El estado donde las mujeres votaban mucho antes de la 19a Enmienda

El estado donde las mujeres votaban mucho antes de la 19a Enmienda

Cuando el Secretario de Estado Bainbridge Colby firmó la 19ª Enmienda el 26 de agosto de 1920, las mujeres de los Estados Unidos obtuvieron derechos de voto. Sin embargo, la nueva enmienda constitucional no trajo cambios a una región del país donde las mujeres habían estado votando durante décadas, a menudo se la consideraba un bastión de masculinidad fuerte y “no hay lugar para una mujer”: el Salvaje Oeste.

Si bien el derecho de las mujeres al voto no se había consagrado específicamente en la Constitución de los Estados Unidos antes de la 19ª Enmienda, tampoco se había prohibido. Por ejemplo, a las mujeres solteras que poseían una propiedad "por valor de cincuenta libras" se les permitió votar en Nueva Jersey entre 1776 y 1807 antes de que el derecho se restringiera a los hombres blancos. En 1838, Kentucky permitió que las viudas con hijos en edad escolar votaran en las elecciones escolares, y Kansas siguió en 1861.

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Sin embargo, el sufragio femenino aún era casi inexistente cuando en 1869 William Bright, un tabernero y presidente de la cámara alta del Territorio de Wyoming, presentó un proyecto de ley que otorgaba a todas las mujeres residentes de 21 años o más el derecho al voto. Según la Sociedad Histórica del Estado de Wyoming, la legislatura territorial ya había aprobado medidas progresivas que garantizaban a las maestras el mismo salario que a los hombres y les otorgaban derechos de propiedad a las mujeres casadas además de sus maridos. Sin embargo, la medida de Bright que respalda el sufragio universal de las mujeres sería revolucionaria en Estados Unidos.

El proyecto de ley fue aprobado por ambas cámaras de la legislatura de hombres y fue promulgado el 10 de diciembre de 1869 por el gobernador republicano John Campbell. En septiembre siguiente, Louisa Swain, de 69 años, descrita por un periódico local como “una ama de casa amable y de cabello blanco”, se convirtió en la primera mujer en emitir un voto conforme a la ley en su ciudad de Laramie, Wyoming. No hubo protestas. "Había demasiado sentido común en nuestra comunidad para que se vieran burlas o burlas en una ocasión así", informó Laramie Sentinel. La nueva ley también permitió a las mujeres formar parte de jurados y ocupar cargos públicos. Esther Morris se convirtió en la primera mujer juez de paz de Wyoming en 1870 y juzgó más de 40 casos durante su mandato.

¿Por qué este territorio escasamente poblado en los bordes ásperos de la frontera estaba a la vanguardia de los derechos de las mujeres? Mientras Bright y otros creían en los ideales de igualdad de género, la Sociedad Histórica del Estado de Wyoming dice que también había otros factores.

En un territorio donde los hombres superaban en número a las mujeres en una proporción de 6 a 1, algunos esperaban que la publicidad de la medida atrajera a mujeres solteras a Wyoming para rectificar el desequilibrio de género y ayudarlo a alcanzar el umbral de población requerido para solicitar la estadidad. La política también jugó un papel, ya que algunos legisladores demócratas esperaban que el proyecto de ley pusiera al gobernador republicano en una situación difícil. Si Campbell, cuyo partido defendió el derecho al voto de los afroamericanos, vetara la medida, parecería hipócrita. Si se aprueba, los demócratas pensaron que las mujeres votantes las recompensarían por introducir la medida.

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Sin embargo, para disgusto de esos demócratas, los republicanos obtuvieron escaños en la legislatura territorial y ganaron el voto para el representante territorial en el Congreso en los dos años posteriores a la firma de la ley por parte de Campbell. Al culpar a los votantes recién habilitados de sus derrotas, los demócratas aprobaron un proyecto de ley para prohibir el sufragio femenino, pero se quedaron a un voto de anular el veto de Campbell.

"¡Wyoming es el primer lugar en la tierra verde de Dios que constantemente podría afirmar ser la tierra de los libres!" declaró la líder del sufragio femenino Susan B. Anthony. El territorio vecino de Utah siguió rápidamente el ejemplo de Wyoming al aprobar el sufragio femenino en febrero de 1870. Los territorios occidentales de Washington y Montana aprobaron medidas similares en la década de 1880.

Cuando Wyoming buscó la estadidad dos décadas después de su histórica votación, los ciudadanos del territorio aprobaron una constitución que mantenía el derecho de las mujeres al voto. Cuando el Congreso amenazó con mantener a Wyoming fuera de la Unión si no rescindía la disposición, el territorio se negó a ceder. “Nos quedaremos cien años fuera de la Unión antes que entrar sin las mujeres”, declaró la legislatura territorial en un telegrama a los líderes del Congreso. El Congreso cedió y Wyoming se convirtió en el primer estado en otorgar a las mujeres el derecho al voto cuando se convirtió en el 44 ° estado del país en 1890.

Occidente siguió siendo la región más progresista del país en cuanto al sufragio femenino pleno. Colorado lo aprobó en 1893 e Idaho hizo lo mismo tres años después. El Congreso había privado de sus derechos a las mujeres y proscribió la poligamia en Utah en 1887, pero las mujeres recuperaron el derecho al voto cuando el territorio se convirtió en estado en 1896. Después de 1910, se les unieron Washington, California, Arizona, Kansas, Oregon, Montana, Nevada, Oklahoma, Dakota del Sur y el territorio de Alaska. (Incluso antes de la aprobación de la 19a Enmienda, Montana eligió a una mujer, Jeannette Rankin, para la Cámara de Representantes de los Estados Unidos en 1916). Según el Centro Nacional de la Constitución, en 1919 había 15 estados en los que las mujeres tenían plenos derechos de voto, y solo dos de ellos estaban al este del río Mississippi. La docena de estados que prohibieron a las mujeres emitir su voto en cualquier elección se encontraban principalmente en el sur y el este.

Incluso después de la adopción de la 19ª Enmienda, Wyoming siguió abriendo camino para las mujeres en la política cuando Nellie Tayloe Ross fue elegida como la primera gobernadora del país en 1924. Por su papel pionero, Wyoming adoptó el sobrenombre de "Estado de la igualdad". y su lema es "Igualdad de derechos".

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El estado donde las mujeres votaron mucho antes de la 19a Enmienda - HISTORIA

Nadie sabe si Nueva Jersey tenía la intención de hacerlo. Más tarde, sin embargo, los firmantes de la constitución estatal dejaron en claro que tenían la intención de mantenerla.

En el verano de 1776, las colonias estaban a punto de declarar colectivamente su independencia, y el Congreso Provincial de Trenton tenía prisa por redactar una constitución estatal. Los redactores del estado lo escribieron y lo aprobaron en solo cinco días.

En el documento, donde se explican las reglas para los funcionarios electos, se hace referencia al gobernador como "él" a cada miembro de la asamblea, "él" al alguacil de cada condado y a sus médicos forenses, un "él".

Pero por alguna razón, cuando describe las reglas para el electorado, dice "ellos". Todos los habitantes que valen al menos 50 libras y hayan vivido en Nueva Jersey durante un año, "ellos" tendrán derecho a votar.

Un grabado de 1880 de Howard Pyle en Harper's Weekly se titula `` Mujeres en las urnas de Nueva Jersey en los buenos tiempos ''. Recientemente, los investigadores encontraron evidencia en los registros de encuestas de que las mujeres votaban en Nueva Jersey a fines del siglo XVIII y principios del siglo XIX. (Museo de la Revolución Americana)

Y así es como, durante las primeras tres décadas de la independencia estadounidense, fue legal que algunas mujeres de Nueva Jersey votaran, más de un siglo antes de la aprobación de la 19ª Enmienda.

Incluso si comenzó como una laguna accidental, un estatuto de 1790 aclaró que "ellos" significaba "él o ella" en siete condados de Nueva Jersey con grandes poblaciones de cuáqueros. En 1797, otro estatuto amplió el sufragio femenino de esos condados a todo el estado.

Durante décadas, ha habido en su mayoría evidencia anecdótica de que las mujeres realmente usaron este derecho: relatos de periódicos que se quejan de que las mujeres votan y una copia de una lista de encuestas con dos nombres que podrían haber sido nombres de mujeres o nombres de hombres transcritos incorrectamente.

