Asedio de Damasco, 1148 d.C.

Asedio de Damasco, 1148 d.C.


Asedio de Damasco (1148)

los Asedio de Damasco tuvo lugar entre el 24 de julio y el 29 de julio de 1148, durante la Segunda Cruzada. Terminó en una derrota cruzada decisiva y condujo a la desintegración de la cruzada. Las dos principales fuerzas cristianas que marcharon a Tierra Santa en respuesta al llamado del Papa Eugenio III y Bernardo de Claraval para la Segunda Cruzada fueron dirigidas por Luis VII de Francia y Conrado III de Alemania. Ambos se enfrentaron a marchas desastrosas por Anatolia en los meses siguientes, y la mayoría de sus ejércitos fueron destruidos. El foco original de la cruzada fue Edesa, pero en Jerusalén, el objetivo preferido del rey Balduino III y los Caballeros Templarios fue Damasco. En el Concilio de Acre, magnates de Francia, Alemania y el Reino de Jerusalén decidieron desviar la cruzada a Damasco.

Los cruzados decidieron atacar Damasco desde el oeste, donde los huertos les proporcionarían un suministro constante de alimentos. Habiendo llegado fuera de los muros de la ciudad, inmediatamente la sitiaron, utilizando madera de los huertos. El 27 de julio, los cruzados decidieron trasladarse a la llanura en el lado este de la ciudad, que estaba menos fortificada pero tenía mucha menos comida y agua. Nur ad-Din Zangi llegó con refuerzos musulmanes y cortó la ruta del cruzado a su posición anterior. Los señores cruzados locales se negaron a continuar con el asedio, y los tres reyes no tuvieron más remedio que abandonar la ciudad. Todo el ejército cruzado se retiró a Jerusalén el 28 de julio.


Conflictos militares similares o similares al asedio de Damasco (1148)

La cronología del Reino de Jerusalén presenta eventos importantes de la historia del Reino de Jerusalén, un estado cruzado en Palestina, en orden cronológico. Establecido durante la Primera Cruzada. Wikipedia

El Concilio de Acre se reunió en Palmarea, cerca de Acre, una ciudad importante del Reino cruzado de Jerusalén, el 24 de junio de 1148. La Haute Cour de Jerusalén se reunió con cruzados recién llegados de Europa, para decidir cuál era el mejor objetivo para la cruzada. Wikipedia

La lista de fuentes para las Cruzadas proporciona aquellos relatos de las Cruzadas del Concilio de Clermont en 1095 hasta la caída de Acre en 1291 que fueron escritos contemporáneamente. Estas fuentes incluyen crónicas, relatos personales, documentos oficiales y hallazgos arqueológicos. Wikipedia

El asedio de Ascalon tuvo lugar en 1153, lo que resultó en la captura de esa fortaleza egipcia por parte del reino cruzado de Jerusalén. El Egipto fatimí y la fortaleza fronteriza más grande e importante. Wikipedia

El asedio de Edessa (en árabe: fatḥ al-Ruhāʾ, liberación de Edessa) tuvo lugar del 28 de noviembre al 24 de diciembre de 1144, lo que provocó la caída de la capital del condado cruzado de Edessa a Zengi, el atabeg de Mosul y Alepo. El catalizador de la Segunda Cruzada. Wikipedia

Estado cruzado establecido en el Levante meridional por Godofredo de Bouillon en 1099 después de la Primera Cruzada. Destruido por los mamelucos. Wikipedia

El choque a gran escala entre las fuerzas del Imperio Bizantino y los cruzados alemanes de la Segunda Cruzada, liderados por Conrado III de Alemania, luchó en las afueras de la capital bizantina, Constantinopla. Profundamente preocupado por la presencia de un ejército numeroso y rebelde en las inmediaciones de su capital y por la actitud hostil de sus líderes. Wikipedia

Las Cruzadas fueron una serie de guerras religiosas iniciadas, apoyadas y, a veces, dirigidas por la Iglesia Latina en el período medieval. El término se refiere especialmente a las campañas del Mediterráneo Oriental en el período entre 1095 y 1271 que tenían el objetivo de conquistar Tierra Santa del dominio islámico. Wikipedia

Año bisiesto que comienza el jueves (el enlace mostrará el calendario completo) del calendario juliano. 1 de enero y ampndash Los cruzados franceses del rey Luis VII derrotan una emboscada turca junto al río Meandro. Tres días después llegan a Laodicea, pasando por el lugar donde el contingente alemán liderado por Otto de Freising ha sido emboscado de manera tan desastrosa (ver 1147). Los cruzados están gravemente mutilados cuando cruzan el monte Cadmo (alrededor del 8 de enero) antes de llegar a Adalia el 20 de enero. Wikipedia

La segunda batalla de Dorylaeum tuvo lugar cerca de Dorylaeum en octubre de 1147, durante la Segunda Cruzada. No es un solo choque, sino que consistió en una serie de encuentros durante varios días. Wikipedia


