¿Cómo fue viajar en un barco vikingo?

¿Cómo fue viajar en un barco vikingo?

¿Cómo era viajar en un barco vikingo en ese entonces?

Por favor, enfóquese en estos puntos:

  • ¿Cuánto tiempo tardaría un grupo de asaltantes vikingos en llegar a sus destinos favoritos utilizando un vikingo? buque de guerra?
  • ¿Cuánto tiempo llevaría transportar los productos a sus socios comerciales más comunes para un comerciante vikingo que usa un vikingo? barco comercial?
  • ¿Cuál fue la rapidez promedio de un Buque de guerra vikingo y Barco comercial vikingo?
  • ¿Qué factores afectaron la velocidad de Viking? buques de guerra y barcos comerciales ¿y cuánto?
  • ¿Cuál es la mayor distancia que podrían recorrer y cuáles serían los factores limitantes?

¿Cuánto tiempo tardaría un grupo de asaltantes vikingos en llegar a sus destinos favoritos utilizando un barco de guerra vikingo?

Ir de Escandinavia a Irlanda, incluidas varias paradas y desvíos, puede ser de aproximadamente 900 millas náuticas. Los buenos remeros pueden hacer unas 60 millas náuticas por día en condiciones oceánicas. Suponiendo que no se hagan paradas, se necesitarían unos 15 días para realizar el viaje. Llegar a Islandia desde Noruega tomó entre 10 y 12 días.

¿Cuánto tiempo llevaría transportar los productos a sus socios comerciales más comunes para un comerciante vikingo que utiliza un comercio vikingo?

Suponiendo que el comerciante dependa de la navegación, dependerá completamente de la ruta, los vientos y otros factores.

¿Cuál fue la velocidad promedio de un barco de guerra vikingo y un barco comercial vikingo?

Ya respondí por un barco de guerra a remo. La velocidad de navegación varía enormemente dependiendo de los vientos, la temporada, la carga, etc. Un barco sin carga y muy ajustado podría hacer hasta 100 millas náuticas por día. Un knorr cargado podría tener más de 20 millas náuticas por día. Cuanta más carga tenga, más lento va.

¿Qué factores afectaron la velocidad de los buques de guerra y los buques comerciales vikingos y cuánto?

Los vientos, el asiento del barco, la habilidad de la tripulación, la habilidad del capitán, las corrientes. En la práctica, un barco haría muchas escalas. El número y la duración de estas paradas afectarían significativamente el grado de avance.

¿Cuál es la mayor distancia que podrían recorrer y cuáles serían los factores limitantes?

En mar abierto, el factor limitante es el agua dulce para la tripulación. Un miembro activo de la tripulación necesitará aproximadamente 1 galón de agua por día. Un gran barco de 60 pies podría transportar fácilmente 1200 galones, suficiente para 100 hombres durante 12 días. En una zona hostil, o explorando largas distancias, o haciendo una larga campaña militar, la comida será un factor. Es mucho más fácil encontrar agua dulce en tierra que comida.


Puedo agregar algunos comentarios a la respuesta de Tyler Durden. Los barcos vikingos no estaban optimizados para el rendimiento de la navegación en mar abierto. Pero eran buenos para remar, viajar cerca de la orilla y en los ríos. Eran relativamente largos y estrechos y tenían un calado poco profundo. Como resultado, no podían transportar mucha vela. El timón aún no se inventó, usaban una paleta de dirección. La única vela cuadrada pequeña que tenían tiene un desempeño pobre excepto a favor del viento. Como ya dije en mis comentarios, remar en mar abierto no es un medio de transporte efectivo, especialmente en presencia de olas, viento y corriente. Por supuesto, algunos viajes oceánicos en estos barcos son conocidos y están bien registrados. Ciertamente colonizaron Groenlandia y probablemente tenían una colonia en América del Norte. Pero supongo que estos viajes dependieron de vientos favorables y mucha suerte.

Los barcos de vela, que están optimizados para navegar, tienen formas de casco muy diferentes y velas y aparejos diferentes.

Por otro lado, el rango de viaje cerca de la costa (lo que hicieron en su mayoría) era ilimitado, suponiendo que pueda rellenar agua y comida en la costa. Y sabemos por la historia que viajaron miles de millas a lo largo de la costa.

También hay que tener en cuenta que los viajes en mar abierto en la antigüedad y la Edad Media solo eran posibles en verano en la mayoría de los casos.

EDITAR. Aquí hay un libro que analiza el desempeño de las réplicas modernas de barcos antiguos y medievales: Navegando hacia el pasado: Aprendiendo de los barcos de réplica Por Jenny Bennett (2009). No está disponible gratuitamente, pero se puede buscar en los libros de Google. Menciona una prueba de mar de una réplica de un drakkar. La velocidad alcanzada a barlovento fue de aproximadamente 1 nudo, a favor del viento de 4 a 8, remando unos 3 nudos. Por supuesto, las velocidades alcanzadas en una prueba no son las velocidades promedio en viajes largos.