“Este es el tipo de trabajo detectivesco que encanta a los historiadores, porque es una historia no contada”, dijo Philip Mead, historiador jefe del Museo de la Revolución Americana en Filadelfia.

A partir de 2018, el personal del museo dirigido por la curatorial Marcela Micucci investigó los Archivos del Estado de Nueva Jersey, las sociedades históricas locales y otras instituciones culturales en busca de pruebas más contundentes.

Después de meses de búsqueda, se encontraron con tierra de pago.

"Encontramos una lista de encuestas ... de una elección en Montgomery Township, condado de Somerset, en octubre de 1801. Había 343 votantes en esa lista y 46 de ellos eran mujeres", dijo Micucci a The Washington Post. “Entré en la oficina [de Mead], la lista impresa en mis manos, saltando arriba y abajo. Fue muy emocionante."

Desde entonces, los investigadores del museo han encontrado 18 listas de encuestas más, que van desde 1797 a 1807, nueve de las cuales contienen nombres de mujeres. En total, han identificado 163 mujeres que votaron.

“No se trataba solo de algunas mujeres, sino de un número considerable de mujeres”, dijo Micucci.

Philip Mead, historiador jefe del Museo de la Revolución Estadounidense, y la curatorial Marcela Micucci dirigieron la investigación que encontró nombres de mujeres en las listas de encuestas de Nueva Jersey, como esta de 1801. (Museo de la Revolución Estadounidense)

Los nombres de las mujeres a menudo aparecen juntos, lo que indica que llegaron a las urnas en grupos, quizás para su propia protección, dijo Mead.

"Eso en sí mismo, creo, es una expresión de valentía", dijo.

Hubo limitaciones. En ese momento, las mujeres casadas generalmente no tenían derechos de propiedad (la propiedad de una mujer pasaba a su esposo al contraer matrimonio), lo que significa que solo las mujeres solteras y viudas podían cumplir con el requisito de propiedad para votar.

Pero también hubo otro beneficio sorprendente: que "ellos" en la constitución del estado no solo eran neutrales en cuanto al género, sino a la raza. El equipo del museo ha encontrado evidencia de que al menos un hombre negro libre votó legalmente en 1801. Y aunque es teóricamente posible que las mujeres negras libres también hayan votado, el equipo aún tiene que demostrar que sucedió. Ya es difícil rastrear a las mujeres blancas en el registro histórico, explicó Micucci, y aún más a las mujeres negras. Es posible que haya una mujer negra entre los 163 nombres ya encontrados, y los investigadores todavía no han podido encontrar información biográfica sobre ella en otros registros existentes.

Y aunque los investigadores saben ahora que el voto femenino estaba muy extendido, el equipo no ha encontrado evidencia de ningún tipo de movimiento organizado de proto-sufragio en la era colonial, dijo Mead.

Eso no significa que haya pasado desapercibido en la joven nación.

Nelly Custis, la nieta de George Washington, fue descrita una vez por John Adams como "saltó a un caballo y galopó hacia el lugar de votación exigiendo el voto" como propietaria de una propiedad, dijo Mead.

En una carta de 1797 a su hermana, la entonces primera dama Abigail Adams le pidió que le dijera a un candidato perdedor en una contienda local que si la constitución del estado de Massachusetts “hubiera sido igualmente liberal que la de Nueva Jersey y admitiera a las mujeres en una votación, yo ciertamente debería haberlo ejercido en su favor ".

Y está, por supuesto, la famosa carta de Abigail a su esposo en 1776, instándolo a "recordar a las damas" mientras él y los otros fundadores deliberaban sobre la independencia.

Ambas cartas, junto con las listas de encuestas desenterradas, se incluirán en una nueva exhibición en el museo llamada "Cuando las mujeres perdieron el voto: una historia revolucionaria 1776-1807". Originalmente programado para abrir en agosto, ahora se ha retrasado hasta octubre debido a la pandemia.

El nombre de una mujer aparece en una lista de encuestas de 1801 Montgomery Township, N.J., de los Archivos del Estado de Nueva Jersey. (Museo de la Revolución Americana)

Entonces, ¿cómo perdieron el voto las mujeres de Nueva Jersey?

De la manera más estadounidense, en el altar de la política partidista.

Cuando Washington dejó el cargo en 1797, las luchas entre los partidos políticos nacientes, los federalistas y los republicanos demócratas, se estaban volviendo tan amargas que el primer presidente dedicó gran parte de su discurso de despedida a advertir contra ellos.

La situación empeoró durante la siguiente década, y con eso vino un aumento en las acusaciones de fraude electoral. En 1802, los líderes políticos del condado de Hunterdon instaron a la legislatura de Nueva Jersey a revocar una elección local, alegando que algunas personas en las listas de votación eran residentes de Filadelfia, inmigrantes, esclavizados y, en particular, mujeres casadas, dijo Micucci.

En 1806, en el condado de Essex, se volvió a culpar a mujeres y personas de color cuando misteriosamente se emitieron más votos que votantes elegibles.

“Este fue un momento, en 1807, en el que los estadounidenses tenían serias dudas sobre su democracia”, dijo Mead. "Creo que [los legisladores] estaban buscando una gran acción que pudieran emprender para restaurar la confianza en el sistema de votación, y usaron crudamente a las mujeres, a las personas de color, a los inmigrantes".

La ley se modificó para eliminar el requisito de propiedad y limitar el derecho de voto solo a los hombres blancos.

“Y, por supuesto, esa no fue una solución. Los problemas de votación continuaron ”, dijo Mead.

Ocho años después, en la vecina Nueva York, nació una mujer llamada Elizabeth Cady. Creció para convertirse en activista, se casó con el abolicionista Henry Stanton y, en 1848, se reunió con otros defensores de los derechos de la mujer en Seneca Falls, donde presentó un borrador de la Declaración de Sentimientos.

En 1880, Elizabeth Cady Stanton vivía en Nueva Jersey y, como tenía que pagar impuestos allí, decidió que intentaría votar. Fue al lugar de votación vestida con su "atuendo dominical", relató, con su amiga Susan B. Anthony, que "siempre estaba lista para hacer una escapada en las urnas".

Creado por Adelaide Johnson, un monumento de mármol a las sufragistas Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton y Susan B. Anthony se encuentra en la Rotonda del Capitolio de EE. UU. (Fritz Hahn / The Washington Post)

El inspector se negó a darle una papeleta y explicó que no había precedentes de que una mujer votara.

Al contrario, ella le dijo: "En el suelo sagrado de Nueva Jersey, donde estamos ahora, las mujeres votaron treinta y un años, desde 1776 hasta 1807".

El inspector dijo que no sabía nada del asunto. Nunca había leído la constitución del estado.

Sobre esta historia

Ilustraciones de Bárbara Malagoli para The Washington Post. Editado por Lynda Robinson. Dirección de arte de Amanda Soto. Diseño y desarrollo por Madison Walls. Edición de diseño por Suzette Moyer. Edición de copia por Anne Kenderdine. Edición e investigación de fotografías por Mark Miller.


Las mujeres de Utah tenían el derecho a votar mucho antes que los demás, y luego se lo quitaron

Hoy se conmemora el 150 aniversario de los primeros votos de las mujeres en los Estados Unidos en virtud de una ley de sufragio femenino irrestricto. El 14 de febrero de 1870, la maestra de escuela de 23 años Seraph Young emitió su voto en las elecciones municipales de Salt Lake City de camino al trabajo. Ella y otras 24 mujeres votaron ese día, y ese verano, miles de mujeres de Utah hicieron lo mismo en las elecciones generales. Un total de 50 años antes de que la 19ª Enmienda se convirtiera en ley nacional, las ciudadanas de Utah hicieron historia como las primeras en ejercer los mismos derechos de sufragio.

En febrero de 1870, la legislatura territorial de Utah aprobó un proyecto de ley que amplía los derechos de sufragio a las ciudadanas. El territorio de Wyoming promulgó el sufragio femenino en diciembre de 1869, pero debido al calendario de elecciones, las mujeres de Utah fueron las primeras en acudir a las urnas. Algunas mujeres estadounidenses habían podido votar previamente en circunstancias limitadas: las mujeres propietarias (solteras) habían votado en Nueva Jersey hasta que ellas y los hombres negros fueron privados de sus derechos en 1807. En el tiempo posterior a eso, algunos estados como Kentucky y Kansas habían permitió que ciertas mujeres votaran en la junta escolar u otras elecciones locales. Pero los territorios de Wyoming y Utah fueron los primeros en extender los derechos de voto a las ciudadanas para todas las elecciones sin restricciones de propiedad. (Aún así, las leyes de ciudadanía discriminatorias excluyeron a los nativos americanos y otras mujeres de color). Significativamente, aunque los habitantes de Utah hicieron historia como las primeras mujeres votantes con sufragio equitativo, luego fueron privados de sus derechos como parte de los esfuerzos del gobierno federal para poner fin a la práctica de la poligamia.