Secuelas

Cada una de las fuerzas cristianas se sintió traicionada por la otra. [2] Se hizo un nuevo plan para atacar Ascalon, pero fue abandonado debido a la falta de confianza que había resultado del fallido asedio. Esta desconfianza mutua perduraría durante una generación debido a la derrota, a la ruina de los reinos cristianos en Tierra Santa. Después de la batalla, Conrad regresó a Constantinopla para promover su alianza con Manuel. Como resultado del ataque, Damasco ya no confiaba en los cruzados, y la ciudad fue entregada formalmente a Nur ad-Din en 1154. Bernardo de Claraval también fue humillado, y cuando su intento de convocar una nueva cruzada falló, trató de disociarse por completo del fiasco de la Segunda Cruzada. [17]


El asedio de Damasco, 1148: ¡una pesadilla logística!

Como saben los entusiastas e historiadores militares, el desempeño en el campo de batalla no es el único factor que asegura la victoria. Hay otros elementos esenciales que hay que tener en cuenta, pocos más fundamentales que la logística. El establecimiento y mantenimiento de líneas de suministro clave puede hacer o deshacer un ejército, un hecho que los líderes y estrategas no han pasado desapercibidos a lo largo de la historia, según la afirmación de Sun Tzu y rsquos de que la línea divisoria entre el desorden y el orden radica en la logística y el general Robert H. Barrow y rsquos 1980 señalan que y lsquoamateurs piensa en tácticas, pero los profesionales piensan en logística. rsquo La historia está plagada de ejemplos que ilustran este punto y uno de los mejores se puede encontrar en la Segunda Cruzada.

El asedio de Damasco en 1148 d.C. a menudo se considera la gran traición de la Segunda Cruzada y el arquitecto clave de su desaparición. De hecho, los reinos cristianos de la Europa del siglo XII perdieron poco tiempo en echar la culpa de este desastre, primero a los pies de los & lsquoSyrian Franks & rsquo y luego a Dios mismo, como era práctica común cuando cualquier ejército occidental sufría una derrota en Tierra Santa. En verdad, el desastre que sufrieron las fuerzas cruzadas que sitiaron las murallas de Damasco no fue el resultado de una traición ni de una intervención divina, sino de una previsión logística deficiente y de una incapacidad para proteger las líneas de suministro clave.

Una unidad de suministros cruzados es emboscada en las afueras de Damasco.

No se puede negar que el tamaño del ejército cruzado otorgó una clara ventaja inicial sobre los defensores de Damasco. El contingente de 50.000 efectivos que se acercó a la ciudad a través del valle de Shahura la mañana del 24 de julio aplastó a las fuerzas musulmanas que se alinearon contra ellos. Después de feroces combates en las estrechas callejuelas amuralladas y los densos huertos de la región de Mazzawi que cubrían el acceso occidental a la ciudad, los cruzados se abrieron paso hasta las orillas del río Barada, donde cruzaron y rápidamente establecieron una posición fortificada. Los asedios prolongados exigían el mantenimiento y la protección constantes de las líneas de suministro abiertas para proporcionar a las fuerzas asaltantes los recursos necesarios para superar o sobrevivir a una posición defensiva. Por lo tanto, el enfoque elegido por los cruzados y rsquo tenía sentido logístico. Con la rica y fértil región de Mazzawi asegurada a sus espaldas, tendrían fácil acceso a alimentos, agua y madera y los suministros básicos necesarios para el establecimiento de un campamento más cerca de las murallas de la ciudad. [1]

Además, ciertamente se podría argumentar que las lecciones aprendidas con esfuerzo de la campaña de rsquos del año anterior en Anatolia demostraron ser un factor influyente en la decisión del ejército cruzado y rsquos de acercarse desde el oeste. El intento del emperador Konrad III y rsquos de cruzar Anatolia antes del invierno de 1147 resultó en una desastrosa derrota en la que el propio emperador resultó gravemente herido mientras intentaba proteger sus líneas de suministro. El rey Luis VII de Francia sufrió un destino similar en enero de 1148 mientras navegaba por el paso de Kazik Beli (monte Cadmo). Una ruptura en la disciplina y comunicación entre el ejército francés y la retaguardia y la vanguardia de los rsquos expuso su pesado tren de equipajes a una emboscada de las fuerzas turcas. Sin duda, estas experiencias habrían estado frescas en la mente de ambos reyes mientras planeaban el asalto a Damasco.