AÑADIDO el 12 de agosto de 2015. Ayer vi una película excelente:

https://www.youtube.com/watch?v=Q8jhnrNHk3g que documenta un viaje desde Dinamarca a Irlanda en una réplica de un gran barco vikingo. La película confirma muy bien lo que escribí. 1. Remar en las olas del mar no es una opción. 2. Navegar contra el viento era imposible o inútil. 3. Incluso en la mejor temporada, no puede estar seguro de la duración del viaje.

Pocas personas modernas sobrevivirían a un viaje así en las verdaderas "condiciones de la época vikinga", quiero decir sin las modernas telas de alta tecnología y el pronóstico del tiempo por radio.

Quizás la pregunta correcta no sería "cuánto tiempo lleva", sino "cuál fue la tasa de supervivencia en estos viajes". ¿La pérdida de vidas en el mar fue mayor o menor que en combate?


Barcos vikingos

¿Cómo navegaron los vikingos por los océanos del mundo en busca de tierras y tesoros?

Los "vikingos" eran asaltantes y comerciantes marineros de Escandinavia. El período conocido como la era vikinga duró desde el 700 d.C. hasta el 1100.

"Viking" fue el nombre que se le dio a los marinos de Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia. Durante la era vikinga, muchos vikingos viajaron a otros países, como Gran Bretaña e Irlanda. O se establecieron en estas nuevas tierras como agricultores y artesanos, o fueron a luchar y buscar tesoros.


10 hechos sobre los barcos vikingos

Los vikingos son mejor recordados como temibles guerreros, pero su legado perdurable se debe tanto a su aptitud marinera. Tanto los barcos de los vikingos como la habilidad con la que los utilizaron fueron clave para el éxito de muchas de sus hazañas, desde la pesca y la exploración de los océanos hasta las incursiones.

Aunque los barcos vikingos tenían muchas formas y tamaños, el barco vikingo más emblemático y eficaz era, sin duda, el drakkar. Los barcos, largos, estrechos y planos, eran rápidos, duraderos y capaces de navegar tanto en mares agitados como en ríos poco profundos. También eran lo suficientemente ligeros para ser transportados por tierra.

Es fácil caracterizar a los vikingos como réprobos sedientos de sangre que arrasan Europa, pero el arte y la innovación de la construcción naval que permitió sus conquistas merecen un reconocimiento.

El hecho de que Leif Erikson condujera una tripulación vikinga a América del Norte alrededor de 1.000 - 500 años antes de que Cristóbal Colón pusiera un pie en el Nuevo Mundo - deja en claro la notable destreza marítima de los vikingos y muestra la robustez de sus barcos.

Aquí hay 10 cosas que quizás no sabías sobre los impresionantes barcos largos.


¿Cuáles son los mejores sitios, museos y ruinas vikingas para visitar?

1. La fortaleza vikinga de Trelleborg

La fortaleza vikinga de Trelleborg es una de las cuatro fortalezas circulares mejor conservadas de Dinamarca. Se cree que la colección de fortalezas circulares en Dinamarca se remonta al siglo X y habría sido fuertemente defendida por un ejército de guerreros liderados por Harald I, que era el hijo de Gorm el Viejo.

Además de la fortaleza, los visitantes pueden ver un gran cementerio vikingo, un pueblo vikingo y un museo que alberga numerosos objetos excavados, una tienda de museo y una cafetería. Trelleborg es muy amigable para los niños, con demostraciones, guías disfrazados y actividades.

2. Centro Vikingo de Jorvik

El Centro Vikingo de Jorvik en York alberga una reconstrucción de una ciudad vikinga como se vería aproximadamente en el 975 d.C. La reconstrucción de la ciudad se completa con figuras que representan a los vikingos cuya semejanza se basa en cráneos encontrados en el sitio. Desde escenas de mercado hasta aquellas que muestran a los vikingos en casa y en el trabajo, Jorvik recrea la vida vikinga como habría sido en lo que ahora es York.

3. El Museo Vikingo de Ladby

El Museo Vikingo de Ladby alberga el Ladby Burial Ship, una tumba de barco vikingo encontrada allí en 1935. Se cree que el barco es el lugar de enterramiento de un príncipe u otro líder, como un cacique, que data del año 925 d.C.

Al exhibir el barco funerario Ladby en medio de una serie de otros hallazgos de excavación, el museo ofrece una visión de la historia de los vikingos y sus vidas en el área.

4. Gelificación

Jelling es un sitio arqueológico vikingo impresionante y significativo que contiene una serie de hallazgos importantes del siglo X. Originalmente el hogar real de los Gorm el Viejo, Jelling sigue siendo una parte vital de la historia de Dinamarca, particularmente porque este rey vikingo fue el primero de la línea real que todavía gobierna el país hoy.

