roberto II.

¿Indica esto que solo sesenta años después de la gran victoria, la mayoría de la gente ya había olvidado los puntos sobresalientes sobre el orden de batalla a lo largo de los dos días?


Entonces, ¿por qué debería sorprendernos que las ubicaciones precisas de todos los diferentes elementos de la batalla también se hayan perdido?

A pesar de estas pequeñas dificultades, la batalla de Bannockburn sigue siendo un motivo de orgullo y esperanza y esperanza para quienes se interesan por la historia y el futuro de nuestra nación y rsquos.

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Eduardo II

El rey inglés, por el contrario, era débil, impopular e inexperto en la guerra.

Hijo del poderoso Eduardo I, Eduardo II había crecido a la sombra de su padre. Carecía de la fuerza de voluntad para mantener a raya a sus propios nobles, y mucho menos para tratar con los escoceses. El conflicto entre él y el duque de Lancaster había provocado la muerte de uno de los favoritos de Edward y el breve dominio del gobierno por parte de Lancaster. Sus disputas habían creado un gobierno débil, en el que pocos hombres respetaban a su rey. El ejército carecía tanto de liderazgo que los condes de Hereford y Gloucester tuvieron una acalorada discusión sobre quién debía liderar la vanguardia, lo que llevó a Gloucester a lanzar un ataque suicida contra los escoceses en un intento fallido de afirmar su autoridad.

La falta de influencia política de Eduardo II fue igualada por una falta de habilidad militar. Se había criado en la tradición militar de los monarcas feudales, pero no se había lanzado a la guerra como su padre. Su falta de confianza había impedido que los ingleses contrarrestaran las maniobras de Bruce durante varios años, y esa falta de campaña significó que Edward no podía igualar la experiencia de su oponente.

En resumen, Eduardo II fue uno de los peores generales que jamás haya comandado un ejército inglés.


Ataques de Bruce

Al amanecer del día 24, con el ejército de Edward rodeado por tres lados por Bannock Burn, Bruce pasó a la ofensiva. Avanzando en cuatro divisiones, lideradas por Edward Bruce, James Douglas, el conde de Moray y el rey, el ejército escocés se dirigió hacia los ingleses. Al acercarse, se detuvieron y se arrodillaron en oración. Al ver esto, Edward supuestamente exclamó: "¡Ja! ¡Se arrodillan pidiendo piedad!" A lo que un ayudante respondió: "Sí, señor, se arrodillan para pedir misericordia, pero no de usted. Estos hombres vencerán o morirán".

Cuando los escoceses reanudaron su avance, los ingleses se apresuraron a formar, lo que resultó difícil en el espacio reducido entre las aguas. Casi de inmediato, el conde de Gloucester cargó contra sus hombres. Al chocar con las lanzas de la división de Edward Bruce, Gloucester murió y su carga se rompió. El ejército escocés llegó luego a los ingleses, enfrentándolos a lo largo de todo el frente.

Atrapados y presionados entre los escoceses y las aguas, los ingleses no pudieron asumir sus formaciones de batalla y pronto su ejército se convirtió en una masa desorganizada. Avanzando, los escoceses pronto comenzaron a ganar terreno, y los ingleses muertos y heridos fueron pisoteados. Conduciendo a casa su asalto con gritos de "¡Sigue adelante! ¡Sigue adelante!" El ataque de los escoceses obligó a muchos en la retaguardia inglesa a huir a través del Bannock Burn. Finalmente, los ingleses pudieron desplegar sus arqueros para atacar a la izquierda escocesa.

Al ver esta nueva amenaza, Bruce ordenó a Sir Robert Keith que los atacara con su caballería ligera. Cabalgando hacia adelante, los hombres de Keith golpearon a los arqueros, expulsándolos del campo. Cuando las líneas en inglés comenzaron a flaquear, la llamada subió: "¡A ellos, a ellos! ¡Fallan!" Con fuerzas renovadas, los escoceses presionaron con fuerza el ataque. Fueron ayudados por la llegada de la "gente pequeña" (los que carecían de entrenamiento o armas) que se habían mantenido en reserva. Su llegada, junto con la huida de Edward del campo, provocó el colapso del ejército inglés y se produjo una derrota.


La batalla de Bannockburn: Robert Bruce y # 8217s luchan por la libertad

La batalla de Bannockburn (23-24 de junio de 1314) se libró al sureste del castillo de Stirling en el centro de Escocia. Fue el clímax de una brutal guerra civil, que enfrentó a los escoceses bajo Robert the Bruce contra los ingleses bajo Edward II. Aquí, Fiona Watson explica las circunstancias que rodearon la batalla y revela cómo el conflicto se reformuló más tarde como una lucha épica por la liberación.

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Publicado: 23 de junio de 2020 a las 10:50 am

Solo hay unas cuatro horas de oscuridad adecuada en pleno verano en Escocia. Para el ejército inglés que cruzó el terreno pantanoso debajo de la ciudad de Stirling, ese fue el tiempo suficiente para alimentar y dar de beber a los caballos y hombres, limpiar el equipo y preguntarse qué les esperaba una vez que saliera el sol. La moral estaba baja. Los soldados de infantería estaban exhaustos, habiéndose visto obligados a marchar lo más rápido posible desde Edimburgo a 30 millas de distancia para cumplir con la fecha límite de verano acordada para el alivio del castillo de Stirling. Y no habían logrado vencer a sus enemigos escoceses el día anterior, el 23 de junio de 1314, en una serie de encuentros, incluido el infame intento de Sir Henry de Bohun de matar al rey escocés en combate singular, solo para ser derribados por un poderoso golpe de Hacha de guerra de Robert Bruce.