Esta historia revela una verdad histórica que se pasó por alto en muchas celebraciones del centenario de la 19ª Enmienda: que el movimiento del sufragio fue un largo trabajo con reveses, divisiones y errores en el camino. La historia del sufragio no ha sido una progresión lineal. Los derechos de voto de las mujeres no se extendieron de manera uniforme a las mujeres de color. Tampoco se expandieron permanentemente: la historia y los acontecimientos actuales muestran que los derechos de voto son difíciles de proteger y mantener.

Desde el comienzo en 1870, los derechos de voto de las mujeres de Utah estuvieron enredados en la controversia nacional sobre la práctica de la poligamia entre los miembros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. La iglesia creía que la poligamia, el matrimonio plural, se basaba en la revelación divina y argumentó que la poligamia era un sistema social y religioso superior. Pero los oponentes argumentaron que la poligamia era opresiva y degradante para las mujeres y que amenazaba el principio de libertad individual en el corazón de la república estadounidense.

Después de la Guerra Civil, el Congreso centró su atención en la "Cuestión Mormona". La plataforma republicana de 1856 había pedido la erradicación de la poligamia y la esclavitud, las "reliquias gemelas de la barbarie" en los territorios. La legislación federal anterior contra la poligamia no se había aplicado, y la finalización del Ferrocarril Transcontinental y la creciente atención a Occidente hicieron que fuera el momento de terminar el trabajo.

Algunas sufragistas vieron una oportunidad y sugirieron que otorgar el derecho al voto a las mujeres de Utah podría ser la mejor manera de acabar con la poligamia. Si las mujeres tuvieran el voto, tal vez podrían liberarse de la práctica. De hecho, la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA) de Susan B. Anthony instó al Congreso a promulgar una ley de sufragio femenino para Utah "como el único medio seguro, seguro y rápido de abolir la poligamia de ese Territorio". También fue una forma de experimentar con los derechos de voto de las mujeres en un lejano territorio occidental.

Los proyectos de ley se estancaron en el Congreso, pero los propios habitantes de Utah retomaron la conversación sobre los derechos de voto de las mujeres, con un giro. Deseret News, propiedad de la iglesia, editorializó: “Si el deseo es probar el experimento de dar a las mujeres el derecho al voto en la República, no conocemos ningún lugar donde el experimento se pueda probar con tanta seguridad como en este Territorio. Nuestras damas pueden demostrarle al mundo que ... las mujeres pueden obtener el derecho al voto sin volverse locas o dejar de tener sexo ".

Las mujeres de Utah darían un ejemplo al mundo en otro frente más si obtuvieran el voto. Con cierta agitación estratégica por parte de las mujeres líderes de los Santos de los Últimos Días para posicionarse como socios políticos confiables, y una ley contra la poligamia abriéndose camino en el Congreso, la legislatura territorial de Utah aprobó por unanimidad una ley en febrero de 1870 que extiende los derechos de voto a las ciudadanas.

En ese momento, el territorio de Wyoming era el único lugar con una ley de sufragio femenino similar en los libros, pero la población femenina de Wyoming era una décima parte de la de Utah. Entonces, en la próxima década, las mujeres de Utah fueron la única población sustancial de votantes femeninas. Sus votos atrajeron inmediatamente la atención y el escrutinio nacional. Cuando Anthony y Elizabeth Cady Stanton visitaron en 1871, instaron a las mujeres de Utah a "usar la boleta electoral para su propio bien" y "deshacerse" de la poligamia.

Los reformadores nacionales observaron con esperanza, pero pronto quedó claro que las mujeres no estaban votando en contra de los líderes de la iglesia. Entonces, los anti-polígamos llegaron a ver el sufragio femenino de Utah como un factor sosteniendo poligamia. Argumentaron que estas mujeres deberían ser eliminadas del electorado, por lo que presionaron al Congreso para derogar los derechos de voto de las mujeres de Utah y entablaron demandas que intentan invalidar la ley de sufragio de Utah.

Las mujeres Santos de los Últimos Días en Utah lucharon para evitar su privación de derechos durante más de una década. Se movilizaron para hablar en un escenario nacional y comenzaron uno de los periódicos femeninos de más larga duración, el Woman's Exponent, en 1872. En su primer número, el Exponent declaró: "¡Es mejor representarnos a nosotros mismos que ser tergiversados ​​por los demás!" Las mujeres de los Santos de los Últimos Días utilizaron la red de la Sociedad de Socorro, la organización de mujeres de la iglesia, para organizar reuniones de protesta, hacer peticiones a los funcionarios federales y presionar a los legisladores en Washington. Este compromiso político fue doblemente transgresor, apoyando dos prácticas, la poligamia y el sufragio femenino, muy en desacuerdo con la cultura estadounidense del siglo XIX. Hizo un gran revuelo.

Presagiando el debate sobre el sufragio que se desarrollaría a principios del siglo XX, las mujeres Santos de los Últimos Días en Utah defendieron sus derechos políticos defendiendo su experiencia como votantes. Ellos refutaron las afirmaciones de que estaban votando solo según las instrucciones de sus maridos, que votar comprometía su capacidad para cumplir con sus deberes domésticos y que eran demasiado estúpidos, emocionales o con el cerebro lavado para votar correctamente. En cambio, argumentaron, como en esta petición de 1878 al Congreso, “Hemos ejercido el voto con nuestro propio libre albedrío y elección, habiendo demostrado plenamente que las mujeres honorables merecen tanto respeto en las urnas, como en el salón, el salón , y la Iglesia ".

Pero su presencia provocó tensión en el movimiento sufragista. Los líderes del sufragio inicialmente no sabían qué hacer con las mujeres polígamas votantes, y la American Woman Suffrage Association, más convencional, se negó a trabajar con ellas o defender sus derechos de voto. Así que las sufragistas de los Santos de los Últimos Días forjaron una relación de beneficio mutuo con la NWSA más radical. Reunieron más firmas de peticiones que de cualquier otro estado o territorio en apoyo de una enmienda constitucional para el sufragio femenino y consiguieron una invitación a la convención de la NWSA en 1879.

Las mujeres de los Santos de los Últimos Días se convirtieron en parte integrante de estas convenciones, ocuparon un lugar destacado, se les dio la plataforma para hablar y se destacaron como actores políticos legítimos. La NWSA nunca apoyó la poligamia, pero levantó una voz bienvenida contra los intentos del Congreso de privar del derecho al voto a las mujeres polígamas.

Pero en 1887, la campaña contra la poligamia había ganado. La Ley Edmunds-Tucker aprobada por el Congreso desincorporó la iglesia, cambió las leyes de matrimonio y herencia y revocó todos Derechos de voto de las mujeres de Utah.

Los sufragistas de los Santos de los Últimos Días se organizaron en 1889 bajo la NWSA para recuperar el sufragio. La poligamia nunca desapareció por completo como un problema en el movimiento del sufragio, pero se convirtió en una brecha menos divisoria después de que la iglesia anunció el fin oficial de la práctica en 1890. La Asociación de Sufragio Femenino de Utah pronto tuvo miles de miembros en todo el territorio que dieron conferencias sobre igualdad de derechos, igualdad de remuneración y otros temas políticos, escribió columnas en periódicos locales, organizó eventos y trabajó para que se incluyera una cláusula de igualdad de sufragio en la constitución de Utah cuando se convirtió en estado. En todo esto, contaron con el apoyo generalizado de su comunidad local y los líderes de la iglesia.

De estas y otras formas, las mujeres de Utah abrieron camino para el movimiento de sufragio femenino más amplio en los Estados Unidos. Cuando Utah se unió a la Unión en 1896 y restableció el derecho al voto de las mujeres, solo había otros dos estados con sufragio: Wyoming y Colorado. (Idaho aprobó una enmienda constitucional más tarde ese año). El próximo estado tardaría 14 años en unirse a ellos. Aunque las organizaciones nacionales de sufragio fueron dirigidas desde Nueva York y Washington, las mujeres occidentales reunieron peticiones, recaudaron fondos, participaron en el circuito de oradores y demostraron que el cielo no se cae cuando las mujeres votan. Presionaron a sus congresistas electos, quienes recibieron los desfiles por el sufragio en las escalinatas del Capitolio de los Estados Unidos, hablaron en los mítines y continuaron avanzando lentamente la Enmienda “Susan B. Anthony”.

