Gran exhibición

Gran exhibición

La idea de una exposición internacional en Londres fue sugerida por primera vez por Henry Cole. La idea fue totalmente apoyada por el Príncipe Alberto, el esposo de la Reina Victoria, quien tenía un gran interés en las artes y las ciencias. Albert presidió la Comisión Real que recaudó el dinero para la Gran Exposición celebrada en el Hyde Park de Londres entre mayo y octubre de 1851.

La exposición se llevó a cabo en un Crystal Palace especialmente construido, una vasta estructura de vidrio y hierro diseñada por Joseph Paxton. Las 13.000 exhibiciones fueron vistas por 6.2 millones de personas que vinieron a Londres para celebrar los exitosos logros industriales de Gran Bretaña.

Los beneficios de esta exitosa empresa se utilizaron con fines educativos. Esto incluyó el edificio del Royal Albert Hall, el Royal College of Music y el Imperial College of Science and Technology y los museos de South Kensington.


Gran Bretaña victoriana

Si tomara un ómnibus por Knightsbridge en Londres en el verano de 1851, vería una vista asombrosa. Entre los árboles brillaba un palacio de cristal, como sacado de Las mil y una noches. Era tan alto como los árboles, de hecho más alto, porque el edificio se arqueaba sobre dos de ellos que ya crecían allí, como si, como plantas gigantes en un invernadero, hubieran sido trasplantados sin alterar sus raíces. Una lluvia de lluvia lavó el polvo del vidrio y lo hizo brillar aún más. Nunca se había visto nada parecido en Londres. Fue la Gran Exposición de las Obras de Industria de Todas las Naciones.

La Gran Exposición fue idea del esposo de la reina Victoria, el príncipe Alberto. Gran Bretaña estaba en paz. Los cartistas habían entregado dócilmente su petición a la Cámara de los Comunes en tres taxis y se habían ido a casa. Alberto podría escribirle a su primo, el rey Guillermo de Prusia, diciéndole que no tenemos miedo aquí ni de un levantamiento ni de un asesinato. Inglaterra estaba experimentando un boom manufacturero. Este era el momento de lucirse, en el escenario internacional.

Imágenes completas de Dickinson de la gran exposición de 1851

'Vista general del exterior del edificio' de la Gran Exposición.

Las exhibiciones

Había unos 100.000 objetos, mostrados a lo largo de más de 10 millas, por más de 15.000 contribuyentes. Gran Bretaña, como anfitrión, ocupó la mitad del espacio de exhibición en el interior, con exhibiciones del país de origen y del Imperio. El más grande de todos fue la enorme prensa hidráulica que había levantado los tubos de metal de un puente en Bangor inventado por Stevenson. Cada tubo pesaba 1.144 toneladas, pero la prensa era operada por un solo hombre. El siguiente en tamaño era un martillo de vapor que podía forjar con la misma precisión el cojinete principal de un barco de vapor o romper suavemente un huevo. Había máquinas de sumar que podían dejar sin trabajo a los empleados bancarios: un "estilete o un paraguas defensivo", siempre útil, y un "cuchillo de deportista" con ochenta hojas de Sheffield, que en realidad no eran tan útiles. Una de las galerías del piso superior estaba amurallada con vidrieras a través de las cuales entraba el sol en tecnicolor. Casi igual de brillantes fueron las alfombras de Axminster y las cintas de Coventry.

Imágenes completas de Dickinson de la gran exposición de 1851

La contribución británica a la Gran Exposición.

Había una máquina de imprimir que podía producir 5.000 ejemplares del popular periódico The Noticias ilustradas de Londres en una hora, y otra para imprimir y doblar sobres, una máquina para fabricar los nuevos cigarrillos y un coche fúnebre en expansión. Había pianos plegables convenientes para los navegantes y otros tan cargados de adornos que el teclado estaba casi abrumado. Había un púlpito útil conectado a las bancas por tubos de goma para que los sordos pudieran oír, y "tinta quotangible" para los ciegos, produciendo caracteres en relieve en el papel. Toda una galería estaba dedicada a esos vagones elegantes y sofisticados que antecedieron al automóvil, y si mirabas con atención podías encontrar uno o dos velocípedos, la primera versión de las bicicletas. Había imprentas y máquinas textiles y agrícolas. Hubo ejemplos de todo tipo de locomotoras de vapor, incluidas las locomotoras de ferrocarril gigantes y el Hellip. En resumen, como lo expresó la Reina en su Diario, "todos los inventos imaginables".

Canadá envió un camión de bomberos con paneles pintados que mostraban escenas canadienses y un trofeo de pieles. India contribuyó con un elaborado trono de marfil tallado, un abrigo bordado con perlas, esmeraldas y rubíes, y un magnífico howdah y adornos para un elefante rajá y rsquos. (El elefante que lo llevaba vino de un museo de animales de peluche en Inglaterra).

La exhibición estadounidense estaba encabezada por un águila enorme, con las alas extendidas, sosteniendo un cortinaje de las barras y estrellas, todo colocado sobre uno de los órganos esparcidos por todo el edificio. Aunque la idea general de la Exposición era la promoción de la paz mundial, las armas de fuego repetidas de Colt & rsquos ocuparon un lugar destacado, pero también lo hizo McCormick & rsquos segadora. La exhibición que atrajo más atención fue la estatua de Hiram Power & rsquos de una esclava griega, en mármol blanco, ubicada en su propia carpa de terciopelo rojo, vestida solo con un pequeño trozo de cadena. Por supuesto, esto era alegórico.