Sin embargo, Eduardo II estaba preparado. Lo que no esperaba era que los escoceses lucharan, porque tenían la costumbre de desaparecer en las colinas cuando se enfrentaban a un ejército inglés. Pero ahora, cuando el amanecer se deslizó hacia el cielo, Edward pudo ver a los escoceses avanzar en tres brigadas de lanceros antes de arrodillarse ante él. El rey inglés estaba exultante, creyendo que esto era un preludio de la rendición, hasta que se le señaló que, aunque los escoceses buscaban misericordia, era de Dios y no de los ingleses.

Si, como parecía ser el caso, el rey escocés hubiera decidido luchar, sería el séptimo enfrentamiento entre los dos reinos en los 18 años desde que el padre de Eduardo, Eduardo I, había conquistado (temporalmente) a su vecino del norte en 1296.

El preludio de lo que fue un cambio sorprendentemente dramático en la relación entre Escocia e Inglaterra fue la muerte una década antes del rey escocés, Alejandro III, sin ningún heredero varón sobreviviente. Esto había llevado a Eduardo I, el ex cuñado de Alejandro, a comenzar a interferir en los asuntos del reino del norte.

Edward insistió en presidir un tribunal que investigaba las reclamaciones de 14 candidatos a ser rey, aunque la elección era en realidad entre John Balliol, Lord of Galloway en Escocia y Barnard Castle (en lo que ahora es el condado de Durham), y Robert Bruce de Annandale en Escocia (abuelo del vencedor de Bannockburn). Balliol ganó, una decisión que la mayoría de los escoceses consideró correcta, y fue coronado rey Juan en 1292. Pero los Bruces nunca abandonaron sus ambiciones reales.

El borde de la guerra

Edward, mientras tanto, estaba esperando su momento. Habiendo obligado a todos los candidatos al trono vacante del rey Alejandro a reconocer sus pretensiones de señorío sobre Escocia, afirmaciones basadas en precedentes pasados ​​pero equívocos y negadas categóricamente por reyes anteriores de Escocia, hizo crecientes exigencias al rey Juan. Estos incluían la expectativa de que este último enviara hombres a luchar con Eduardo contra Francia, con quien Inglaterra estaba al borde de la guerra. Los escoceses, encabezados por los parientes de su rey, la poderosa familia Comyn, se dieron cuenta de que estaban perdiendo su independencia y negociaron un tratado de defensa mutua con Francia.

Con la sospecha de esto, Eduardo I invadió Escocia en 1296, derrotando a un ejército escocés en Dunbar, deponiendo y encarcelando a Balliol y estableciendo su propio gobierno. Al año siguiente, los escoceses reanudaron la guerra y nombraron a William Wallace como el primero de una serie de guardianes que gobernó el reino en ausencia del rey Juan. Robert Bruce, el futuro rey, pasó varios años luchando contra los ingleses, incluso actuando brevemente como tutor de Balliol, el rival de su familia como monarca, presumiblemente para impulsar sus propias credenciales para liderar a los escoceses.

En 1302, sin embargo, Bruce se sometió al rey inglés, habiendo sido derrocado como guardián por sus otros grandes rivales, los Comyn, y habiendo demostrado ser incapaz de tragarse la perspectiva del regreso del rey Juan con el apoyo francés después de la liberación de este último de la prisión inglesa. . Sin embargo, el rey francés, Felipe IV, pronto necesitó la amistad de Eduardo I por sus propias razones y las esperanzas del regreso del rey Juan se extinguieron. En 1304, la mayoría de los escoceses, liderados por el tutor actual, John Comyn de Badenoch, se sometieron a Edward I.

Los personajes principales del enfrentamiento en Bannockburn

Rey Roberto I nació en 1274. Se apoderó del trono de Escocia en 1306 y gobernó durante 23 años hasta su muerte el 7 de junio de 1329. Su primer matrimonio fue con Isobel, hija del conde de Mar, con quien tuvo a su hija, Marjorie. Su hijo, Robert, se convirtió en el primero de los reyes Stewart que gobernaría Escocia, luego Inglaterra, desde 1371 hasta 1714.

Edward Bruce, Conde de Carrick, era el hermano menor de Bruce. Estuvo de acuerdo en mayo de 1314 con Sir Philip Moubray en que el castillo de Stirling sería entregado a los escoceses si no era relevado por un ejército inglés, decidiendo efectivamente el lugar de la batalla. Estuvo al mando de una de las divisiones de Bruce el 23 y 24 de junio.

Sir John Comyn de Badenoch era sobrino del rey escocés, John Balliol, y por tanto un aspirante al trono vacante. Fue asesinado por Bruce en 1306, lo que precipitó una sangrienta guerra civil, una que Bannockburn puso fin en gran medida. Su hijo, otro Juan, murió en la batalla.

Eduardo II fue el único hijo sobreviviente de Eduardo I, sucediendo a su padre en 1307. Al heredar una tesorería en bancarrota, su tendencia a dejarse llevar por los favoritos llevó a Inglaterra al borde de la guerra civil en muchas ocasiones. Aunque no era un cobarde, en Bannockburn no tenía ninguna estrategia y dividió a sus comandantes entre ellos.

Sir Philip Moubray era un escocés que se puso del lado de Bruce por el asesinato de John Comyn. Después de Bannockburn, cerró las puertas del castillo de Stirling contra el rey Eduardo y se unió a Bruce. Fue con Edward Bruce en campaña en Irlanda en 1315-1318 y murió con él allí.

Sir Robert Clifford era un veterano de las guerras en Escocia, habiendo luchado en la mayoría de las campañas durante casi 20 años. El 23 de junio tomó un contingente de caballeros para intentar interponerse entre los escoceses y el castillo de Stirling, pero fue rechazado por el sobrino del rey Robert, Sir Thomas Randolph. Clifford murió junto con el conde de Gloucester en la primera ola de combates el 24 de junio.

