Plato Romano con Semillas de Frutas

Plato Romano con Semillas de Frutas


'Paradise Lost': cómo la manzana se convirtió en la fruta prohibida

Excepto, por supuesto, que Génesis nunca nombra la manzana, sino que simplemente se refiere a "la fruta". Para citar de la Biblia King James:

Y la mujer dijo a la serpiente: Del fruto de los árboles del huerto podemos comer, pero del fruto del árbol que está en medio del huerto, Dios ha dicho: No comerás de él, ni tú. tócalo, no sea que te mueras '".

"Fruta" es también la palabra que Milton emplea en las sonoras líneas iniciales del poema:

De la primera desobediencia del hombre y del fruto

De ese Árbol Prohibido, cuyo sabor mortal

Trajo la muerte al mundo y toda nuestra aflicción

Pero en el transcurso de su poema de más de 10,000 versos, Milton nombra la fruta dos veces, llamándola explícitamente manzana. Entonces, ¿cómo se convirtió la manzana en el fruto culpable que trajo la muerte a este mundo y toda nuestra aflicción?

La respuesta corta e inesperada es: un juego de palabras en latín.

Para explicarlo, tenemos que remontarnos hasta el siglo IV d.C., cuando el Papa Dámaso ordenó a su principal estudioso de las Escrituras, Jerónimo, que tradujera la Biblia hebrea al latín. El proyecto pionero de Jerome de 15 años, que resultó en el canónico Vulgata usó el latín hablado por el hombre común. Al final resultó que, las palabras latinas para mal y manzana son las mismas: malus.

En la Biblia hebrea, un término genérico, peri, se usa para la fruta que cuelga del árbol del conocimiento del bien y del mal, explica Robert Appelbaum, quien analiza la procedencia bíblica de la manzana en su libro Carne de res de Aguecheek, hipo de eructo y otras interjecciones gastronómicas.

"Peri podría ser absolutamente cualquier fruta", dice. "Los comentaristas rabínicos lo caracterizaron de diversas maneras como un higo, una granada, una uva, un albaricoque, una cidra o incluso trigo. Algunos comentaristas incluso pensaron en la fruta prohibida como una especie de vino, embriagador para beber".

Un detalle del fresco de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina del Vaticano que representa la caída del hombre y la expulsión del Jardín del Edén Wikipedia ocultar leyenda

Un detalle del fresco de Miguel Ángel en la Capilla Sixtina del Vaticano que representa la caída del hombre y la expulsión del Jardín del Edén

Cuando Jerónimo estaba traduciendo el "Árbol del conocimiento del bien y del mal", la palabra malus Jerome, un teólogo brillante pero controvertido, era conocido por su mal genio, pero obviamente también tenía un sentido del humor bastante frío.

"Jerome tenía varias opciones", dice Appelbaum, profesor de literatura inglesa en la Universidad de Uppsala de Suecia. "Pero se le ocurrió la idea de traducir peri como malus, que en latín tiene dos significados muy diferentes. Como adjetivo, malus significa malo o malvado. Como sustantivo, parece significar una manzana, en nuestro propio sentido de la palabra, proveniente del árbol muy común ahora conocido oficialmente como el Malus pumila. Así que a Jerome se le ocurrió un muy buen juego de palabras ".

La historia no termina ahí. "Para complicar aún más las cosas", dice Appelbaum, "la palabra malus en la época de Jerónimo, y durante mucho tiempo después, podría referirse a cualquier fruto carnoso que produzca semillas. Una pera era una especie de malus. También lo fue el higo, el melocotón, etc. "

Lo que explica por qué el fresco de la Capilla Sixtina de Miguel Ángel presenta una serpiente enrollada alrededor de una higuera. Pero la manzana comenzó a dominar las obras de arte de otoño en Europa después de que el famoso grabado de 1504 del artista alemán Alberto Durero mostrara a la Primera Pareja contrapesada junto a un manzano. Se convirtió en una plantilla para futuros artistas como Lucas Cranach el Viejo, cuyo luminoso Adán y Eva la pintura está adornada con manzanas que brillan como rubíes.

Eva dándole a Adán el fruto prohibido, por Lucas Cranach el Viejo. Wikipedia ocultar leyenda

Eva dándole a Adán el fruto prohibido, por Lucas Cranach el Viejo.

Milton, entonces, solo estaba siguiendo la tradición cultural. Pero era un renombrado intelectual de Cambridge que dominaba el latín, el griego y el hebreo, y se desempeñó como secretario de lenguas extranjeras de Oliver Cromwell durante la Commonwealth. Si alguien estuviera al tanto de la malus juego de palabras, sería él. Y, sin embargo, eligió ejecutarlo con él. ¿Por qué?

Appelbaum dice que el uso que hizo Milton del término "manzana" fue ambiguo. "Incluso en la época de Milton, la palabra tenía dos significados: o cuál era nuestra manzana común o, de nuevo, cualquier fruto carnoso que produzca semillas. no todos asociaban la idea de la manzana con una especie de inocencia, aunque también con una especie de intoxicación, ya que la sidra de manzana dura era una bebida común en los ingleses ".

Sólo los lectores posteriores de Milton, dice Appelbaum, pensaron en la "manzana" como "manzana" y no como una fruta con semillas. Para ellos, la fruta prohibida se convirtió en sinónimo de malus pumila. Como obra canónica ampliamente leída, paraíso perdido influyó en la consolidación del papel de la manzana en la historia de otoño.

Pero ya sea que la fruta prohibida sea una manzana, higo, melocotón, granada o algo completamente diferente, vale la pena volver a visitar la escena de la tentación en el Libro 9 de paraíso perdido, tanto como un homenaje a Milton (que compuso su obra maestra cuando era ciego, empobrecido y en la caseta del perro por su política regicida) y simplemente para saborear la sublime belleza del lenguaje. A Thomas Jefferson le encantó este poema. Con sus consejos dietéticos de superalimentos, la celebración del ideal de 'la autoayuda es la mejor ayuda' y la presencia de un vendedor de aceite de serpiente, Paradise LosEs una historia esencialmente estadounidense, aunque compuesta más de un siglo antes de la fundación de Estados Unidos.