Las mujeres occidentales adquirieron décadas de experiencia como votantes y funcionarias públicas electas antes de que la mayoría de las mujeres estadounidenses (blancas) acudieran a las urnas por primera vez en 1920. Las mujeres votantes a menudo testificaban ante los comités del Congreso sobre el "funcionamiento práctico del sufragio femenino". Demostraron que, contrariamente a los argumentos de los antisufragistas, votar no los había degradado, vuelto varoniles ni les había llevado a descuidar el hogar y la familia. En cambio, como testificó la primera senadora estatal del país, Martha Hughes Cannon, en 1898, la experiencia de las mujeres en Utah mostró que "ninguno de los resultados desagradables que se predijeron ha ocurrido".

Al revisar la historia del sufragio este año, recordemos a las mujeres occidentales que votaron primero y allanaron el camino.


La larga y dura batalla por la 19ª Enmienda y el derecho de voto de las mujeres

A veces se siente como si Estados Unidos, como sociedad, hubiera hecho grandes avances en la lucha en curso por la igualdad de género. Y a veces la realidad asoma su fea cabeza y te das cuenta, bueno, el país todavía tiene un largo camino por recorrer. La verdad es que las mujeres continúan luchando todos los días por la igualdad de derechos, y no hace tanto tiempo que a la población femenina (aproximadamente la mitad de los Estados Unidos) se le prohibió participar en política, hasta que la 19a Enmienda cambió eso.

Aprobada por el Congreso el 4 de junio de 1919 y ratificada el 18 de agosto de 1920, la Enmienda 19 finalmente otorgó a las mujeres el derecho al voto en Estados Unidos. "La 19a Enmienda impidió que los estados limitaran el derecho al voto basado en el sexo", dice Allison K. Lange, Ph.D., profesora asistente de historia en el Instituto de Tecnología Wentworth de Boston y autora del próximo & quotPicturing Political Power: Images in the Women's Movimiento por el sufragio ''. Las mujeres comenzaron a votar en Wyoming en 1869 y ganaron el voto en otros estados en años posteriores. También podían votar en las elecciones locales de la ciudad o en las elecciones de la junta escolar antes de la 19ª Enmienda. Aun así, la 19a Enmienda fue revolucionaria porque otorgó el derecho al voto a más personas que cualquier otra ley en la historia de los Estados Unidos ''.

La Convención de Seneca Falls de 1848

Mucho antes de que estallara la Guerra Civil, muchas mujeres estaban empezando a rechazar la idea de que su papel no era más que el de una esposa y madre sumisa que se ocupaba de su hogar y su familia. Al mismo tiempo, las mujeres desempeñaban un papel destacado en los grupos reformistas, los movimientos religiosos y las organizaciones contra la esclavitud. Todas estas acciones ayudaron a redefinir lo que significaba ser mujer en los Estados Unidos del siglo XIX.

Pero ese fue solo el comienzo de una batalla por la participación política femenina que no se ganó rápida o fácilmente. La primera propuesta real de la idea del sufragio femenino como meta comenzó en la Convención de Seneca Falls, la primera convención de derechos de la mujer en los Estados Unidos. Se llevó a cabo en julio de 1848 en Seneca Falls, Nueva York. Asistieron más de 300 personas, tanto hombres como mujeres, incluido el abolicionista afroamericano Frederick Douglass y la principal defensora de los derechos de las mujeres, Elizabeth Cady Stanton, una de las organizadoras de la reunión. Ella inició el evento con un discurso entusiasta:

Los delegados redactaron una "Declaración de sentimientos" en la que describían los agravios y demandas de las mujeres, y llamaron a las mujeres a luchar por la igualdad. La convención aprobó una lista de 11 resoluciones, incluida una novena resolución que alentaba a las mujeres a "asegurarse su derecho sagrado al sufragio electivo", su derecho al voto. Fue, con mucho, el más controvertido, incluso lo que provocó que muchos defensores de los derechos de las mujeres retiraran su apoyo, y apenas pasó. Pero también se convirtió en la base del movimiento por el sufragio femenino en el futuro.

Lo que vino después de Seneca Falls

En los años siguientes, mujeres de todas las edades comenzaron a escribir sobre la desobediencia civil, a marchar y a practicar la desobediencia civil, incluso refiriéndose a la Declaración de Sentimientos, en un esfuerzo por cambiar la Constitución, que originalmente solo permitía a los hombres blancos, propietarios de tierras, de 21 años y más. mayores para votar.

Para cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, la Asociación Nacional de Sufragio de la Mujer Estadounidense (NAWSA) estaba bien establecida. Fue formado en 1890 por las sufragistas Lucy Stone, Alice Stone Blackwell, Susan B. Anthony, Harriot Stanton Blatch, Rachel Foster y Elizabeth Cady Stanton cuando la Asociación Nacional de Sufragio Femenino (NWSA) y la Asociación Estadounidense de Sufragio Femenino (AWSA) se fusionaron.

Los miembros animaban a los partidarios de los derechos de las mujeres a unirse al esfuerzo de guerra y argumentaban que las mujeres merecían votar porque su experiencia y sus voces eran fundamentales en la conversación política. El trabajo de NAWSA, además de las protestas del Partido Nacional de Mujeres (NWP), generó un interés generalizado y una lucha por el sufragio femenino.

"Sufragio" era un término popular en el siglo XIX y significa el derecho al voto ", dice Lange. "Los estadounidenses discutieron el sufragio masculino, el sufragio femenino, el sufragio negro, etc. Hoy en día, la gente suele asociar el término con el movimiento por el derecho al voto de las mujeres".

La 19ª Enmienda se presentó por primera vez en el Congreso en 1878, pero se necesitaron más de 40 años de organización, petición, piquetes y más para que finalmente se ratificara. A lo largo de las décadas, se emplearon diferentes estrategias para intentar que se aprobara la enmienda. Algunos intentaron que se aprobaran leyes de sufragio en cada estado individual. La táctica funcionó hasta cierto punto: en 1912, nueve estados occidentales adoptaron el sufragio femenino.

Otros defensores acudieron a los tribunales para desafiar las leyes de voto solo para hombres, y algunos sufragistas organizaron y participaron en desfiles, huelgas de hambre y vigilias silenciosas. Independientemente del tipo de acción que tomaron estas simpatizantes, estas mujeres se enfrentaron casi invariablemente a innumerables formas de abuso verbal e incluso físico.

En 1916, casi todas las principales organizaciones de sufragio formaron un frente único para aprobar una enmienda constitucional. Nueva York adoptó oficialmente el sufragio femenino en 1917 y un año después, el presidente Woodrow Wilson cambió su posición original sobre el asunto y declaró su apoyo a la enmienda.

Finalmente, el 21 de mayo de 1919, la Cámara de Representantes aprobó la enmienda y el Senado la siguió dos semanas después. En 1920, Tennessee se convirtió en el estado número 36 en ratificar la enmienda; con tres cuartas partes de los estados de acuerdo, Estados Unidos finalmente pudo adoptar oficialmente la nueva política. La Decimonovena Enmienda establece: "El derecho de los ciudadanos de los Estados Unidos a votar no será denegado ni restringido por los Estados Unidos ni por ningún estado por razón de sexo".

Pero las mujeres todavía tenían que luchar para votar

A pesar de lo impactante que fue la Enmienda 19, no puso fin a la lucha por la representación política femenina. "Es importante tener en cuenta que la 19ª Enmienda no otorgó a todas las mujeres el derecho al voto", dice Lange. "Muchas mujeres más pobres y mujeres de color todavía estaban sujetas a impuestos electorales, pruebas de alfabetización y otras leyes restrictivas. Las mujeres estadounidenses obtuvieron un mayor acceso a las urnas a través de otras leyes como la Ley de Ciudadanía India de 1924, la derogación de la Ley de Exclusión China en 1943 y la Ley de Derechos Electorales de 1965. Puerto Rico otorgó a las mujeres el voto en 1929. Entonces, la 19a Enmienda abrió oportunidades, pero muchas mujeres aún tuvieron que luchar por el voto ''.