En 1306, se sabía que Edward I estaba muy enfermo, por lo que Robert Bruce comenzó a buscar apoyo para reactivar el reclamo de su abuelo al trono. Esto, sin embargo, ignoró por completo el hecho de que John Balliol había sido rey. Si John y su hijo no podían regresar a Escocia (Edward Balliol todavía estaba bajo custodia inglesa), entonces el sobrino del rey escocés, John Comyn de Badenoch, era el siguiente en la fila. También fue un líder de guerra probado y probado, un guardián durante la mayor parte del período entre 1298 y 1304 y el cabeza de una gran familia con tierras y seguidores en todo el reino.

Puede haber habido una razón inocua, quizás asociada con una disputa de tierras, por la que Robert Bruce y John Comyn se reunieron en la iglesia Greyfriars en la ciudad de Dumfries, en el suroeste de Escocia, el 10 de febrero de 1306. Pero probablemente pronto pasaron al tema inflamatorio de quién podría tomar el trono vacío de Escocia para rejuvenecer el esfuerzo de guerra una vez que Edward estuviera muerto, ya que la reunión terminó con Bruce asesinando a Comyn. Seis semanas después, Bruce fue investido rey, un acto que dividió a Escocia en dos, además de desencadenar la ira de Eduardo I.

Incursión rentable

Aunque Bannockburn siempre ha sido retratado como Inglaterra contra Escocia, fue el elemento de la guerra civil lo que realmente provocó que se librara. En octubre de 1313, después de haber pasado los seis años anteriores conquistando su reino tanto a su propia gente como a los ingleses, el rey Robert se sintió lo suficientemente confiado como para dar un ultimátum a todos los que poseían tierras en Escocia para que le juraran homenaje y lealtad en un plazo de tiempo. año. Y a pesar de que una línea de castillos, desde Berwick en la frontera oriental hasta Stirling en el centro del país, todavía se mantenía en su contra, Bruce y sus hombres podían pasar por debajo de ellos a voluntad, en ruta hacia una incursión extremadamente rentable y destructiva. en el norte de Inglaterra.

Incluso el inepto Eduardo II, que heredó el trono en quiebra de su padre en 1307, se dio cuenta de que este ultimátum obligaría a muchos escoceses que aún estaban preparados para luchar contra Bruce a cambiar de bando si él no hacía nada para ayudarlos. In November 1313, therefore, he ordered an army to muster the following June. Then, in May 1314, it was agreed between the Scots and Stirling’s commander, Sir Philip Moubray, that the castle would be handed over to Bruce unless relieved by 24 June. With that agreement, King Robert had effectively decided where Edward II’s army would march and where, therefore, any battle might be fought.

This time Bruce faced the tantalising prospect that, if he fought and won, he might effectively end the war in Scotland. But if he did not, his ultimatum might well be ignored.

The stakes were high. Should Bruce lose, the military reputation that sustained his kingship, given his dubious accession, would crumble. He needed to fight somewhere that cavalry were at a disadvantage. Even Edward II knew that the ground around Stirling was such a place.

And so Bruce worked with his men to transform the Scottish schiltrom – groups of around a thousand men carrying long spears bristling like a hedgehog – from the stationary unit employed previously. Instead of merely repelling Edward’s cavalry, they would move together on the offensive, allowing the Scots to control the design and tempo of the battle.

Edward arrived the day before the deadline with an army of around 7,000 infantry and 2,000 cavalry. Bruce’s army was probably 5,000–6,000-strong, which meant that the opposing sides at Bannockburn were far more evenly matched than the hyperbole of Scottish chroniclers has since suggested.

The Scots were drawn up in the hunting forest south-east of Stirling, blocking Edward’s route to the castle. When the English failed to make any headway on the first day, they crossed the Bannockburn to the north, seeking the protection of the floodplain of the river Forth before taking the field in the early hours of 24 June. Few got more than a wink of sleep during that brief midsummer night.

Meanwhile, morale was already high among the Scots when Sir Alexander Seton arrived in the Scottish camp and was brought before King Robert. Seton was a Scot, one of many who had found Bruce’s murder of Comyn and seizure of the throne abhorrent. Yet he now considered the squabbling and lack of leadership among the English commanders even more problematic and decided to defect. Bruce asked his nobles if they should fight. The response was unanimous: “As you devise, all shall be done.”

How the battle played out

From opening exchanges to bloody rout, a quick guide to the clash at Bannockburn

Bannockburn was fought to the south-east of Stirling Castle in central Scotland. The English army numbered roughly 2,000 cavalry and 7,000 infantry commanded by King Edward II. The Scottish army comprised around 5,000–6,000 spearmen with a few hundred cavalry led by King Robert I of Scotland.

The English arrived on 23 June to find their way to Stirling Castle, which they were intent on relieving, blocked by the Scots. A series of skirmishes won by the Scots left Edward’s men demoralised, and they camped overnight down on the floodplain of the river Forth.

Early in the morning of 24 June, fully expecting Bruce to retreat as usual, the English were astonished to see the Scots advancing towards them. The English vanguard charged but were overwhelmed and many knights killed. The ground, near or on the floodplain of the river Forth, was difficult for cavalry to negotiate, but it was King Robert’s decision to train his spearmen to march offensively that won the day, along with the lack of leadership in the English army. Thousands of footsoldiers were killed in the bloody aftermath when the Scots were intent on seizing booty and taking noble prisoners.

The next morning, Bruce addressed his men again in terms that went on to immortalise the ensuing battle. “You could have lived in serfdom, but because you yearned to have freedom, you are gathered here with me.” The Scots then advanced to meet an English charge led by the Earl of Gloucester, who was still reeling from accusations of cowardice that greeted his sensible suggestion that the English should wait for the footsoldiers to recover before engaging. Bruce had ordered his men not to take either prisoners or booty until the battle was won, and so Gloucester and other high-ranking nobles, including the murdered John Comyn’s son and the veteran soldier Sir Robert Clifford, were killed.