El problema era que, si bien el acceso al Mazzawi satisfacía las necesidades inmediatas de suministro del ejército cruzado, permitía a los mercenarios turcomanos, aldeanos sirios y ahdath milicia (milicia local) para montar una campaña de guerrilla muy exitosa. Mientras se mantuvieron las murallas de Damasco, esta campaña acosó a los cruzados y los flancos expuestos e, irónicamente, amenazó su capacidad para controlar sus líneas de suministro. Los espesos huertos y los bajos muros de piedra ofrecían las posiciones perfectas para que los arqueros y ballesteros musulmanes eliminaran a grupos aislados de cruzados y hostigaran sin piedad al ejército sitiador mientras intentaba buscar comida y agua. Si bien los cruzados derrotaron con éxito una serie de contraataques serios desde la propia ciudad, el más notable el 25 de julio en el que el hermano de Saladino y rsquos, Nur al-Dawlah Shahinshah, fue asesinado, la ciudad se mantuvo firme y los ataques guerrilleros se intensificaron hasta llegar a los cruzados perdieron el control del Mazzawi circundante y, por lo tanto, su principal ruta de suministro. Eso no quiere decir que los líderes del ejército cruzado no intentaron contrarrestar este problema. A medida que la situación se volvió más desesperada, se enviaron misiones de exploración a las llanuras más abiertas del sur y el este con miras a cambiar su posición fortificada. Esto finalmente resultó ineficaz ya que tanto las llanuras del sur como del este eran en gran parte estériles y no podían soportar un ejército de tal tamaño.

Como resultado, el 28 de julio, atrapadas y destrozadas, las fuerzas de la Segunda Cruzada simplemente abandonaron el sitio de Damasco y se retiraron. A pesar de su ventaja numérica, los cruzados fueron derrotados por un enemigo que pudo obstaculizar sus líneas de suministro. Si bien la región de Mazzawi era un buen recurso para un ejército sitiador, los cruzados nunca la controlaron por completo y su posición rápidamente se volvió insostenible.

Como dijo von Clausewitz, "no hay nada más común que encontrar consideraciones de suministro que afecten las líneas estratégicas de una campaña y una guerra", y el Asedio de Damasco es solo un ejemplo de la importancia de la logística en la guerra. Como siempre, nos gustaría saber de ti, lector de Osprey, ¿qué batallas o campañas destacan para ti en este sentido?

La ilustración fue tomada de la Campaña 204: La Segunda Cruzada 1148. Se pueden encontrar otros libros sobre las Cruzadas en la sección Medieval de nuestra tienda.

[1] Vale la pena señalar que, si bien las fuentes cristianas y musulmanas del siglo XII indudablemente exageran el tamaño real del ejército cruzado que asaltó Damasco, cualquier ejército de decenas de miles requeriría una cantidad desconcertante de comida y agua para mantener el combate. eficiencia incluso antes de tener en cuenta los rigores de luchar con armadura bajo el castigador sol de verano.


Asedio de Granada, abril de 1491 al 2 de enero de 1492

La capitulación de Granada, de Francisco Pradilla y Ortiz: Boabdil se enfrenta a Fernando e Isabel. 1882

A pesar de los fracasos en Tierra Santa, el ideal de la cruzada vivió. Fue particularmente importante en la Península Ibérica, donde los monarcas cristianos pasaron siglos haciendo retroceder a sus vecinos árabes. El Sitio de Granada fue el acto final de esta serie de guerras, conocida como la Reconquista, que dejó a toda España y Portugal en manos cristianas. Las fronteras de Europa habían sido trazadas, tanto por ejércitos cruzados como por la cultura o la cartografía. Este era ahora el límite de la cristiandad.


Este asedio fue el momento crucial de la Segunda Cruzada y resultó en la derrota de los cruzados. La Segunda Cruzada fue anunciada por el Papa Eugenio III en 1147, y fue la primera de las cruzadas dirigida por reyes europeos, incluidos Conrado III de Alemania y Luis VII de Francia. A diferencia de la Primera Cruzada, el Sacro Imperio Romano estuvo muy involucrado y contó con el emperador Federico Barbarroja I. Comenzó mal cuando los ejércitos de Conrado y Luis fueron derrotados por los turcos selyúcidas en enfrentamientos separados.

El objetivo original de la Segunda Cruzada era Edesa, pero el rey Balduino III de Jerusalén y los Caballeros Templarios tenían planes en Damasco. Magnates de Alemania, Francia y el Reino de Jerusalén decidieron desviar su atención a Damasco en el Concilio de Acre. Eligieron atacar desde el oeste porque los huertos proporcionarían un suministro constante de alimentos. Los cruzados llegaron a Damasco el 24 de julio de 1148 e inmediatamente asediaron con madera del huerto.

El 27 de julio tomaron la fatídica decisión de trasladarse al este de la ciudad. No estaba tan bien fortificado pero también tenía menos comida. Mientras tanto, un comandante musulmán llamado Nur ad-Din Zangi llegó a la ciudad con refuerzos e inmediatamente bloqueó el camino de los cruzados y rsquos hacia el oeste. Los señores cruzados decidieron abandonar el asedio, por lo que terminó en un lamentable fracaso. El 28 de julio, los cruzados abandonaron el sitio y regresaron a Jerusalén, pero sufrieron bajas tras ser atacados por arqueros turcos.