La religión y la gran exposición de 1851

Una nueva investigación desafía la descripción estándar de la Gran Exposición como un evento manifiestamente secular confinado a celebrar el éxito de la ciencia, la tecnología y la fabricación. Esta reevaluación innovadora demuestra que los contemporáneos entendieron que la Exposición poseía una dimensión religiosa y generó controversia entre los grupos religiosos. Ante el aplauso del público, el Príncipe Alberto otorgó legitimidad a la Exposición al proclamar que era una muestra de la divina providencia. Otros, sin embargo, interpretaron la Exposición como un signo del Apocalipsis venidero. Con sentimiento anticatólico ru. Más

Una nueva investigación desafía la descripción estándar de la Gran Exposición como un evento manifiestamente secular confinado a celebrar el éxito de la ciencia, la tecnología y la fabricación. Esta innovadora reevaluación demuestra que los contemporáneos entendieron que la Exposición poseía una dimensión religiosa y generó controversia entre los grupos religiosos. Ante el aplauso del público, el Príncipe Alberto otorgó legitimidad a la Exposición al proclamar que era una muestra de la divina providencia. Otros, sin embargo, interpretaron la Exposición como un signo del Apocalipsis venidero. Con el sentimiento anticatólico en aumento después de la reciente "agresión papal", muchos protestantes condenaron rotundamente esas exhibiciones asociadas con el catolicismo y algunos incluso denunciaron la exhibición como un complot papista. Los católicos, por su parte, criticaron la Exposición como un ejemplo más de represión religiosa, al igual que muchos secularistas. Los judíos en general dieron la bienvenida a la Exposición, al igual que los unitarios, cuáqueros, congregacionalistas y un amplio espectro de anglicanos, pero todos por diferentes razones. Esta diversidad de percepción se explora a través de fuentes como los sermones contemporáneos y, lo que es más importante, la prensa religiosa altamente diferenciada. Varias organizaciones religiosas estuvieron enérgicamente a la altura de la ocasión, incluida la Religious Tract Society y la Sociedad Bíblica Británica y Extranjera, que montaron exhibiciones dentro del Crystal Palace. Estos evangélicos consideraron la Exposición como una oportunidad divinamente ordenada para hacer conversos, especialmente entre "paganos" y extranjeros. Para lograr esta tarea, iniciaron una serie de actividades dedicadas que incluyen la distribución de innumerables tratados, la impresión de Biblias en varios idiomas y la celebración de servicios especiales. En conjunto, estas respuestas religiosas a la Exposición arrojan nueva luz sobre un acontecimiento crucial de mediados de siglo.


La Gran Exposición de 1851

La Gran Exposición de las Obras de la Industria de Todas las Naciones fue la primera exposición internacional de productos manufacturados y tuvo un efecto incalculable en el curso del arte y el diseño a lo largo de la época victoriana y más allá. Se inspiró en las exitosas exposiciones nacionales francesas, pero fue el primero en abrir sus puertas al mundo.

Proyecto del Príncipe Alberto
El principal proponente y animador de la exposición fue el príncipe Alberto. El Príncipe Consorte previó un evento autofinanciado y alentó a un gobierno reacio a establecer una Comisión Real para supervisar la exposición, que se celebrará en Hyde Park, Londres.

La Comisión solicitó presentaciones arquitectónicas para la sala de exposiciones, que debía cubrir un área de más de 700,000 pies cuadrados. Se recibieron más de 200 presentaciones, pero la Comisión las rechazó todas a favor de su propio plan, que fue universalmente vilipendiado como feo y costoso. Esta última objeción resultó ser demasiado cierta, porque cuando la Comisión convocó a licitación solo para los materiales, se horrorizaron al saber que costaría hasta £ 150,000.

Palacio de Cristal de Paxton
Entonces surgió otro plan, de Joseph Paxton. Inicialmente, la Comisión rechazó el plan de Paxton, pero este sacó anuncios en los periódicos para obtener el apoyo del público y los comisionados se vieron obligados a ceder ante la presión pública. El diseño innovador de Paxton requería una estructura de vidrio y acero, esencialmente un invernadero gigante, hecho de piezas idénticas e intercambiables, lo que reducía considerablemente el costo de los materiales. Se adoptó el diseño de Paxton, con la adición de una cúpula para dejar espacio para algunos árboles muy altos en Hyde Park.

Prueba de salto
Los arquitectos rivales afirmaron que el edificio no era seguro y que colapsaría debido a la resonancia creada por los pies de grandes multitudes. Entonces se organizó un experimento. Se construyó una estructura modelo, y los trabajadores caminaban de un lado a otro en el tiempo y luego al azar. Luego saltaron juntos en el aire. No hay problema. Como prueba final, se llamó a las tropas del ejército para que marcharan. El edificio de prueba pasó la prueba, por lo que se siguió trabajando en el edificio real.

Los números. Algunos datos y cifras sobre la asombrosa creación de Paxton:

  • El edificio principal tenía 1848 pies de largo y 408 de ancho, y abarcaba 772,784 pies cuadrados (19 acres), un área seis veces mayor que la de la Catedral de San Pablo.
  • La estructura contenía 4000 toneladas de hierro, 900,000 pies de vidrio y 202 millas de barras de marco para mantenerlo todo unido.


La exibición
Sorprendentemente, el edificio, apodado el & quotCrystal Palace & quot, estuvo listo a tiempo y dentro del presupuesto. De hecho, debido a la preventa de boletos, la exposición obtuvo ganancias incluso antes de que abriera el 1 de mayo de 1851. Hubo 17,000 expositores de lugares tan lejanos como China, y más de 6 millones de visitantes vieron productos que iban desde sedas hasta relojes, y muebles para maquinaria agrícola. Los franceses fueron los grandes ganadores en cuanto a premios se refiere, hecho que no pasó desapercibido para la prensa británica.

Los beneficios de la exposición se utilizaron para comprar terrenos en Kensington, donde se construyeron varios museos, incluido el precursor del Victoria and Albert Museum, que continúa el espíritu de la exposición en sus muestras dedicadas al arte y el diseño. De hecho, la calle donde se construyeron varios de estos museos se llamó Exhibition Road.

