John Badby

John Badby

John Badby nació alrededor de 1380. Trabajó como sastre en Evesham y se convirtió en seguidor de John Wycliffe. Wycliffe antagonizó a la Iglesia ortodoxa al disputar la transubstanciación. Según la enseñanza de la Iglesia católica, el pan y el vino utilizados en el sacramento de la Eucaristía se convierten en realidad en el cuerpo y la sangre de Cristo. Los seguidores de Wycliffe que compartían sus creencias se hicieron conocidos como lolardos. Obtuvieron su nombre de la palabra "lollen", que significa cantar en voz baja. El término se aplicó a los herejes porque se decía que comunicaban sus puntos de vista en voz baja. (1)

John Foxe, ha señalado: "Wycliffe, al ver el evangelio de Cristo contaminado por los errores e invenciones de estos obispos y monjes, decidió hacer todo lo posible para remediar la situación y enseñar a la gente la verdad. Se esforzó mucho en declarar públicamente que su La única intención era aliviar a la Iglesia de su idolatría, especialmente la relativa al sacramento de la comunión. Esto, por supuesto, despertó la ira de los monjes y frailes del país, cuyas órdenes se habían enriquecido con la venta de sus ceremonias y el pago de sus gastos. cumpliendo con sus deberes. Pronto sus sacerdotes y obispos empezaron a protestar ". (2)

En 1394 los Lolardos presentaron una petición al Parlamento, afirmando: "Que el sacerdocio inglés derivado de Roma, y ​​pretendiendo tener un poder superior a los ángeles, no es el sacerdocio que Cristo estableció sobre sus apóstoles. Que la imposición del celibato al clero era la ocasión de irregularidades escandalosas. Que el pretendido milagro de la transubstanciación corre a la mayor parte de la cristiandad sobre la idolatría. Que el exorcismo y las bendiciones pronunciadas sobre el vino, el pan, el agua, el aceite, la cera y el incienso, sobre las piedras del altar y los muros de la iglesia , sobre las santas vestiduras, la mitra, la cruz y el bastón de peregrino, tienen más de nigromancia que de religión ... Que las peregrinaciones, oraciones y ofrendas a imágenes y cruces no tienen nada de caridad en ellas y están cerca similar a la idolatría ". (3)

John Badby fue acusado de herejía y compareció ante Thomas Peverell, el obispo de Worcester, el 2 de enero de 1409. Según su biógrafo, Peter McNiven, Badby había ... alcanzado notoriedad por su negación desinhibida de la doctrina de la transubstanciación ... Badby insistió que el pan en la eucaristía no fue, y no podría ser, milagrosamente transformado en el cuerpo de Cristo. "Aunque Badby fue declarado hereje, y por lo tanto sujeto a la pena de muerte, la iglesia no deseaba convertir en mártires a hombres insignificantes y fue liberada . (4)

El príncipe Enrique (el futuro Enrique V) sugirió a la Cámara de los Comunes que podrían respaldar una solución lolarda a los problemas financieros de la corona mediante la "confiscación total de las posesiones temporales de la iglesia". El arzobispo Thomas Arundel estaba horrorizado por esta sugerencia y persuadió a Enrique IV para que diera un ejemplo de líder lolardo.

John Badby compareció ante una convocatoria del clero el 1 de marzo de 1410. El autor de Herejía y política en el reinado de Enrique IV: La quema de John Badby (1987) ha argumentado que esta "audiencia se convirtió en un juicio espectáculo de importancia nacional". La principal acusación en su contra era que creía que "el pan no se convirtió en el cuerpo físico real de Cristo después de la consagración". Badby se negó a renunciar a sus creencias y el 15 de marzo de 1409 fue declarado hereje y entregado a las autoridades seculares para su castigo. "Esa tarde, llevaron a John Badby a Smithfield y lo metieron en un barril vacío, atado con cadenas a la estaca y rodeado de madera seca. Mientras estaba allí, el hijo mayor del rey pasó y animó a Badby a que se salvara mientras estaba allí. Todavía hay tiempo, pero Badby se negó a cambiar de opinión. Le pusieron el barril y encendieron el fuego ". (5)

John F. Harrison, autor de La gente común (1984) ha señalado que "John Badby fue uno de los primeros de una sucesión de mártires Lollard conmemorados para generaciones posteriores de humildes lectores en las horribles ilustraciones de Foxe Libro de los mártires. De la gran obra de John Foxe se desprende claramente que los lolardos sobrevivieron hasta la década de 1530, y que la mayoría de ellos pertenecían a la gente común ... Los comerciantes y artesanos parecen haber sido más numerosos que los labradores, y había un puñado de comerciantes y profesionales. de las ciudades, especialmente de Londres ". (6)

Acusado ante su obispo, Thomas Peverell, el 2 de enero de 1409, Badby insistió en que el pan de la eucaristía no se había transformado milagrosamente en el cuerpo de Cristo, ni podía serlo. Su reconocimiento de la influencia de "John Rakyer de Bristol" (un centro líder de Lollardy) representó un desafío más general al poder sacerdotal. Aunque Badby fue declarado hereje y, por lo tanto, sujeto a la pena de muerte en virtud del estatuto De haeretico comburendo promulgado en 1401, los precedentes recientes sugirieron que la Iglesia no deseaba convertir en mártires a hombres insignificantes. Sin embargo, al año siguiente surgieron circunstancias en las que el caso de Badby llegó a servir a los más altos asuntos del estado.

La llegada al poder de un "ministerio" dirigido por Enrique, príncipe de Gales (el futuro Enrique V), animó a los Comunes a esperar que pudiera respaldar una solución lolarda a los problemas financieros de la corona; la confiscación total de las posesiones temporales de la iglesia. Este error político, quizás inspirado por la amistad del príncipe con supuestos caballeros "Lollard", provocó reacciones vigorosas de Enrique IV y su aliado, el arzobispo Arundel de Canterbury. La reafirmación de la autoridad ortodoxa, al parecer, podría fomentarse haciendo un ejemplo de un lollard particularmente obstinado.

Esa tarde, llevaron a John Bradby a Smithfield y lo metieron en un barril vacío, atado con cadenas a la estaca y rodeado de madera seca. Le pusieron el cañón encima y le encendieron el fuego.

John Badby fue uno de los primeros de una sucesión de mártires Lollard conmemorados para generaciones posteriores de humildes lectores en las horribles ilustraciones de Foxe. Libro de los mártires. Los comerciantes y artesanos parecen haber sido más numerosos que los labradores, y había un puñado de comerciantes y profesionales de las ciudades, especialmente de Londres.

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(1) Christopher Hampton, Un lector radical: la lucha por el cambio en Inglaterra (1984) página 74

(2) John Foxe, Libro de los mártires (1563) página 48 de la edición de 2014.

(3) W. H. S. Aubrey, Historia de Inglaterra (1870) página 771

(4) Peter McNiven, John Badby: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(5) John Foxe, Libro de los mártires (1563) página 53 de la edición de 2014.

(6) John F. Harrison, La gente común (1984) página 160


Familia raíz (e)

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8 respuestas a Familia raíz (e)

Hola, mi nombre es Laurie Ann (Stevens) Hamacher.
Estoy en ancestry.com y estoy haciendo mi árbol genealógico.
El nombre de mi madre es Joann, su padre era Ernest reger, su madre era Lavina Rulapaugh, su madre el padre era Oscar Root.
Al reunir más información sobre mi familia Root, descubrí que John Root y Mary Ann Russell son mis 12º bisabuelos.
Sir Francis Russell y la madre de Mary Ann son mis 13 bisabuelos.
Pero eso es lo más antiguo que puedo.
¿Podría ayudarme a rastrear más allá?
Sé que Sir Francis fue el segundo conde y su padre el primer conde.
Me encantaría saber más de mi herencia.

Al visitar con fines de investigación la biblioteca pública de Daventry, cerca de Badby, vimos la & # 8220 carpeta de Badby & # 8221 en sus archivos. En la lista Doomsday de propiedades confiscadas por el rey Enrique VIII, y otras propiedades, una determinada & # 8220Rootes Roadhouse & # 8221 figuraba en Badby. Es interesante preguntarse si alguno de los hoteles actuales en Badby fue originalmente el & # 8220Rootes & # 8221 Roadhouse.
Al interrogar a un geneólogo en todos los lugares, la Abadía de Iona, sugirió que la familia Root probablemente eran hugonotes que escapaban de la tiranía religiosa en el sur de Francia, probablemente La Rochelle por el nombre o & # 8220Rootes & # 8221 a mediados o finales del siglo XVI.

Si desea fotografías, me complacerá enviarle copias de las que tengo.
Tengo fotos de Oscar y Lola Root y una foto de su padre.
No dude en visitar my ancestry.com

Gracias desde los Estados Unidos & # 8230Yo también soy descendiente de esta familia Roote. Aprecia la información.

Christine y Laurie, me sorprende continuamente la cantidad de descendientes de Root (e) aquí en los EE. UU. Siento una sensación de gratitud hacia James Pierce Root por todo el trabajo que hizo a mediados del siglo XIX para compilar & # 8220Root Registros genealógicos. 1600-1870. & # 8221 Es un regalo que nos ayuda a encontrar nuestras conexiones entre nosotros. Me recuerda que nuestras relaciones están en todas partes, en las calles a nuestro alrededor. Y me refiero a & # 8220todas las personas & # 8221, y no solo a los descendientes de las Raíces. El mundo no es tan grande, ni la humanidad tan vieja, que nuestras conexiones profundas no sean tan profundas debajo de la superficie.