El fracaso en Damasco casi terminó con la Segunda Cruzada y se consideró una gran victoria para los musulmanes. Además, las fuerzas cristianas ya no confiaban entre sí, por lo que un ataque planeado contra Ascalon nunca llegó a buen término. La debacle tuvo un impacto cultural significativo en varias naciones europeas, y las consecuencias a largo plazo del fracaso fueron desastrosas para Jerusalén. La ruptura de la confianza entre las naciones europeas, el Reino de Jerusalén y el Imperio Bizantino permitió a los musulmanes afianzarse en la región. En 1187, Saladino capturó Jerusalén, lo que condujo a la Tercera Cruzada.


Contenido

En 610, durante la Guerra Bizantino-Sasánida de 602–628, Heraclio se convirtió en el emperador del Imperio Bizantino después de derrocar a Focas. [6] Mientras Heraclio centró su atención en los asuntos internos de su imperio, los persas sasánidas conquistaron Mesopotamia, invadieron Siria en 611 y entraron en Anatolia para ocupar Cesarea Mazaca. En 612, Heraclio expulsó a los persas de Anatolia. En 613, lanzó una contraofensiva contra Siria, pero fue derrotado de manera decisiva. [7]

Durante la siguiente década, los persas conquistaron Palestina y Egipto y Heraclio reconstruyó su ejército, preparándose para una nueva ofensiva, que lanzó en 622. [8] Logró importantes victorias sobre los persas y sus aliados en el Cáucaso y Armenia. En 627, lanzó una atrevida ofensiva invernal contra Persia en Mesopotamia y obtuvo una victoria decisiva en la batalla de Nínive. Esta victoria amenazó a la ciudad capital persa de Ctesiphon. [9]

Desacreditado por esta serie de desastres, Khosrau II fue asesinado en un golpe de estado liderado por su hijo Kavadh II, [9] quien inmediatamente demandó la paz, accediendo a retirarse de todos los territorios ocupados del imperio bizantino. Heraclio restauró la Cruz Verdadera en Jerusalén con una ceremonia elaborada en 629. [10]

En Arabia, el Profeta Muhammad había unido la mayor parte de Arabia bajo una sola autoridad religiosa y política. Cuando Mahoma murió en junio de 632, Abu Bakr fue elegido para la oficina recién formada de Califa, convirtiéndose en el sucesor político y religioso de Mahoma. Varias tribus árabes se rebelaron contra Abu Bakr. En las guerras de Ridda (árabe para las guerras de apostasía), Abu Bakr sofocó la revuelta. En 633, Arabia estaba firmemente unida bajo la autoridad central del Califa en Medina. [11] En 633, Abu Bakr inició una guerra de conquista contra los imperios bizantinos y sasánidas vecinos. [12] Después de una exitosa conquista de la provincia persa de Irak, la confianza de Abu Bakr creció y en abril de 634 sus ejércitos invadieron el Levante bizantino desde cuatro rutas diferentes. Estos ejércitos resultaron ser demasiado pequeños para la tarea, necesitando refuerzos de Irak, liderados por el capaz general de Abu Bakr, Khalid ibn Walid [13]. Cruzando el desierto, Khalid ibn Walid entró en Siria desde una ruta inesperada en un movimiento audaz. Atacó y derrocó las defensas bizantinas de Levante y rápidamente capturó la ciudad capital de Ghassanid, Bosra. En julio, el ejército musulmán bajo el mando de Khalid derrotó a otro ejército bizantino en la batalla de Ajnadayn. Después de despejar su flanco sur, los musulmanes sitiaron Damasco. [14]

Sitio de asedio Editar

Damasco, estratégicamente ubicado, atrajo a comerciantes de todo el mundo. La ciudad era conocida como el paraíso de Siria. [15]

Las fortificaciones coincidieron con su importancia. La parte principal de la ciudad estaba rodeada por un enorme muro de 11 m (36 pies) de altura. [b] La ciudad fortificada tenía aproximadamente 1.500 m (4.900 pies) de largo y 800 m (2.600 pies) de ancho. [15]

  • La puerta este (Bab Sharqi)
  • La puerta de Tomás (Bab Touma)
  • La puerta de Jabiya (Bab al-Jabiya)
  • La puerta del paraíso (Bab al-Faradis)
  • La puerta de Keisan (Bab Kisan)
  • La pequeña puerta (Bab al-Saghir) [C]

Aunque el río Barada corría a lo largo de la muralla norte de Damascas, era demasiado poco profundo para ser de importancia defensiva. [dieciséis]

En el momento de la campaña siria, el comandante bizantino de Damasco era Tomás, yerno del emperador Heraclio. [d] Un cristiano devoto, era conocido por su coraje y habilidad en el mando, y también por su inteligencia y conocimiento. [15]