En cuanto al Crystal Palace en sí, se desmanteló al final de la exposición y se volvió a montar en Sydenham, al sur de Londres. Allí permaneció como atracción turística hasta que se incendió en 1936. Si quieres hacerte una idea de cómo era este increíble edificio, visita el Real Jardín Botánico de Kew y echa un vistazo a la Casa de las Palmeras.


La gran exposición: comercio y cristianismo

La Gran Exposición de 1851 no solo fue una celebración de la preeminencia científica y económica de la Gran Bretaña victoriana, sino también un himno a la religión que la sustentaba, sostiene Geoffrey Cantor.

La escena representada en la pintura de arriba muestra a la reina Victoria, acompañada por el príncipe Alberto y otros dignatarios, en la inauguración de la Gran Exposición de las Obras de Industria de Todas las Naciones el 1 de mayo de 1851. Rodeando la plataforma elevada, miembros de la Comisión Real y otros responsables del montaje de la exposición, junto con varios invitados eminentes, incluidos comisionados en funciones que representan a varios países. Albert presentó el informe de los comisionados a la reina. Después de su breve respuesta, el arzobispo de Canterbury oró "con gran fervor" pidiendo la bendición de Dios sobre la exposición. La ceremonia en el Crystal Palace terminó con un coro masivo cantando el Coro de Aleluya de Handel. Cuando partió la procesión real, la gran multitud vitoreó con entusiasmo.

Para continuar leyendo este artículo, deberá adquirir el acceso al archivo en línea.

Si ya ha comprado el acceso o es un suscriptor del archivo de impresión y amplificación, asegúrese de estar conectado.


La gran exposición de 1851

La Gran Exposición de 1851 fue idea del esposo de la reina Victoria, el príncipe Alberto. Su título completo era & # 8216La gran exposición de las obras de la industria de todas las naciones & # 8217 pero ¿por qué era necesario montar una exposición tan cara y exhaustiva?

El reinado de la reina Victoria es visto como uno de gran crecimiento para la economía británica, pero en los primeros años de su reinado, el país estaba retumbando con la amenaza de grupos disidentes que veían una necesidad aún mayor de reforma social. Lo último que Gran Bretaña o cualquier parte de Europa necesitaba a finales de la década de 1840 y # 8217 era más revolución y malestar. Por suerte, Gran Bretaña vio un repunte y el comienzo de un período de crecimiento económico. La Revolución Industrial, iniciada en el siglo anterior, había hecho posible una escena industrial y manufacturera que rivalizaba en cualquier parte del mundo. Con vastos recursos naturales para explotar y mercados comerciales en todo el mundo, Gran Bretaña estaba maravillosamente colocada para superar a todos los interesados. Sin embargo, los mercados francés y estadounidense eran feroces competidores y quizás lo que les faltaba a los británicos era el fuego en el estómago para promover los productos que estaban produciendo.

La idea de la exposición surgió muy posiblemente de las discusiones entre el príncipe Alberto y Henry Cole de la Royal Society of Arts. Se nombró una Comisión Real y se solicitó la opinión de muchas partes.

La Gran Exposición se convertiría en una vitrina de todos los asombrosos productos que estaban produciendo los diseñadores y fabricantes británicos. La vitrina en sí debe ser un gran edificio, capaz de albergar la mayor exhibición de bienes jamás traída bajo un mismo techo y tenía que poder acomodar a cientos de miles de visitantes. Esta fue una tarea enorme, hubo que recaudar fondos, adquirir terrenos, diseñar el edificio y el público en general tuvo que participar si se quería un resultado exitoso.

    • El 1 de mayo de 1851, más de medio millón de personas se congregaron en Hyde Park en Londres para presenciar su inauguración.
    • El príncipe Alberto capturó el estado de ánimo de la época en que los británicos se consideraban a sí mismos como & # 8216 el taller del mundo & # 8217.
    • La exposición iba a ser la mayor muestra de objetos de la industria de todo el mundo, y más de la mitad se dedicaría a todo lo que fabricaba Gran Bretaña. Sería un escaparate de cien mil objetos, de inventos, máquinas y obras creativas.
    • & # 8216works of industry of all Nations & # 8217 iba a ser una combinación de maravilla visual, competencia (entre fabricantes con premios otorgados) y compras.
    • La sala de exposiciones principal era una estructura de vidrio gigante, con más de un millón de pies cuadrados de vidrio. El hombre que lo diseñó, Joseph Paxton, lo llamó & # 8216Crystal Palace & # 8217. En sí mismo, era algo maravilloso de contemplar y cubría casi 20 acres, acomodando fácilmente los enormes olmos que crecían en el parque.

    El éxito de la exposición fue asombroso con la asistencia de más de seis millones de visitantes en los cinco meses que estuvo abierta. Esta es una cifra asombrosa dado que la población británica en ese momento era de solo 20 millones.

    Otra medida de su éxito fue que las ganancias se utilizaron para ayudar a financiar la construcción de algunos de nuestros monumentos más emblemáticos de Londres, el Museo de Historia Natural y el Museo Victoria and Albert.