Agradezco sinceramente la investigación adicional que ahora podemos aclarar que la esposa de John Roote era de hecho Anne Rushall, hija de Winifred y Henrie Rushall, lo que ha aclarado mucha confusión. Además, estoy agradecido por la nueva investigación que muestra que la familia Roote fue a Milton Masor.

Gracias por publicar esta página. La pandemia nos ha dado a la mayoría de nosotros más tiempo para investigar, y esta semana descubrí que John Root es 10 veces más bisabuelo. Otros apellidos asociados con esta línea en generaciones posteriores incluyen Pomeroy, Baker, Rockwell, French y Hannum, por nombrar algunos. Me interesaría mucho saber si otros tienen estos enlaces.

Hola Leann,
Es bueno hacer una conexión con otro descendiente de Roote. ¡Mejor para usted!


John Roote Sr. (aproximadamente 1571 - aproximadamente 1615)

La vida de John Root Sr. no es tan complicada geográficamente como algunos han especulado (supuestamente nació en Francia y figura como "extraterrestre" en Londres en 1598). En cambio, parece que nunca se aventuró muy lejos de su lugar de nacimiento. Fue bautizado el 6 de enero de 1570/71, Milton Malsor, Northamptonshire, Inglaterra.

Es de suponer que se mudó con sus padres a Fawsley, Northamptonshire, a unas 8 millas de distancia, en 1592 o 1593. Luego se mudaron a la cercana Badby en 1597, cuando John tendría unos 26 años. Parece que dejó embarazada a Ann Rushall y se casó con ella en Badby el 23 de julio de 1600. Cinco meses después nació su hija Marie, seguida de tres hijos más en Badby (en 1603, 1606 y principios de 1609).

Algún tiempo después de la muerte de su padre (en 1609), aparentemente se mudaron de regreso a su ciudad natal de Milton Malsor, y su hijo Lawrence Roote fue bautizado allí en agosto de 1614. Y luego John Roote parece haber sido el John Roote que fue enterrado en Milton Malsor. el 29 de octubre de 1615 (no parece haber una buena fuente que confirme la afirmación de que murió en 1658 en Badby). Su viuda Ann todavía vivía en 1620 cuando su madre Winifred hizo su testamento, pero no parece haber un registro de entierro de ella en Milton Malsor. Quizás se mudó a otra parroquia con uno de sus hijos. No hay evidencia de que John Roote Sr. alguna vez haya vivido en otro lugar que no sean Milton Malsor, Fawsley y Badby (o que alguna vez se haya casado con alguien llamado Mary Anne Russell).


John Badby

John Badby (fallecido en 1410), uno de los primeros mártires de Lollard, fue sastre (o quizás herrero) en West Midlands, y fue condenado por la corte diocesana de Worcester por negar la transubstanciación. & # 911 & # 93

Badby sostenía sin rodeos que cuando Cristo se sentaba a cenar con sus discípulos no tenía su cuerpo en la mano para distribuir, y que "si cada hostia consagrada en el altar fuera el cuerpo del Señor, entonces habría 20.000 dioses en Inglaterra". Otro tribunal en St Paul's, Londres, presidido por el arzobispo Thomas Arundel, lo condenó a ser quemado en Smithfield, el campo del torneo a las afueras de las murallas de la ciudad. & # 911 & # 93

Se dice que el príncipe de Gales (después Enrique V) presenció la ejecución y ofreció al paciente tanto la vida como una pensión si se retractaba, pero en palabras de Walsingham, “el villano abandonado rechazó el consejo del príncipe y prefirió ser quemado que reverenciar el sacramento vivificante. Y sucedió que este tipo travieso fue reducido a cenizas y murió miserablemente en su pecado ". & # 911 & # 93

"... Y luego el tunne puso nuestro himno, y el fuego fue lanzado al himno. Y cuando sintió el fuego, gritó, misericordia (llamando al Señor) y así el Príncipe inmediatamente ordenó quitar el tunne y apagarlo. El Príncipe, habiendo terminado su comandancia, le preguntó si abandonaría la herejía para llevarlo a la fiesta de la santa iglesia: lo cual, si lo hiciera, debería tener bienes suficientes, prometiéndole también una estipendencia anual de la tesorería de los parientes, tanto como debería bastar su contentamiento.

Pero este valiente campeón de Cristo, descuidando a los príncipes fayre wordes, como también todos los mennes deuises, rechazó la oferta de las promesas mundanas, sin duda, pero se enardeció más vehementemente con el espíritu de Dios que con cualquier deseo terrenal.

"Por lo tanto, cuando todavía seguía moviéndose en su mente anterior, el príncipe ordenó que lo pusieran de nuevo en el tubo o túnel, y que luego no buscara ninguna gracia o favor. Pero como no podía ser seducido por ninguna recompensa, incluso él no estaba nada avergonzado en absoluto por sus tormentos, pero como un valiente campeón de Cristo, perseveró invencible hasta el final ... "


1911 Encyclopædia Britannica / Badby, John

BADBY, JOHN (muerto en 1410), uno de los primeros mártires de Lollard, era sastre (o quizás herrero) en West Midlands, y fue condenado por la corte diocesana de Worcester por negar la transubstanciación. Badby sostenía sin rodeos que cuando Cristo se sentaba a cenar con sus discípulos no tenía su cuerpo en la mano para distribuir, y que "si toda hostia consagrada en el altar fuera el cuerpo del Señor, entonces habría 20.000 dioses en Inglaterra". Otro tribunal en St Paul's, Londres, presidido por el arzobispo Arundel, lo condenó a ser quemado en Smithfield, el campo del torneo a las afueras de las murallas de la ciudad. Se dice que el príncipe de Gales (después Enrique V) presenció la ejecución y ofreció al paciente tanto la vida como una pensión si se retractaba, pero en palabras de Walsingham, “el villano abandonado rechazó el consejo del príncipe y prefirió ser quemado que dar reverencia al sacramento vivificante. Y sucedió que este tipo travieso fue reducido a cenizas y murió miserablemente en su pecado ".


John Badby - Historia

A todo lector atento de la historia se le debe recordar con frecuencia esa importante advertencia que dio el apóstol: "No os engañéis, Dios no puede ser burlado, porque todo lo que el hombre sembrare, eso también segará". Las ilustraciones más solemnes y prácticas de esta ley divina en los asuntos de los hombres pueden verse en todas las páginas de la historia. El que siembra cizaña en primavera no puede esperar cosechar trigo en otoño y el que siembra trigo en primavera no estará obligado a cosechar cizaña en otoño. Es posible que veamos la verdad de este principio del gobierno divino que nos rodea a diario. ¡Cuán a menudo los hábitos de la juventud determinan la condición de la vejez! Incluso las riquezas de la gracia divina no detienen el curso de esta ley. El Rey de Israel tuvo que escuchar de boca del profeta la solemne sentencia: "Nunca se apartará la espada de tu casa", pero esto no impidió el fluir de la tierna misericordia de Dios hacia el real penitente: "Y Natán dijo a David: El Señor también ha quitado tu pecado, no morirás ". (2 Sam. 12) Tal es la infinita e inconmensurable gracia de Dios para el verdaderamente arrepentido, pero también es la ley inmutable de Su gobierno.

Aunque no podemos hablar con la misma confianza que en el sistema general de la sociedad humana, podemos seguir con reverencia la mano del Señor en la sabiduría de Sus caminos y en el cumplimiento de Sus propósitos. Por ejemplo -

Los sanguinarios triunfos del papado en Languedoc resultó ser el medio de su rápido declive y caída. Al aplastar al conde de Toulouse y a los otros grandes señores feudatarios en el sur de Francia, los dominios de la Corona francesa se ampliaron enormemente, y los reyes de Francia desde ese momento se convirtieron en los adversarios irresistibles del Papa. Luis IX. Inmediatamente publicó la Pragmática Sanción, que estableció las libertades de la Iglesia Galicana, y Felipe el Hermoso obligó al altivo Bonifacio a beber la copa de la humillación que los papas a menudo habían mezclado para los poderes seculares de Europa. De 1305 a 1377, los papas de Aviñón fueron poco mejores que los vasallos de Felipe y sus sucesores. Y de 1377 a 1417, el papado mismo fue desgarrado por el gran cisma. Así, por una retribución equitativa en la providencia de Dios, los que buscaban la destrucción de otros fueron sus propios destructores. * Vemos lo mismo en Inglaterra.

Inglaterra y el papado

La sumisión de Juan a Inocencio III.fue el punto de inflexión en la historia del papado en este país. En la humillación del soberano, toda la nación se sintió degradada. Inocente fue demasiado lejos, fue un abuso de poder asumido, pero retrocedió sobre sí mismo a su debido tiempo. Inglaterra nunca podría olvidar tan abyecta postración de su rey a los pies de un sacerdote extranjero. A partir de esa hora, un espíritu de descontento hacia Roma creció en la mente de los ingleses. Las usurpaciones, los reclamos exorbitantes del papado, su interferencia con la disposición de los obispados ingleses, frecuentemente llevaron al gobierno y la iglesia a una colisión y ensancharon la brecha. Pero justo cuando la paciencia de los hombres estaba casi agotada por los muchos agravios prácticos del papado, agradó a Dios levantar un poderoso adversario para todo el sistema jerárquico: el primer hombre que sacudió el dominio papal en Inglaterra hasta sus cimientos, y con todo un hombre que amaba sinceramente la verdad y la predicaba tanto a los eruditos como a las clases bajas. Este hombre era John Wycliffe, justamente llamado el presagio o la estrella de la mañana de la Reforma.