Sin el equipo de asedio necesario, los ejércitos de la temprana expansión musulmana rodearían una ciudad, negándoles suministros hasta que los defensores de la ciudad se rindieran. [17] Mientras tanto, cualquier posibilidad de irrumpir en la ciudad se aprovecharía, si era posible, utilizando el sigilo y el espionaje. Los ejércitos musulmanes generalmente aislarían la ciudad del resto de la región y desplegarían exploradores a lo largo de rutas vitales. [18]

Antes del sitio de Damasco, Jalid lo aisló del resto del norte de Siria. Al oeste, un destacamento de caballería en Fahal ocupó la atención de la guarnición bizantina. Este destacamento también protegió las líneas de suministro musulmanas a Medina. [18] Así, este destacamento de caballería funcionó como la retaguardia de las fuerzas musulmanas en el frente sirio. Otro destacamento fue enviado por la carretera a Emesa para que tomara una posición cerca de Bait Lihya, aproximadamente a 10 millas (16 km) de la ciudad. Sus instrucciones eran reconocer cualquier columna de relieve bizantino. Si no podía derrotar o repeler un esfuerzo de rescate bizantino, el comandante del destacamento recibió instrucciones de enviar refuerzos a Khalid. [19]

Habiendo aislado Damasco, Jalid ordenó a su ejército que rodeara la ciudad el 21 de agosto (el 20 de Jamadi-ul-Akhir, 13 Hijri). [19] Los comandantes de cuerpo recibieron instrucciones de repeler cualquier ofensiva bizantina desde las respectivas puertas y buscar ayuda en caso de un fuerte ataque. Dharar bin al-Azwar ordenó a 2.000 jinetes de la guardia móvil que patrullaran en el área vacía entre las puertas por la noche y para reforzar cualquier cuerpo atacado por los bizantinos. [20]

Los siguientes generales musulmanes mantuvieron el sitio de las seis puertas de Damasco. Cada comandante en la puerta tenía entre 4.000 y 5.000 efectivos bajo su mando:

  • Puerta de Thomas: Shurahbil
  • Puerta de Jabiya: Abu Ubaidah
  • Puerta de Faradis: Amr
  • Puerta de Keisan: Yazid
  • Puerta pequeña: Yazid
  • Puerta oriental: Rafay bin Umayr. [21]

Khalid colocó el cuerpo principal de sus fuerzas bajo el mando de Rafay bin Umayr en la puerta oriental. [21] Estableció su cuartel general a poca distancia de la puerta oriental en un monasterio, conocido desde entonces como Deir al Khalid, el monasterio de Khalid. [21] El ejército de Khalid había rodeado la ciudad, deteniendo el flujo de suministros a Damasco, mientras que la Guta de Damasco proporcionaba al ejército musulmán todos los suministros que Khalid necesitaba para sus hombres y sus monturas. [19]

Relieve bizantino Editar

El emperador Heraclio estaba en Antioquía al comienzo del sitio y [ cita necesaria ] el 9 de septiembre, envió una fuerza de socorro, que se cree que contaba con unos 12.000 hombres. [22] Los exploradores apostados en el camino de Emesa a Damasco informaron del acercamiento de un ejército bizantino. Al enterarse de esta noticia, Khalid envió a Rafay bin Umayr con 5.000 soldados. Se encontraron a 32 kilómetros (20 millas) al norte de Damasco en el paso de Uqab (Paso del Águila) en la carretera Damasco-Emesa. [23] Esa fuerza resultó insuficiente y pronto fue rodeada por las tropas bizantinas. Sin embargo, antes de que los bizantinos pudieran derrotar al destacamento musulmán, Jalid llegó con otra columna de 4.000 hombres y los derrotó. [24] Desde entonces ha llegado a conocerse como Batalla del paso de Uqab. [23]

Las fuerzas de asedio musulmanas se habían debilitado por la retirada de 9.000 hombres para repeler la fuerza de socorro bizantina. Si la guarnición bizantina hubiera salido contra el ejército musulmán, los historiadores sospechan que los defensores habrían roto las líneas musulmanas y levantado el sitio. Al comprender el peligro de la situación, Khalid regresó apresuradamente a Damasco. [25]

Primer ataque bizantino Editar

Después de darse cuenta de que no vendrían refuerzos, Thomas decidió lanzar una contraofensiva. [26] A principios de la tercera semana de septiembre, Thomas atrajo a hombres de todos los sectores de la ciudad para formar una fuerza lo suficientemente fuerte como para atravesar la Puerta de Thomas. Allí se enfrentó a Shurahbil con su cuerpo de unos 5.000 hombres. El ataque bizantino comenzó con una lluvia concentrada de flechas contra los musulmanes. La infantería bizantina, cubierta por los arqueros en la pared, se precipitó a través de la puerta y se desplegó en forma de batalla. El propio Thomas lideró el asalto. [27] Durante esta acción, Thomas fue alcanzado en su ojo derecho por una flecha. Sin éxito en romper las líneas musulmanas, los bizantinos se retiraron a la fortaleza. Se dice que el herido Thomas juró recibir mil ojos a cambio. Ordenó otra gran salida para esa noche. [23]