Si bien el movimiento por el sufragio no puso fin al sexismo en la sociedad, sus participantes y líderes dejaron legados duraderos. "Mi investigación examina las formas en que las mujeres usaban las imágenes para persuadir a los estadounidenses de que apoyaran los derechos de las mujeres", dice Lange. "Some of the women who did this most effectively were Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Mary Church Terrell and Alice Paul. All of them challenged popular cartoons that mocked suffragists as manly monsters who threatened American values and gender roles."

Lange's research has turned up countless tales of how these women, in particular, upheld, strengthened and propelled the suffrage movement.

"In the 1860s, Sojourner Truth sold her portrait to support herself and emphasize that black women were respectable, hard-working people who deserved freedom from enslavement and rights," Lange says. In the 1870s and 1880s, Susan B. Anthony also became an icon of the movement, offering supporters an image of what female political leaders could look like.

"In the 1890s, Mary Church Terrell, first president of the National Association of Colored Women, responded by distributing her own images of highly educated, elegant black women to win respect for the reforms she sought."

Lang also says in the 1910s, Alice Paul used new image technology that allowed her to reproduce photos from the newspapers. She staged parades and the first-ever pickets of the White House to get attention and win support for the cause (see more in the sidebar below). These kinds of photos of women in such visible, political spaces proved to be very newsworthy, and convinced Americans of the suffragists' dedication to the cause.


S T. CLOUD WOMEN GOT THE VOTE 2 YEARS BEFORE 19TH AMENDMENT PASSED

Florida's elections season prompts a look back at St. Cloud's role in women's suffrage.

In late August 1920 ratification of the 19th Amendment to the U.S. Constitution granted women the right to vote nationwide. Forty-nine years later, the Florida Legislature ratified the amendment.

That doesn't mean Florida women did not get to vote during that long stretch.

The Florida Historical Society documents that women became voters in city elections as early as 1917 in Florence Villa, Moore Haven, Palm Beach and Pass-a-Grille.

Women's suffrage came to St. Cloud in 1918, writes Alma Hetherington in The River of the Long Water. She quotes from the Sept. 28, 1918, issue of the St. Cloud Tribune, the newspaper founded by the Union veterans who had started the city only a decade earlier.

The newspaper's banner headline read, "St. Cloud is proud this day to say: Our women have the vote."

The article added, "The amendment to the city charter of St. Cloud permitting women to vote was adopted by a vote of 179 to 82 in the city election held on Tuesday. . . . This will mean an additional list of voters totaling about 500."

Sparsely populated Wyoming was the first territory to allow women to vote, partly to gain enough "citizens" for statehood.

Historians say the women's suffrage movement started in the West and spread to the East, taking a longer time to gain acceptance in the South.

The women's suffrage movement began in Florida with Eleanor "Ella" McWilliams Chamberlain in Tampa. In 1893, Chamberlain began organizing women to demand the right to vote.

When she approached a weekly newspaper about writing a column, the editor of The Tampa Journal suggested she limited her topics to children and "women's interests."

She responded, "The world was not suffering for another cake recipe, and the children seemed to be getting along better than the women."

Instead, she used her column to lobby for women's rights. Eight men and a dozen women joined her in the Florida Woman Suffrage Association in 1893.

She represented Florida at a national women's rights convention in Washington, D.C., later that year and again in Atlanta in 1895, the same year she led a state convention in Tampa that drew 100 members.

Charlton W. Tebeau writes in A History of Florida that the movement "collapsed when she [Chamberlain] moved away in 1897 and remained dormant until 1912 when it was revived in Jacksonville" where women who owned land demanded the right to vote on sewer bonds.

They were denied the vote, but their demands drew statewide attention. The Legislature took notice, but not action.

Women took up the temperance movement and other social reforms in the early 1900s.

They would help win passage of Prohibition with the 18th Amendment in 1919.

Mary Mann Jennings, wife of William Jennings, Florida's governor from 1901 until 1905, lobbied Florida lawmakers in 1919 for the three-fifths vote necessary to give women the right to vote statewide.

She was the president of the Florida Federation of Women's Clubs and the most influential women in the state, but she could not win the vote.

Tennessee would be the 35th state to ratify the 19th Amendment, the last of the required three-quarters of the states needed.

With the adoption of national women's suffrage without Florida in 1920, the next session of the Legislature "saw no need to get on the bandwagon," Tebeau writes.

The first statewide election in which women could cast votes came in the fall of 1920. The men won landslide victories over women.

Eight years later, Florida voters elected the state's first woman to the state Legislature and Congress.

Edna Giles Fuller of Orlando won election to the state House of Representatives in 1928, and Ruth Bryan Owen of Miami won her race for the U.S. House of Representatives.

Florida lawmakers didn't get around to the token gesture of ratifying the 19th amendment until 1969.

St. Cloud in pictures. Bob Fisk, who has spent a great deal of his life assembling a collection of hundreds of old photographs of St. Cloud, worked with Jim Robison on a pictorial history book titled St. Cloud, which will be published in October as a fund-raiser for the St. Cloud Main Street to encourage restoration and promotion of downtown St. Cloud.


Nineteenth Amendment

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

Nineteenth Amendment, amendment (1920) to the Constitution of the United States that officially extended the right to vote to women.

Opposition to woman suffrage in the United States predated the Constitutional Convention (1787), which drafted and adopted the Constitution. The prevailing view within society was that women should be precluded from holding office and voting—indeed, it was generally accepted (among men) that women should be protected from the evils of politics. Still, there was opposition to such patriarchal views from the beginning, as when Abigail Adams, wife of John Adams, asked her husband in 1776, as he went to the Continental Congress to adopt the Declaration of Independence, to “remember the ladies and be more generous and favourable to them than your ancestors.” In the scattered places where women could vote in some types of local elections, they began to lose this right in the late 18th century.

From the founding of the United States, women were almost universally excluded from voting and their voices largely suppressed from the political sphere. Beginning in the early 19th century, as women chafed at these restrictions, the movement for woman suffrage began and was tied in large part to agitation against slavery. In July 1848 in Seneca Falls, New York, then the hometown of Elizabeth Cady Stanton, the Seneca Falls Convention launched the women’s rights movement and also called for woman suffrage. The American Civil War (1861–65) resulted in the end of the institution of slavery, and in its aftermath many women abolitionists put on hold their desire for universal suffrage in favour of ensuring suffrage for newly freed male slaves.

Gradually throughout the second half of the 19th century, certain states and territories extended often limited voting rights to women. Wyoming Territory granted women the right to vote in all elections in 1869. But it soon became apparent that an amendment to the federal Constitution would be a preferable plan for suffragists. Two organizations were formed in 1869: the National Woman Suffrage Association, which sought to achieve a federal constitutional amendment that would secure the ballot for women and the American Woman Suffrage Association, which focused on obtaining amendments to that effect in the constitutions of the various states. The two organizations worked together closely and would merge in 1890.

In 1878 a constitutional amendment was introduced in Congress that would enshrine woman suffrage for all elections. It would be reintroduced in every Congress thereafter. In 1890 Wyoming became a state and thus also became the first state whose constitution guaranteed women the right to vote. Over the next decade several other states—all in the western part of the country—joined Wyoming. In 1912, when Theodore Roosevelt ran (unsuccessfully) as a third-party candidate for president, his party became the first national party to adopt a plank supporting a constitutional amendment.

In January 1918, with momentum clearly behind the suffragists—15 states had extended equal voting rights to women, and the amendment was formally supported by both parties and by the president, Woodrow Wilson—the amendment passed with the bare minimum two-thirds support in the House of Representatives, but it failed narrowly in the U.S. Senate. This galvanized the National Woman’s Party, which led a campaign seeking to oust senators who had voted against it.

A subsequent attempt to pass the amendment came in 1919, and this time it passed both chambers with the requisite two-thirds majority—304–89 in the House of Representatives on May 21, and 56–25 in the Senate on June 4. Although the amendment’s fate seemed in doubt, because of opposition throughout much of the South, on August 18, 1920, Tennessee—by one vote—became the 36th state to ratify the amendment, thereby ensuring its adoption. On August 26 the Nineteenth Amendment was proclaimed by the secretary of state as being part of the Constitution of the United States.

The full text of the amendment is:

The right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of sex.

Congress shall have power to enforce this article by appropriate legislation.