    La Gran Exposición de 1851: una nación en exhibición

    Una historia académica de la Gran Exposición en estos días es tanto una bienvenida como una empresa valiente. Bienvenidos, porque a pesar de que el evento ha sido un lugar común de la enseñanza de la historia escolar y un hito reconocible para los historiadores del siglo XIX, no ha sido apreciado de manera tridimensional. La hagiografía de los relatos contemporáneos, la revuelta generacional de los historiadores de mediados del siglo XX y el disgusto poscolonial por las cosas victorianas han impedido esto, a pesar de los valientes esfuerzos correctivos de Asa Briggs, Paul Greenhalgh y Utz Haltern. Valiente, porque la Gran Exposición de la Industria de Todas las Naciones, para darle su título completo, fue solo eso: una empresa enorme y monumental, de importancia en el arte, la ciencia y la tecnología, de importancia política, económica y social, y que no involucra solo una gran parte de la sociedad británica, pero elementos de casi todo el mundo. Devolvernos la Exposición en todo su esplendor (y quizás fealdad) es un ejercicio de gran complejidad y alcance.

    El libro magníficamente empaquetado y bien investigado de Jeffrey Auerbach representa un paso significativo hacia la reevaluación de la Gran Exposición y la recuperación de su verdadero significado. Su principal cometido es explorar e identificar el valor cultural de la Exposición. Esto lo hace, de una manera erudita, sensible a los detalles, pero también accesible e incluso entretenida. Dividido en tres secciones generales dedicadas a la creación, la experiencia y el legado de la Exposición, el relato de Auerbach se extrae de material de archivo conservado en la Royal Society of Arts y la Royal Commission de 1851, la correspondencia privada de los miembros de la Royal Commission, periódicos y revistas, e innumerables fuentes literarias y privadas. Sostiene de manera convincente que a la Gran Exposición se le dio una multiplicidad de significados tanto por sus organizadores, como una forma de lograr el apoyo al evento, como por su público. El éxito de la Gran Exposición, se hace evidente, se debe en parte a la gran conversación que provocó.

    En este sentido, el libro de Auerbach es útil. En lugar de presentar la Exposición de manera simplista como una gran demostración de destreza nacional alimentada por la vanidad, o como un complot imperialista encubierto, o incluso como una pieza de propaganda burguesa frente a la pobreza absoluta, muestra que un soplo de todas estas características y también muchos otros rodearon el evento en Hyde Park. Ante la perspectiva cuesta arriba de generar apoyo para la Exposición (Auerbach contradice la noción de que fue popular desde el principio) y las dificultades de financiación, una situación similar a la del Greenwich Dome, los organizadores de la Gran Exposición eligieron cuidadosamente para dar cabida a las preocupaciones del público y ansiedades en gran medida. El deseo original del grupo de la Society of Arts, que llegó a incluir a Henry Cole, Charles Wentworth Dilke y John Scott Russell, de elevar el estándar de diseño de los productos industriales británicos en un sentido artístico y científico, pronto fue acompañado por el Primer Ministro. La preocupación de Lord John Russell por celebrar el liberalismo comercial y el libre comercio, la visión liberal de las ventajas del modelo político y social británico, la convicción de la Compañía de las Indias Orientales sobre la riqueza del imperio en términos de materias primas, la creencia de la Iglesia en la benevolencia de Dios, etcétera.

    El resultado de esta situación fue una exhibición con una variedad de propósitos y que a menudo contenía temas discordantes. Por lo tanto, la Exposición podría incorporar elementos de patriotismo e incluso intolerancia al tiempo que pregonaba el valor del internacionalismo y la paz universal. Las intenciones originales del círculo cercano alrededor del Príncipe Alberto fueron superpuestas por aquellos involucrados en la organización más amplia de la Exposición. La prensa y el público ofrecieron más interpretaciones, que no fueron rechazadas sino toleradas e incluso cortejadas por la Comisión Real. Como concluye Auerbach, el significado de la Gran Exposición no se puede reducir a una sola explicación. Otro resultado fue la popularidad de la Exposición: mientras los observadores no estaban de acuerdo entre sí, los compromisos de la Comisión Real aseguraron que la gente hablara de ella. Las reacciones negativas también fueron valiosas para enraizar la Exposición en la conciencia nacional.

    El meollo del argumento de Auerbach es que la variedad de interpretaciones presentadas y la discusión que tuvo lugar sobre ellas fue un evento importante en la formación de una identidad nacional británica. Una nación, como él dice, estaba en exhibición. Hubo una variedad de formas en las que la Exposición provocó una mayor desintegración y partición en la sociedad británica. Por ejemplo, Auerbach muestra cómo la conciencia de clase se volvió más definida como resultado del contacto en la Exposición y la diferencia de Londres con las provincias fue revisada durante el proceso de su organización. Ciertos sectores de la sociedad británica fueron excluidos de la discusión, en particular las clases trabajadoras radicales y gran parte de Irlanda. Protestantes y católicos renovaron viejas antipatías en sus críticas a los muebles góticos o en sus comentarios sobre las diferencias entre las exhibiciones del sur y el norte de Europa. Y, como se mencionó, abundaban las contradicciones en el mensaje transmitido desde el Crystal Palace en su escenario original. Sin embargo, a pesar de todo esto, en general, la Exposición y la discusión en torno a ella ayudaron a crear y difundir un conjunto de valores vagamente definidos. El resultado fue una especie de consenso sobre lo que era británico.

    El libro de Auerbach tiene muchos puntos fuertes. En términos de contenido, presta la debida atención al proceso de organización de la Exposición, a menudo eludido por los historiadores, quizás con la (errónea) suposición de que el tema es seco. Como muestra Auerbach, los comités locales a veces corrían peligro de ser secuestrados por los cartistas, incluían actividades de recaudación de fondos de mujeres y la Comisión Real se enfrentaba entre sí en su intento de conseguir apoyo a través de la rivalidad local. La correspondencia de archivo sobre este tema ofrece un interesante foco de atención sobre la política y los problemas locales, y la forma en que la Comisión Real explotó a las élites locales para conseguir apoyo para la Exposición. La comparación de la recaudación de fondos de los comités locales con los resultados electorales es útil para mostrar el vínculo umbilical entre la Exposición y el liberalismo político, incluso cuando los organizadores de la Exposición intentaron pintar el evento como un asunto nacional no partidista. El proceso de organización es, como muestra Auerbach, importante en términos de dictar el aspecto final de la Exposición. Esto se extiende también al tema de la financiación, que también se le da consideración, y al hecho de que, para evitar acusaciones de sordidez, la Comisión Real tuvo que arrojar todo el proyecto a la caridad pública, lo que, a su vez, significó permitir al público un decir.