Segundo ataque bizantino Editar

Esta vez, Thomas planeó lanzar salidas simultáneas desde cuatro puertas. El sector principal iba a ser nuevamente la puerta de Thomas, para aprovechar al máximo el exhausto cuerpo musulmán estacionado allí. Los ataques desde las otras puertas, la Puerta de Jabiya, la Puerta Pequeña y la Puerta del Este, tenían la intención de atar a los otros cuerpos musulmanes para que no pudieran ayudar al cuerpo de Shurhabil en la puerta de Thomas. [28]

En la Puerta del Este, Thomas reunió más fuerzas que en las otras puertas, por lo que Khalid no podría moverse en ayuda de Shurahbil y tomar el mando en ese sector decisivo. El ataque de Thomas a varias puertas también le dio más flexibilidad a la operación: si se lograba el éxito en cualquier sector que no fuera la Puerta de Thomas, ese éxito podría aprovecharse enviando tropas a ese sector para lograr el avance. Thomas ordenó que se llevara vivo a Khalid. [29]

Después de una dura lucha en la Puerta de Jabiya, el comandante Abu Ubaidah y sus hombres rechazaron la salida y los bizantinos se apresuraron a regresar a la ciudad. La batalla fue intensa en la Puerta Pequeña, que estaba custodiada por el comandante Yazid y sus hombres. Yazid tenía menos tropas, pero Dharar acudió en ayuda de Yazid con sus 2.000 jinetes de la Guardia Móvil. La caballería atacó el flanco de la fuerza de salida bizantina y rechazó la salida. [26]

En la Puerta Este, la situación también se volvió seria, ya que se había asignado una fuerza bizantina más grande a este sector. Rafay no pudo resistir sus ataques. La oportuna llegada de Khalid con su reserva de 400 jinetes veteranos y su posterior ataque al flanco romano, marcó el punto de inflexión en la salida en la Puerta del Este. [30]

La pelea más dura ocurrió en la puerta de Thomas, donde Thomas volvió a dirigir la salida en persona. [26] Después de intensos combates, Thomas, al ver que no había debilitamiento en el frente musulmán, decidió que continuar el ataque sería infructuoso y provocaría aún más bajas entre sus hombres. Ordenó una retirada y los romanos retrocedieron a un ritmo constante, durante el cual fueron sometidos a una lluvia concentrada de flechas por parte de los musulmanes. Este fue el último intento de Thomas de romper el asedio. El intento fracasó. Había perdido miles [ aclaración necesaria ] de hombres en estas salidas, y ya no podían permitirse luchar fuera de los muros de la ciudad. [31]

El 18 de septiembre, un sacerdote monofisita siríaco llamado Jonás [32] informó a Jalid sobre una celebración festiva en la ciudad esa noche. [e] Las festividades le ofrecieron a Khalid la oportunidad de capturar la ciudad en un ataque sorpresa contra las murallas relativamente poco defendidas. A cambio, Jonah solicitó inmunidad para él y su prometido. [33] Según las crónicas musulmanas, ella todavía no le fue entregada debido a la llegada del ejército musulmán que debía asediar Damasco, y según las narraciones llegó a Khalid con esta información solo para buscar a su esposa antes. Jonás también se convirtió al Islam. [ aclaración necesaria ] [30]

Sin tiempo para hacer un plan de ataque coordinado para todo el ejército, Khalid decidió asaltar la Puerta Este él mismo. Él, Qa'qa ibn Amr y Mazur ibn Adi treparon la pared mano a mano desde el lado de la puerta. [34] Esta parte de la muralla era la más fuerte, no había ningún guardia en la parte superior. Aseguraron cuerdas a la pared y se las dejaron caer a 100 soldados seleccionados que esperaban en la base. [31] Dejando a algunos hombres para ayudar a los escaladores, Khalid descendió a la ciudad, matando a los guardias en el interior de la Puerta Este. Khalid y Qa'qa abrieron la puerta y el resto de los hombres de Khalid entraron en la ciudad. Siguió una intensa batalla. [19]

Cuando Thomas vio que el resto del ejército no se movía de las otras puertas, asumió primero que solo el ejército de Khalid había entrado en la ciudad y segundo que los otros comandantes del cuerpo no sabían que Thomas trató de salvar Damasco por última vez. Envió enviados a la Puerta de Jabiya para hablar con Abu Ubaidah, el segundo al mando de Khalid, y se ofreció a entregar el fuerte pacíficamente y pagar el Jizya. [35] Abu Ubaidah, quien era bien conocido por su naturaleza amante de la paz, aceptó los términos, pensando que Khalid también estaría de acuerdo. [36]