Gorm y su hijo, Harald I Bluetooth, erigieron varios monumentos en Jelling, incluido un par de enormes túmulos, que son los más grandes de Dinamarca. Estos todavía están increíblemente bien conservados y se pueden ver en el sitio. Gorm fue enterrado en el más grande, aunque no se cree que se haya utilizado el segundo. Las piedras rúnicas también se encuentran frente a la iglesia Jelling, que data de alrededor del 1100. El sitio tiene un centro de visitantes con una serie de exhibiciones que cuentan la historia de los monumentos.

5. El Museo de Barcos Vikingos

El Museo de Barcos Vikingos exhibe cinco embarcaciones vikingas y ofrece una visión increíble del mundo del pueblo vikingo y su era entre el 800 d.C. y el 1100 d.C.

Los barcos se conocen como los "barcos de Skuldelev" debido al hecho de que fueron encontrados hundidos en Skuldelev, un acto deliberado de los vikingos para formar una barrera - el bloqueo de Peberrende - a los barcos enemigos. Los barcos van desde un buque de guerra de 30 metros de eslora conocido como "naufragio 2" hasta un barco de pesca de 11,2 metros. Cada uno ha sido cuidadosamente reconstruido. El museo también tiene una exhibición que cuenta la historia de un ataque noruego e incluso hay viajes en barco de verano disponibles para una auténtica experiencia vikinga.

6. La exposición del asentamiento

La exposición de asentamientos muestra los restos del primer asentamiento vikingo conocido de Islandia en su ubicación original en Reykjavik. Los visitantes de la exposición Settlement pueden ver una variedad de artefactos excavados en el sitio, así como los cimientos de piedra de una casa comunal vikinga.

El sitio de la Exposición del Asentamiento se remonta al 871 d.C., mientras que se cree que la casa comunal es del siglo X.

7. L'Anse aux Meadows

L'Anse aux Meadows es el único sitio conocido de asentamiento vikingo en América del Norte, siendo estos también los primeros visitantes europeos en la región.

Hoy en día, los visitantes pueden recorrer las reconstrucciones de un trío de estructuras vikingas con armazón de madera del siglo XI reconstruidas, así como ver los hallazgos de las excavaciones arqueológicas en el centro interpretativo.

8. Museo Vikingo de Hedeby

El Museo Vikingo de Hedeby se encuentra en el sitio de un importante asentamiento vikingo y ofrece una gran visión de la vida de los vikingos. El museo está ubicado justo enfrente del sitio del asentamiento original y muestra los resultados de más de cien años de descubrimiento arqueológico. Además, se han reconstruido varias casas vikingas cercanas y las fortificaciones también están a la vista.

9. Fyrkat

Fyrkat es un sitio arqueológico formado por nueve casas vikingas reconstruidas y un ringfort, así como un cementerio vikingo. Se cree que el fuerte de Fyrkat se estableció durante el reinado de Harald I Bluetooth alrededor del año 980 d.C. También hay exposiciones sobre la historia de los vikingos.

10. Lindholm Hoje

Lindholm Hoje es un gran sitio arqueológico que alberga el cementerio vikingo y germánico de la Edad del Hierro más impresionante de Dinamarca. Con más de 700 tumbas de diversas formas y tamaños encontradas en 1952, Lindholm Hoje ofrece una visión fascinante de las costumbres funerarias de la época. Se pueden concertar visitas guiadas con antelación. Lindholm Hoje también tiene un museo que exhibe hallazgos arqueológicos y cuenta la historia de las edades vikinga y del hierro.


¿Cómo fue viajar en un barco vikingo? - Historia

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Sin embargo, como la mayoría de nosotros imaginamos a menudo, los barcos vikingos venían equipados con temibles postes en la cabeza que representaban dragones y otras criaturas míticas.

Para obtener más información sobre los barcos vikingos, consulte este informe.

Con la capacidad de divorciarse y volverse a casar, poseer propiedades y sentarse a la cabeza de un clan familiar, las mujeres vikingas tenían más derechos que las de la Europa cristiana.

Para obtener más datos sobre los vikingos relacionados con las mujeres, consulte esta descripción general.

Leif Erikson, un explorador nórdico, descubrió América del Norte 500 años antes que Cristóbal Colón. Los vikingos lo llamaron Vinland.

Para obtener más datos sobre los vikingos relacionados con sus viajes a América del Norte, consulte este informe.

Los vikingos no eran una raza o nacionalidad unificada, sino una colección no afiliada de innumerables pequeños grupos procedentes de la actual Finlandia, Dinamarca, Noruega, Suecia, Estonia y otros lugares.

Lea más hechos vikingos en esta mirada a sus orígenes y costumbres.

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Siglos después de su apogeo en la Edad Media, los vikingos siguen siendo un tema de fascinación popular.

Y con razón: audaces y duros, se desplegaron desde sus bases en Escandinavia para convertirse en el terror de los monasterios y pueblos europeos de toda la cristiandad. Con una astuta combinación de comercio y saqueo, destrozaron sociedades enteras y, finalmente, colonizaron tierras desde América del Norte hasta el Mar Negro.