Lo que hace que la escena de la tentación sea tan absorbente y agradable es que, aunque está escrita en un inglés arcaico, está salpicada de detalles mundanos que hacen que el lector se detenga sorprendido.

Tomemos, por ejemplo, la seducción gustativa impecablemente sincronizada de la serpiente. No se lleva a cabo a cualquier hora del día, sino a la hora del almuerzo:

"Mientras se acercaba la hora del mediodía y despertaba / Un apetito impaciente ".

Qué detalle tan astuto y encantadoramente humano. Milton se basa en ello evocando persistentemente el aroma de las manzanas, sabiendo muy bien que un "olor a ambrosía" puede enloquecer a un estómago vacío a la acción. El "olor a sabor" de la fruta, exalta a la serpiente, es más agradable para los sentidos que el olor de los pezones de una oveja o una cabra al caer la noche con leche sin mamar. Los empresarios de Food Network de hoy, con sus exagerados elogios y frenéticos símiles, no podían imaginar nada parecido a esa peculiar comparación sensual.

Es fácil imaginar la escena. Eve, curiosa, crédula y hambrienta, mira con nostalgia la fruta de contrabando "Ruddie y Gold" mientras el vendedor de aceite de serpiente untuoso murmura su ánimo. Inicialmente, ella se queda atrás, sospechando de sus "elogios excesivos". Pero pronto comienza a ceder: ¿Cómo puede ser malvada una fruta tan "hermosa a la vista, que invita al gusto"? Seguramente es todo lo contrario, su "savia científica" debe ser la fuente del conocimiento divino. La serpiente debe hablar verdad.

Diciendo esto, su mano imprudente en la hora mala

Al llegar al fruto, arrancó, comió:

La Tierra sintió la herida y la Naturaleza desde su asiento

Suspirar a través de todas sus Obras dio señales de dolor,

Que todo estaba perdido.

Pero Eva es insensible a la decepción cósmica que le ha causado su almuerzo. Saciada e intoxicada como con vino, se inclina ante "Oh Sovran, vertiginoso, precioso de todos los árboles", y se apresura con "una rama del fruto más hermoso" a su amado Adán, para que él también coma y aspire a la divinidad. Su comida compartida, presagiada por la expulsión y la condenación, es un cuadro conmovedor y conmovedor de felicidad conyugal.

Mientras tanto, la serpiente, cumplida su misión, se esconde en la penumbra. Satanás se dirige ansiosamente hacia una reunión de compañeros demonios, donde se jacta de que la caída del hombre ha sido provocada por algo tan ridículo como "una manzana".

Excepto que era un higo o un melocotón o una pera. Un antiguo romano hizo un juego de palabras, y nació el mito de la manzana.

Nina Martyris es una periodista independiente que vive en Knoxville, Tennessee.

Corrección 30 de abril de 2017

Una versión anterior de esta historia escribió mal el nombre del autor de Carne de res de Aguecheek, hipo de eructo y otras interjecciones gastronómicas. Su nombre es Robert Appelbaum.


7. Aceite de oliva

Los antiguos romanos cultivaban aceitunas y cultivaron olivos para obtener aceite de oliva, un alimento esencial en la dieta de la mayoría de los romanos. Dado que Roma formaba parte de la región mediterránea, la mayoría de las ciudades y pueblos apoyaban las plantaciones de olivos y era una de las verduras más populares consumidas en los hogares. La mayoría de los romanos también consumían aceitunas como símbolo de fertilidad y crecimiento.

La gente común usaba aceite de oliva para freír sus alimentos y hacerlos más saludables. El ejército romano cocinaba su comida en aceite de oliva para sus soldados y hacía salsas con aceite de oliva. A la mayoría de los romanos les encantaba comer aceitunas y las usaban en su vida diaria también por sus propiedades limpiadoras.


9. Aceite de oliva

Un bien popular entre los romanos, el aceite de oliva se volvió aún más común en las cocinas romanas cuando los emperadores romanos comenzaron a apoyar activamente las plantaciones de olivos y la producción de aceite de oliva. Como fruta, la aceituna era uno de los alimentos más cultivados en la región mediterránea. También tenía un significado simbólico en la antigua Roma, ya que las hojas y ramas de olivo representaban la paz, la fertilidad y la prosperidad. Debido a esto, los romanos tenían muchos propósitos para el aceite de oliva.

La mayoría de los romanos comunes hervían la comida o la freían en aceite de oliva. La mayoría de las comidas en el ejército romano se cocinaban en aceite de oliva y vinagre. También fue un ingrediente importante en algunas de las salsas más populares utilizadas en la cocina romana antigua. Pero el aceite de oliva no solo se usaba como alimento, de hecho era parte del estilo de vida diario de los romanos. Lo usaban en lámparas, e incluso para limpiar sus cuerpos en baños ya que los romanos no tenían jabón.


Fruta prohibida: la curiosa historia temprana de las manzanas

Por mundana que parezca la manzana, su historia involucra animales enormes, la Edad del Hielo, la Ruta de la Seda y un papel muy importante en las historias que contamos.

En los primeros días de Economía 101, se puede esperar aprender sobre la cadena de suministro global. Esta es la primera vez que muchos comienzan a comprender que, por ejemplo, las manzanas en su frutero no se materializaron mágicamente en los estantes de su supermercado local, sino a través de un complejo sistema de coordinación. Las manzanas de la tarta de tu abuela podrían haber sido cosechadas en una granja china, por ejemplo.

Pero, ¿qué pasa con los árboles de esa granja china? Tampoco se materializaron mágicamente.

Si bien la mayoría puede comprender la naturaleza de la cadena de suministro de nuestros productos, pocos comprenden su naturaleza evolutiva.

El investigador Robert Spengler ha pasado una década y media buscando semillas de manzana en un intento de responder a esta pregunta.

Es probable que las manzanas fueran mucho más grandes antes de la Edad del Hielo

Volviendo al principio

Spengler, quien es el director del sistema de laboratorio de arqueobatonía en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, ha rastreado la historia de la manzana desde sus orígenes silvestres hasta su distribución a través de la Ruta de la Seda hasta hoy.