    El libro está muy ilustrado y las imágenes son apropiadas y fascinantes. Incluyen, por ejemplo, dibujos animados afilados de Punch, que se inspiraron y regocijaron mucho de las hipocresías de la Exposición, pero que en general se ganaron para el evento, mapas que muestran cómo el éxito de la Exposición dependía hasta cierto punto de las líneas ferroviarias recientemente construidas, maravillosamente reproducciones en color de la exhibición de Dickinson y otros libros ilustrados, ejemplos de objetos de interés de Crystal Palace, que demuestran la impronta de la Exposición en un sentido comercial, y fotografías que muestran los restos humeantes del edificio después de su destrucción por un incendio en 1936.

    En general, el trabajo contiene una gran cantidad de información valiosa en términos de investigación sobre la Gran Exposición, y también proporciona una lectura fascinante para el lector en general. Auerbach ha proporcionado más detalles que quizás ningún otro escritor hasta ahora sobre el discurso público en relación con la organización de la Exposición y su recepción. La tesis central, de que la Exposición brindó a los británicos la oportunidad de debatir sobre sí mismos y expresar sus puntos de vista sobre cuestiones morales, sociales y políticas, con el resultado de que hubo algún efecto integrador general, es útil y estimulante. Continúa con las detalladas ideas de investigación literaria y cultural planteadas por Walter Benjamin, Utz Haltern, Ingeborg Cleve y otros.

    Proponer una tesis histórica y fundamentarla siempre implica el peligro de la selectividad o el énfasis excesivo (la reducción de la tridimensionalidad de un evento), especialmente si se supone que un libro todavía es comercializable y legible: proporciona todos los ángulos sobre un tema y presentar simultáneamente un argumento con la evidencia necesaria es una tarea difícil, y este es particularmente el caso de un evento tan multifacético como la Gran Exposición. Quizás también sería injusto criticar el libro de Auerbach por no ser algo que el autor nunca pretendió: esto, después de todo, es una mirada al valor de la Gran Exposición como ejercicio de autorreflexión por parte de los británicos. A este propósito se dirige la mayor parte de la estructura del libro. Este es el punto de gran parte de la evidencia que se proporciona. Por último, hay que decir que Auerbach ha hecho un valiente esfuerzo para abarcar tanto en el camino de los antecedentes explicativos como sea posible. Se aprecia su discusión sobre, por ejemplo, los debates estéticos de mediados de siglo, o la posibilidad de una segunda revolución industrial.

    Sin embargo, uno siente que el impulso del libro permite que ciertos elementos contextuales aparezcan como subdesarrollados y que, en algunos casos, un tratamiento más definido de estos ayudaría en lugar de obstaculizar la tesis de Auerbach. Tomemos, por ejemplo, la cuestión social. En la primera mitad del libro, el lector recibe una historia detallada de la organización de la Exposición y la forma en que se unieron las fuerzas rectoras de los reformadores estéticos, la Sociedad de las Artes, el Príncipe Alberto y el Gobierno. Si bien esta es ciertamente información contextual, se permite que la pregunta flote en la mente del lector sobre cuál fue la fuerza impulsora que unió a estos actores. Más adelante, queda claro que las preocupaciones sobre la brecha social derivada de la industrialización fueron una parte importante de esto. Sin embargo, una discusión inicial del contexto social y político en Gran Bretaña podría haber ayudado. Los reformadores de la estética temían las consecuencias sociales del declive de los estándares de diseño y estaban convencidos de que la educación estética generaba armonía social del mismo modo que el aumento de las ganancias pondría comida en la mesa. Los gobiernos de Peel y Russell enfrentaron una situación social desagradable en la década de 1840 y estaban desesperados por reconstruir el respeto entre las masas por el gobierno y disipar la brecha que se había abierto entre las clases manufactureras y los intereses terratenientes. Las revoluciones continentales de 1848 crearon una verdadera sensación de paranoia en los círculos políticos de Gran Bretaña y concentraron muchas mentes en el valor de un evento que podría elevar y unificar a todo el país.

    Una figura para quien la cuestión social era evidente fue el príncipe Alberto. Auerbach observa correctamente la renuencia de Albert a involucrarse en la Exposición al principio, en contraste con la sabiduría popular de que sea su proyecto. Sin embargo, esto se debió no solo a un sentido afinado de la fragilidad de su propia posición en la vida constitucional británica, sino también a una convicción de la situación de debilidad de la monarquía como institución en Gran Bretaña. Se necesitaba una descripción completa de la posición de Albert, y uno se pregunta si esto tuvo que ver con la omisión de los Archivos Reales de Windsor de una lista impresionante de archivos visitados. La colección del Archivo Real que se conserva en la Comisión Real de 1851, que se utilizó, aunque es voluminosa, es esencialmente el material oficial eliminado. Los pensamientos personales de Albert se registran en la correspondencia privada en Windsor. Ciertamente, detrás de las respuestas aparentemente frívolas de Alberto a los temores de Federico Guillermo IV de Prusia de que la Exposición pudiera desencadenar una revolución, había una aguda conciencia del mensaje político que su participación en el proyecto estaba enviando a la gente, así como a los absolutistas en el extranjero. Una vez que se aseguró la popularidad de la Exposición, se movió para apoyarla abiertamente, sabiendo que esto constituiría una nueva empresa para la monarquía, y que esta era una necesidad urgente en Gran Bretaña en este momento. Se vería que la monarquía se ensucia las manos en la industria y trabaja por el bien de las masas. Esto se extendería más allá de lo simbólico a una implicación personal bastante repugnante para los monarcas extranjeros: la presencia de la reina Victoria en la ceremonia de apertura, caminando desprotegida ante miles de personas, causó sensación en el exterior porque era una muestra de confianza desafiante de la monarca en ella. pueblo, así como una demostración de la unidad de la monarquía con la industria.