La noticia se envió a todos los comandantes de cuerpo. Después del amanecer, Abu Ubaidah entró en Damasco por la puerta de Jabiyah y los otros comandantes desde sus respectivas puertas, mientras que el cuerpo de Jalid todavía estaba luchando en la ciudad por la puerta del este. [26] Abu Ubaidah marchó pacíficamente con su cuerpo, acompañado por Thomas, Harbees [ ¿Quién? ], varios dignatarios y los obispos de Damasco, hacia el centro de la ciudad. Desde la Puerta del Este, Jalid y sus hombres se abrieron paso hacia el centro de Damasco, matando a todos los que resistieron. Los comandantes se reunieron en la Catedral Mariamita de Damasco en el centro de la ciudad. [37]

Captura de la ciudad Editar

Khalid argumentó que había conquistado la ciudad por la fuerza. Abu Ubaidah sostuvo que la ciudad había capitulado, a través del acuerdo de paz entre él y Thomas. [37] Los comandantes del cuerpo discutieron la situación y, según los informes, le dijeron a Khalid que el acuerdo de paz debía cumplirse, lo que Khalid accedió aunque a regañadientes. [27]

Los términos del acuerdo de paz eran que nadie sería esclavizado, no se haría daño a los templos, no se tomaría nada como botín y se dio paso seguro a Tomás, Harbees y a todos los ciudadanos de Damasco que no estuvieran dispuestos a hacerlo. viven bajo el dominio musulmán. El acuerdo de paz también establecía que la paz terminaría después de tres días y que los musulmanes podrían atacar después de estos tres días sin violar el acuerdo. [35]

El siguiente pacto fue elaborado y firmado por Khalid bin Walid:

En el nombre de Alá, el Compasivo, el Misericordioso. Esto lo da Khalid bin Al Waleed [sic] al pueblo de Damasco. Cuando los musulmanes entren, ellos (el pueblo) tendrán seguridad para ellos, sus propiedades, sus templos y las murallas de su ciudad, de las cuales nada será destruido. Tienen esta garantía en nombre de Allah, Mensajero de Allah, el Califa (Umar) y los musulmanes, de quienes no recibirán nada más que bien siempre que paguen el Jizya. [32]

Jonás, el siríaco, que había ayudado a Jalid a entrar en la ciudad por la puerta oriental, le mostró un atajo a Antioquía. Dirigiendo un regimiento de caballería, Jalid alcanzó a un convoy de refugiados bizantinos de Damasco en el mar, cerca de Antioquía. [38] La tregua de tres días había pasado. La caballería de Khalid atacó el convoy durante una fuerte lluvia. En la batalla posterior, Khalid supuestamente mató a Thomas en un duelo. Después de la Batalla, conocida como Batalla de Marj-ud-Deebaj (Batalla de Brocade Meadow), los musulmanes tomaron una gran cantidad de brocado como botín. [39] Además, la esposa de Tomás, la hija de Heraclio, fue capturada. Según las crónicas, el griego Jonás, que guió a Jalid en el atajo a Antioquía, consiguió a su prometido, pero ella se suicidó. Jalid le ofreció a Jonás la hija del emperador Heraclio, a quien rechazó. Khalid la envió de regreso con su padre. Jonás murió dos años después en la batalla de Yarmuk. [40]

El califa Abu Bakr murió en Medina, convirtiendo a Umar en su sucesor. Umar destituyó a Khalid del mando del ejército musulmán y nombró a Abu Ubaidah como nuevo comandante en jefe. En años posteriores, después de la batalla de Yarmuk, el califato de Rashidun anexó todo el Levante, seguido de la conquista de Antioquía en 638. [41] En 639, los bizantinos habían perdido Armenia y Mesopotamia. El emperador Heraclio se concentró en las defensas de Egipto y Anatolia, creando una zona de amortiguamiento en Anatolia al oeste de Cesarea al abandonar todas las fortificaciones bizantinas allí. Los musulmanes nunca invadieron Anatolia. Sin embargo, en 642 los bizantinos perdieron Egipto y Tripolitania ante el Califato. [42]

Mientras los árabes administraban la ciudad de Damasco, la población de Damasco seguía siendo mayoritariamente cristiana (ortodoxa oriental y monofisita) con una creciente comunidad de musulmanes árabes de La Meca, Medina y el desierto de Siria. [43]

La ciudad fue elegida como la capital de la Siria islámica. Su primer gobernador musulmán fue Yazid ibn Abu Sufyan, uno de los comandantes del ejército musulmán que capturó la ciudad. Yazid murió de peste en 640 y su hermano menor, Mu'awiya I, lo sucedió. Después del asesinato del último Califa Rashidun, el Califa Ali en 661, Mu'awiya se instaló como califa del imperio islámico fundando la dinastía Omeya.