The State Where Women Voted Long Before the 19th Amendment - HISTORY

1907-1930: We are a diverse nation, confronting our differences

January 1, 1919
Map: States grant women the right to vote

While seeking to amend the U.S. Constitution, the women’s suffrage movement also waged a state-by-state campaign. The territory of Wyoming was the first to give women the vote in 1869. Other western states and territories followed.

States granting women the right to vote prior to the 19th Amendment:

Wyoming 1890
Colorado 1893
Utah 1896
Idaho 1896
Washington 1910
California 1911
Arizona 1912
Kansas 1912
Oregon 1912
Montana 1914
Nevada 1914
New York 1917
Michigan 1918
Oklahoma 1918
South Dakota 1918

Full Voting Rights before 19th Amendment and before statehood

Territory of Wyoming 1869
Territory of Utah 1870
Territory of Washington 1883
Territory of Montana 1887
Territory of Alaska 1913

Could vote for President prior to the 19th Amendment

Illinois 1913
Nebraska 1917
Ohio 1917
Indiana 1917
North Dakota 1917
Rhode Island 1917
Iowa 1919
Maine 1919
Minnesota 1919
Missouri 1919
Tennessee 1919
Wisconsin 1919

Gained Voting Rights after the passage:

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19th AMENDMENT: First the West, then the rest of the nation

Editor’s note: In recognition of the 100th anniversary of the ratification of the 19th Amendment, author Chris Enss shared this excerpt with The Union from her new book “No Place for a Woman: The Struggle for Suffrage in the Wild West,” which is available at the Bookseller in downtown Grass Valley. Visit http://www.chrisenss.com for more information.

On Sept. 6, 1870, 70-year-old housewife Louisa Ann Swain pinned a clean apron over her gray serge dress and marched down the dirt streets of Laramie, Wyoming, to cast one of the first votes for her sex in America.

That momentous event was made possible by a number of women and men over the course of a 90-year period — starting with Abigail Adams. In March 1776, she implored her husband John Adams and other framers of the Constitution to “remember the ladies.”

Years before Mrs. Swain’s vote, the battle for woman suffrage was officially being discussed in Seneca Falls, New York, in 1848, at the first women’s right convention. It was a time when women were legally recognized as little more than chattel. Social activist Elizabeth Cady Stanton, one of the speakers at the convention, made a bold prediction: “The right (of suffrage) is ours. Have it we must. Use it we will. The pens, the tongues, the fortunes, the indomitable wills of many women are pledged to secure this right. The great truth that no just government can be formed without the consent of the governed, we shall echo and re-echo in the ears of the unjust judge, until by continual coming we shall weary him.”

Although the women in New York were organized and determined, no one could have foreseen that the greatest strides in the suffrage movement would not be realized east of the Hudson River, but west of the Mississippi. And before any progress could be made out West, women had to make that rugged journey over the plains to the new frontier.

Starting in the 1830s, and reaching a peak between 1846 and the end of the Civil War, the Oregon Trail served as a pathway for nearly half a million emigrants who set off to the West to form new communities and societies from their individual stakes as farmers, settlers, ranchers, and miners. Most of the emigrants were men, but there were a few women who tackled the overland journey bent on mining or homesteading on their own. Men could make the journey alone as drovers for the large wagon trains or with a plan to mine, strike it rich, and return to their homes in the east.

Women traveled west as part of families and on their own to seek new opportunities. The experience of crossing the plains changed many of them — and helped demonstrate their grit, even as they held onto their identities as the protectors of family and morality. In their new homes, women took on public roles due to economic necessity and the needs of the community. They earned more authority, and combined with their perceived moral directive, they began to influence politics individually and pragmatically.

Women found plenty of opportunities in the West that were not available in the East: everything from the right to vote to equal pay for women teachers to more liberal divorce laws. Wyoming Territory passed a series of such laws in 1869, partly in an effort to attract more settlers. Thus, the West was the first home of women’s suffrage in the U.S., with nearly every western state or territory enfranchising women long before women won the right to vote in eastern states. Before the 19th Amendment, the amendment granting women the right to vote, was passed in 1920, almost every western state had already given women statewide suffrage. Four western states, Wyoming, Utah, Colorado, and Idaho had granted it before 1900.

The fight for woman suffrage in the West wasn’t a new, separate movement, distinct from the efforts in the East. But the fight proceeded with a sense of inevitability in the newly minted territories. The ideologies and reforming zeal that spread from the Great Awakening, to the fiery rhetoric of the abolitionist movement, to the emerging natural ally of the woman’s movement — the temperance movement — weren’t abandoned in the West. But those ideologies were tempered by circumstance and taken up by women who were part of the Cult of True Womanhood, but who had earned their reputation for Grit on the Overland Trail and as part of the new frontier. The women who agitated for their rights were sure of their worth — and aware of their power in the new communities springing up around gold strikes and homestead stakes. And they used the tools at their disposal to influence the outcome. They knew that their power came from the fact that they were women, not in spite of it.

The fight for woman suffrage across the country waged on.

Between Theodore Roosevelt and Woodrow Wilson and all those doughboys heading off to fight in World War I, women demanded to be seen as full citizens of the United States. Some historians refer to the years between 1890 and 1920 as the women’s era because it was in that time when women started to have greater economic and political opportunities. Women were also aided by legal changes like getting the right to own property, control their wages and make contracts and wills. By 1900, almost 5 million women throughout the nation worked for wages, mainly in domestic service or light manufacturing like the garment industry.

American women in every part of the country were active as reformers and those reform movements brought women into state and national politics before the dawn of the progressive era. Unfortunately, one of their greatest achievements, prohibition, was a detriment to the cause.

‘A WIDER FREEDOM IS COMING’

Women’s greatest influence came through their membership and leadership in the Women’s Christian Temperance Union. The WCTU was founded in 1874 and by 1890 had 150,000 members making it the largest female organization in the United States. Under the leadership of Frances Willard, the WCTU embraced a large reform agenda including pushing for the right for women to vote. The feeling was that the best way to stop people from drinking was to pass local laws that made it harder to drink, and to do that it would be very helpful if women could vote — because American men were alcoholic scoundrels who darn well were not going to vote to get rid of beer. Consequently, men were reluctant to give women the right to vote for fear of losing the pleasure of drinking.

Being deprived of alcoholic beverages wasn’t the only objection men had to denying women the right to vote, opposition to woman suffrage ran a wide gamut. There were those who believed that voting would damage women’s health and those who turned the argument that women would vote as their husbands did, arguing that women didn’t need to vote when they had a male protector to do it for them.

In 1895, Willard boldly declared, “A wider freedom is coming to the women of America. Too long has it been held that woman has no right to enter these movements … politics is the place for woman.” The movement Willard referred to continued to spread in the West. Overland pioneers like Abigail Scott Duniway, who was one of the leaders of the Suffrage Movement in Idaho, quickly became part of the movement to extend votes for women in the region. She organized many campaigns and protests until a bill was passed in 1896 that allowed women the right to vote in Idaho, and a year later, Duniway was the first woman to register to vote in Idaho. In addition to advocating for women’s rights in her own state, Duniway was instrumental in establishing Oregon’s Equal Suffrage Proclamation.

Women also protested to gain the right to vote in Colorado. Suffragists established the Colorado Non-Partisan Equal Suffrage Association and approached women’s organizations, churches, political parties and charity groups to gain allies for their cause. And after agitating nonstop from 1877 on, the Women’s Suffrage Referendum passed on Nov. 7, 1893. The following year, Colorado became the first state to have elected female legislators.

Martha Hughes Cannon, the first woman elected to the Utah state senate — in 1896 — was a polygamist wife, a practicing physician, and an astute and pioneering politician. Her husband was the Republican candidate. She, a Democrat, defeated him in that historic election.

And in 1916, four years before she would be legally allowed to vote in an election, Montana’s Jeannette Rankin was sent to Washington D.C., as a member of the U.S. House of Representatives from Montana. Four years later, in 1920, Nellie Taloe Ross would be elected governor of Wyoming.

The passage and ratification of the 19th Amendment was a significant event in American history and it’s also a recent event. When my grandmother was born women could not vote in the United States. Women’s long fight to gain the right to vote ended with the ratification of the 19th Amendment on Aug. 18, 1920. The suffrage wind had blown from west to east. The West had made it possible for the world to see what it meant for women to have the right to vote. It had been extremely persuasive in convincing other states and Congress as to the value of women voting.