"Tanto la evidencia genética como la fósil parecen sugerir que las grandes variedades fructíferas parecen remontarse al Mioceno tardío", dijo Spengler a DW. "Así que probablemente en el rango de hace nueve a siete millones de años sería una buena estimación".

Sin embargo, los humanos no estaban presentes en ese momento, así que, ¿quién, o qué, esparció las semillas? Para frutas más pequeñas como las cerezas, los pájaros fueron los principales esparcidores de semillas. Pero los pájaros no pudieron dispersar las semillas de frutas más grandes como manzanas y peras, lo que significa que algo más hizo el trabajo.

Spengler y otros investigadores sospechan de megafauna, es decir, animales grandes como los caballos asociados con el Pleistoceno o la Edad de Hielo transportaron y dispersaron las semillas, al igual que lo hacen hoy.

En cuanto a la evolución de la fruta, "parece ser un proceso mucho más rápido", dice Spengler, "y tuvo lugar mediante diferentes grupos o linajes que se cruzaron o hibridaron".

Gran parte de la genética actual de la manzana se remonta a la Ruta de la Seda.

Papel de los animales en la evolución

El papel de los animales en la domesticación de plantas a menudo se pasa por alto, dijo Spengler.

Según su investigación, la evolución de las manzanas ocurrió mucho antes de que los humanos comenzaran a domesticarlas. La evidencia paleontológica rastrea los primeros orígenes del fruto hasta hace 9 millones de años, durante el Mioceno tardío.

Para frutas más pequeñas como las cerezas, los pájaros fueron los principales esparcidores de semillas. Pero las aves no pudieron dispersar las semillas de frutas más grandes como manzanas y peras, lo que significa que otra cosa hizo el trabajo. ¿Pero que?

Spengler sospecha que la megafauna (animales enormes como los caballos asociados con el Pleistoceno o la Edad de Hielo) transportaron y dispersaron las semillas de manera muy similar a como lo hacen hoy. Su investigación indica que las semillas de manzana se dispersaron más y más durante este tiempo que en los últimos 10.000 años.

Esto sugiere que mucha de la megafauna que propagó las semillas se extinguió después de la Edad de Hielo.

Los bisontes son un ejemplo de la megafauna de la era de la Edad del Hielo

Las primeras manzanas modernas se descubrieron en las montañas Tien Shan de Kazajstán, dice Spengler, con otras poblaciones de manzanas silvestres encontradas en "zonas de refugio glacial", es decir, áreas donde las plantas sobrevivieron durante las edades de hielo. Estas zonas se han descubierto en lugares como la Francia moderna, Alemania e Italia.

La investigación de Spengler sugiere que la genética de la manzana moderna se remonta a las rutas comerciales de la Ruta de la Seda que conectan Oriente y Occidente, donde los comerciantes y agricultores las cultivaban mediante hibridación.

La hibridación es un proceso facilitado por humanos en el que las ramas de los árboles se "injertan" o se conectan físicamente a otros árboles.


El cuerno de la abundancia

La cornucopia (pronunciado korn-uh-KOH-pee-uh), un cuerno curvo con frutas y flores que brotan de su boca abierta, es un símbolo común de abundancia y la generosidad de la tierra. El origen del símbolo se encuentra en la mitología griega. La leyenda dice que Zeus (pronunciado ZOOS), el rey de los dioses, fue criado por una madre adoptiva llamada Amaltea (pronunciado am-uhl-THEE-uh), que era una cabra o una diosa que cuidaba una cabra. De cualquier manera, ella alimentó al dios infantil con leche de cabra. Un día se rompió uno de los cuernos de la cabra. Amaltea llenó el cuerno con frutas y flores y se lo dio a Zeus, quien gentilmente lo colocó en el cielo, donde se convirtió en una constelación.

Panapen La fruta del pan, una fruta redonda que se puede hornear y comer como pan, es un alimento básico importante en la Polinesia. Los mitos sobre el origen del fruto del pan se encuentran en varias islas polinesias. Una historia que se cuenta en Hawái tiene lugar durante una hambruna. Un hombre llamado Ulu (pronunciado OO-loo), que murió de hambre, fue enterrado junto a un manantial. Durante la noche, su familia escuchó el susurro de flores y hojas cayendo al suelo. Luego vino un sonido sordo de fruta cayendo. Por la mañana, la gente encontró un árbol de pan que crecía cerca del manantial, y la fruta del árbol los salvó del hambre.

Durazno Los melocotones pueden simbolizar la inmortalidad o la fertilidad. Se dice que un héroe del folclore japonés, Momotaro, fue enviado desde cielo a la Tierra dentro de un melocotón gigante que una anciana encontró flotando río abajo. En algunas versiones del mito, la anciana y su esposo comen trozos de melocotón y se vuelven más jóvenes. Una leyenda china habla de la diosa Xi Wang Mu (pronunciada shee wang MOO), en cuyo jardín los dioses recolectaban los melocotones de la inmortalidad cada seis mil años. Se creía comúnmente que los duraznos prolongaban la vida de quienes los comían.

Coco Las personas en las regiones tropicales consumen la leche y la carne del coco y utilizan el aceite y las cáscaras vacías para diversos fines. Según una leyenda de Tahití, el primer coco provino de la cabeza de una anguila llamada Tuna (pronunciado TOO-nuh). Cuando la diosa de la luna Hina (pronunciada HEE-nuh) se enamoró de la anguila, su hermano, Maui (pronunciado MAH-wee), lo mató y le dijo que plantara la cabeza en el suelo. Sin embargo, Hina dejó la cabeza junto a un arroyo y se olvidó de ella. Cuando recordó las instrucciones de Maui y volvió a buscar la cabeza, descubrió que se había convertido en un cocotero.

Higo Originaria de la región mediterránea, la higuera aparece en algunas imágenes del Huerto del Edén. Después de comer la fruta prohibida, Adán y Eva cubrieron su desnudez con hojas que generalmente se dice que son de la higuera, y la tradición islámica menciona dos árboles prohibidos en el Edén: una higuera y un olivo. En griego y Mitologia romana , los higos a veces se asocian con Dionisio (pronunciado dye-uh-NYE-suhs), dios del vino y la borrachera, y con Príapo (pronunciado pry-AY-puhs), un sátiro (mitad hombre, mitad cabra) que simbolizaba el deseo sexual.