Desde entonces, Hollywood y los románticos victorianos nos han dejado imágenes de la cultura pop de estos aventureros marítimos, pero ¿qué tan precisa es nuestra imagen colectiva de ellos? Los sorprendentes e interesantes hechos vikingos anteriores contienen las respuestas.

¿Fascinado por estos hechos vikingos de la historia? Para obtener más información sobre lo que realmente hicieron los vikingos, consulte lo que los investigadores encontraron recientemente dentro de este antiguo barco vikingo. Luego, vea los peores métodos de ejecución de la historia, diseñados por vikingos y varios otros grupos brutales.


Incursiones y armas vikingas

Tradicionalmente, los arqueólogos han propuesto que los cambios en el clima impulsaron la agricultura, provocando un fuerte aumento en la población, lo que inspiró a los vikingos a buscar nuevas tierras. Otros mantienen incursiones de búsqueda de tesoros financiadas por jefes locales para establecer aún más su riqueza, dominio y poder. Todavía existe un debate sobre cuánto participaron las mujeres vikingas en la guerra. Los vikingos realizaron incursiones y establecieron colonias en otras partes de Europa y tan al este como Rusia. A mediados del siglo XI, el imperio nórdico se expandió a Gran Bretaña, Islandia, Groenlandia y Canadá, y también asaltaron los puertos italianos y españoles, así como Constantinopla.

Entre al menos el 795 y el 836 d.C., hubo innumerables incursiones de "atropello y fuga" tanto de los escandinavos como de los daneses en Irlanda. Es probable que los monasterios cristianos en Irlanda fueran el objetivo inicial porque estaban mal defendidos y contenían riquezas portátiles en forma de metalurgia y personas. Establecerse en tierras cristianas más ricas también ofreció mejores perspectivas para algunos que permanecer en Escandinavia, de escasos recursos.

Una famosa incursión tuvo lugar en Luni, donde Bjorn (o Hastein) envió mensajeros al obispo para informarle de la muerte de su líder. Dijeron que en su lecho de muerte se había convertido al cristianismo y que su último deseo era ser enterrado en tierra consagrada. El obispo permitió que varios vikingos trajeran el cuerpo del líder a la ciudad. Una vez que entraron en Luni, se dice que Bjorn saltó de su ataúd, se abrió camino hasta las puertas de la ciudad y dejó entrar al resto de los vikingos.

Existe un malentendido generalizado de que los vikingos estaban escudo por escudo, formando una formación cerrada en la batalla. Un escudo vikingo típico era relativamente pequeño y liviano, y se usaba como arma activa. Utilizaron una amplia gama de técnicas de combate. Uno de estos es el llamado svinfylking ("Matriz de cerdos" o "Hocico de jabalí"), una versión de la formación en cuña utilizada para atacar y atravesar los muros de escudos enemigos con un hacha como arma principal, algo que fue eficaz para crear miedo y pánico.

El hacha danesa es un arma de dos manos y se usó exclusivamente para la batalla. Es más famoso por su uso por los huscarls (tropas domésticas) del rey Harold II en la batalla de Hastings en 1066 d.C. y está representado en el tapiz de Bayeux. Otro tipo de hacha vikinga es el hacha con barba que se puede empuñar con una mano y utilizar para enganchar el arma o el escudo de un enemigo. Fuera del campo de batalla, esta hacha también se usó para cortar leña.


Construyendo el casco

La primera traca para continuar se llama la traca Garboard (no sé por qué, simplemente lo es) y está remachada y clavada en la quilla. Los remaches de hierro son el método vikingo más común para unir tablas (los barcos modernos de clinker usan cobre). Los clavos se utilizan donde no se puede alcanzar el extremo del remache, generalmente en el vástago y la popa, donde el espacio es reducido. Las cabezas de los remaches están dobladas sobre arandelas rectangulares (ish), que se denominan roves. La siguiente tabla se remacha en la traca de la alacena, de modo que se superponga cuando se ve desde el exterior. El remache atraviesa el exterior de la tabla cerca de su borde inferior, a través de la traca de la tabla de arar cerca de su borde superior, y se dobla sobre una arandela dentro del bote.

Otra traca está encajada en su lugar, lista para ser trasladada permanentemente al barco emergente.

El calafateo (o cementación) se usa para evitar que el agua entre en los botes. Ningún barco de madera puede presumir de ser completamente estanco, pero los vikingos hicieron todo lo posible. El calafateo se hizo con pelo de animal (como lana de oveja) que se había sumergido en una brea pegajosa hecha de resina de pino. Se colocó en la ranura del tablón y, cuando el tablón se remachó al resto del barco, creó un sello casi hermético, sin dejar de tener la flexibilidad de moverse con el barco.