    Otro tema, al que se le podría haber dado una prioridad anterior y un tratamiento más firme, fue el libre comercio. Auerbach tiene razón al señalar el equívoco sobre este tema de los organizadores de la Exposición. Estaban ansiosos por incluir a todas las secciones de Gran Bretaña en el proyecto, por razones financieras y para ayudar a calmar las diferencias sociales, por lo que se resistieron a las conexiones de la Exposición con el Libre Comercio en sus pronunciamientos retóricos y en cualquier correspondencia oficial. Aún así, se percibe una ambigüedad en la propia identificación de Auerbach de la Exposición como un ejercicio de libre comercio. De hecho, las primeras etapas del libro tienden a negar el vínculo, mientras que las últimas lo afirman. Quizás esto se deba a una renuencia a acusar descaradamente a los organizadores de la Exposición de deshonestos a este respecto, argumentando que la Exposición no tenía nada que ver con el Libre Comercio, cuando obviamente lo hizo. Auerbach señala, por ejemplo, que en la Comisión Real se incluyeron notables proteccionistas. Sin embargo, aquí nuevamente se siente como si el toro no estuviera siendo agarrado por los cuernos. El mero hecho de que Peel no solo estuvo involucrado desde el principio, sino que también sirvió como un importante reparador de trastienda en las primeras etapas de la organización de la Exposición, apuntan a una conexión concreta con el Libre Comercio. Peel también sirvió de conducto para Lord John Russell, el primer ministro, que estaba seriamente preocupado por el peligro de una reacción proteccionista en este momento, y estaba ansioso por ver que se hiciera algo que consolidara la legislación de libre comercio de 1846-8. Sí, la Comisión Real incluyó a Lord Stanley para los conservadores no peelitas. Pero hay que decir que el proteccionismo de Stanley era débil y sus credenciales como portavoz de los intereses terratenientes ya estaban siendo cuestionadas públicamente. La Exposición serviría para él, así como para muchos otros conservadores (incluido Disraeli), como escenario de su conversión al Libre Comercio. Auerbach tiene razón al señalar los esfuerzos que realizaron los organizadores de la Exposición para incluir a todas las partes, pero lo que Peel, Russell e incluso Albert, buscaban era un nuevo consenso tras la transición al Libre Comercio, en otras palabras, perpetuarlo. .

    The social question and Free Trade are two dimensions of Auerbach's book which might have been confronted more squarely, had the work not been configured so strongly round its integrative thesis. The same reason appears to have caused another aspect to have been dropped altogether: namely, the international angle. The book does talk about foreigners. However, the discussion revolves solely round the image British people had of foreigners, with a view to showing how they felt they differed from them. In other words, the aim of showing how British prejudices and views on foreigners helped forge a sense of national identity, which Auerbach fulfils superbly, drives the treatment of foreign involvement in the Exhibition: how foreign countries arranged their exhibitions, what foreigners thought of the event, and the impact it had abroad, are omitted. This is rather unfortunate, perhaps, as it tends to support one of long-held popular notions about the Exhibition that it was a British affair. Readers today have to be reminded that half of the building was devoted to foreign goods, even a large part of the British section consisted of imperial produce. The Exhibition's organisers - and Albert particularly so - were concerned not just that British manufacturers should see foreign artistic produce, but that the Exhibition should have an economic and political message abroad, and thus they went to great lengths to involve foreign countries. The post- revolutionary economic and political circumstances in North America and Europe, arguably, meant the Exhibition had results there greater than might otherwise have been the case - for example in terms of technology transfer or the stabilisation of regimes. The title A Nation on Display is apposite in terms of Britain's view of itself and the formation of a sense of 'Britishness'. But it might equally have encompassed foreigners' perceptions of this moderately liberal, industrialised and commercially permissive country. Indeed, Auerbach might have acknowledged Haltern's argument that while it served as a spring-board for internationalism in many forms, and was arguably an important milestone in the process of globalisation, the Great Exhibition also did much to solidify senses of national unity and divergence abroad, and not just in Britain.

    One or two other elements fell prey to the need to argue the Exhibition's integrating value. The Exhibition's classification system is given some solid treatment, though the way it arose from the London committee of selection is not. The jury system is not treated in great detail, possibly because it of its complicated nature, possibly because it constituted one of the most concrete examples of international collaboration, and may have clouded the issue. Beyond a brief discussion of the technology revolution, economic aspects of the Exhibition are downplayed - though this is a common feature of historical literature on exhibitions, where economic results are hard to quantify. The treatment of the political legacy of the Exhibition, in terms of its success in securing exactly what Albert, Peel and Russell had hoped - a new liberal consensus - could be more biographically detailed.

    To some extent, then, Auerbach's book does not allow the Exhibition to speak for itself. However, it more than succeeds when it comes to arguing its case that the Exhibition was an important stage in the development of a British national identity. Here it is a solid, thought provoking and satisfying piece of scholarly work, and should attract the attention of cultural and political historians of the nineteenth century. It is also destined to reach a wide readership. Its thesis will help the re-evaluation of the Great Exhibition after 150 years of partial treatment.


    This unit is relevant to teachers following National Curriculum History - Breadth Study: Unit 11a: Victorian Britain.