La primera parte de la vida de Wycliffe está envuelta en mucha oscuridad, pero la opinión general es que nació de una familia humilde en el vecindario de Richmond en Yorkshire, alrededor del año 1324. Su destino fue el de un erudito, al cual, estamos informado, los más humildes de aquellos días podían aspirar. Inglaterra era casi una tierra de escuelas, todas las catedrales, casi todos los monasterios, que tenían sus propios pero jóvenes de más ambición, confianza en sí mismos, supuesta capacidad y mejores oportunidades, atestados en Oxford y Cambridge. En Inglaterra, como en toda la cristiandad, esa maravillosa carrera de una gran parte de la población hacia el conocimiento, abarrotó las universidades con miles de estudiantes, en lugar de los pocos cientos que ahora tienen el privilegio de ingresar a esos lugares de aprendizaje. *

John Wycliffe encontró su camino a Oxford. Fue admitido como estudiante del Queen's College, pero pronto fue trasladado al Merton College, la más antigua, la más rica y la más famosa de las fundaciones de Oxford. Se supone que tuvo el privilegio de asistir a las conferencias del muy piadoso y profundo Thomas Bradwardine, y que de sus obras derivó sus primeros puntos de vista sobre la gratuidad de la gracia y la absoluta inutilidad de todo mérito humano en materia de salvación. . De los escritos de Grostete captó por primera vez la idea de que el Papa era el anticristo.

Wycliffe, según sus biógrafos, pronto se convirtió en maestro del derecho civil, del canon y del derecho municipal, pero sus mayores esfuerzos se desviaron al estudio de la teología, no sólo al arte estéril que se enseñaba en las escuelas, sino a la ciencia divina que se deriva tanto del espíritu como de la letra de las Escrituras. En el enjuiciamiento de tales investigaciones, tuvo que enfrentarse a numerosas y formidables dificultades. Era un estudio que la iglesia no había aprobado ni previsto. El texto sagrado fue descuidado, la divinidad escolástica había tomado el lugar de la autoridad de las escrituras; el idioma original del Nuevo, así como del Antiguo Testamento, era casi desconocido en el reino. Pero, a pesar de todas estas desventajas y desalientos, Wycliffe siguió su camino con gran perseverancia. "Su lógica", dice uno, "su sutileza escolástica, su arte retórico, su capacidad para leer las escrituras latinas, su variada erudición, puede deberse a Oxford, pero el vigor y la energía de su genio, la fuerza de su lenguaje, su dominio sobre el inglés vernáculo, la alta supremacía que él reivindicó para las escrituras, que con un inmenso esfuerzo promulgó en la lengua vulgar y mdash estos eran los suyos, & mdash para ser aprendido en ninguna escuela, para ser alcanzado por ninguno de los cursos ordinarios de estudio. "*

Wycliffe y los frailes

Alrededor del año 1349, cuando Wycliffe había cumplido los veinticuatro años y estaba alcanzando cierto renombre en la universidad, este país fue visitado por una terrible pestilencia, llamada la "Peste Negra." Se supone que hizo su primera aparición en Tartaria y, después de devastar varios países de Asia, avanzó por las orillas del Nilo hasta las islas de Grecia, llevando la devastación a casi todas las naciones de Europa. Tan prodigioso fue el desperdicio de vidas humanas que algunos dicen que una cuarta parte de los habitantes fueron eliminados, otros, que la mitad de la raza humana, además del ganado, fueron llevados en ciertas partes. Esta visita alarmante llenó la piadosa mente de Wycliffe con las más lúgubres aprensiones y terribles presentimientos sobre el futuro. Fue como el sonido de la última trompeta en su corazón. Concluyó que el día del juicio se acercaba. Solemnizado con los pensamientos de la eternidad, pasó días y noches en su celda, y sin duda en ferviente oración pidiendo guía divina. Salió como un campeón de la verdad, encontró su armadura en la palabra de Dios.

Por su celo y fidelidad en la predicación del evangelio, especialmente a la gente común los domingos, adquirió y mereció el título de "doctor evangélicoPero lo que le trajo tanta fama y popularidad en Oxford fue su defensa de la universidad contra las usurpaciones de los frailes mendicantes. Atacó sin miedo y sin tregua estas órdenes, que declaró que eran el gran mal de la cristiandad. cuatro dominicanos, minoritas o franciscanos, agustinos, carmelitas y mdash y pululaban en todas las mejores partes de Europa. Se esforzaron en Oxford, como hasta ahora en París, para obtener el ascendiente. Aprovecharon cada oportunidad para atraer a los estudiantes a su conventos que, sin el consentimiento de sus padres, se alistaron en las órdenes mendicantes. Hasta tal punto se llevó a cabo este sistema de trepanación, que los padres dejaron de enviar a sus hijos a las universidades. Treinta mil jóvenes habían estudiado alguna vez en Oxford, pero por esta causa el número se redujo a seis mil. Obispos, sacerdotes y teólogos, en casi todos los países y universidades de Europa estaban luchando contra los Los archi-engañadores, pero todo tuvo poco efecto, porque los pontífices los defendieron vigorosamente como sus mejores amigos y les confirieron grandes privilegios.

Wycliffe atacó con valentía, y creemos fatalmente, la raíz de este gran y universal mal. Junto al declive del poder papal, que ya hemos notado, podemos empezar a señalar el de las órdenes mendicantes. Publicó algunos artículos espirituales titulados "Contra la mendicidad capaz", "Contra la mendicidad ociosa" y sobre "La pobreza de Cristo". "Denunció la mendicidad en sí, y a todos los demás como mendigos sanos, a quienes no se debe permitir que infesten la tierra. Los acusó de cincuenta errores de doctrina y práctica. Los denunció por interceptar las limosnas que debían pertenecer a los pobres por su inescrupuloso sistema de proselitismo por su invasión de los derechos parroquiales su hábito de engañar a la gente común con fábulas y leyendas sus hipócritas pretensiones de santidad su adulación a los grandes y ricos, a quienes más bien hubiera sido su deber reprender por sus pecados, su aferramiento al dinero por todo tipo de medios, el innecesario esplendor de sus edificios, mientras que las iglesias parroquiales se dejaron en ruinas ". *

Wycliffe era ahora el campeón reconocido de un gran partido en la universidad y en la iglesia y se le conferían dignidades y honores. Pero si había ganado muchos amigos, tenía muchos enemigos cuya ira era peligroso provocar. Ahora comenzaron sus problemas y cambios. Los frailes informaron al Papa de todo lo que estaba sucediendo. En 1361 fue ascendido a la maestría de Colegio Balliol y rectoría de Fillingham. Cuatro años después fue elegido guardián de Canterbury Hall. Su conocimiento de las Escrituras, la pureza de su vida, su valor inquebrantable, su elocuencia como predicador, su dominio del lenguaje de la gente común, lo convirtieron en objeto de admiración general. Sostuvo que la salvación era por fe, por gracia, sin mérito humano de ninguna manera. Esto fue sorprendente, no sólo en los males externos, sino en los mismos cimientos de todo el sistema del papado. Guiado por la sabiduría divina, comenzó su gran obra en el lugar correcto y de la manera correcta. Predicó el evangelio y explicó la palabra de Dios a la gente en inglés vernáculo. De esta manera, plantó profundamente en la mente popular esas grandes verdades y principios que eventualmente llevaron a la emancipación de Inglaterra del yugo y la tiranía de Roma.

Wycliffe y el gobierno

La fama de Wycliffe, como defensor de la verdad y la libertad, ya no se limitaba a la universidad de Oxford. El Papa y los cardenales le temían y observaron minuciosamente sus actos. Pero, por otro lado, el rey y el parlamento tenían una opinión tan alta de su integridad y juicio como para consultarlo sobre un asunto de gran importancia tanto para la Iglesia como para el Estado.

Hacia el año 1366 había surgido una controversia entre Urban V. y Edward metro. como consecuencia de la renovada demanda de un tributo anual de mil marcos, que el rey Juan se había comprometido a pagar a la sede romana, como reconocimiento de la superioridad feudal del pontífice romano sobre los reinos de Inglaterra e Irlanda. El pago de este ignominioso tributo nunca había sido regular, pero se había suspendido por completo durante treinta y tres años. Urban exigió el pago total de los atrasos. Edward se negó y se declaró resuelto a mantener su reino en libertad e independencia. El parlamento y el pueblo simpatizaron con el rey. La arrogancia del Papa había creado un gran revuelo en Inglaterra. Ambas cámaras del parlamento fueron consultadas y la solución de la cuestión interesó a todas las clases, incluso a toda la cristiandad. Wycliffe, que ya era uno de los capellanes del rey, fue designado para responder a los argumentos papales y con tanta eficacia demostró que el canon, o la ley papal, no tiene fuerza cuando se opone a la palabra de Dios, que el papado de ese día a esto dejó de reclamar la soberanía de Inglaterra. Los argumentos de Wycliffe fueron utilizados por los lores en el parlamento, quienes resolvieron por unanimidad mantener la independencia de la corona frente a las pretensiones de Roma. Los discursos breves, concisos y sencillos de los barones en esta ocasión son curiosos y característicos de la época.

En el año 1372 Wycliffe fue elevado a la cátedra de teología. Este fue un paso importante en la causa de la verdad, y el Señor lo utilizó. Como doctor en teología, tenía derecho a dar conferencias sobre teología. Habló como maestro a los jóvenes teólogos de Oxford y, teniendo tanta autoridad en las escuelas, todo lo que dijo fue recibido como un oráculo. Sería imposible estimar la saludable influencia que ejerció sobre las mentes de los estudiantes, que asistieron en gran número en ese momento. La invención de la imprenta aún no había proporcionado libros al estudiante, de modo que la voz, la energía viva, del maestro público, era casi todo de lo que tenía que depender. Cientos de los que lo escucharon, a su vez, salieron como maestros públicos llevando la misma semilla preciosa.