A medida que se remacha cada tabla con la siguiente, el barco comienza a tomar forma. Conseguir que el barco tenga el perfil correcto implica cortar los tablones en formas bastante extrañas. La forma en que los extremos de los tablones se unen a la popa y la popa ayuda a determinar el perfil del barco, ya sea un carguero de gran ancho o un buque de guerra delgado como un cuchillo. Cuanto más grande sea el barco, se necesitarán más tablas. Los barcos largos requerirían que varias tablas más cortas estuvieran unidas por juntas de bufanda, algunas de las cuales podrían ser bastante elaboradas. A medida que los tablones se agregan uno encima del otro, se usaron abrazaderas para mantenerlos en su lugar y se pudo agregar el marco interior.


El viaje de Leif Erikson a Vinland

El segundo lunes de octubre es un día festivo federal en los Estados Unidos. Conocido como el Día de la Raza, marca el aniversario de la llegada de Cristóbal Colón a las Américas en 1492, un evento que, sin duda, marcó un punto de inflexión en la suerte de los continentes unidos, al norte y al sur de donde aterrizó.

Pero a pesar de las percepciones populares, el explorador italiano no fue el primer europeo en pisar suelo estadounidense. Ni por asomo.

Casi cinco siglos antes de que Colón se estrellara contra las Bahamas, un barco lleno de hombres blancos de cabello rubio había tocado tierra en América del Norte. Y aunque el descubrimiento inicial de los vikingos de lo que se conocería como el Nuevo Mundo fue casi con certeza una casualidad, en poco tiempo los exploradores nórdicos liderados por Leif Erikson y sus hermanos apuntaban deliberadamente sus botes hacia la fértil tierra occidental. A principios de los años 1000, una colonia vikinga intentaba echar raíces en el Valhalla terrenal al que llamaban Vinland, un lugar de uvas de vino y trigo.

Leif pertenecía a una larga línea de aventureros, algunos de cuyos vagabundeos no se emprendieron de forma totalmente voluntaria. Su abuelo, Thorvald Asvaldsson, fue desterrado de Noruega por homicidio involuntario, un castigo que lo llevó a buscar un nuevo hogar para su joven familia. Esto lo encontró en Islandia, una tierra descubierta originalmente por su pariente Naddodd. Unos 22 años después, el hijo de Thorvald (y el padre de Leif), Erik el Rojo, fue a su vez expulsado de Islandia por matar a Eyiolf el Malo. Durante su exilio, encontró y se estableció en Groenlandia.

Así que Leif tenía mucho por lo que vivir, pero sembrar las semillas para la fundación del primer asentamiento europeo en las Américas no es un mal legado, incluso si pasó desapercibido para la mayor parte del mundo durante el próximo milenio.

Pero, ¿cómo encontró este vagabundo vikingo su camino a través del Atlántico enfurecido sin ayudas a la navegación, y qué esperaba encontrar allí? ¿Fue incluso el primer hombre blanco en pisar suelo estadounidense, o algunos de sus parientes llegaron antes?

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Código nórdico

Nunca es fácil rastrear con precisión una historia que comienza hace más de mil años, pero afortunadamente los vikingos dejaron un legado de sagas: relatos escritos detallados de las hazañas de sus héroes.

Sin embargo, en el caso de Leif y la gran aventura americana, pasaron cerca de doscientos años entre la acción y la transcripción de los hechos a la palabra escrita. Durante este tiempo, las historias se habrían transmitido oralmente de generación en generación y en las sociedades de Groenlandia e Islandia (que se separaron cada vez más culturalmente de la patria nórdica de Noruega) con la introducción inevitable de distorsiones, exageraciones y elaboraciones.

35 | El número de tripulantes en la expedición de Leif a Vinland en el año 1000 d.C., como se describe en el Saga de los groenlandeses

El resultado no es una, sino dos cuentas separadas: la Saga Grænlendinga (Saga de los groenlandeses) y el Eiríks saga rauða (Saga de Erik el Rojo). Colectivamente, se les conoce como Vinland Sagasy contienen diferentes versiones sobre quién hizo qué y cuándo. De acuerdo con la Saga Grænlendinga, la primera persona en avistar suelo norteamericano fue un comerciante vikingo llamado Bjarni Herjólfsson, quien se desvió de su curso por una tormenta y se perdió mientras intentaba seguir la ruta de su padre desde Islandia a Groenlandia alrededor del 986 d.C.

Bjarni nunca tocó tierra en el extraño nuevo continente, y nadie pareció demasiado interesado en su historia durante más de una década, hasta que llegó a los oídos inquietos del joven Leif Erikson. Entusiasmado por la historia, Leif se embarcó en una expedición para explorar la misteriosa tierra occidental, a la que seguirían más tarde sus hermanos Thorvald y Thorstein, y su hermana Freydis Eriksdottir, junto con el explorador islandés Thorfinn Karlsefni.