    • A study of the impact of significant individuals, events and changes in work and transport on the lives of men, women and children from different sections of society.
    • Knowledge and understanding of events, people and changes in the past.

    Pupils should be taught: to identify and describe reasons for, and results of, historical events, situations, and changes in the periods studied.


    The Great Exhibition transforms Britain

    Traditionally, the Crystal Palace has been seen as the starting point of a great Victorian era of peace, industry and empire &ndash and so it was, though we now know that it was also something much more. This spectacular centrepiece of the Great Exhibition of the Works of Industry of All Nations, opened by Queen Victoria on 1 May 1851 and straddling the year until it closed its doors officially on 11 October, celebrated with more than a touch of complacency the peaceful triumph of Britain&rsquos unique compound elite, part-aristocratic, part-capitalist. Britain had escaped the revolutions that had plunged continental Europe into social division and civil war in 1848, and the planning and execution of the Great Exhibition in 1851 was naturally timed to remind the world of that fact.

    The festival celebrated Britain&rsquos industrial supremacy, both in its form and its content. A vast shed &ndash a blend of greenhouse, railway terminus and museum, half again as long as the Millennium Dome built 150 years later &ndash the Crystal Palace was constructed from prefabricated and interchangeable parts made of the most modern materials, iron and glass. It was deliberately filled with products of great size and ingenuity to shock and awe &ndash huge blocks of coal, the largest steam locomotives, hydraulic presses and steam-hammers, a scale model of the Liverpool docks with 1,600 miniature ships in full rigging sewing machines, ice-making machines, cigarette-rolling machines, machines to mint medals and machines to fold envelopes.

    If the exhibition was open to all nations, the results were confidently expected to demonstrate British superiority. The aim was to show the global dominance that Britain had achieved not by rapine or conquest but by virtue and hard work &ndash steam engines and cotton-spinning machines were held up by the novelist Thackeray as &lsquotrophies of her bloodless wars&rsquo.

    But that complacent picture does not capture the sheer exuberant messiness of the Crystal Palace, or the full range of excitements through which it prefigures the modern life that we live today. Though responsibility for the Great Exhibition was vested in a Royal Commission crammed with the great and the good, and led by the prince consort, a free press kept up a loud and rowdy running commentary, and every segment of a diverse and disputatious public opinion &ndash including the large majority who were formally excluded from political representation &ndash offered up its own views. When after three weeks of more exclusive viewing by the &lsquorespectable&rsquo public the Crystal Palace was opened to &lsquoshilling tickets&rsquo on 26 May, the floodgates were opened and six million people poured through them in the next four months.

    In fact, the Great Exhibition gave a decisive push to physical mobility &ndash travel to it has been called &lsquothe largest movement of population ever to have taken place in Britain&rsquo &ndash and it can be said to have kick-started the entire apparatus of the modern tourist industry: the railway journey, the package holiday, the hotel (or at least the B&B) and the restaurant were all to be transformed from elite into popular experiences. Thomas Cook alone brought 165,000 people to the Crystal Palace from the Midlands on cheap excursion trains.

    To orient these strangers, street signs of the modern type had to be invented. To comfort them, public lavatories were for the first time installed. London, which had been used to dominating national attention in the eighteenth century but had had to share the spotlight with the great cities of the north in the early nineteenth, once again became the nation&rsquos cynosure. In the following years, it increased its share of the national population and began to resume a stature that it has never since lost.

    What had the masses come to see, and what did they make of it? Undoubtedly they were awed by the great machines and demonstrations of power. They would also have been aware of the formidable police presence &ndash anything from 200 to 600 policemen. On the other hand, they had a huge variety of sights to choose from &ndash there were 100,000 exhibits &ndash and could gravitate freely to those that pleased or intrigued them. These were often trinkets and gadgets on a human scale that people could relate to, could imagine in their homes: consumer goods of paper and glass, new styles of furniture, brands of toothpaste and soap.

    A visit to the Crystal Palace was not supposed to be a shopping expedition. Exhibitors were not allowed to display prices or to sell over the counter. But supply and demand could not be so easily kept apart. Brochures, posters, trade cards and price sheets proliferated. Outside the Crystal Palace, the rest of London did its best to capitalize on the visitors. Historians now think that the modern age of advertising was opened by the Great Exhibition &ndash the primitive shop signs, handbills and small-print newspaper adverts of the eighteenth century were gradually transformed by a panoply of new technologies, leading to the billboard, the illustrated display advertisement, the department-store window. Among the visitors in 1851 was a 20-year-old draper&rsquos apprentice from Yorkshire, William Whiteley, who was inspired to move his theatre of operations to London and who in the 1860s expanded his draper&rsquos shop in Westbourne Grove into Britain&rsquos first department store, Whiteley&rsquos, the Universal Provider.

    These surging crowds and their clamour for goods and thrills drew snooty criticisms of vulgarity, and we have long been familiar with comments such as John Ruskin&rsquos &ndash he called the palace &lsquoa cucumber-frame between two chimneys&rsquo &ndash and William Morris&rsquo &ndash he called it &lsquowonderfully ugly&rsquo. The likes of Ruskin and Morris were offended because the palace&rsquos projectors had portrayed it as a chance to refine popular tastes, whereas they saw only crowd-pleasing cheapness.

    Thanks to the railway, visiting the Crystal Palace was not only a national but an international phenomenon. Rail connections between Paris and London had been completed just prior to 1851 and in the year of the exhibition the numbers of travellers between France and England nearly doubled to 260,000. The international nature of the exhibits gave visitors a powerful sense of a newly wide world &ndash and, with steam facilitating travel both by land and by sea, a shrinking world.