La higuera tiene un significado sagrado para los budistas. Según la leyenda budista, el fundador de la religión, Siddhartha Gautama (pronunciado see-DAHR-tuh GAW-tuh-muh), o el Buda, alcanzó la iluminación un día en 528 a. C. mientras estaba sentado bajo un árbol bo, una especie de higuera. . El árbol bo o bodhi sigue siendo un símbolo de iluminación.

Pera En la mitología griega y romana, las peras son sagradas para tres diosas: Hera, Afrodita y Pomona (pronunciado puh-MOH-nuh), una diosa italiana de los jardines y las cosechas.

Los antiguos chinos creían que la pera era un símbolo de inmortalidad. (Los perales viven mucho tiempo). En chino, la palabra li significa tanto “pera” como “separación”, y por esta razón, la tradición dice que para evitar una separación, los amigos y los amantes no deben dividirse las peras entre ellos.

Ciruela La flor del ciruelo, incluso más que la fruta, tiene significado en el este de Asia. Apareciendo temprano en la primavera antes de que los árboles tengan hojas, las flores son un símbolo de la belleza temprana de una mujer joven. La funda de una cama nupcial a veces se llama manta de flor de ciruelo. La flor también tiene otro significado. Sus cinco pétalos representan los cinco dioses chinos tradicionales de la felicidad.

Granada Durante miles de años, la granada, una fruta roja jugosa con muchas semillas, ha sido una fuente de alimentos y medicinas a base de hierbas en el Cercano Oriente y el Mediterráneo oriental. Sus muchas semillas lo convertían en un símbolo de fertilidad, porque de una fruta podían surgir muchas más. Para los romanos, la granada significaba matrimonio y las novias llevaban coronas de ramitas de granada.

Las semillas de granada aparecen en el mito griego de la diosa Demeter (pronunciado di-MEE-ter), protectora de los cereales, las cosechas y la generosidad de la tierra, y su hija Perséfone (pronunciado per-SEF-uh-nee). Un día Perséfone estaba recogiendo flores cuando infierno (HAY-deez), el rey de la inframundo , o la tierra de los muertos, la agarró y la llevó a su reino oscuro para que fuera su esposa. Apesadumbrado, Deméter se negó a dejar crecer las cosechas. Toda la humanidad se habría muerto de hambre si Zeus no había ordenado a Hades que liberara a Perséfone. Hades la dejó ir, pero primero la convenció de que comiera semillas de granada. Habiendo comido una vez la comida del inframundo, Perséfone nunca podría liberarse del lugar. Estaba destinada a pasar parte de cada año allí. Durante esos meses, el mundo se vuelve estéril, pero cuando Perséfone regresa con su madre, la tierra vuelve a producir flores, frutos y cereales.

fresa Las fresas tienen un significado especial para el Séneca del noreste de los Estados Unidos. Debido a que las fresas son las primeras frutas del año en madurar, están asociadas con la primavera y el renacimiento. Los Séneca también dicen que las fresas crecen a lo largo del camino hacia los cielos y que pueden traer buena salud.


Cómo la manzana se apoderó del planeta

Por Erika Janik
Publicado 25 de octubre de 2011 12:00 AM (EDT)

(iStockphoto / jstan2)

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Este artículo está extraído del nuevo "Apple: Una historia global", de University of Chicago Press.

A principios de septiembre de 1929, Nikolai Vavilov, famoso explorador de plantas y botánico ruso, llegó a la encrucijada de Asia central de Alma-Ata, Kazajstán. Al subir las laderas de Zailijskei Alatau de las montañas Tian Shan que separan Kazajstán de China, Vavilov encontró matorrales de manzanas silvestres que se extendían en todas direcciones, un extenso bosque de frutas de color rojo rojizo, amarillo cremoso y rosa vibrante. En ningún otro lugar del mundo las manzanas crecen tan densamente como un bosque o con una diversidad tan increíble. Asombrado por lo que vio, Vavilov escribió: "Pude ver con mis propios ojos que me había topado con el centro de origen de la manzana".

Con extraordinaria presciencia y pocos hechos, Vavilov sugirió que las manzanas silvestres que había visto crecer en Tian Shan eran los antepasados ​​de la manzana moderna. Rastreó todo el proceso de domesticación hasta las montañas cerca de Alma-Ata, donde las manzanas silvestres se parecían terriblemente a las manzanas que se encuentran en la tienda de comestibles. Desafortunadamente, la teoría de Vavilov permanecería en su mayor parte desconocida durante décadas.

El origen exacto de la manzana ha sido durante mucho tiempo un tema de controversia y discusión entre las personas que estudian los orígenes de las plantas. Vavilov, encarcelado por Joseph Stalin en 1940 por su trabajo en genética durante el Asunto Lysenko, murió en una prisión de Leningrado en 1943. Solo después de la caída del comunismo en Rusia, la teoría de Vavilov, elaborada más de medio siglo antes, fue ampliamente reconocida.

Como predijo Vavilov, ahora se sabe que todas las manzanas conocidas en la actualidad son descendientes directos de las manzanas silvestres que evolucionaron en Kazajstán. Las plantas que producen manzanas pertenecen al género Malus, que surgió hace unos 12 millones de años en China y consiste principalmente en pequeños árboles y arbustos. Miembro de la familia de las rosáceas en flor, las manzanas estuvieron entre las primeras plantas con flores de la tierra. Las rosáceas han dado lugar a muchas de las frutas que los humanos comen comúnmente, como peras, ciruelas, melocotones, fresas y frambuesas. Muchas de estas frutas también se pueden encontrar en forma silvestre en las montañas de Tian Shan, creando un verdadero bosque de frutas.

Los seres humanos que atravesaban las montañas de Asia central ayudaron a que las manzanas se extendieran hacia el este y el oeste. Los viajeros de la Ruta de la Seda, que atravesaban algunos de los bosques de manzanos más ricos, llevaban algunas de las frutas más grandes y sabrosas en sus alforjas para picar mientras viajaban. Los animales también ayudaron a la manzana a moverse por tierra. La semilla suave, dura y en forma de lágrima de la manzana ha evolucionado para pasar a través del tracto digestivo de un animal perfectamente intacta. Una semilla de manzana en el intestino de un caballo podría transportarse hasta 40 millas en un solo día. A medida que los humanos y los animales viajaban, se dejaron caer semillas, crecieron plántulas y surgieron millones de tipos únicos de manzanas en Asia y Europa.