Women’s suffrage associations across the country congratulated one another on the victory and promised to continue the fight towards equal rights in other areas. On Aug. 26, 1920, Carrie Chapman Catt, one of the movement’s key leaders, summed up the importance of the conquest best, “The vote is won. Seventy-two years the battle for this privilege has been waged, but human affairs with their eternal change move on without pause. Progress is calling to you to make no pause. Act!”

Chris Enss, who lives in Grass Valley, is an author and screenwriter. She has written more than 20 books on the subject of women in the Old West.


Why Do We Blame Women For Prohibition?

One hundred years later, it’s time to challenge a long-held bias.

Mark Lawrence Schrad is assistant professor of political science at Villanova University and author of the new book Vodka Politics: Alcohol, Autocracy, and the Secret History of the Russian State.

One hundred years ago this month—on January 16, 1919—the 18th Amendment was ratified, enshrining alcohol prohibition in the U.S. Constitution. And for the past hundred years, we’ve largely blamed women for that. ¿Por qué?

With the obvious exception of the women’s rights movement—from suffragism to #MeToo—perhaps no other social movement in American history is as synonymous with women as temperance, and none is as vilified. Histories dismiss prohibition derisively as a “pseudo-reform . carried about America by the rural-evangelical virus,” and a “wrongheaded social policy waged by puritanical zealots of a bygone Victorian era.” We describe prohibitionists in the same way we talk about Al Qaeda or ISIS: They were “ruthless” “extremists,” “deeply antidemocratic” “fanatics and fools,” who posed a “threat to individual freedoms.” These evildoers are almost universally understood to be women.

The standard trope back in the 1920s, when prohibition was in full force, was that the policy was “put over while the boys were away” fighting World War I—if only the men had been home, prohibition would have been avoided. Surprisingly, this gendered conspiracy theory has endured, despite being completely unfounded. There was no popular referendum on 18th Amendment, and most women couldn’t vote anyway since, chronologically, the 18th Amendment came before the suffragist 19th Amendment. (A handful of western states granted women full voting rights before the 19th Amendment.) The only woman who voted for the 18th Amendment was Jeannette Rankin of Montana, the country’s first—and at that time, only—congresswoman. In 1918, hers was but one of the bipartisan supermajority of 282 yeas (to 128 nays) in the House that passed the prohibition amendment. In the all-male Senate, the vote to submit the amendment to the states for ratification was even more lopsided: 65-20.

In January 1919, the 18th Amendment was the first order of business for many state legislatures elected in the 1918 midterms. With unprecedented speed, 46 of the 48 states voted for prohibition, in some cases unanimously. With 80.5 percent of state legislators in favor (5,033 to 1,219), support for prohibition was even greater at the state level, where 99.8 percent of representatives were men.

Well, if not the vote—one might protest—then surely the temperance movement itself was women’s work? Think of the Women’s Christian Temperance Union (WCTU)—or one of its greatest celebrities, Carrie A. Nation. She famously led bands of women into Kansas saloons, smashing them with hatchets, singing Bible hymns and quoting scripture! As her celebrity rose, she even trademarked the name “Carry,” in order to coin the phrase “Carry A. Nation for prohibition.”

Anecdotally, I’ve long asked colleagues, students and historians: “Who’s the most famous prohibitionist?” The answer is Carrie Nation, every time. Little wonder: Today, she plays a starring role in virtually every temperance history, features prominently in Ken Burns’ documentary “Prohibition” and was the first personality you’d meet at the prohibition exhibition at the National Constitution Center. Carrie Nation embodies everything we think we know about prohibitionists: a scorned, white, protestant, evangelical, Midwestern woman. She was imposing in stature, prone to violence and—claiming God spoke to her, urging her to attack saloons—slightly unhinged. In sum: the perfect Maleficent for American historians.

The only problem is that Carrie Nation died in 1911, almost a full decade before the 18th Amendment was ratified. So why do we blame her for something that happened years after her death, while exonerating those directly responsible for prohibition? Why do we remember Carrie Nation, but forget the “father of prohibition” Neal Dow? Or Anti-Saloon League “dry boss” Wayne Wheeler, who in 1922 was described as “the man who is as much or more than any other single person, directly responsible for the able leadership bringing prohibition”? Or Andrew Volstead, the man whose name is on the prohibition-enforcement act? Based on Google’s Ngram dataset of over 500 billion words from some 15 million digitized books, we can chart the notoriety of individuals over time. The data suggests that, since prohibition’s repeal in 1933, the men responsible for prohibition have begun largely to vanish from history, while the image of Carrie Nation endures.

The Forgotten Prohibitionists
Yearly frequency of names mentioned in Google’s corpus of digitized books, 1900-2000.

If you asked me, I would say progressive stalwart William Jennings Bryan was the most famous American prohibitionist. He fought vehemently against the liquor traffic where rich capitalists got richer by getting workers addicted to booze. “The Great Commoner” had far more political clout than Carrie Nation. Or consider Frederick Douglass—perhaps the most famous orator of the 19th century, back when abolitionism was virtually synonymous with temperance. On his temperance tour of Britain in 1845, Douglass, who, like Nation, died well before nationwide prohibition was passed, claimed, “If we could but make the world sober, we would have no slavery. Mankind has been drunk.” In his autobiographical Narrative of the Life of Frederick Douglass: American Slave, he explained that keeping slaves stupefied with liquor was “the most effective means in the hands of the slaveholder in keeping down the spirit of insurrection” on the plantations.

Such details largely disappear from contemporary biographies, perhaps because they don’t fit our image of temperance as an angry, white, female, Bible-thumping crusade against individual liberty. While their political legacies are obviously variegated, Frederick Douglass, William Jennings Bryan and Carrie Nation all held the exact same positions on abolition, suffragism and prohibition. Yet even the titles of their biographies belie their differential treatment by historians: Frederick Douglass: Prophet of Freedom. William Jennings Bryan: A Godly Hero, or Champion of Democracy. And Carrie Nation? Vessel of Wrath. Historians give William and Fredrick a free pass for their role in prohibition along with Neal, Wayne and Andrew we’re told that Carrie is the real villain.

So, why do we blame women for prohibition? Misogyny is the easy answer but more fundamentally, we need to better understand not just who the prohibitionists were, but what motivated them in the first place. Perhaps they weren’t the “deeply antidemocratic” monsters that we now make them out to be.

Contrary to popular description, prohibitionists weren’t hellbent on taking away the individual’s “right to drink.” From its very inception, the temperance movement targeted not the drink, or the drinker, but the drink seller. Just as abolitionists objected to the slave trader who profited from subjugating others, prohibitionists aimed at a predatory liquor traffic of wealthy capitalists and saloonkeepers who—together with a state that, before the income tax, relied disproportionately on liquor revenues—got rich from the drunken misery of the poor. The 18th Amendment doesn’t even outlaw alcohol or drinking. It prohibits the “manufacture, sale, or transportation of intoxicating liquors.” This wasn’t some oversight the target was the traffic, not the booze.

Prohibitionists were very clear about this. The 18th Amendment was very clear, too. That we have a hard time believing it today—scoffing that outlawing booze or booze sales has the same practical outcome of restricting the rights of the individual—says more about our changing understandings of liberty than theirs. It is only in more recent generations (with the rise of Hayekian neoliberalism after World War II) that any interference with the free market is deemed a constraint on our citizenship rights. For most of American history, political liberty and economic liberty were understood to be distinct from each other. There is no “right to buy” anywhere in the constitution.

Ultimately, we need to stop vilifying prohibitionists as “antidemocratic” simply because our understanding of liberty has changed. In fact, prohibitionists championed the right of self-determination, and the right of the community to defend itself against extortionate businesses and government corruption. Prohibitionists encouraged grassroots power—especially for communities, counties and states to vote themselves dry at the ballot box. Such Jeffersonian commitments made prohibitionists natural allies of abolitionists and suffragists from the very beginning. (Prohibitionists who cheered the 18th Amendment’s ratification in 1919 also cheered when the 19th Amendment gave women the vote the following year.) At its core, prohibition was a populist attack against predatory capitalism and its corrupt ties to government power.

It was no fluke that the ultimate victory of prohibition came at the high point of the Progressive Era: like other reforms of its day, prohibition was fundamentally progressive. Prohibition protected consumers from unscrupulous sellers of potentially dangerous substances, just like the progressive Pure Food and Drug Act, and Federal Meat Inspection Acts of 1906. Prohibition targeted the corrupting power of big business, just like the Federal Trade Commission Act and Clayton Anti-Trust Acts of 1914.