Aunque ahora era bien sabido que Wycliffe tenía muchas opiniones antipapales, todavía no estaba comprometido con la oposición directa a Roma. Pero en el año 1374 fue empleado en una embajada del Papa Gregorio XI, cuya residencia estaba en Aviñón. El objeto de esta misión era representar y haber eliminado los flagrantes abusos de la reserva papal de beneficios en la iglesia inglesa. Pero no dudamos que el Señor permitió esto, para que Wycliffe pudiera ver, lo que los extraños tardaron en creer, a saber, que la corte papal era la fuente de toda iniquidad. A su regreso de esa misión se convirtió en el antagonista abierto, directo y temido de Roma. La experiencia de Aviñón y Brujas se sumó a los resultados de su pensamiento e investigación previos, y satisfizo su mente de que las pretensiones del papado carecían de fundamento en la verdad. Publicó infatigablemente las profundas convicciones de su alma, en eruditas conferencias y disputas en Oxford, en discursos pastorales en su parroquia y en animados tratados escritos en clara prosa inglesa, que llegaba a las clases más humildes y menos educadas. Denunció con una indignación ardiente y largamente atesorada todo el sistema papal. "El evangelio de Jesucristo", dijo, "es la única fuente de religión verdadera. El Papa es el Anticristo, el orgulloso sacerdote mundano de Roma, y ​​el más maldito de los podadores y talladores de bolsos". El orgullo, la pompa, el lujo, la moral relajada de los prelados, cayeron bajo su reprimenda fulminante. Y siendo él mismo un hombre de una moral intachable, de profunda devoción, indudable sinceridad y original elocuencia, los números se reunieron en torno al intrépido profesor. *

Wycliffe un heresiarca

Wycliffe ahora se había elevado a una alta distinción y había recibido muchas marcas del favor real. A finales del año 1375, fue presentado por la corona a la rectoría de Lutterworth en Leicestershire, que fue su hogar durante el resto de su vida, aunque visitaba Oxford con frecuencia. Pero los peligros se acumulaban a su alrededor desde otros lugares: había incurrido en el disgusto del Papa y de los prelados. En Lutterworth y en las aldeas circundantes, fue el predicador vulgar, audaz y sencillo en Oxford, fue el gran maestro. Pero ya sea en la ciudad o en el campo, alzó la voz contra la disciplina de la iglesia, las vidas escandalosas de los eclesiásticos, su ignorancia, su descuido de la predicación y el abuso de sus privilegios como eclesiásticos para albergar a criminales notorios. Era natural que hablar con tanta franqueza resultara ofensivo. El profesor fue acusado de herejía y citado para comparecer ante la convocatoria que inició sus sesiones en febrero de 1377.

Wycliffe respondió a la citación y procedió a S t. Catedral de San Pablo, pero no solo. Lo acompañaron John de Gaunt, duque de Lancaster, y Lord Percy, mariscal de Inglaterra. Los motivos de estos grandes personajes eran, sin duda, políticos y no añadían ningún honor real al nombre ni a la causa de Wycliffe. Pero encontramos una extraña colisión y confusión de religión y política en la historia de todos los reformadores. William Courtenay, hijo del conde de Devon, era entonces obispo de Londres y nombrado presidente de la asamblea por el arzobispo Sudbury. El orgulloso y altivo obispo se sintió muy disgustado cuando vio al hereje apoyado por los dos nobles más poderosos de Inglaterra. Tan grande fue la concurrencia de personas para presenciar este emocionante juicio, que el conde-mariscal asumió la autoridad de su oficina para abrirse paso a la presencia de los jueces. El obispo indignado resintió este ejercicio del poder del mariscal dentro de la catedral.

"Si hubiera sabido, milord", dijo Courtenay a Percy con brusquedad, "que afirmaba ser el maestro en esta iglesia, habría tomado medidas para evitar su entrada". Lancaster, quien en ese momento administraba el reino, respondió fríamente, "que el mariscal usaría la autoridad necesaria para mantener el orden a pesar de los obispos". Cuando llegaron a la corte en Lady Chapel, Percy exigió un asiento para Wycliffe. Courtenay cedió ahora a su enojo y exclamó en voz alta: "No debe sentarse, los criminales están de pie ante sus jueces". Siguieron palabras feroces en ambos lados. El duque amenazó con humillar el orgullo, no solo de Courtenay, sino de toda la prelatura de Inglaterra. El obispo respondió con una provocadora y engañosa humildad, que su confianza estaba únicamente en Dios. Siguió una escena de gran violencia y, en lugar de la investigación propuesta, la asamblea se rompió en confusión. Los partidarios del obispo habrían caído sobre el duque y el mariscal, pero tenían la fuerza suficiente para protegerse. Wycliffe, que había permanecido en silencio, escapó bajo su refugio.

Aunque la gente en ese entonces eran todos católicos romanos, había muchos que estaban a favor de la reforma, estos fueron llamados Wycliffites, y prudentemente se quedaron en sus propias casas durante esta excitación. La fiesta clerical que había atestado St. Paul's llenó las calles con su clamor. La población se levantó y comenzó un tumulto salvaje. Los alborotadores atacaron primero la casa de Percy, pero después de abrir todas las puertas y registrar todas las habitaciones, sin encontrarlo, imaginaron que debía estar oculto en el palacio de Lancaster. Corrieron hacia el Savoy, en ese momento el edificio más magnífico del reino. Un clérigo que tuvo la desgracia de ser tomado por Lord Percy fue ejecutado. Las armas ducales fueron invertidas como las de un traidor, el palacio fue saqueado y podrían haberse cometido más atropellos si no hubiera sido por la interposición del obispo, que tenía motivos para temer las consecuencias de tales procedimientos ilegales.

Wycliffe y las bulas papales

Wycliffe volvió a estar en libertad. Las severidades que sus perseguidores habían destinado para él no fueron infligidas, y continuó predicando e instruyendo a la gente con incansable celo y valor. Justo en este momento hubo dos papas o antipapas, uno en Roma y otro en Aviñón. Este hecho se menciona en la historia como "El cisma", y caricaturizado por algunos escritores como el hendido, o de dos cabezas Antecristo. Por cuya cabeza fluye la sucesión apostólica, el lector debe juzgar por sí mismo. Wycliffe denunció a ambos papas por igual como anticristo y encontró una fuerte simpatía en los corazones y las mentes de la gente. Siguieron las escenas más vergonzosas. El pontífice de Roma proclama la guerra contra el pontífice de Aviñón. Se predica una cruzada a favor del primero. Se conceden las mismas indulgencias que a los antiguos cruzados que fueron a Tierra Santa. Se ofrecen oraciones públicas, por orden del primado, en todas las iglesias del reino, por el éxito del pontífice de Roma contra el pontífice de Aviñón. Se pide a los obispos y al clero que impongan a sus rebaños el deber de contribuir a este sagrado propósito. Bajo el mando del capitán con mitras, Spencer, el joven y marcial obispo de Norwich, los cruzados avanzaron. Tomaron Gravelines y Dunkerque, en Francia, pero ¡ay! este ejército del Papa, encabezado por un obispo inglés, superó la inhumanidad ordinaria de la época. Hombres, mujeres y niños fueron despedazados en una gran masacre. El obispo llevaba una enorme espada a dos manos, con la que parece haber talado con sincera buena voluntad el inofensivo rebaño del Papa rival en Aviñón.

Una expedición así solo podría terminar en vergüenza y desastre. Sacudió al papado hasta sus cimientos y fortaleció grandemente la causa del reformador. Desde 1305 hasta 1377, los papas fueron poco más que los vasallos de los monarcas franceses en Aviñón y desde ese momento hasta 1417, el papado mismo fue desgarrado por el gran cisma. Pero los mirmidones del Papa continuaron ansiosos y constantes en su persecución del heresiarca. Se presentaron a Gregorio XI diecinueve artículos de acusación en su contra. En respuesta a estas acusaciones, se enviaron cinco bulas a Inglaterra, tres al arzobispo, una al rey y una a Oxford, ordenando una investigación sobre las doctrinas erróneas de Wycliffe.Las opiniones acusadas en su contra, no eran contra el credo de la iglesia, sino contra el poder del clero. Se le acusó de revivir los errores de Marselius de Padua y John Gaudun, los defensores del monarca temporal contra el Papa.

Wycliffe fue citado por segunda vez para comparecer ante los mismos delegados papales, pero en esta ocasión no fue en St. Paul's sino en Lambeth. Ya no tenía a su lado al duque de Lancaster y al conde-mariscal. Confió en el Dios vivo. "La gente pensó que lo devorarían si lo llevarían al foso de los leones", y muchos de los ciudadanos de Londres entraron a la fuerza en la capilla. Los prelados, al ver sus gestos y miradas amenazantes, se alarmaron. Pero apenas se habían abierto los procedimientos, cuando se recibió un mensaje de la madre del joven rey y mdash, la viuda del Príncipe Negro, prohibiéndoles proceder a una sentencia definitiva respecto a la doctrina o conducta de Wycliffe. "Los obispos", dice Walsingham, el abogado papal, "que se habían profesado decididos a cumplir con su deber a pesar de las amenazas o promesas, e incluso a riesgo de sus vidas, eran como juncos sacudidos por el viento, y se intimidaron durante la el examen del apóstata, que sus discursos eran tan suaves como el aceite, para la pérdida pública de su dignidad y el daño de toda la iglesia. Y cuando Clifford entregó pomposamente su mensaje, estaban tan abrumados por el miedo, que habrías Pensó que eran como un hombre que no oye, y en cuya boca no hay reprensiones. Así este falso maestro, este completo hipócrita, eludió la mano de la justicia, y ya no pudo ser llamado ante los mismos prelados, porque su comisión expiró por la muerte del papa Gregorio XI. "*

los muerte de gregory y el gran cisma en el papado combinado, en la buena providencia de Dios, para liberar a Wycliffe de la mano cruel de la persecución, que sin duda lo había marcado como su víctima. Por lo tanto, regresó a sus ocupaciones anteriores y, mediante sus discursos desde el púlpito, sus conferencias académicas y sus diversos escritos, trabajó para promover la causa de la verdad y la libertad. También organizó por esta época un grupo itinerante de predicadores, que viajarían por la tierra predicando el evangelio de Jesucristo, aceptando por cierto la hospitalidad y confiando en el Señor para satisfacer todas sus necesidades. Ellos fueron llamados "pobres sacerdotes", y no pocas veces se encontró con la persecución del clero, pero la sencillez y seriedad de estos misioneros atrajo a multitudes de gente común a su alrededor.