As the front line of the English cavalry disintegrated, the English infantry behind began to run away, while the English bowmen were kept at bay by the Scottish cavalry. Then, as more Scots appeared, the English king was forced to flee too, leaving the rest of his army to escape, be captured or killed. Many died in the ‘great ditch’ of the Bannockburn, which stood between them and the road home, those that came behind running ‘dry-shod’ across their compatriots’ bodies.

Edward II had taken the field and God had found him wanting, while King Robert had been granted victory despite having murdered Comyn on the high altar of a church. As a result, the legitimate grievances of those Scots who fought against Bruce have long been consigned to history’s landfill.

Eternally glorified

It is difficult to pinpoint the long-term benefits that Bannockburn brought to Bruce. What’s more, the assumption that there was a direct connection between the battle and a 1328 peace treaty concluded in the aftermath of Edward II’s deposition is misplaced. But, in articulating a rhetoric of freedom, the Scottish king won an even greater battle, one that has eternally glorified the name of Bruce and Bannockburn by transforming what was predominantly a brutal civil war into an epic national struggle.

Most crucial to that image is John Barbour’s highly influential poem, The Bruce, written in the 1370s, where the future of Scotland itself was explicitly deemed to hinge on Bannockburn’s outcome. Barbour portrays the Scottish nobles’ determination to pay the ultimate price, if necessary, to liberate Scotland after their king reminded them of English tyranny and injustice.

Here we supposedly have the crux of the matter, explaining why they resolved to fight and why they won. Many Scots today also know the stirring lines of the Declaration of Arbroath, a letter sent to the pope in 1320, arguing why Scotland should be independent of England and why Bruce should be its king: “It is not for glory, riches or honour that we fight, but for freedom alone, which no good man loses but with his life.” Stirring words indeed, but ones that would have stuck in the throats of the family of the murdered Comyn.

But facts are facts and Bruce did bring independence to his kingdom against remarkable odds. As late as the 16th century, the Scots exulted in being “18 hundred years unconquered,” which was more than could be said for England. But this was despite the scarcity of victories against the Auld Enemy after Bannockburn. Otterburn in 1388 and Ancrum Moor in 1545 are the exceptions in a catalogue of defeats, some of them catastrophic – Dupplin Moor, Halidon Hill, Neville’s Cross, Homildon Hill, Flodden, Solway Moss and Pinkie.

Bannockburn cast a long shadow over Scottish military strategy, with commanders continuing to rely on spearmen long after weaponry, particularly hand-held firearms, had evolved to render them obsolete.

The Scots remember Bannockburn, then, as an exceptional victory. But that is not why it has proved such a powerful force in Scottish identity. It is the rhetoric of freedom that has chimed throughout the centuries, particularly once the parliaments of England and Scotland were dismantled in 1707 and recreated as the United Kingdom. Now a modified version of that was needed, and the view was taken that Wallace and Bruce saved Scotland from Edward I’s clutches so that it could join the union as an equal partner.

But for others, as the benefits of empire receded and Scotland’s great manufacturing base began to suffer in the 20th century, issues of freedom became bound up with questions over the political status quo. Every year a rally takes place to Bannockburn, and while the Scottish National Party no longer officially attends, their song is still Robert Burns’s Scots Wha’ Hae, inspired by Bruce’s “glorious struggle for freedom”.

The Scots are not alone in subverting the realities of the past to create a powerful and enduring myth – every nation has them. But the right of a nation to determine its own destiny is a concept that appeals across time and geography, and Scotland was one of the first to articulate such a right in medieval Europe. Bannockburn is responsible for that.

Dr Fiona Watson is a research fellow at the University of Dundee


Battle of Bannockburn - History

The Battle of Bannockburn - Background

n 1313 Stirling Castle was being held by the English under the command of Sir Philip Mowbray. A Scottish army under the control of Edward Bruce, the brother of Robert Bruce King of Scotland, laid siege to the castle. On midsummer's day of 1313 Edward Bruce and Mowbray came to an agreement. It was agreed that if an English army had not come within three leagues of the castle by midsummer's day of 1314 Mowbray would surrender the castle to the Scots. Edward Bruce allowed Mowbray to leave the castle so that he could inform Edward II, King of England, of the terms of the agreement in person.

At the end of 1314 or the start of 1314 Edward II sent orders to his nobles to provide an army in invade Scotland and to be in Berwick, on the English Scottish border by the middle of June. At Berwick Edward was joined by several nobels and earls. These included the earls of Gloucester, Hereford and Pembroke

The English army left Berwick on the 17th of June, 1314 and by the 21st had reached Edinburgh. Supplies were taken from their ships there1. Time was running short and so on the 22nd of June the army marched towards Falkirk and reached it by the evening. The English army left Falkirk on the morning of the 23rd and marched up the Roman road towards Stirling.

Route taken by Edward II from Berwick to Falkirk

Ahead of the English was the Torwoord, an ancient forest, and beyond that the Bannock Burn and its tributary the Pelstream, streams that feed into the River Forth. Beyond the Bannock Burn to the west of the road was another forest called New Park which was on high ground. Alexander III had this forest fenced in 1264 to be used for hunting. This forest is separate from the older King's forest to the north near the Castle. To the east of the road was an area called the Carse. The Carse was an area of marshy land with many small streams. This area was to have an important affect on the outcome of the battle.


Battle of Bannockburn

Battle of Bannockburn a battle which took place near Stirling in central Scotland in 1314, in which the English army of Edward II, advancing to break the siege of Stirling Castle, was defeated by the Scots under Robert the Bruce, who subsequently re-established Scotland as a separate kingdom.

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ELIZABETH KNOWLES "Battle of Bannockburn ." The Oxford Dictionary of Phrase and Fable. . Encyclopedia.com. 18 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

ELIZABETH KNOWLES "Battle of Bannockburn ." The Oxford Dictionary of Phrase and Fable. . Retrieved June 18, 2021 from Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/humanities/dictionaries-thesauruses-pictures-and-press-releases/battle-bannockburn

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Battle of Bannockburn

Dates of the Battle of Bannockburn: 23rd and 24th June 1314.