Moralizing Bible-thumpers like Carrie Nation were only one part of a broad prohibitionist coalition. Focusing only on activists like her, though, produces a wildly incomplete picture, which our brains try to make whole by filling in the gaps with deeply rooted—and misogynist—social biases.

Centennials are a time for reassessment—and since prohibition’s centennial comes in the #MeToo era, it is high time to unpack our highly gendered received wisdom.


Mississippi Didn't Ratify the 19th Amendment Until 1984. Here's Why Some States Waited Decades

W hen Tennessee ratified the 19th Amendment to the U.S. Constitution on Aug. 18, 1920, that was enough: as the 36th state to approve the amendment, the Volunteer State made sure the U.S. Constitution would enshrine into law “the right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of sex.&rdquo

And while this summer’s centennial is remembered as a landmark moment in history for American women, 1920 only tells part of the story. The ratification did not mean that all American women gained the constitutional right to vote immediately in 1920 numerous barriers to voting remained for several communities, including Black women, Native American and Indigenous women, Asian American women and Latinx women. African American women and men’s voting rights would not be incorporated into the country’s law until Voting Rights Act of 1965.

And on a more symbolic level, some states did not ratify the amendment until as recently as the 1970s and 1980s. That delay did not affect women’s right to vote, but it did send a message about just how controversial such an idea was.

Several states reacted actively rejected the Amendment in 1919 and 1920. Eleven states ratified it after it had already been certified in 1920&mdashbut not all at once. It would be fifty years before South Carolina, Georgia and Louisiana would do so, with Mississippi becoming the last to join in 1984. From state to state, several factors were at play. In Virginia, which ratified in 1952, the Virginia Association Opposed to Woman’s Suffrage distributed pamphlets that argued that the vote would actually have a negative impact on the every day lives of women, that it was the “vanguard of socialism” and that it would undermine the role of husbands in the family. Similarly in Alabama, which ratified in 1953, the Women&rsquos Anti-Ratification League put forward the idea that Alabama women should be more concerned about raising families than participation in civic life, and in Florida, which ratified in 1969, opposition from newspapers and politicians to suffrage was fierce.

In some states, opposition during the suffrage campaigns of the 1910s was founded on the fear that if the 19th Amendment were ratified, it would also mean that the federal government would then enforce the 14th and 15th Amendments, requiring the states to allow Black men to vote. It was also seen as interference in the states’ rights to decide on who could vote and who could not. In February 1920, Mississippi’s legislature rejected the ratification of the 19th, and was one of two states in the country, alongside Georgia, which argued that women had missed the registration cut-off, that still did not allow women to vote in the November 1920 election.

“The biggest lesson for me from the suffrage movement is that you need to fight to win the war, not the battle,” says Sally Roesch Wagner, historian, author and editor of The Women’s Suffrage Movement anthology.

There is some irony in Southern resistance of suffrage. As Wagner points out, the white suffragists who were the fact of the movement in 1920 had devoted much of their energy to winning over the votes of Southern states, including those that initially refused to ratify. In doing so, they “sold out the movement,” she says, by “using racism as organizational policy.”

When states ratified the 19th amendment well after 1920 it was more of a ceremonial gesture, but one that still did carry great symbolism.

It was an all-male Senate that voted on Mississippi’s ratification of the 19th amendment in 1984, in what was called a “housekeeping measure.” Yet it was introduced by two female state representatives Frances Savage of Brandon and Margaret Tate of Picayune. On its ratification, Savage suggested that the reason for the delay was that it was simply not a priority during the years of the Depression, World War II and the civil rights movement of the 1960s. But by then, it had once again risen to the top: As historian Marjorie Julian Spruill writes, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment in the 1970s, “many Mississippians regarded the state’s failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment,” especially as North Carolina became the penultimate state to ratify the Amendment in 1971.

On the day it was ratified in Mississippi, on March 22, 1984, Savage said that the action “reaffirms the right of women to participate in government in Mississippi.” Others were more surprised that the state had taken this long overdue step, given that women in Mississippi had already been voting for a long time. Newspapers reported that Jan Lewis, the state director of the ACLU at the time “burst into laughter when told the news” and said “well, the state seems to find itself a day late and a dollar short.”

Historian Martha S. Jones, author of the forthcoming book Vanguard: How Black Women Broke Barriers, Won the Vote, and Insisted on Equality for All., points to the later ratifications as reflective of states’ changing electorates and demographics. And the 19th Amendment was not alone: notably, the 13th and 15th Amendments, which banned slavery and gave Black Americans the right to vote in the wake of the Civil War, were also formally ratified by several states in the 1960s and 󈨊s, well after they had been added to the Constitution.

“It’s deeply symbolic because even the late ratifications are manifestations of the ways in which the allocation of political power has shifted in an individual state,” Jones says. “Black lawmakers, women lawmakers [and] Black women lawmakers are key to these shifts and it is a way of signaling their rise to political power.”

But while these late ratifications may be surprising, they actually fit right in with one of Jones’ primary arguments about the history of suffrage: that the ratification of the 19th Amendment was more of a touchstone in a series of decades-long struggles for marginalized communities, rather than the cornerstone event in achieving women’s suffrage.

For many Americans, that longer struggle stretched well beyond 1920 in ways that were not just symbolic. African American women and men alike continued to face Jim Crow laws, voter intimidation and suppression, lynching, discriminatory literacy tests and other barriers to voting across the country, particularly in those Southern states. Similarly, Wagner’s research on the Haudenoshaunee women of the Iroquois confederacy highlights how Indigenous women’s longstanding political power and voice within their communities influenced the thinking of white suffragists like Elizabeth Cady Stanton and Alice Cunningham Fletcher, even as Native American women were unable to vote until Congress passed the Indian Citizenship Act in 1924. For Asian American women too, 1920 did not bring immediate change. In 1912, the New York Times described Chinese-American suffrage activist Mabel Ping-Hua Lee as “the symbol of a new era, when all women will be free and unhampered.” But it wouldn’t be until 1943 that Chinese Americans were first permitted to become citizens, and until 1952 that the McCarran-Walter Act granted all people of Asian ancestry the right to become citizens, and therefore to vote.

And that story still continues. The current Congress is the body’s most racially and ethnically diverse, with a record number of women representatives, and yet the fight for all Americans to be able to vote continues today&mdashwhether or not all states have ratified the 19th Amendment.


Amendment added to U.S. Constitution

The Nineteenth Amendment was at last added to the Constitution, however, in August 1920 after Tennessee became the 36th and final state to ratify. It had taken almost 75 years for suffragists to achieve this victory.

The final indication of Mississippi's negative response to the Nineteenth Amendment was that the state was one of only two in the nation that did not allow women to vote in the November 1920 election. Instead, an all-male electorate voted on a state constitutional amendment for woman suffrage that received more yes than no votes, but not the majority of all votes cast. Therefore, the amendment failed. Suffragists had not bothered to campaign for it since they were enfranchised by national law and the state law would not matter. Nevertheless, it was still very disappointing to them that Mississippi, their home state, had not approved woman suffrage. Yet, a mere two years later, in one of the many ironies in Mississippi history, the state's two leading suffragists, Somerville and Kearney, were elected to the state legislature.

By the 1970s, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment, many Mississippians regarded the state's failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment as Mississippi was the only state that had never done so. Thus, on March 22, 1984, the Mississippi Legislature — on a day when few legislators were even listening and with no opposition — finally ratified the Nineteenth Amendment.

Marjorie Julian Spruill, Ph.D., is associate vice chancellor for institutional planning and research professor of history at Vanderbilt University. Previously she was professor of history at the University of Southern Mississippi. She is the author of New Women of the New South: The Leaders of the Woman Suffrage Movement in the Southern States, Oxford University Press, 1993. She has edited three books: One Woman, One Vote: Rediscovering the Woman Suffrage Movement, NewSage Press, 1995, Votes for Women! The Woman Suffrage Movement in Tennessee, the South, and the Nation, University of Tennessee Press, 1995, and a new edition of Mary Johnston’s 1913 pro-suffrage novel, Agar, University Press of Virginia, 1994.

Jesse Spruill Wheeler, her son, studied Mississippi history while in the ninth grade during the 2000-2001 school year.


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