Wycliffe y la Biblia

Sin seguir más minuciosamente los trabajos generales de Wycliffe, o los complots de sus enemigos para interrumpirlo, ahora notaremos lo que fue el gran trabajo de su vida útil y mdash el completo Versión inglesa de las Sagradas Escrituras. Lo hemos visto atacar y exponer con valentía y sin miedo los innumerables abusos del papado, revelar la verdad a los estudiantes y predicar celosamente el evangelio a los pobres, pero ahora está comprometido en una obra que enriquecerá mil veces más su propia alma. Está aún más comprometido con las Sagradas Escrituras. No fue hasta que se familiarizó más con la Biblia, que rechazó las falsas doctrinas de la iglesia de Roma. Una cosa es ver los abusos externos de la jerarquía, y otra muy distinta es ver la mente de Dios en las doctrinas de Su palabra.

Tan pronto como se terminó la traducción de una parte, comenzó la labor de los copistas, y la Biblia se difundió ampliamente, ya sea en su totalidad o en partes. El efecto de llevar así a casa la palabra de Dios a los ignorantes y mdash a los ciudadanos soldados y las clases más bajas está más allá del poder humano de estimar. Las mentes se iluminaron, las almas se salvaron y Dios fue glorificado. "Wycliffe", dijo uno de sus adversarios, "ha hecho que el Evangelio sea común y más abierto a los laicos y a las mujeres que saben leer de lo que suele serlo para los empleados bien instruidos y de buen entendimiento, de modo que la perla del Evangelio es esparcido y pisoteado por los cerdos. " En el año 1330 se completó la Biblia en inglés. En 1390, los obispos intentaron que la versión fuera condenada por el Parlamento, para que no se convirtiera en una ocasión de herejías, pero Juan de Gante declaró que los ingleses no se someterían a la degradación de que se les negara una Biblia vernácula. "La palabra de Dios es la fe de su pueblo", se dijo, "y aunque el Papa y todos sus empleados desaparecieran de la faz de la tierra, nuestra fe no fallaría, porque está fundada solo en Jesús, nuestro Maestro y Dios nuestro ". Habiendo fracasado el intento de prohibición, la Biblia inglesa se extendió por todas partes, siendo difundida principalmente a través de los esfuerzos de los "sacerdotes pobres", como "los hombres pobres de Lyon" en un período anterior.

El lector cristiano no dejará de rastrear la mano del Señor en esta gran obra. El gran instrumento divino ya estaba listo y en manos del pueblo, mediante el cual se llevaría a cabo la Reforma del siglo XVI. La palabra de Dios, que vive y permanece para siempre, es rescatada de los oscuros misterios de la escolástica, de los polvorientos estantes del claustro, de la oscuridad de los siglos, y entregada a los ingleses en su propia lengua materna. ¿Quién puede estimar la bendición? Que las diez mil veces diez mil lenguas que alabarán al Señor por siempre, den la respuesta. Pero ¡oh! la maldad, la maldad que mata el alma y el mdash del sacerdocio romano al guardar la palabra de vida de los laicos. ¿Está la gloriosa verdad del amor de Dios al mundo en el don de Su Hijo y mdash de la eficacia de la sangre de Cristo para limpiar de todo pecado y mdash debe ser oculta a la multitud que perece, y vista sólo por unos pocos privilegiados? No hay refinamiento en la crueldad en la faz de toda la tierra para comparar con esto. Es la ruina del alma y del cuerpo en el infierno para siempre.

El primer intento de algo parecido a una traducción vernácula de una porción de las Sagradas Escrituras parece haber sido en el siglo VII. Hasta ese momento, en este país sólo estaban en lengua latina, y estando principalmente en manos del clero, la gente en general recibió lo que sabía de la revelación de Dios a partir de sus instrucciones. Pero, como la mayoría de los sacerdotes no sabían nada más que lo que estaban obligados a repetir en el servicio de la iglesia, la gente quedó sumida en una gran oscuridad.

los Venerable Beda menciona un poema en lengua anglosajona, que lleva el nombre de Caedmon, que da con tolerable fidelidad algunas de las partes históricas de la Biblia, pero debido a su carácter épico, no se ha clasificado con las versiones de los escritos sagrados. Aún así, fue un comienzo en esta obra bendita, por la cual podemos estar verdaderamente agradecidos. Pudo haber dado la idea a otros más competentes y haber sido el precursor de traducciones reales.

En el siglo VIII, Beda tradujo el credo de los apóstoles y la oración del Señor al anglosajón, que frecuentemente presentaba a sacerdotes analfabetos: y uno de sus últimos esfuerzos fue una traducción del Evangelio de San Juan, que se supone que es el primera porción del Nuevo Testamento que fue traducida a la lengua vernácula del país. Murió en 735.

Rey Alfred, en su celo por la mejora de su reino, no pasó por alto la importancia de las escrituras vernáculas. Con la ayuda de los eruditos de su corte, hizo traducir los cuatro evangelios. Y Elfric, hacia fines del siglo X, había traducido algunos libros del Antiguo Testamento. Sobre el comienzo del reinado de Eduardo III. William de Shoreham tradujo el Salterio al anglo-normando y poco después lo siguió Richard Rolle, sacerdote de la capilla en Hampole. No solo tradujo el texto de los Salmos, sino que añadió un comentario en inglés. Murió en 1347. El Salterio parece ser el único libro de escrituras que se había traducido por completo a nuestro idioma antes de la época de Wycliffe. Pero llegó el momento en la providencia de Dios para la publicación de toda la Biblia y para su circulación entre la gente. Cada circunstancia, a pesar del enemigo, fue anulada por Dios para favorecer el noble designio de Su siervo.

Después de haber recibido muchas advertencias, muchas amenazas y experimentado algunos escapes estrechos de la repugnante mazmorra y la pila en llamas, a Wycliffe se le permitió cerrar sus días en paz, en medio de su rebaño y sus labores pastorales en Lutterworth. Después de cuarenta y ocho horas de enfermedad por un ataque de parálisis, murió el último día del año 1384. *

Reflexiones sobre la vida de Wycliffe

El cristiano humilde, el testigo audaz, el predicador fiel, el profesor capaz y el gran reformador, ha desaparecido de la escena. Se ha ido a descansar y su recompensa es alta. Pero las doctrinas que propagó con tanto celo nunca morirán. Su nombre entre sus seguidores continuó formidable para los falsos sacerdotes de Roma. "Cada segundo hombre que encuentras en el camino", dijo un amargo adversario, "es un Wycliffite". Dios lo usó para dar un impulso a la investigación cristiana que se sintió en los rincones más lejanos de Europa y que se extendió a través de las edades futuras. Nadie ha expresado un sentido más justo de la influencia de las labores bíblicas de Wycliffe que el Dr. Lingard, el historiador católico romano. Así escribe: "Hizo una nueva traducción, multiplicó copias con la ayuda de transcriptores, y por su pobre sacerdotes lo recomendó a la lectura de sus oyentes. En sus manos se convirtió en un motor de maravillosa potencia. Los hombres se sintieron halagados con la apelación a su juicio privado, las nuevas doctrinas adquirieron insensiblemente partidarios y protectores en las clases superiores, quienes eran los únicos familiarizados con el uso de las letras, se generó un espíritu de indagación y se sembraron las semillas de esa revolución religiosa, que, en poco más de un siglo, asombró y convulsionó a las naciones de Europa. "Muchas de las doctrinas de Wycliffe estaban muy por delante de la época en la que vivía. Él anticipó los principios de una generación más ilustrada." Sólo la Escritura es verdad ". dijo y su doctrina se formó sobre ese fundamento solamente. Pero fue la traducción y circulación de la Biblia lo que dio eficacia duradera a las santas verdades que él enseñó, y fue la corona imperecedera de todas sus otras labores y mdash el tesoro que legó al futuro y a edades mejores. *

Mientras Wycliffe limitara sus vehementes denuncias al espíritu anticristiano de la corte de Roma, la riqueza del clero y los principios peculiares del papado, podía contar con muchos protectores poderosos. Podría barrer uno por uno los muchos abusos del sistema, pero tan pronto como se elevó a la región más alta de la verdad positiva y la gracia gratuita de Dios, el número y el entusiasmo de sus seguidores disminuyó rápidamente. Su controversia doctrinal aseguró su destierro de Oxford unos dos años antes de su muerte. Pero esto, en la providencia de Dios, fue anulado para darle un período de reposo al final de una vida laboriosa y tormentosa. Durante muchos años había predicado las doctrinas más destacadas de los reformadores del siglo XVI, especialmente las sostenidas por Calvino. Pero su oposición a la doctrina romana de la salvación por obras naturalmente lo llevaría a hablar enérgicamente. "Creer en el poder del hombre en la obra de la regeneración", decía, "es la gran herejía de Roma, y ​​de ese error ha venido la ruina de la iglesia. La conversión procede únicamente de la gracia de Dios, y la El sistema que lo atribuye en parte al hombre y en parte a Dios es peor que el pelagianismo. Cristo es todo en el cristianismo. Quien abandona esa fuente que siempre está dispuesta a impartir vida y se convierte en aguas fangosas y estancadas, es un loco. Dios, deja a un lado todo mérito humano y debe desterrar todo temor de la mente. Que los cristianos no se sometan a la palabra de un sacerdote, sino a la palabra de Dios. En la iglesia primitiva sólo había dos órdenes, obispos y diáconos: el presbítero y el obispo, o superintendente, eran uno. El llamamiento más sublime que el hombre puede alcanzar en la tierra es el de predicar la palabra de Dios. La verdadera iglesia es la asamblea de los justos por quienes Cristo derramó