Place of the Battle of Bannockburn: In Central Scotland, to the South of Stirling.

The Royal Arms of England at
the time of Edward II: Battle of Bannockburn 23rd June 1314: picture
by Mark Dennis,
Ormond Pursuivant

Guerra: The Scottish War of Independence against the English Crown of Edward I and Edward II.

Contestants at the Battle of Bannockburn: A Scots army against an army of English, Scots and Welsh.

Commanders at the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce, King of the Scots, against Edward II, King of England.

Size of the Armies at the Battle of Bannockburn: There is great controversy over every aspect of the Battle of Bannockburn due to the lack of contemporary accounts. The eminent Scottish historian William Mackenzie came to the conclusion that the English army comprised around 3,000 mounted men, knights and men-at-arms, and around 13,000 foot soldiers, including a detachment of Welsh archers. William Mackenzie put the Scots at around 7,000 men. Robert de Bruce’s army comprised foot soldiers with a force of around 600 light horsemen commanded by Sir Robert Keith, the Marischal.

Winner of the Battle of Bannockburn: The Scots trounced the English in the 2 day battle.

Uniforms and equipment at the Battle of Bannockburn:

In order to re-conquer Scotland from Robert the Bruce King Edward II of England summoned his feudal army. The most important element in the feudal array was the mounted knighthood of Angevin England. A fully equipped knight wore chain mail, re-enforced by plate armour, and a steel helmet. He carried a shield, long lance, sword and, according to taste, axe or bludgeon and dagger. He rode a destrier or heavy horse strong enough to carry a fully equipped rider at speed. The heraldic devices of the knight were emblazoned on his shield and surcoat, a long cloth garment worn over the armour, and his horse’s trappings. An emblem might be worn on the helmet and a pennon at the point of the lance. Other knights on the field, including enemies, would be able to identify a knight from the heraldic devices he wore. Socially inferior soldiers such as men-at-arms would wear less armour and carry a shield, short lance, sword, axe, bludgeon and dagger. They rode lighter horses.

Knights of the period of the Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314: picture by Edward Burne-Jones

Within each army units comprised men raised from particular areas or a nobleman’s household knights and men-at-arms. In the English army the King’s household provided a sizeable and homogenous fighting force.

The foot soldiers on each side fought with whatever weapons they had, which might be bows, spears, swords, daggers, bill hooks, bludgeons or any other implement capable of inflicting injury. They wore metal helmets and quilted garments if they could get them. Traditional feudal armies of the time considered battle to be an exercise between mounted knights. No account was taken of those further down the social scale and little sensible use made of them. For the English the battle was to be decided by the attack of their cavalry. The dismounted soldiers were present for other purposes, largely menial, in the eyes of the knighthood.

Battle of Bannockburn 24th June 1314: picture by William Hole RSA

Because of the nature of the guerrilla war Robert de Bruce and the Scots had been fighting over the previous years against the English they had few mounted knights available for the battle. The Scots army comprised foot soldiers mostly armed with spears and that was the force Robert the Bruce had to rely upon.

While Bannockburn is held up as an important event for Scottish nationalism it is intriguing to remember that the knights on each side were essentially of the same stock, Norman-French or Northern European. The language spoken was in many instances still French.

Stirling Castle: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

As the Middle Ages progressed the limitations of mounted knights attempting to win battles alone were repeatedly revealed: the Battles of Charleroi, Crecy and Agincourt were three examples.

Bannockburn was again to show the inadequacy of largely unsupported heavy cavalry.

Edward I, King of England, Maleus Scotorum, and father of Edward II, 1239 to 1307: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The Background to the Battle of Bannockburn:

Edward I, King of England from 1239 to 1307 and father to King Edward II, conquered Scotland as he conquered Wales. Once the local forces had been overcome in open battle Edward’s system of occupation was to build a network of stone castles or walled towns each occupied by an armed force under a loyal local or English knight.

Edward I died on 6th July 1307 and his son Edward II became King of England. The King had to contend with a number of powerful noblemen each with large regional estates and substantial military resources. A similar politico-social system was in place in most areas of Western Europe. It took a king of considerable military and political acumen and ruthless resolve to keep the English nobility in order and to force them to pursue the national or royal interest as opposed to their own individual interests. Edward I was such a king while his son Edward II certainly was not. Edward II’s reign was blighted by simmering dispute, frequently breaking into outright warfare, between King and Nobles. A particular source of discord was Edward II’s reliance upon his favourite, Piers Gaveston, a Gascon knight, whom Edward made Earl of Cornwall. Gaveston was hated by most of the senior nobility of England, a group of whom finally assassinated him in 1312.

Robert de Bruce, King of the Scots
from 1306 to 1329: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Robert de Bruce and his Scots followers rejoiced openly at the death of King Edward I. The Bruce now embarked on his war to push the English out of Scotland and to establish his dominance over his Scottish rivals as King of the Scots.

The English castles while a powerful mechanism for dominating occupied country with garrisons of small groups of armed knights and men had a major weakness which lay in its day to day security. During their campaign against the occupying English the Scots became masters of the art of taking fortifications by trick and surprise. A standard piece of kit for the Scots, which they perfected, was the scaling ladder. There were rarely enough men in a castle to watch the length of the fortifications fully and inevitably there were periods when such watch as there was lapsed. Approaching with stealth the Scots would scale the walls and take the castle or town. The classic was the capture of Edinburgh Castle on 14th March 1313 by Randolph Earl of Moray. The castle watch actually looked over the wall at the point where the Scots were preparing to attack, before loudly moving on, leaving the Scots to scale the wall and open the gate to the waiting force, which then stormed the castle.