Gran parte de la historia posterior de la manzana doméstica depende del descubrimiento del injerto. Antes de injertar, la gente marcaba los árboles silvestres con buena fruta y cortaba los que tenían frutos de mal sabor. No sabemos quién descubrió por primera vez el injerto, pero sí sabemos que los chinos y los babilonios estaban injertando plantas hace más de 3.000 años. Cada uno descubrió que un trozo de madera cortado de un árbol o planta deseable se podía hacer una muesca en el tronco de otro árbol o planta. La fruta producida a partir de la madera que creció a partir de esa coyuntura compartiría las características de su progenitor más deseable. Catón el Viejo describió por primera vez el proceso de injerto en su "De Agricultura", escrito en el siglo II a. C. Este conocimiento, junto con la fruta fresca, viajó por las grandes redes comerciales de larga distancia que se extendían desde el Mediterráneo oriental hasta el subcontinente indio, de modo que en el primer milenio a. C. el cultivo y disfrute de las manzanas se consideraba esencial para la vida civilizada.

La "Odisea" de Homero, escrita en el siglo IX o VIII a. C., contiene lo que muchos creen que es la primera mención escrita de las manzanas en el mundo antiguo. Cuando el héroe micénico Odiseo busca refugio en la corte del rey Alcinous, encuentra 'un gran huerto de cuatro acres, donde los árboles cuelgan su verdor en lo alto, la pera y el granado, la manzana con su carga brillante, el higo dulce y el olivo exuberante . 'Si bien este pasaje se cita comúnmente como la primera mención de manzanas, la palabra griega melón se utilizó para casi cualquier tipo de fruta redonda que crezca en un árbol. Entonces, las muchas manzanas legendarias del mito griego, la que Afrodita le dio a París, las que lanzó Hipómenes para distraer a Atalanta o las manzanas que crecían en las Hespérides, pueden haber sido otros tipos de frutas de árbol o tal vez ninguna fruta en particular. Escritos griegos posteriores establecieron una distinción entre la manzana y el membrillo, que había estado creciendo en la región mucho antes que la manzana. Sin embargo, es importante señalar que los europeos interpretaron estas referencias clásicas a la fruta como manzanas.

El surgimiento del imperio persa trajo el disfrute y la celebración de la fruta a un clímax en el mundo antiguo. En su apogeo bajo Darío, alrededor del 512 a. C., el imperio se extendía desde la costa egea de Turquía a través de Irán y Afganistán hasta la India, al norte hasta el borde del Cáucaso y Asia Central, y al sur hasta el Medio Oriente y alrededor de la costa mediterránea hasta Egipto.

Cuando Alejandro el Grande conquistó Persia en 334 a. C., tomó muchas cosas de los persas, incluida su apreciación por las manzanas. Esta admiración pronto se extendió por todo el mundo griego. Alexander trajo jardineros expertos en injertos de la cuenca del Tigris a Grecia para ayudar en la producción de manzanas. Las manzanas pronto aparecieron en las mesas griegas, apareciendo en el curso final de pasteles y frutas que se sirven en los grandes banquetes.

La fruta, el conocimiento y las costumbres gastronómicas de los griegos y persas se trasladaron al oeste con el surgimiento del Imperio Romano. Frutas únicas y habilidades hortícolas mejoradas fueron traídas con entusiasmo a Roma a lo largo de las rutas comerciales de la Ruta de la Seda que conectan Roma con China. Entre las frutas introducidas en Roma se encuentran las cerezas, melocotones, albaricoques y naranjas. Italia se convirtió en un vasto huerto, tanto que los árboles frutales incluso tenían su propia deidad, la diosa Pomona.

Huertos, viñedos y olivares ofrecían a los romanos adinerados un refugio tranquilo de la frenética vida de la ciudad. Los jardines proporcionaron a sus propietarios un pedacito de paraíso y ningún jardín estaba completo sin manzanos. Los romanos cultivaban más variedades de manzanas que cualquier otra fruta y consideraban a la manzana como un artículo de lujo. La jardinería de frutas fomentó y fue alentada por la costumbre de cenar al aire libre. Los romanos crearon comedores bajo el cielo donde los comensales comían entre los árboles frutales. Según el poeta romano Horacio, la comida romana perfecta comenzaba con huevos y terminaba con fruta, dando lugar a la proverbial expresión latina óvulos ad malum, "Del huevo a la manzana", el equivalente al idioma inglés actual "de la sopa a las nueces".

Es casi seguro que los romanos difundieron la manzana nacional desde Europa a través del Canal de la Mancha hasta Gran Bretaña. Antes de la llegada de los romanos, los habitantes de Europa y Gran Bretaña habían hecho un buen uso de sus manzanas autóctonas, principalmente para beber. Sin embargo, estas manzanas de cangrejo nativas no eran del gusto de los romanos entrantes, que preferían las comodidades del hogar y sus perfectas y dulces frutas. Así que establecieron huertos en España, Francia y Gran Bretaña que fueron plantados con sus manzanas favoritas de casa. Se cree que la diminuta manzana Lady, que suele aparecer durante la época navideña en Europa, es una de ellas. Un mosaico romano en St-Romain-en-Gal, en el sureste de Francia, muestra el progreso de una manzana desde el injerto hasta la cosecha.

El cultivo y disfrute de las manzanas, así como de otras frutas frescas, se mantuvo generalizado durante todo el imperio romano. Sin embargo, hacia fines del siglo IV, cuando el imperio comenzó a colapsar, gran parte de la fruticultura se fue con él.

Con su compromiso tanto práctico como ideológico con la autosuficiencia, los monasterios se convirtieron en depósitos de habilidades culturales e intelectuales acumuladas después de que Roma fue invadida. Las órdenes monásticas se habían comprometido durante mucho tiempo a alimentarse a sí mismas cultivando jardines llenos de plantas y frutas comestibles. Al cultivar todo dentro de los muros del monasterio, los monjes nunca necesitarían salir al exterior. Las manzanas, por tanto, siguieron a las abadías.