Sin embargo, en el Eiríks saga rauða, Leif tiene un papel menor, simplemente detectando la costa de América del Norte de la misma manera que Bjarni (desviado del rumbo y perdido al regresar de Noruega), y es Thorfinn Karsefni quien lidera la expedición principal al área nombrada en ambos libros como Vinland.

Los principales jugadores

Leif Erikson

Explorador vikingo y evangelista cristiano temprano, nacido en algún momento entre el 960 y el 970 d.C., y el segundo de tres hijos de Erik el Rojo y Thjohild. También fue conocido como "Leif the Lucky", famoso por descubrir América.

El sirviente mayor de Leif, una figura de padre adoptivo (posiblemente un esclavo alemán liberado), que acompañó al explorador durante su aventura estadounidense y descubrió las "uvas" que dieron al continente el nombre de Vinland.

Erik el rojo

El padre de Leif, quien, exiliado de Islandia por matar a Eyiolf el Malo alrededor del año 982 d.C., fue el primero en asentarse en Groenlandia.

Thorvald Asvaldsson

El abuelo de Leif, quien, desterrado de Noruega en el año 960 d. C. por homicidio, se exilió en Islandia, una tierra descubierta por primera vez por su pariente Naddodd.

Bjarni Herjólfsson

Posiblemente el primer europeo en avistar América, alrededor del 986 d.C. Eiríks saga rauða, en el Saga grœnlendinga Bjarni se sale de su curso mientras intenta llegar a Groenlandia, y los puntos aterrizan muy al oeste, pero elige no aterrizar.

Thorfinn Karlsefni

Explorador islandés y personaje destacado en el Saga de Erik el Rojo, en el que se le atribuye haber liderado la primera gran expedición para explorar suelo norteamericano y haber establecido un asentamiento.

Aunque ambas historias están muy salpicadas de florituras fantásticas, los historiadores han creído durante mucho tiempo que originalmente estaban tejidas con hilos basados ​​en hechos, una teoría que se demostró que era correcta cuando se descubrió un asentamiento de la era vikinga en L'Anse aux Meadows en Terranova, Canadá, en principios de la década de 1960 por el explorador noruego Helge Ingstad y su esposa arqueóloga Anne Stine Ingstad.

Algunos eruditos consideran Saga Grænlendinga, escrito un poco antes que el Eiríks saga rauða, para ser el más confiable de los dos relatos, aunque las respectivas historias comparten varios aspectos y personajes, y muchos de los eventos descritos no se excluyen mutuamente.

¿Quién era Leif Erikson?

Según la tradición vikinga, cuando era niño, se cuidaba y enseñaba a Leif fuera de la unidad familiar. Su tutor y cuidador era un hombre llamado Tyrker, que se cree que fue un esclavo (o esclavo) alemán liberado capturado años antes por Erik el Rojo. Tyrker se convirtió más en una figura de padre adoptivo que en un sirviente de Leif, y más tarde lo acompañó en sus extensas expediciones.

Sin duda, habiendo escuchado las historias de aventuras de su padre y su abuelo desde una edad temprana, cuando tenía poco más de 20 años, Leif estaba experimentando una fuerte necesidad de explorar. Su escapada inicial lo vio partir de Groenlandia en el año 999 d. C. en un viaje a Noruega, donde tenía la intención de servir al rey, Olaf Tryggvason.

En el camino, sin embargo, el barco de Leif se desvió de rumbo y el clima extremo lo obligó a refugiarse en las Hébridas, frente a la costa noroeste de Escocia continental. Las duras condiciones continuaron durante un mes o más, impidiendo que los vikingos zarparan, pero Leif se mantuvo ocupado y terminó embarazada a la hija del señor local que lo hospedaba. La mujer, Thorgunna, dio a luz a un hijo, Thorgils, pero no antes de que Leif se fuera a Noruega.

Leif causó una buena impresión en Olaf y el rey lo invitó a unirse a su séquito como hirdman, uno de un círculo cercano de soldados armados. Durante su estadía en Noruega, que duró el invierno, Leif y toda su tripulación se convirtieron al cristianismo, una fe seguida por Olaf, y se bautizaron. En la primavera, Leif recibió una misión: presentar el cristianismo a la gente de Groenlandia. Era un desafío que eventualmente se embarcaría con entusiasmo, pero aún no había saciado su apetito por la aventura.

Las historias que rodean el primer encuentro de Leif con las Américas difieren significativamente. En el Eiríks saga rauða, las tormentas vuelven a desviar el rumbo del vikingo que regresa después de que abandona Noruega, esta vez llevándolo tan al oeste que se acerca a la costa de un continente que no es familiar para todos los que están a bordo, pero que parece prometedora fértil.

En el Saga Grænlendinga, sin embargo, Leif se entera de esta misteriosa tierra de Bjarni Herjólfsson, y está tan intrigado que compra el de Bjarni. Knarr (un barco vikingo) y decide volver sobre su ruta. Según este relato, con una tripulación de 35 hombres, y armado solo con un bote de segunda mano y una descripción verbal de la ruta a seguir, Leif emprende su viaje de 1.800 millas a un mundo completamente nuevo en algún momento del año 1000 d.C.