Tales fueron los puntos esenciales de la predicación y los panfletos de Wycliffe durante casi cuarenta años, proclamados con gran fervor y habilidad en medio de la oscuridad papal, la superstición y las peores formas de mundanalidad. Escribir las palabras que transmiten a la posteridad una obra tan grande, tan gloriosa, del Espíritu de Dios en nuestra tierra, hace que el corazón se expanda y se eleve al trono de la gracia en alabanza y acción de gracias sin fingir, sin mezcla, sin fin. Los papas, cardenales, arzobispos, obispos, abades y médicos, sedientos de su sangre, han desaparecido de la página de la historia o están asociados en nuestras mentes con el demonio de la persecución, mientras que el nombre y la memoria de Juan Wycliffe continúa siendo mantenido con una veneración cada vez mayor y sin impedimentos. *

Wycliffe no había organizado ninguna secta durante su vida, pero el poder de su enseñanza se manifestó en el número y el celo de sus discípulos después de su muerte. Desde la choza del campesino hasta el palacio de la realeza, se encontraban por todas partes bajo el vago nombre de "Lolardos". Las multitudes se reunieron en torno a sus predicadores. Negaron la autoridad de Roma y mantuvieron la supremacía absoluta de la palabra de Dios solamente. Sostuvieron que los ministros de Cristo debían ser pobres, sencillos y llevar una vida espiritual y predicaron públicamente contra los vicios del clero. Durante un tiempo se encontraron con tanta simpatía y éxito, que sin duda pensaron que la Reforma estaba a punto de triunfar en Inglaterra.

En el año 1395 los seguidores de Wycliffe pidieron audazmente al Parlamento que "aboliera el celibato, la transubstanciación, las oraciones por los muertos, las ofrendas a las imágenes, la confesión auricular" y muchos otros abusos papistas, y luego clavaron su petición en las puertas de St. Paul y Abadía de Westminster. Pero estos murmullos de un pueblo agobiado y oprimido se perdieron de vista por el momento con el destronamiento y muerte del Rey Ricardo II, hijo del Príncipe Negro favorito, y la ascensión de Enrique IV., el primero de la dinastía de Lancaster.

Cuando Enrique, hijo del famoso duque de Lancaster, amigo y patrón de Wycliffe, ascendió al trono, los lolardos naturalmente esperaban un cálido partidario de sus principios en el nuevo rey. Pero en esto se sintieron amargamente decepcionados. El arzobispo Arundel, el implacable enemigo de los lolardos, ejerció una gran influencia sobre Enrique. Había contribuido más que todos los demás partidarios al derrocamiento de Ricardo y a la usurpación de Enrique. Arundel tenía una gran influencia, era noble, altivo, sin escrúpulos como partidario, hábil como político y, además, practicado en la astucia y crueldad propias del sacerdocio. Se había decidido, por influencia del rey, a sacrificar a los lolardos. Casi el primer acto de Enrique IV. era declararse campeón del clero, los monjes y los frailes contra sus peligrosos enemigos.

El estatuto para la quema de herejes

Hasta principios del siglo XV no había habido ninguna ley en Inglaterra para la quema de herejes. En todas las demás partes de la cristiandad, el magistrado, como en la antigua ley imperial romana, había obedecido el mandato de los obispos. Inglaterra estaba sola: sin una orden judicial, ningún oficial habría ejecutado al criminal eclesiástico. "En todos los demás países", dice Milman, "el brazo secular recibió al delincuente en contra de la ley de la iglesia. La sentencia se dictaba en el tribunal eclesiástico o en el de la Inquisición excepto en la iglesia, con una especie de evasión que es difícil para librarse de la hipocresía, no se mancharía de sangre. El clero mandó, y que bajo las más espantosas amenazas, que se encendiera el fuego y que otros ataran a la víctima a la estaca, y que se absolvieran de la crueldad de quemar a sus semejantes. criaturas ". Pero llegó el fin de esta honorable distinción para Inglaterra. El obsequioso Enrique, para complacer al arzobispo, emitió un edicto real, ordenando que todo hereje incorregible fuera quemado vivo. Las lenguas mentirosas de los sacerdotes y frailes habían hecho circular informes tan laboriosamente sobre los salvajes y revolucionarios propósitos de los lolardos, que el Parlamento se alarmó y aprobó el decreto del Rey.

En el año 1400 "la quema de herejes" se convirtió en una ley en Inglaterra. "En un lugar alto en público, ante la faz del pueblo, el hereje incorregible será quemado vivo". El primado y los obispos se apresuraron a trabajar.

William Sautree es la primera víctima de este terrible edicto. Es el proto-mártir del Wycliffism. Fue predicador en St. Osyth's en Londres. Por miedo natural al sufrimiento, se había retractado y recaído nuevamente en Norwich, pero luego, al llegar a Londres y ganar más fuerza mental a través de la fe, predicó abiertamente el evangelio y testificó contra la transubstanciación. Ahora estaba condenado a las llamas como un hereje recaído. "La ceremonia de su degradación", dice el historiador, "tuvo lugar en St. Paul, con todas sus minuciosas, hostigadoras e impresionantes formalidades. Luego fue entregado al brazo secular, y por primera vez el aire de Londres fue oscurecido por el humo de este tipo de sacrificio humano ".

La segunda víctima de este sanguinario edicto fue un simple trabajador. Su crimen fue común entre los Lollards y mdash la negación de la transubstanciación. Este pobre hombre John Badby, fue llevado de Worcester a Londres para ser juzgado. Pero, ¿qué debe haber pensado el simple hombre de campo cuando se encontró ante el digno tribunal de los arzobispos de Canterbury y York, los obispos de Londres Winchester, Oxford, Norwich, Salisbury, Bath, Bangor, St. David's, Edmund Duke of York? , el canciller y el maestro de los rollos? Arundel se esmeró en convencerlo de que el pan consagrado era real y propiamente el cuerpo de Cristo. Las respuestas de Badby se dieron con valentía y firmeza, y con palabras sencillas y sencillas. Dijo que creería en "el Dios omnipotente en la Trinidad", y dijo, además, "si cada hostia consagrada en el altar fuera el cuerpo del Señor, entonces habría veinte mil dioses en Inglaterra. Pero él creía en un Dios omnipotente . " Este hereje incorregible fue condenado a ser quemado vivo por estos lobos, o más bien demonios, con piel de cordero. El Príncipe de Gales pasó por casualidad por Smithfield justo cuando se encendía el fuego, o vino a propósito para presenciar la auto da fe. Miró al mártir tranquilo e inflexible pero a la primera sensación del fuego, escuchó la palabra "Misericordia" salir de sus labios. El príncipe, suponiendo que suplicaba la misericordia de sus jueces, ordenó que lo sacaran del fuego. "¿Dejarás la herejía?" dijo el joven Enrique "¿Te conformarás con la fe de la santa madre iglesia? Si lo deseas, tendrás un sustento anual con cargo a la tesorería del Rey". El mártir no se inmutó.Era a la misericordia de Dios, no del hombre, a lo que apelaba. Henry, enfurecido, ordenó que lo arrojaran de nuevo a los leños encendidos, y terminó gloriosamente su carrera en las llamas.

Las Constituciones de Arundel

Animado por el semblante real, el clero redactó las conocidas Constituciones de Arundel, que prohibían la lectura de la Biblia y los libros de Wycliffe, afirmando que el Papa "no es un hombre puro, sino un Dios verdadero, aquí en el tierra." La persecución ahora rabiaba en Inglaterra una prisión en el palacio arzobispal de Lambeth, que recibió el nombre de la torre de los Lollards, estaba abarrotada de seguidores de Wycliffe. Pero había un prisionero en la cámara real y en la torre de los lolardos. Había llegado la muerte, mensajera del juicio divino para los no perdonados. En el año 1413 Enrique IV. murió. "Está establecido que los hombres mueran una sola vez, pero después de esto el juicio". Estas dos nubes oscuras y pesadas, muerte y juicio, estaban ahora listas para estallar con toda su furia sobre el alma desamparada del monarca perseguidor. Sus últimos años se vieron oscurecidos por una enfermedad repugnante y horribles erupciones en su rostro. Pero ¡oh! ¡cuál será su futuro! Oscurecido no sólo por una enfermedad temporal, que la divina misericordia restringe dentro de ciertos límites, sino con la venganza plena del dolor eterno y oscurecido y profundizado aún más por las terribles sombras de los montones en llamas en Smithfield. ¡Oh muerte, oh juicio, oh eternidad, grande, terrible y segura! ¿Cómo es posible, por qué es posible que el hombre, en cuya naturaleza misma está profundamente plantada esta solemne verdad, sea tan olvidadizo y tan despreocupado?