Posteriormente, Damasco se convirtió en la capital del califato omeya [44] y todos los ingresos excedentes de las provincias del califato omeya se enviaron al tesoro de Damasco. El árabe también se estableció como idioma oficial, dando a la minoría árabe de la ciudad una ventaja sobre los cristianos de habla griega en los asuntos administrativos. [45]

El comercio y la economía prosperaron en la ciudad y bajo los omeyas, Damasco siguió siendo una de las ciudades más deslumbrantes del mundo, hasta que en 750, cuando cayó en manos de los abasíes. El 25 de agosto de 750, los abasíes, que ya habían derrotado a los omeyas en la batalla de Zab en Irak, conquistaron Damasco después de enfrentar poca resistencia. Con el anuncio del califato abasí, Damasco quedó eclipsada y subordinada por Bagdad, la nueva capital islámica. [46]

^ a: Según Burns (2007), el asedio terminó en septiembre de 635. [47]
^ B: La ciudad de Damasco se ha elevado 4 metros desde entonces, por lo que el muro ahora está a solo 7 metros sobre el nivel del suelo (Ver Akram (2004), p. 294).
^ C: Ver los muros y puertas de Damasco.
^ D: According to Edward Gibbon: "Vanity prompted the Arabs to believe, that Thomas was the son-in-law of the emperor. We know the children of Heraclius by his two wives: and his august daughter would not have married in exile at Damascus (see du Cange, Historia Byzantina Familiae Byzantinae. p. 118–119.) Had he been less religious, I might only suspect the legitimacy of the damsel." [48]
^ e: It is not clear which festival it was, some early Muslim sources says it was a celebration of the birth of son to the high priest of Damascus (Al-Waqidi, p.46)


After Edessa, the Second Crusade was called. An army whose leaders included King Louis VII of France marched toward expected glory in the Holy Land. Instead they failed abysmally, losing thousands of men in the failed Siege of Damascus, and eventually giving up. This was characteristic of the whole period – no other crusade would be as successful as the first.

Saladin was the most famous Muslim commander the Crusaders faced, both at the time and since. Advancing on Jerusalem, he outmanoeuvred and surrounded the Christian forces at the Horns of Hattin, utterly defeating them. This led to the recapture of Jerusalem on 2 October. The city would change hands several more times, but its days as a Crusader bastion were over.


Tabla de contenido

Chapter 1 – The Emergence of Damascus (9000 – c1100 BC)

The mother of all battles

Chapter 2 – Dimashqu – Damascus from the Aramaeans to the Assyrians (c1100 – 732 BC)

An Aramaean Empire (Eleventh Century–733 BC)

Neo-Assyrian Empire (964–c800 BC)

Damascus in Aramaean Times

Resurgent Assyria (8 th century BC)

Epilogue: An altar for Jerusalem

Chapter 3 – A Greater Game – Assyrians, Persians, Greeks (732 – c300 BC)

Neo-Babylonians (Chaldean Rule) (626–539 BC)

Persian (Achaemenid) rule (539–333 BC)

Damascus during the twilight of the Ancient Near East

Chapter 4 – The Sowing of Hellenism – Ptolemies and Seleucids (300 – 64 BC)

Ptolemaic rule – Third Century BC

Damascus between rival dynasties

Seleucid rule – second century BC

The persistence of the plan

A Hellenistic civilisation?

Chapter 5 – Towards a Pax Romana (64 BC – AD 30)

The east Mediterranean theatre

Damascus and the struggle for empire

Stabilising the Damascus region

Chapter 6 – Metropolis Romana (AD 30 – 268)

The city and temple of Jupiter

Importance of cult centres

Chapter 7 – Holding the Line (AD 269 – 610)

Nature of the Persian threat

Decline and disintegration

‘Do it yourself’ defence doctrine

Chapter 8 – ‘Farewell, Oh Syria’ (611 – 661)

Damascus – The First Bulwark

The great field army perishes

Chapter 9 – The Umayyads (661 – 750)

Muʿawiya and the new order

Acquisition of the Church of Saint John

The building of the Mosque

Preface to Part Two - When did the ancient end?

Chapter 10 – Decline, Confusion and Irrelevance (750 – 1098)

Teaching Damascus a lesson

Turkish inroads, Tulunids (877–905)

Arrival of the Burids (1104)

Chapter 11 – Islam Resurgent (1098 – 1174)

Bulwark Against the Crusaders?

Early Burids (Tughtagin r. 1104–28)

Burids versus Zengids (1128–48)

The Second Crusade (1148) – ‘Fiasco’

Chapter 12 – Saladin and the Ayyubids (1174 – 1250)

Back on the periphery (1238-50)

Chapter 13 – Mamluks (1250 – 1515)

Tengiz’s governorship (1312– 40)

Chapter 14 – The First Ottoman Centuries (1516 – 1840)

European ambitions – Egypt intervenes

Chapter 15 – Reform and Reaction (1840 – 1918)

Tanzimat – reform and reaction

Command for monument protection

‘To Damascus!’ – the great ride

Chapter 16 Epilogue – Countdown to Catastrophe (1919–2011)

Glossary of Terms and Names

Maps of City and Environs