A particularly popular tale is the taking of Linlithgow Castle by William Bannock in September 1313. Bannock drove up in a cart filled with fodder for the garrison’s horses and stopped the cart in the gateway thereby preventing the garrison from closing the gate. Armed men leaped from beneath the fodder and, assisted by a band of men that rushed the gate, the castle was stormed.

As each castle or town was captured the fortifications built over many years by the English were destroyed so that the English could not re-establish their control of the country, even if the place was re-taken.

Finally few castles remained. One of these was Stirling Castle held for Edward II by Sir Philip de Mowbray. In around February 1313 the brother of King Robert de Bruce, Edward de Bruce, began a siege of Stirling Castle. In June 1313 de Mowbray put an offer to Edward de Bruce. The offer was that if Stirling Castle was not relieved by Midsummer’s Day 1314, 24th June, de Mowbray would surrender the castle to de Bruce. To comply with this requirement the relieving English army would need to be within 3 miles of the castle within 8 days of that date. De Bruce appears to have accepted this offer without thinking through the implications, or possibly without caring. His brother the king was, on the other hand, fully aware of the consequences of this rash agreement, which in effect compelled Edward II to launch a new invasion of Scotland.

Edward II, King of England vanquished at the Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

At the end of 1313 Edward II issued the summonses for his army to assemble. The wording of these documents indicated that while the relief of Stirling Caste was the pretext, the intention was to re-conquer Scotland for the English Crown.

The shaky hold Edward II maintained over his nobility is illustrated by the number of powerful noblemen who refused to answer the call to arms: the Earl of Lancaster, the Earl of Warwick, the Earl of Warenne and the Earl of Arundel among others. The King’s call was answered by Henry de Bohun, Earl of Hereford and Constable of England, the Earl of Gloucester and the Earl of Pembroke. The Scottish Earl of Angus supported Edward.

Shield of Sir John Comyn, knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Knights answering Edward’s summons were: Sir Ingram de Umfraville, Sir Marmaduke de Tweng, Sir Raoul de Monthemer, Sir John Comyn and Sir Giles d’Argentan, several of them Scottish. Other knights joined Edward’s army from France, Gascony, Germany, Flanders, Brittany, Aquitaine, Guelders, Bohemia, Holland, Zealand and Brabant. Foot soldiers came from all over England and archers from Wales.

Edward’s army assembled at Berwick in May 1314. There was complete confidence in victory over the Scots. The army began its advance into Scotland on 17th June 1314, the column covering a considerable area accompanied by numerous flocks of sheep and cattle to provide rations and carts carrying the baggage of the members of the army and the quantities of fodder required for the knight’s heavy fighting horses.

The army marched to Edinburgh and took the old Roman road to Stirling. Beyond Falkirk the road passed through the forest of Torwood, also known in French as Les Torres, before crossing the Bannockburn stream into the New Park and on to Stirling. To the right of the route wound the tidal waters of the River Forth. Along the river was the scrubland area known as Les Polles. The area to the north of the Bannockburn ford on the road route was known as the Dryfield of Balquiderock. A small tributary of the Bannockburn called the Pelstream Burn curled around to the West. Beyond the Pelstream a boggy area led down to the Forth.

Abbot of Inchaffray blesses the Scots soldiers before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Robert de Bruce assembled his army of Scottish foot soldiers to the South of Stirling and formed them into 4 battalions commanded by himself, Thomas Randolph Earl of Moray, James Douglas and his brother Edward de Bruce. These battalions were given the name of ‘Schiltrons’. The King’s schiltron comprised men from his own estates in Carrick and the Western Highlands. The other schiltrons men from the estates of their commanders and their associates. Randolph led men from Ross and the North: Edward de Bruce led men from Buchan, Mar, Angus and Galloway: Douglas men from the Borders. The small force of mounted knights and men-at-arms was commanded by Sir Robert Keith, Marischal to the King of Scotland.

Robert the Bruce addresses his army before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Several of the Highland clans under their chiefs marched with the Scots army: William Earl of Sutherland, Macdonald Lord of the Isles, Sir Malcolm Drummond, Campbell of Lochow and Argyle, Grant of Grant, Sir Simon Fraser, Mackays, Macphersons, Camerons, Chisholms, Gordons, Sinclairs, Rosses, Mackintoshes, MacLeans, MacFarlanes, Macgregors and Mackenzies among them.
Some Scottish clans fought for Edward II: MacDougalls and MacNabs.

Robert the Bruce positioned his army in the New Park with Randolph’s schiltron to the fore and his own immediately behind it. The chosen method of combat was for each schiltron to form a bristling mass of spears which the English knights would be unable to penetrate. The Scots dug concealed pits across the front of their position and along the bank of the Bannockburn to break up any mounted charge against them.

Map of the Battle of Bannockburn First Day: 23rd June 1314: map by John Fawkes

Account of the Battle of Bannockburn:

The Scots soldiery was aroused at around day break on Sunday 23rd June 1314. Maurice the aged blind Abbot of Inchaffray celebrated mass for the army after which Robert de Bruce addressed his soldiers, informing them that anyone who did not have the stomach for a fight should leave. A great cry re-assured him that most were ready for the battle. The camp followers, known as the ‘Small Folk’, were sent off to wait at the rear of the field, probably on the hill called St Gillies’ Hill. The Schiltrons were formed for battle fronting the fords over the Bannockburn that the English must cross.

Edward’s army had marched some 20 miles on Saturday 22nd June 1314 arriving at Falkirk in the evening. Edward had left it late in leaving Berwick if he was to reach Stirling by Midsummer’s Day and it was necessary to make up lost time. Sir James Keith led a mounted to patrol to watch the arrival of the English Army and he found this a daunting sight as Edward’s men camped over a wide area, the sun glinting on a myriad of weapons and armour.