El viaje de Leif Erikson a Vinland: una línea de tiempo

La cronología y geografía exactas de las aventuras de Leif Erikson son temas debatibles, y las dos fuentes principales ofrecen relatos diferentes, pero la siguiente es una representación de los eventos descritos principalmente en el Saga Grænlendinga (Saga de los groenlandeses), que la mayoría de los estudiosos aceptan como el texto más confiable.

1 | Primavera / principios del verano 999 d.C. - Groenlandia

Leif sale de Groenlandia, rumbo a la patria nórdica de Noruega, donde tiene la intención de servir al rey, Olaf Tryggvason. Sin embargo, su barco se desvía de rumbo y hace un aterrizaje forzoso en las Hébridas.

2 | Verano - Hébridas, Escocia

Confinado en las islas durante un mes o más por el clima extremo, Leif recibe la hospitalidad de un jefe local y comienza una aventura con su hija, Thorgunna, que resulta en el nacimiento de un hijo, Thorgils.

3 | InviernoNidaros (actual Trondheim), Noruega

Al llegar a Noruega, Leif es bien recibido por Olaf Tryggvason. Mientras pasa el invierno en Noruega, Leif adopta la fe cristiana seguida por su anfitrión y es enviado de regreso a Groenlandia en una misión para convertir a sus hermanos. Según la saga rauða de Eiríks (Saga de Erik el Rojo), el barco de Leif se desvía de rumbo nuevamente durante su viaje de regreso, llevándolo más allá del área de América del Norte que más tarde se conocería como Vinland. Los informes difieren sobre si esto sucedió y, si sucedió, si aterrizó.

4 | 1000 d.C.Brattahlíð (Brattahlid), Groenlandia

Después de haberse inspirado en los cuentos de Bjarni Herjólfsson (un comerciante vikingo que vio la costa estadounidense después de perderse en el 986 d.C.) o haber buscado regresar a la tierra fértil que había vislumbrado mientras regresaba recientemente de Noruega (dependiendo de la saga en la que crea ), Leif navega deliberadamente hacia el noroeste para localizar y explorar el misterioso continente.

5 | Helluland (se cree que es la isla de Baffin en el actual territorio canadiense de Nunavut)

Después de cruzar las aguas heladas ahora conocidas como el estrecho de Davis, Leif se encuentra con una costa árida y congelada, a la que llama Helluland ("tierra de losas de piedra").

6 | Markland (probablemente parte de la costa de Labrador, Canadá)

Navegando, siguiendo la línea costera hacia el sur, Leif encuentra un terreno boscoso bordeado por una costa blanca. Leif llama a esto Markland ("tierra boscosa"), pero no vive allí por mucho tiempo.

7 | Invierno del año 1000 d.C.Vinland (L'Anse aux Meadows, Terranova, Canadá)

Empujado por un viento del noreste durante dos días, Leif finalmente encuentra el tipo de paisaje que estaba buscando: fértil y lleno de comida, incluidas las uvas (aunque pueden haber sido grosellas). Pasan el invierno aquí, en un pequeño asentamiento llamado Leifsbúðir ("refugios de Leif"). En primavera, Leif y su tripulación regresan a Groenlandia con un valioso cargamento de uvas y madera. En el camino, se encuentran con algunos vikingos náufragos, a quienes salvan.

Erik, quien al parecer albergaba reservas sobre la expedición, estaba dispuesto a acompañar a su hijo, pero se retiró del viaje después de caerse de su caballo poco antes de la partida, lo que interpretó como un mal presagio. Sin inmutarse, Leif zarpó y siguió la ruta de regreso a casa de Bjarni en 986 d.C. en reversa, trazando un rumbo hacia el noroeste a través del extremo superior del Atlántico. El primer lugar que encontraron se describe como una tierra estéril, ahora se cree que es la isla de Baffin. Leif lo llamó como lo veía, y nombró al lugar Helluland, que significa "la tierra de las piedras planas".

Continuó, dirigiéndose al sur y bordeando la costa del país que conocemos como Canadá. El siguiente lugar a destacar, donde el paisaje cambió para convertirse en densamente boscoso, Leif marcó Markland, que significa "tierra de bosques", que probablemente era la costa de Labrador. El país parecía prometedor, sobre todo por la abundancia de árboles, algo de lo que Groenlandia carece profundamente (a pesar de su nombre, que Erik el Rojo eligió para que pareciera atractivo para las personas a las que quería atraer desde Islandia). Aunque la madera tenía una gran demanda para la construcción de casas y barcos, Leif siguió navegando hacia el sur.

¿Por qué se conoce a Vinland como la "tierra del vino"?