Una cosa es cierta con respecto al juicio y la retribución futuros, que incluso cuando tales doctrinas no se niegan expresamente, no se las obliga a ocupar en el púlpito y en la prensa, el lugar que ocupan en el Nuevo Testamento. Hay una aversión muy general a presionar, en la forma clara de las Escrituras, estos temas más espantosos. Sin embargo, no se puede negar que los discursos de nuestro bendito Señor & mdash, cuya misión fue el amor, la más tierna compasión, la más rica gracia & mdash abundan en las declaraciones más solemnes del juicio futuro. Algunos pueden decir que el miedo al castigo es un motivo comparativamente bajo: sea así, pero ¡cuántos hay que tienen almas inmortales, cuya inteligencia es tal que no se elevan por encima de tales motivos! Dios es más sabio que el hombre, y por eso encontramos que con las más plenas revelaciones del amor divino y las más libres proclamaciones de salvación se dan las advertencias más solemnes. Escuche uno: "Besad al Hijo, no sea que se enoje, y perezcáis en el camino, cuando su ira se encienda un poco. Bienaventurados todos los que en él confían". (Sal.2 Mateo 11: 20-30)

Volvamos ahora a nuestra historia.

El testigo de la ejecución de John Badby está ahora en el trono bajo el título de Enrique V. Pero es de temer que los triunfos de la gracia divina en ese simple artesano no produjeran una impresión saludable en su mente. Pocos príncipes han tenido peor carácter antes de llegar al trono y se esperaba que, al no tener religión, no sería esclavo de la jerarquía. Pero en esto, los lolardos volvieron a quedar amargamente decepcionados. Cuando se convirtió en rey, se volvió religioso de acuerdo con las ideas de la época y eso fue, para señalar su ortodoxia suprimiendo la herejía. Thomas Netter, un carmelita, uno de los más acérrimos oponentes del Wycliffismo, fue su confesor. Bajo su influencia, las leyes contra los herejes se ejecutaron ahora rigurosamente.

El juicio de Lord Cobham

Las víctimas, bajo este nuevo estallido de persecución, eran de todas las clases, pero las más distinguidas por su carácter y rango eran las Sir John Oldcastle, quien, por derecho de su esposa, se sentó en el parlamento como Lord Cobham. Se habla de él como un caballero de la más alta reputación militar, y que había servido con gran distinción en las guerras francesas. Todo el ardor de su alma estaba ahora arrojado a su religión. Era un wycliffita y un creyente en la palabra de Dios, un lector de los libros de Wycliffe y un violento opositor al papado. Él había hecho que se hicieran numerosas copias de los escritos del reformador, y alentó a la pobres sacerdotes difundirlos y predicar el evangelio en todo el país. Y mientras Enrique IV. Si vivía sin ser molestado, el rey no permitiría que el clero pusiera sus manos sobre su antiguo favorito. Pero el joven rey no apreciaba lo mismo a sir John, aunque sabía algo de su valor como soldado valiente y hábil general, y deseaba salvarlo.

El primate Arundel había estado observando de cerca los movimientos de su antagonista y resolvió aplastarlo. Fue acusado de tener muchas opiniones heréticas, y por estos crímenes fue denunciado al Rey. Fue convocado para comparecer y responder ante Henry. Cobham protestó por la lealtad más sumisa. "A ti soy muy pronto y estoy dispuesto a obedecer: eres un rey cristiano, el ministro de Dios que no lleva la espada en vano, para castigo de los malhechores y recompensa de los justos. A ti, bajo Dios, yo debo toda mi obediencia. Todo lo que me mandes en el nombre del Señor que estoy dispuesto a cumplir. Al Papa no le debo ni traje ni servicio, él es el gran anticristo, el hijo de perdición, la abominación desoladora en el santo lugar." Henry apartó la mano de Cobham mientras presentaba su confesión de fe: "No recibiré este papel: ponlo ante tus jueces". Lord Cobham se retiró a su fuerte castillo de Cowling, cerca de Rochester. Las citaciones y excomuniones del arzobispo las trató con absoluto desprecio. El rey fue influenciado para que enviara a uno de sus oficiales a aprehenderlo. La lealtad del viejo barón se inclinó ante el oficial real. Si hubiera sido alguno de los agentes del Papa, habría resuelto la cuestión con su espada de acuerdo con el espíritu militar de la época, en lugar de haber obedecido. Fue conducido a la Torre. ¡Un viaje de mal agüero para casi todos los que alguna vez fueron por ese camino!

El tribunal eclesiástico, como el que tenía ante sí John Badby, estaba sentado en St. Paul's. Apareció el prisionero. "Debemos creer", dijo Arundel, "lo que enseña la santa iglesia de Roma, sin exigir la autoridad de Cristo". Fue llamado a confesar sus errores. "¡Creer!" gritaron los sacerdotes, "¡creed!" "Estoy dispuesto a creer todo lo que Dios desea", dijo Sir John, "pero que el Papa tenga autoridad para enseñar lo que es contrario a las Escrituras, nunca lo creeré". Fue conducido de regreso a la Torre. Dos días después fue juzgado nuevamente en el convento de los dominicos. Una multitud de sacerdotes, canónigos, frailes, escribanos y vendedores de indulgencias, abarrotaba el gran salón del convento y atacaba al prisionero con un lenguaje abusivo. La indignación reprimida del viejo veterano finalmente estalló en una salvaje denuncia profética contra el Papa y los prelados. "Tu riqueza es el veneno de la iglesia", gritó a gran voz. "¿Qué te propones", dijo Arundel, "con veneno?" "Sus posesiones y sus señorías. Consideren esto, todos los hombres. Cristo fue manso y misericordioso el papa altivo y tirano. Roma es el nido del anticristo de ese nido salieron sus discípulos". Ahora fue declarado hereje y condenado.

Reanudando su sereno coraje, cayó de rodillas y levantando sus manos al cielo, exclamó: "¡Te confieso, oh Dios! Y reconozco que en mi frágil juventud Te ofendí seriamente con mi orgullo, ira, intemperancia y impureza: por estas ofensas imploro Tu misericordia! " Con un lenguaje suave, pero con un propósito severo e inflexible, el astuto sacerdote se esforzó por reducir el alto espíritu del barón, pero en vano. "Nadie creeré de otra manera que lo que te he dicho. Haz conmigo lo que quieras. Por quebrantar los mandamientos de Dios, el hombre nunca me ha maldecido, pero por romper tus tradiciones, yo y otros somos así suplicados cruelmente". Se le recordó que el día estaba pasando, que debía someterse a la iglesia o la ley debía seguir su curso. "No pido su absolución: es sólo de Dios lo que necesito". dijo el caballero honesto, con el rostro todavía húmedo por las lágrimas. Luego, Arundel leyó la sentencia de muerte con una voz clara y fuerte, todos los sacerdotes y la gente de pie con la cabeza descubierta. "Está bien", respondió el intrépido Cobham, "aunque condenas mi cuerpo, no tienes poder sobre mi alma". De nuevo se arrodilló y oró por sus enemigos. Lo llevaron de regreso a la Torre, pero antes del día señalado para su ejecución, escapó.

Los sacerdotes y frailes circulaban rumores de conspiraciones, de un levantamiento general de los lolardos. El rey se alarmó al ver que cuarenta personas fueron inmediatamente juzgadas y ejecutadas. Se aprobó un nuevo y violento estatuto para la represión de los lolardos. El gobierno temía que un hombre como Cobham encabezara la insurrección. Se ofrecieron mil marcos por su arresto. No parece que haya ningún motivo para estas alarmas, excepto en las mentiras de los sacerdotes y sus falsos rumores. Durante unos tres años, Lord Cobham estuvo oculto en Gales. Fue retomado en diciembre de 1417 y sufrió sin demora.

El martirio de Lord Cobham

El otrora valiente caballero, el hombre a quien el rey honraba, fue ahora ignominiosamente arrastrado por un obstáculo a St. Gile's-in-the-Fields, y allí sufrió una doble ejecución. Fue suspendido en una horca sobre un fuego lento y luego quemado hasta morir. Estuvieron presentes muchas personas de rango y distinción. Antes de su ejecución, cayó de rodillas e imploró perdón para sus enemigos. Luego se dirigió a la multitud, exhortándoles a seguir las instrucciones que Dios les había dado en su santa palabra y a rechazar a esos falsos maestros, cuyas vidas y conversaciones eran tan contrarias a Cristo y su ejemplo. Rechazó los servicios de un sacerdote: "Sólo para Dios, ahora como siempre presente, confieso y pido perdón", fue su pronta respuesta. La gente lloró y oró con él y por él. En vano afirmaron los sacerdotes que sufría como hereje y como enemigo de Dios. La gente creyó en él. Sus últimas palabras, ahogadas por el crepitar de las llamas, fueron "Alabado sea Dios" y, en su carro de fuego, rodeado de los ángeles de Dios, se unió en lo alto al noble ejército de mártires.

Que dulce el canto de la victoria
Que acaba con el rugido de la batalla
Y dulce el descanso del guerrero cansado
Cuando todas sus fatigas hayan terminado.

Las cárceles de Londres en este momento estaban llenas de Wycliffites, esperando la venganza del clero perseguidor. "Deberían ser colgados por cuenta del Rey y quemados por cuenta de Dios", era el grito de los falsos sacerdotes de Roma. Desde este momento hasta la Reforma, sus sufrimientos fueron severos. Los que escaparon de la prisión y de la muerte se vieron obligados a celebrar sus reuniones religiosas en secreto. Pero la influencia papal disminuyó gradualmente y preparó el camino para la Reforma en el próximo siglo.