Las continuas invasiones danesas y vikingas en Gran Bretaña dejaron a las manzanas como una baja prioridad en la isla hasta la conquista normanda en 1066. La invasión normanda cambió la estructura legal y social de Inglaterra y puso a la isla en contacto más estrecho con el continente europeo. Sin embargo, lo que es más importante, los normandos aportaron su entusiasmo por la sidra fina.

En la Europa del siglo XII, la expansión de la orden de monjes cistercienses, un grupo separatista de benedictinos, renovó el cultivo de manzanas en todo el continente. Los monjes cistercienses valoraban el trabajo manual y el cultivo de las tierras de la abadía, y trabajaron duro para propagar y distribuir buenas variedades de frutas. A medida que las abadías cistercienses se extendieron por Escocia, Alemania, Suecia, Portugal y el Mediterráneo oriental, las huertas se fueron con ellas. Los injertos exitosos de un huerto se compartieron con otros monjes cistercienses de toda Europa. El efecto de toda esta huerta cisterciense fue fomentar el cultivo monástico de frutas en general.

Mientras Europa Occidental luchaba con los invasores después de la caída de Roma, el Imperio Bizantino en Europa Oriental continuó floreciendo hasta los siglos VII y VIII d.C., cuando también fue invadido. Esta vez, los invasores eran los seguidores del Islam recién emergentes, pero a diferencia de los occidentales, estos conquistadores habían recibido órdenes estrictas de preservar cultivos y huertos. Con la restauración de la paz, las habilidades hortícolas de Bizancio y Persia se convirtieron en parte de la vida islámica. El mundo musulmán fomentó la erudición, la jardinería y el cultivo de frutas. Los eruditos musulmanes tradujeron y actualizaron obras botánicas de Grecia y Roma. Se introdujeron y aclimataron nuevos tipos de frutas y nuevas variedades. La España morisca, en particular, se convirtió en un centro de experiencia hortícola y el sultán estableció jardines sofisticados en Toledo y Sevilla. Entre los cultivos aclimatados a la Península Ibérica en el siglo X se encuentran el arroz, sorgo, caña de azúcar, algodón, naranjas, limones, limas, plátanos, granadas, sandías, espinacas, alcachofas y berenjenas (berenjenas). El Islam no solo conservó la sabiduría del cultivo de frutos del mundo clásico, sino que la expandió y mejoró.

En el siglo XIII, las manzanas se volvieron a cultivar con una frecuencia cada vez mayor en toda Europa. El número de variedades de manzanas nombradas se disparó a medida que cultivar las mejores y más hermosas manzanas se convirtió en una marca de riqueza y cultura, como lo había sido antes en Roma y Persia. Las manzanas se convirtieron en una parte esencial de la vida diaria, tanto que los exploradores y colonos no podían soportar salir de casa sin una variedad favorita. Las semillas de estas manzanas viajaron a casi todos los rincones del mundo.

Los colonos que abandonaron Europa en números crecientes a lo largo de los siglos XVI y XVII plantaron manzanas a lo largo de la costa este de América del Norte. Algunos de los primeros colonos intentaron cultivar algunos de sus manzanos del Viejo Mundo injertados, pero a la mayoría no les fue bien en su nuevo entorno. Estos colonos también plantaron semillas y las llevaron al oeste para establecer huertos en el Medio Oeste y en la costa del Pacífico a fines del siglo XIX.

Las manzanas también proliferaron en América del Sur, plantadas por exploradores y colonos españoles y portugueses. Las manzanas se volvieron tan comunes y vigorosas que cuando Charles Darwin aterrizó en Chile en 1835, encontró manzanos creciendo a lo largo de la costa, oscureciendo virtualmente el puerto chileno de Valdivia.

Dutchman Jan van Riebeeck, founder of the Netherlands East India Company trading post at Cape Town, took apples to South Africa in 1654. Riebeeck made fruit-growing a requirement among settlers so they could both feed themselves and supply trading boats heading east. Apples remained a minor agricultural industry until the late nineteenth century, when an infestation of the root louse known as phylloxera destroyed the Cape's grape vineyards. Cecil Rhodes, founder of the British state of South Africa, turned to apples as an alternative. Rhodes purchased several farms in the 1890s, many of them bankrupt vineyards, and combined them under the name Rhodes Fruit Farms to prove that fruit could grow well and profitably in South Africa. Working closely with California fruit-growers, Rhodes helped to build the fruit industry that flourishes there today.

Australia got its first apples when Captain Arthur Phillip established the English settlement of Port Jackson (today's Sydney) in 1788. How many of these apples survived that original planting is not known. That same year, the infamous Captain Bligh anchored his ship, the Bounty, off the coast of Tasmania. The ship's botanist planted three apple seedlings and several apple and pear seeds, laying the foundations for the island's later moniker as the ‘Apple Isle’. As settlement in Australia and New Zealand took off, so too did its orchards, so much so that the fruit-growing area around Hawkes Bay, New Zealand, became known as the ‘Apple Bowl’. The seasonal opposition of the southern and northern hemispheres helped the apple industries in Australia and New Zealand to boom, allowing them to supply fruit to apple-loving Americans, Canadians and Europeans in the winter months.

Over thousands of years, apples have followed the westward course of empire, traveling from Central Asia to the ancient world to Europe, and then on to the Americas with the explorers and colonists. In an 1862 essay in praise of wild apples, Henry David Thoreau wrote that the apple ‘emulates man's independence and enterprise. It is not simply carried . but, like him, to some extent, it has migrated to this New World, and is even, here and there, making is way amid the aboriginal trees.’ Along the way, the apple has accumulated a vast store of genes that has allowed it to thrive nearly everywhere in the temperate world.

Excerpted with permission from "Apple: A Global History," The University of Chicago Press.

Erika Janik lives in Madison, Wis., and works as a producer for Wisconsin Public Radio.