Finalmente, los exploradores llegaron a un lugar, que se pensaba que era la isla de Terranova, que cumplía con todos los requisitos de Leif. The expedition set up camp in a place that would come to be called Leifsbúðir (literally Leif’s Booths) near Cape Bauld, close to present-day L’Anse aux Meadows on the northern tip of Newfoundland. Here they spent at least one winter, enthusing about the comparatively mild climate, fertile conditions and abundance of food. One day, Tyrker apparently went missing from a group gathering supplies, and when Leif located him, he was drunk and babbling happily about some berries he’d found.

These are referred to in the saga as grapes, although modern experts think it unlikely that grapes as we know them would have grown so far north, and speculate that Tyrker had been scrumping naturally fermenting squashberries, gooseberries or cranberries. Either way, this discovery was greeted with delight, and the place was subsequently named Vinland, meaning ‘land of wine’.

Why was Leif Erikson called Leif the Lucky?

At some point in 1001, laden down with supplies of precious wine ‘grapes’ and wood, Leif and his men made the return journey to Greenland, full of tales about a western land of bounty and beauty. On their way home, they chanced upon and rescued a group of shipwrecked Norse sailors, an adventure that added to the captain’s fame and led to him acquiring the nickname ‘Leif the Lucky’.

Leif subsequently remained in Greenland, enthusiastically espousing Christianity, while his brother Thorvald undertook a second expedition to Vinland, during which he was killed. Unlike Greenland and Iceland, Vinland had a population of indigenous people – known to later Viking explorers as the Skrælings – who were less than impressed at the sudden arrival of the Scandinavians. Thorvald earned the unfortunate honour of becoming the first European to die on the continent when he was killed in a skirmish with the Skrælings.

His other brother, Thorstein, attempted to retrieve Thorvald’s body, but died following an unsuccessful voyage. His wife, Gudrid Thorbjarnardóttir, then met and married Thorfinn Karlsefni, an Icelandic merchant who subsequently led an attempt to establish a bigger, more permanent settlement on the new continent. This failed, but the couple did give birth to a son, Snorri Thorfinnsson, the first European to be born on the American continent.

Freydis Eiriksdottir, Leif’s sister, also travelled to Vinland, either with Thorfinn Karlsefni or as part of an expedition with two other Icelandic traders, who she subsequently betrayed and had killed (depending on which saga you read). Ultimately, although the terrain offered a good supply of wood and supplies, operating a permanent settlement so far from home proved too hard for the Vikings.

The American chapter of the Vikings’ saga had begun by accident, and their subsequent attempts to deliberately colonise the continent were doomed to fizzle out. Ferocious attacks from First Nation peoples, climate change and distance from their Norse brethren have all been blamed for their failure.

But these intrepid and fearsome folk knew how to wield pens as well as battleaxes and oars, and news of the Norsemen’s globe-bending discovery percolated through European ports over the centuries, influencing the ambitions of later European explorers, including Columbus, who claimed to have visited Iceland in 1477.

When is Leif Erikson day?

Very belatedly, Leif’s achievements are now being recognised in the land he explored more than 1,000 years ago, with Leif Erikson Day being celebrated on 9 October – the same day that the first organised immigration from Norway to the US took place in 1825. Today, there are more than 4.5 million people of Norwegian ancestry living in the United States the saga continues.

Pat Kinsella is a freelance writer specialising in the travel and history


The Beginning of an Era

Before they were Vikings, Scandinavians have always relied largely on the sea that surrounds the Scandinavian countries. Many of these older boats were much smaller than the famed longships. Ravn says that the Norse would have used smaller boats built from planks of wood and dugout canoes built by felling thick trees and hollowing out their trunks. These vessels were largely propelled by rowing, according to archaeological evidence. While northern Europeans certainly had some contact with Roman provinces about 2,000 years ago and likely had some knowledge of sail technology, archaeologists have never found any evidence either in ship finds or depictions that Scandinavians began to use sails themselves until the 7th or 8th centuries.

“It might just be that we simply haven’t found the ship finds where we would see this technology being used,” Ravn says. But this timeline roughly makes sense when understanding why Scandinavian people began to expand outwards on longer sea voyages and raids about 1,200 years ago.

But by the time they began to use the sail, Scandinavians would certainly have been well versed in carpentry since most of their houses and settlements were built of wood. “They would definitely already have excellent skills in selecting proper woods and using these resources in different construction projects,” Ravn says. The combination of their knowledge of boatbuilding with sailing technology likely led to the construction of the first longships.


Waning influence

By about 1100, Viking dominance diminished. Political power consolidated as scattered chiefdoms gave way to Scandinavian kingdoms and legal institutions. Vikings' targets had invested in fortifications and learned to defend themselves. The Battle of Hastings brought the end of Viking rule in England in 1066, and the adoption of Christianity within Scandinavia slowed the raids.

Though popular culture continues to depict Vikings as wearing horned helmets (they didn’t) and drinking from skulls (also a myth), their peaceful trading and cultural sharing belies the violent legend. The Vikings’ cultural power and contributions to the communities in which they settled were just as potent as their ability to sail and pillage.


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