The bore-stone where Robert the Bruce’s standard was fixed: Battle of Bannockburn on 23rd and 24th June 1314

The English army was formed in 10 divisions each led by a senior nobleman or experienced knight.
On Sunday 23rd June 1314 Edward’s army began its final march up to the Bannockburn. The King was met by Sir Philip de Mowbray who had ridden out of Stirling Castle with a body of horseman, taking the path through the boggy ground by the Forth leading to the Carse and across the Bannockburn.

De Mowbray tried to persuade Edward to abandon his advance to battle. De Mowbray seems to have had grave reservations as to the outcome, not shared by the headstrong nobles and knights that Edward led.

A body of some 300 horsemen under Sir Robert Clifford and Henry de Beaumont rode back to Stirling Castle with de Mowbray to re-enforce the garrison. This body took the path de Mowbray had ridden out on and passed under the noses of Randolph’s shiltron. Randolph received a stinging rebuke from his King, who remarked “See Randolph, there is a rose fallen from your chaplet. Thoughtless man. You have permitted the enemy to pass.”

Robert de Bruce kills Sir Henry de Bohun in single combat on the first day of the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314

Randolph rushed his foot soldiers down to the path to block the route of Clifford’s and de Beaumont’s force. A savage fight took place with the English horsemen unable to penetrate the spear points of Randolph’s hastily formed schiltron. The Scots were hard pressed and Douglas moved his men forward to give help but saw that the English were giving way. The English squadron broke in two with half riding for the castle and the remainder returning to the main army. In the initial attack Sir Thomas Grey was brought from his horse and taken, while Sir William D’Eyncourt was killed.

Shield of Sir Robert de Clifford,
knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

While Clifford and de Beaumont were engaged with Randolph the main English Army had moved out of the Torwood. The English advance continued inexorably with the advance guard under the Earls of Hereford and Gloucester riding to cross the Bannockburn and attack the Scots in the forest beyond. To the English it seemed inevitable that the Scots would withdraw and avoid battle in view of the enormous disparity in numbers and arms. It was at this point that Hereford’s nephew Sir Henry de Bohun galloped ahead of the advancing English array to challenge the Scots King to single combat.

Robert de Bruce rode forward to meet de Bohun. The contrast in their equipment was stark. De Bohun was fully armoured with lance and shield and rode a heavy destrier horse. De Bruce rode a light palfrey and was armed with sword and short axe. He was mounted to command infantry not to take part in a heavy cavalry charge. De Bohun rode at de Bruce with lance couched. De Bruce evaded de Bohun’s lance point and as the Anglo-Norman thundered past him struck him a deadly blow on the head with his axe. De Bohun fell dead.

Following their king’s triumph the Scots infantry rushed on the English army struggling to clear the Bannockburn, where the ford had compelled the mass of horsemen to pack into a narrow column. A terrible slaughter ensued, the English knights impeded by the shallow pits concealed with branches. Among the extensive English casualties the Earl of Gloucester was wounded and unhorsed, being rescued from death or capture by his retainers.

Robert de Bruce strikes and kills Sir Henry de Bohun with his axe in single combat before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314: picture by John Hassall

After the engagement such of the English as had come through the ford re-crossed the Bannockburn and the Scots infantry returned to their positions in the forests of the New Park. The English army had been convincingly repelled. Robert de Bruce’s immediate lieutenants reproached him for the risk he had taken in giving de Bohun single combat and the King simply regretted his broken axe.

With the end of the day Robert de Bruce consulted with his commanders as to the future conduct of the battle. The King proposed that the Scots army might withdraw from the field, leaving the English army to attempt a re-conquest of Scotland until a lack of supplies forced it to withdraw south of the border. On the other hand the Scots could renew the battle the next day. Bruce’s commanders urged a resumption of the battle. Soon afterwards a Scottish knight, Sir Alexander Seton, arrived from the English camp, having decided to resume his fealty to the Scottish King, and advised de Bruce that morale was low in the English army. Seton said “Sir, if you wish to take all of Scotland, now is the time. Edward’s army is grievously discouraged. You may beat them on the morrow with little loss and great glory.”

In the English camp on the far side of the Bannockburn the infantry was more than discouraged. The word was that the war was unrighteous and this had been the cause of the day’s defeat. God was against the English army. Order broke down and the horde of foot soldiers ransacked the supply wagons and drank through the night. Heralds declared the victory was certain in the morning but few were convinced.

Map of the Battle of Bannockburn Second Day: 24th June 1314: map by John Fawkes

It was decided that the assault in the morning should be brought about by crossing the Bannockburn nearer to the River Forth to avoid the area of pits. The English knights would then deploy and charge the Scots positioned in the New Park.

Early in the morning the English crossed the Bannockburn and formed up along the edge of the Carse of Balquiderock, ready to charge the Scots. It was not a good position. The left of the English line lay on the Bannockburn, the right was hemmed in by the Pelstream. There were too many English for the narrow area.

The Abbott of Inchaffray again passed among the Scots soldiery, blessing them. Again he held mass. The Abbott had brought relics of St Fillan and Abbott Bernard of Arbroath had brought the reliquary casket of St Columba to encourage the simple and superstitious soldiery. Seeing the kneeling Scots Edward commented to de Umfraville that they were craving his forgiveness for opposing him. De Umfraville answered that they were craving divine forgiveness.

Shield of Sir Pain de Tiptoft knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

As part of the morning’s ceremony de Bruce knighted those of his army he considered had distinguished themselves on the previous day including Walter Stewart and James Douglas.

The Scots army then began to advance to the astonishment of the English that foot soldiers should advance against mounted knights.

Shield of Sir Edmund de Mauley,
knight in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Edward said to de Umfraville “Will these Scotsmen fight?” de Umfraville said “These men will gain all or die in the trying.” Edward said “So be it” and signalled for the trumpets to sound the charge.