Gardens of Pompeii as Roman Legacy

Roman wallpainting from the House of the Golden Bracelets, Pompeii (Image courtesy of los Telégrafo and British Museum)

By Cher Stone Beall –

Gardens are a vital part of urban Pompeii as perhaps the best known Roman city. From a distance the location of some of the gardens in Pompeii must have revealed themselves with treetops rising above walls encircling them. The gardens of Pompeii were spread throughout the ancient city, not unlike other urban areas, and are part of the landscape architecture and urban planning. About one third of the houses in the city had some variation of a garden. By 79 CE, the Roman urban garden, while still maintaining its functional role for providing added food, was transformed under the influence of Greek aesthetics into “pleasure garden”, a place of relaxation and even luxury. While city gardens can be associated with public spaces, most were found in private homes. Very often, and certainly most desirably, the gardens of Pompeii were the heart of the home. Gardens had a very important place in the life of the Pompeii’s people. Whether large or small, the garden could provide light, air and a place to work, play, entertain, eat (as in the House of Actaeon) and even worship when household shrines were present. [1]

A large house or villa might have several gardens including an elite viridarium – a place of greenery, often large – as seen in the House of the Faun or the Vettii or a more prosaic, courtyard hortus as seen in the House of the Surgeon, the House of the Golden Amorini or the House of the Silver Wedding. Whether with or without a colonnaded peristyle, Gardens were not confined to the rich. Many simpler houses had a smaller inner garden, a xystus (“garden walk” or green terrace) with a few trees like cypress, laurel or fig and “framing” plants like boxwood or herbs like rosemary, saffron and thyme to be used for the kitchen or similar functions. These Pompeian gardens differed greatly not only in size, design, function and plantings, but also with respect to the role of water, sculpture and garden furniture.[2]

The Pompeian garden was essentially hybrid. “The domestic garden was transformed, like other areas of the house, by blending the Roman and Greek ideas and concepts. The Greeks introduced the colonnaded courtyard or peristyle (from the Greek word peri “all around” and styloi “columns”) to their public buildings and houses. The Romans later introduced the peristyle into their public architecture in the great forums and temple precinct of Rome, and from the second century BC it began to appear in houses. " [3] (Roberts, 148). Even the Greek paradeisos imported after Alexander’s influence in places like Alexandria (paradeisos from Persian pairi-daeza) were cosmopolitan gardens. [4] The Romans inventively used the peristyle as a setting for their gardens. This green space at the center of their home was, for some Romans, “a link with their agrarian roots and simpler times.” [5]

Plan of House of Faun, Pompeii (+50k sq ft), note two largest interior spaces are garden areas (Image courtesy of Michael Grant and Rachel Kitzinger, 1988

The most popular style of garden during this time was the peristlye with its colonnades where one could walk in the shade in the heat of the day. Ideally this type of garden had colonnades on all four sides. There are many examples of these, however, also examples where space was more limited where the colonnade is on two or three sides only. A colonnaded peristyle was a status symbol, indicating wealth and culture. “ In the garden, as in the atrium, columns (the more the better) transported family and guests to a world of luxury and monumentality.” [6]

Water for the garden

Late in the late first century BCE the emperor Augustus built an aqueduct to bring fresh water to the settlements around the bay of Naples. Surprisingly, this private water supply was not directed to kitchens or toilets, but was largely reserved for the atrium, domestic bath and the garden. This caused a revolution in garden design, and fountains became a major feature. This ornamental use of water became a display of wealth and status. It also showed the benefits of the new imperial order and the first emperor, as other ordinary citizens still used wells and pumps. In some houses there were actually stops and valves that allowed water to be switched from one function to another. [7]

In the famous garden of The House of Decimus Octavius Quartio (also known as the House of Loreius Tiburtinus), there was an extensive water system that included pools, and channels used as a cooling backdrop for the outdoor dining area, and then also an extensive watercourse running the length of the large garden. Pergolas for vines can also be seen at the above House of Loreius Tiburtinus. Ornamental fountains and spouts made of bronze and marble came in many shapes and sizes. There were elegant and simple basins. Water sprayed from the mouth of a peacock, a rabbit and many mythological creatures.

Not all fountains were made of stone or bronze. Several spouts were found that were made in a bluish glazed pottery like material known as faience, including the crocodile and the frog. Faience ornaments were made in Egypt, an indicator of the thriving trading circles of the time. In addition to the status of these elements, they also add an element of playfulness and humor to the garden’s area of rest, play and beauty. Other ornamental and even philosophic elements were added via sculpture. Even oscilla ornaments suspended on garlands between columns added garden decoration. Formal gardens of the elite in Pompeii feature many practical and beautiful objects in addition to fountains, including beautiful benches and bronze and marble sculpture. The sculptures were usually statues of gods, poets, philosophers, and historical figures typically from the Greek world.

Wall paintings or mural frescoes

One of the most interesting and memorable aspects of the Pompeii gardens was their common use of painted murals (wallpaintings are often frescoes) as a backdrop on the walls behind. They are often gorgeous focal points that draw the eye and transport the viewer to perhaps another place and time. Sometimes they also extended the view, making the garden feel larger.

“The strongest impression given by Roman wall painting when seen on the spot at Pompeii is an unexpected lavishness. After the reserve of the street façade, the painted interiors had a palatial air, all the most striking for the sparseness of the furnishings and beyond in the courtyard, more bright, bold scenes and decorations stretched round the walls behind the colonnade although now broken and faded, these must have been splendidly effective when fresh and seen in combination with garden, fountains, statuary, sunlight and people.” [8] Sometimes these wall paintings are even of imaginary gardens.

Detail of Roman garden wallpainting from the House of the Golden Bracelets, Pompeii (Image in public domain)

A number of the paintings show their intense interest in nature – especially surrounded by urban life – as well as historic events set in landscapes. Particularly memorable are the large paintings that often plaster the whole back walls of garden areas. Traces of the painted foliage and other garden features on the wall of one home, merges the real and imaginary. Sometimes a painted fence, fountain, fish, birds, often too large for the actual garden, would be painted. These paintings can also contain information about what plants and animals might have populated ancient gardens. Some were idealized and intended only as fantasy that does not diminish their beauty or lessen their impact but instead underscores the sophistication of Roman aesthetics.