Henry Chicheley, quien sucedió a Arundel como arzobispo de Canterbury, no solo siguió sus pasos, sino que lo superó en sus guerras de exterminio contra los lolardos. Milner lo llama "el tizón de su época". Instó a Enrique en su contienda con Francia, que provocó una enorme pérdida de vidas humanas y las más espantosas miserias en ambos reinos. Arundel parece haber muerto por la mano del Señor. Poco después de leer la sentencia de muerte de Lord Cobham, sufrió una enfermedad en la garganta, de la que murió. Pero aquí los dejamos y seguimos al Espíritu de Dios que está trabajando en otras tierras y preparando el camino para una gloriosa Reforma en Europa. *


John Badby

John Badby (fallecido en 1410), uno de los primeros mártires de Lollard, fue sastre (o quizás herrero) en West Midlands, y fue condenado por la corte diocesana de Worcester por negar la transubstanciación. [1]

Badby sostenía sin rodeos que cuando Cristo se sentaba a cenar con sus discípulos no tenía su cuerpo en la mano para distribuir, y que "si cada hostia consagrada en el altar fuera el cuerpo del Señor, entonces habría 20.000 dioses en Inglaterra". Otro tribunal en St Paul's, Londres, presidido por el arzobispo Thomas Arundel, lo condenó a ser quemado en Smithfield, el campo del torneo a las afueras de las murallas de la ciudad. [1]

Se dice que el príncipe de Gales (después Enrique V) presenció la ejecución y ofreció a la víctima tanto la vida como una pensión si se retractaba, pero en palabras de Walsingham, “el villano abandonado rechazó el consejo del príncipe y prefirió ser quemado que reverenciar el sacramento vivificante. Y sucedió que este tipo travieso fue reducido a cenizas y murió miserablemente en su pecado ". [1]

"... Y luego el tunne puso nuestro himno, y el fuego fue lanzado al himno. Y cuando sintió el fuego, gritó, misericordia (llamando al Señor) y así el Príncipe inmediatamente ordenó quitar el tunne y apagarlo. El Príncipe, habiendo terminado su comandancia, le preguntó si abandonaría la herejía para llevarlo a la fiesta de la santa iglesia: lo cual, si lo hiciera, debería tener bienes suficientes, prometiéndole también una estipendencia anual de la tesorería de los parientes, tanto como debería bastar su contentamiento.

Pero este valiente campeón de Cristo, descuidando a los príncipes fayre wordes, como también todos los mennes deuises, rechazó la oferta de las promesas mundanas, sin duda, pero se enardeció más vehementemente con el espíritu de Dios que con cualquier deseo terrenal.

"Por lo tanto, cuando todavía seguía moviéndose en su mente anterior, el príncipe ordenó que lo pusieran de nuevo en el tubo o túnel, y que luego no buscara ninguna gracia o favor. Pero como no podía ser seducido por ninguna recompensa, incluso él no estaba nada avergonzado en absoluto por sus tormentos, pero como un valiente campeón de Cristo, perseveró invencible hasta el final ... "


La familia Root (e)

La familia Root figura como uno de los primeros pobladores en "Un diccionario genealógico de los primeros pobladores de Nueva Inglaterra, antes de 1692".

A menudo recibimos consultas, especialmente de Estados Unidos, sobre la familia Root o Roote.

No hay monumentos, lápidas ni descendientes de la familia que podamos identificar en el pueblo de Badby hoy.

Los registros parroquiales del siglo XVII registran nacimientos, bautismos, matrimonios y entierros de algunos miembros de la familia.
Los registros ahora se encuentran en la Oficina de Registros y Archivos de Northamptonshire, que incluye estos detalles para contacto:
Correo electrónico: Registro de medio ambiente histórico - [email protected]
Escritura: Oficina de registros (archivos) Wootton Hall Park Northampton NN4 8BQ Reino Unido

A continuación se muestran los resultados de la investigación realizada por la ex residente Cristine Orr.

Thomas Roote se casó en Milton Malsor. Este Thomas tenía un campo y una casa en Badby en 1597, pero lo abandonó en 1606. Su hijo John nació en Milton Malsor probablemente en 1570. Los registros de Badby muestran:


Vínculos con Fawsley

Muchos estarán al tanto de la película 'El hombre elefante'. Filmada en 1980 y protagonizada por John Hurt como Joseph (John) Merrick. Habla de un hombre que nació con un trastorno congénito, conocido como `` El hombre elefante ''. Pasó un breve tiempo en esta área, de la siguiente manera:

Joseph Carey Merrick nació alrededor de 1860. Su amada madre murió cuando él tenía 10 años de neumonía dejándolo al cuidado de su padre, que no lo amaba. Poco después de que Joseph padre se volviera a casar con una viuda, Emma Wood Anthill con sus propios hijos, Joseph hijo entró en una existencia competitiva y sin amor. Tullido por su enfermedad debilitante, fue rechazado y rechazado.


Joseph Merrick en 1888 y 1889 (fotos: Wikipedia, dominio público)

A los 13 años se fue a trabajar en una fábrica de puros hasta que su discapacidad le impidió poder liar puros. Luego se convirtió en vendedor de libros, un trabajo que finalmente perdió porque no pudo cumplir con sus objetivos. Cuando regresó con su padre fue sometido a la peor y más brutal paliza de su vida. Finalmente terminó en el asilo.

Para escapar de este infierno, terminó como una exhibición en espectáculos itinerantes como `` El hombre elefante ''. Tenía su propia caravana que le brindaba privacidad y sus compañeros de viaje y otras exhibiciones se hicieron amigos de él y tenía cierto grado de protección de su empleador Tom Norman.

Lamentablemente, esto no duró mucho, Joseph terminó trabajando para un villano llamado Mr Ferrari que robó todo el dinero ahorrado de Joseph y terminó abandonando a Joseph en Bruselas. Abandonado y sin un centavo, finalmente regresó a Inglaterra empeñando las pocas posesiones que le quedaban.

A su regreso, estaba rodeado por una multitud excitada y burlona que intentaba vislumbrar a este hombre alienígena. Empujándolo y empujándolo, estaba aterrorizado y encogido en la esquina de una sala de espera en la estación. La policía lo rescató y lo llevó con Frederick Treves en el Hospital de Londres, quien asumió la responsabilidad de Joseph, ofreciéndole seguridad y atención y finalmente se convirtió en residente allí.

Joseph Merrick sufría de una enfermedad llamada síndrome de Proteus, también conocido como síndrome de Wiedemann, un trastorno congénito.

Durante los últimos meses de la vida del Hombre Elefante, Lady Louisa Knightley lo invitó a quedarse en la finca de Fawsley. Joseph salió del Hospital de Londres y subió a un vagón de tren privado de segunda clase que había sido trasladado a un apartadero privado para que pudiera abordarlo sin que nadie lo viera. Luego, el vagón se movió y se adjuntó al tren que viajaba a Northamptonshire. Detrás de las persianas cerradas, Joseph se alejó de las miradas indiscretas y se dirigió al carruaje que lo esperaba que lo llevó a la finca de Fawsley.

El plan original había sido que Joseph se quedara como invitado en una cabaña de un trabajador de la finca, pero desafortunadamente la esposa del trabajador de la finca estaba tan conmocionada y asustada por su apariencia que tuvieron que arreglarse planes alternativos y luego fue a la la cabaña del guardabosques donde lo cuidaban el guardabosques y su esposa.

Pasó 6 semanas muy felices y despreocupadas aquí, vagando libremente por los campos y bosques de Fawsley Hall. Nadie lo molestaba y disfrutaba de una existencia normal, recogiendo flores silvestres, observando la vida salvaje, disfrutando de la belleza y tranquilidad del idílico campo. Su amigo Frederick Treves lo describió como la `` única fiesta suprema de su vida ''.

Lady Louisa Knightley mencionó su estancia en su diario fechado el 9 de septiembre de 1887:
"Mi madre y yo fuimos en coche a Badby, donde dos casos tristes, el pobre Powell muriendo de cáncer en la cara, y un joven Billingham de tuberculosis. Luego, a Haycock's Hill, donde Joseph Merrick, el 'hombre elefante' sobre el que se ha hablado tanto en los periódicos, se ha abordado durante algunas semanas con los Birds ".

Volvió a quedarse al año siguiente como invitado en la casa de los Goldby en Edgcott.

El siguiente septiembre de 1889 regresó y se hospedó en Redhill Farm, una granja situada a una media de 14 millas de la carretera de Daventry a Banbury, ahora la A361. En esta estancia se hizo amigo de un hombre local llamado Walter Steel que llamaba a diario para recoger y enviar cartas para Merrick.Recordó a Joseph Merrick como un hombre bien educado e interesante que escribió numerosas cartas y disfrutaba leyendo poesía y se deleitaba con el mundo natural.

Lamentablemente, al año siguiente, el 11 de abril de 1890, falleció Joseph Merrick. Se creía que la causa de la muerte fue por asfixia, ya que fue encontrado acostado boca arriba en la cama. José solo podía dormir erguido debido al peso de su cabeza. Siempre quiso dormir `` como los demás ''. Murió de repente y sin luchar. Tenía 27 años.

Lady Louisa Knightley escribió en su diario:
"Veo en el periódico de hoy que el pobre Merrick, el 'hombre elefante', está muerto, falleció silenciosamente mientras dormía. Es una forma misericordiosa de salir de lo que para él ha sido un mundo muy triste, aunque recibió mucha bondad en él. Gracias a Dios, no estaba desprevenido. ¡Ahora! Está a salvo y en reposo ".

(Extractos del diario de Lady Knightly tomados de 'Politics and Society: The Journals of Lady Knightley of Fawsley 1885-1913', editado por Peter Gordon y publicado por Northamptonshire Record Society)


Ver el vídeo: King Johns Morris - Saturday Night, Badby