First off the mark was the Earl of Gloucester. Edward had treated his suggestion of a day to recover from the previous day’s battle as cowardice and Gloucester intended to disprove this slur. The English knights hurled themselves onto the Scottish spear line with a terrible crash. The charge fell on Edward de Bruce’s schiltron. Many of the English knights were killed in the impact: Gloucester, Sir Edmund de Mauley, Sir John Comyn, Sir Pain de Tiptoft, Sir Robert de Clifford among them.

Robert de Bruce strikes and kills Sir Henry de Bohun with his axe in single combat before the Battle of Bannockburn on 23rd June 1314: picture by Ambrose de Walton

Randolph’s and Douglas’s schiltrons came up on the left flank and attacked the unengaged English cavalry waiting to charge in support of the first line.

On the extreme English right flank the Welsh archers came into action causing a pause in the Scots attack until they were dispersed by Keith’s force of light horsemen.

Supporting the assault of the spearmen of the schiltrons the Scots archers poured volleys of arrows into the struggling English cavalry line as it was pushed back across the dry ground into the broken area of the Carse.

Robert Bruce drives the English into the Bannockburn: Battle of Bannockburn on 24th June 1314

The Scots spearmen pressed forward against the increasingly exhausted and hemmed in English army. The cry went up “On them. On them. They fail. They fail.”

The final blow was the appearance of the ‘Small Folk’, the Scots camp followers, shouting and waving sheets. The English army began to fall back to the Bannockburn with ever increasing speed and confusion and foot soldiers and horsemen attempted to force their way across the stream. High banks impeded the crossing and many are said to have drowned in the confusion. Many escaped across into the area of tidal bog land known as Les Polles where they fell prey to their exhaustion, heavy equipment and the knives of the Small Folk.

The Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314: a contemporary representation

Aftermath to the Battle of Bannockburn:

Once it was clear that the day was lost, the Earl of Pembroke seized King Edward’s bridle and led him away from the battle field surrounded by the Royal retainers and accompanied by Sir Giles de Argentan. Once the King was safe de Argentan returned to the battle and was killed.

King Edward II of England refused entry to Stirling Castle after the battle by Sir Philip de Mowbray, the governor: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Shield of Sir Raoul de
Monthemere, knight in the English army:
Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Edward was taken to the gates of Stirling Castle. Here de Mowbray urged the King not to take refuge in the castle as he would inevitably be taken prisoner when the castle was forced to surrender to the Scots. Edward took this advice and with his retinue skirted around the battlefield and rode for Linlithgow. He then rode to Dunbar and took boat to Berwick.

The memorial to Sir Edmund de Mauley in York Minster: Sir Edmund died fighting in the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

A group of nobles, the Earl of Hereford, Robert de Umfraville Earl of Angus, Sir Ingram de Umfraville and others fled to Bothwell Castle where they were taken and handed to the Scots by the Castle Constable Sir Walter FitzGilbert.

The Earl of Pembroke led his Welsh archers away from the battle field and after a tortuous and hazardous march brought them back to Wales. One of these archers may have been the source for the account of the battle in the Valle Crucis Abbey chronicle.

Coat of Arms of Sir Marmaduke de Tweng of the English Army captured at the battle by the Scots: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

Others among the prisoners were Sir Marmaduke de Tweng and Sir Raoul de Monthemere.

King Robert de Bruce returned the bodies of Gloucester and Sir Robert de Clifford to Berwick for burial by their families. De Bruce conducted a vigil over the body of Gloucester to whom he was related.

Casualties at the Battle of Bannockburn:

There is little reliable evidence on the number slain. The English probably lost around 300 to 700 mounted knights and men-at-arms killed in the battle with many more killed in the flight from the field.

Few foot soldiers are likely to have been killed in the battle. It is unknown how many Scots were killed.

Memorial in Copthorne Church of Sir Edmund de Twenge who fought with the English army: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The war against the English continued with years of Scots invasions of England and some counter invasions. Berwick changed hands several times. The Pope, acting on the English account, excommunicated King Robert de Bruce and a number of prominent Scots clergy and placed Scotland under interdict. In 1320 the Declaration of Arbroath was signed in Arbroath Abbey under the seals of 8 Scottish Earls and sent to the Pope. It contained a statement of the origins of the Scottish people and a declaration of their independence from England.

Heraldic representation of Robert the Bruce, King of Scotland: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314
© The Heraldry Society of Scotland 2004

The statue of Robert de Bruce on the battlefield: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314 by Pilkington Jackson

In 1327 Edward II was deposed by his nobles and senior clergy. His son Edward III became the new king. Edward II died in Berkeley Castle on 21st September 1327 under suspicion that he had been murdered.

The Treaty of Edinburgh bringing the long wars between England and Scotland to an end was signed on 17th March 1328 and ratified by Edward III on 4th May 1328.

King Robert de Bruce died at Cardross on 7th June 1329.

Anecdotes from the Battle of Bannockburn:

  • Before the Battle of Bannockburn Friar Baston of King Edward II’s entourage wrote a ballad celebrating the coming victory over the Scots. Baston was captured and required to re-write his ballad to record the true victors. He did so and it remains a valuable record. He was then released by Robert de Bruce.
  • The Earl of Hereford was exchanged for King Robert’s wife and daughter who had been held for a number of years by the English, Queen Mary in a cage on the wall of Roxburgh Castle, and some 12 other Scots prisoners held by Edward.

Coat of Arms of Sir William de
Erth of Airth killed at
Cambuskenneth Abbey by the
Earl of Athol: Battle of Bannockburn 23rd and 24th June 1314

The previous battle in the British Battles series is the Battle of Hastings

The next battle in the British Battles series is the Battle of Sluys

16. Podcast of the Battle of Bannockburn: Robert the Bruce’s iconic victory of the Scots over the English in 1314: John Mackenzie’s britishbattles.com podcast

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