The many gardens of Pompeii had never been fully studied botanically until the work of Wilhelmina Jashemski in the 1960’s and 1970’s. [9] Jashemski, was a Maryland professor of ancient history and a Pompeian archeologist, who helped establish the academic field of garden archaeology. Although Roman law was her specialty, she was interested in Roman gardens, in part because she was a gardener herself. (Her own home was surrounded by hundreds of azaleas and other flowering plants and trees.) [10] She made plaster casts of root cavities to identify plants, examined soil contours to reveal planting beds and irrigation channels, and analyzed floral and faunal remains. [11] She discovered that gardens were an integral part of everyday life in the ancient town and with a bit of green space, families could grow figs, olives, cherries and other fruits and vegetables. The range of plants that could be grown with success increased dramatically with time and the increase in water availability.

“Formal gardens were essentially green gardens, planted with evergreens beautiful year round: laurel, acanthus, myrtle, oleander, box, ivy and rosemary.” [12] This strikes me as very similar to what we plan in our Mediterranean gardens, in a similar climate here on the Newport Beach California Coast today. These gardens usually had carefully arranged geometric flowerbeds, and footpaths running in between them. The beds were bordered with fences made of reed, and were planted with cypress bushes and roses, with other ornamental and flowering plants along the edges. Perhaps even a few onions, herbs and cabbages were tucked in between the formality. [13] Flowers in season added accent such as roses, lilies and violets. Many gardens, less formal in nature, were planted with trees (hazel, fig and peach) and vines and herbs. “Some plant species we recognize as ornamental also represented a sort of ”home pharmacy“ Wormwood, Juniper, Roses and the garland plants, which were used to make wreaths for the gods, were also medicinal plants.” [14] Ancient Pompeii was apparently famous for it’s flower culture, as it still is today: commercial growers produce cut flowers and seed. [15] “In antiquity, flowers were grown for making garlands and perfume or ointment.” [16] Sometimes these gardens were also the homes of small pets including the popular turtle, dog and doves.

As interesting and different as life in 79 CE must have been from our own today, it was surprising to find how similar the gardens of then are to those of Mediterranean style today. Even though I think they may have focused more on their gardens at that ancient time in history, we in southern, California, unlike other parts of the country, have this similar mindset. The Pompeian garden historian, Wilhelmina Jashemski says it best in an interview with the Washington Post: “I was struck by the tragedy of Pompeii’s demise but also by life’s continuity, by tools and techniques still in use today. “Life” she said, “is still much the same. Did you know I have never found a garden in Pompeii that did not have a dog?” [17] Jashemski also wrote in her journals, “Vine covered pergolas were not a monopoly of the rich. There were few houses with no garden, but it is touching to discover that a neighbor who had a large garden, at times, cut a window in the wall that separated the two houses so that the poor family might enjoy the view of their neighbor’s spacious garden.” [18]

[1] Wilhelmina Jashemski and F.G. Meyer, eds., The Natural History of Pompeii. Cambridge University Press, 2002, ed. 82-3

[3] Paul Roberts, Life and Death in Pompeii and Herculaneum. Prensa de la Universidad de Oxford. 2013, 148.

[4] Patrick Hunt, “Pompeii”, Ten Discoveries That Rewrote History. Penguin/Plume, 2007, 113, 129 Patrick Hunt, “Persian Paradise Gardens: Eden and Beyond as Chart-Bagh” in Gifts of Persia, July 11, 2011, Garden Conservancy Event at Ebell Center, Los Angeles, Electrum Magazine, July, 2011.

[8] Nathaniel Harris, History of Ancient Rome. Octopus Publishing Group Limited. 2000, 172

[9] Joanne Berry, The Complete Pompeii. Thames & Hudson Inc. 2007

[10] Joe Holley, “Pompeian Historian Wilhemina Jashemski,” El Correo de Washington. Monday, January 12, 2008.

[12] J. J. Dobbins and Pedar Foss, The World of Pompeii. Routledge, 2008, 496.

[13] Mary Beard. The Fires of Vesuvius: Pompeii Lost and Found. The Belknap Press of Harvard University. 2008, 87.

[14] Marisa Ranieri Panetta, Pompeii: The History, Life and Art of the Buried City. White Star Publishers. 2004, 310.


The Horn of Plenty

The cornucopia, a curved horn with fruits and flowers spilling from its open mouth, is a common symbol of abundance and the earth's bounty. The symbol's origin lies in Greek mythology. Legend says that Zeus, the king of the gods, was raised by a foster mother named Amalthaea, who was either a goat or a goddess who tended a goat. Either way, she fed the infant god goat's milk. One day one of the goat's horns broke off. Amalthaea filled the horn with fruits and flowers and gave it to Zeus, who graciously placed it in the sky, where it became a constellation.

satyr woodland deity that was part man and part goat or horse

enlightenment in Buddhism, a spiritual state marked by the absence of desire and suffering

early beauty. The cover on a bridal bed is sometimes called a plum blossom blanket. The blossom has another meaning as well. Its five petals represent the five traditional Chinese gods of happiness.

Granada. For thousands of years, the pomegranate, a juicy red fruit with many seeds, has been a source of food and herbal medicines in the Near East and the eastern Mediterranean. Its many seeds made it a symbol of fertility, for out of one fruit could come many more. To the Romans, the pomegranate signified marriage, and brides decked themselves in pomegranate-twig wreaths.

Pomegranate seeds appear in the Greek myth of the goddess Demeter, protector of grain, crops, and the earth's bounty, and her daughter Persephone. One day Persephone was picking flowers when Hades, the king of the underworld, seized her and carried her to his dark realm to be his bride. Grief-stricken, Demeter refused to let crops grow. All of humankind would have starved if Zeus had not ordered Hades to release Persephone. Hades let her go, but first he convinced her to eat some pomegranate seeds. Having once eaten the food of the underworld, Persephone could never be free of the place. She was fated to spend part of each year there. For those months, the world is plunged into barrenness, but when Persephone returns to her mother, the earth again produces flowers, fruit, and grain.

Strawberry. Strawberries have special meaning to the Seneca of the northeastern United States. Because strawberries are the first fruit of the year to ripen, they are associated with spring and rebirth. The Seneca also say that strawberries grow along the path to the heavens and that they can bring good health.


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