    The British Empire was literally at the centre of the Crystal Palace, with an Indian Court filled with fine materials and finished goods meant explicitly to strengthen trade between metropole and empire. These were hardly trophies of bloodless wars. But there was a strong streak of idealism present, an idealism that did see free trade between equals as the civilized substitute for war. Exhibits from America drew special attention to an emerging power, now seen less as rebellious offspring, more as a potential trading partner. Sensationally, the Americans&rsquo McCormick reaping machine beat its British rivals in a competition, harvesting twenty acres of corn in a day.

    Visitors of 1851 got a glimpse of what we call globalization. The telegraph was on display &ndash used to communicate from one end of the giant structure to the other &ndash and contemporaries were well aware of its potential use for global communications, talking of a forthcoming &lsquonetwork of wires&rsquo and a &lsquonever-ceasing interchange of news&rsquo. In about twenty years, that network would span continents in about fifty it would span the world.

    We are now also better aware that the Crystal Palace had an afterlife, reconstructed on a new site in south London &ndash and serving for another eighty years as the &lsquoPalace of the People&rsquo, responsible among other things for inaugurating the dinosaur craze (the life-size models are among the few fragments of the Victorian period to survive on the site) and for pioneering a dizzying range of commercial entertainments, from high-wire acts to aeronautical displays. Even if we confine ourselves to the year 1851, the Crystal Palace can be seen as a pivot on which swings a door that opens on to the modernity we enjoy today.

    What we can see more clearly now than people could then was that the generally optimistic hopes of projectors and visitors, while realized to an extraordinary extent, also cast darker shadows &ndash the 100,000 exhibits have multiplied a hundred thousand-fold in our consumer society, for ill as well as for good the number of police have multiplied too internationalism and the shrinking globe did not betoken world peace and just imagine the carbon footprint left by all those machines . . .

    The country in which the Crystal Palace was built in 1851 was the United Kingdom of Great Britain and Ireland &ndash as it had been since 1801, when the Union with Ireland was inaugurated, and would be until the partition of Ireland after the First World War. The great social and economic changes of the Industrial Revolution had bonded Wales, Scotland and England more firmly together South Wales, Lowland Scotland and the north of England, in particular, had all become more urban and industrial in character, more liberal in politics, and more nonconformist in religion.

    Nationalism was not a potent force in any of these areas. But Ireland had been an exception in all these respects earlier in the century, and by 1851 had become even more so. Hit by the holocaust of the Irish famine in the late 1840s, Ireland&rsquos population would dwindle over the rest of the century as emigrants poured out of the country. Between 1841 and 1901 Britain&rsquos population grew from 26.7 million to 41.5 million Ireland&rsquos dropped from 8.2 million to 4.5 million.

    While living standards were rising in the second half of the nineteenth century for most of the population, these rises were distributed unequally &ndash probably more unequally than at any other point in British history. The top 0.5 per cent of the population accounted for 25 per cent of the nation&rsquos income. In comparison, the same share is earned by the top 10 per cent today. Wealth was distributed still more unequally. There was a class of super-rich, known as the &lsquoupper ten thousand&rsquo, comprised mainly of landowners and bankers. Three-quarters of the population would have been employed in manual working-class occupations, most of the rest as shopkeepers and clerks.

    Opportunities for social mobility were severely limited, and living conditions for most remained cramped and unhealthy. As a result, it was not only the Irish who emigrated &ndash emigration from all parts of the British Isles escalated steeply over this half-century, especially to the United States, Canada and Australia.

    However, Britain was very far from a nation in decline in this period. Its share of world manufacturing output held up remarkably well, at just under a fifth of the total in 1900, practically where it had been in 1860. The advent of universal, free and compulsory education in the 1870s and 1880s meant that literacy became nearly total by the end of the century.

    Despite extensions of the franchise in 1867 and 1884, however, not even all adult males were entitled to vote, and some adult males had more votes than others. The United Kingdom in this period was in many respects &lsquofree&rsquo but still unequal.

    OTHER KEY DATES IN THIS PERIOD

    1854 The Crimean War begins. Despite the high hopes expressed at the Crystal Palace, the second half of the century was not a period of unbroken peace. The Crimean War pitted Britain and France against Russian expansion into the Ottoman Empire. It lasted two years, left contemporaries with a big bill and an inquest into military disorganization, and bequeathed to posterity Florence Nightingale, the Charge of the Light Brigade (at the battle of Balaclava) and, indeed, the balaclava (the headwarmers knitted for British troops to guard against cold Russian nights).

    1857 Indian Mutiny. Only a mutiny, of course, from the British point of view &ndash now more frequently called a &lsquorebellion&rsquo. Sepoys &ndash locally recruited soldiers &ndash protested against conditions in the East India Company&rsquos army. A direct result was the end of East India Company rule and the incorporation of India into the formal empire.

    1867 Second Reform Act. Although this Act gave the vote to only about a third of adult males in England and Wales, it marked the point at which the United Kingdom began to think of itself as a democracy. But it also underscored the inequitable treatment of Ireland, where fewer than a sixth of adult males got the vote in a separate Act.

    1869 Origins of women&rsquos suffrage. Often overlooked in the shadow of the Second Reform Act, a reform of the municipal franchise in 1869 gave the vote in local elections to unmarried women who were heads of households. This betokened a growing role for women in social and political affairs below the parliamentary level.

    1884 Third Reform Act. A further extension of the franchise to adult males, it was followed by a Redistribution Act that created equal electoral districts, more or less the electoral system as we know it today.

    1889 London Dock Strike. Although the Trades Union Congress can be dated back to 1868, the London Dock Strike brought trade unionism into the centre of public life for the first time, largely because it demonstrated that &lsquoordinary&rsquo workers could strike as well &ndash not only skilled workers seeking to protect their trade privileges.

    1896 Origins of the tabloid press. The Harmsworth brothers (later lords Northcliffe and Rothermere) founded the Correo diario, the first of a new breed of cheap and cheerful newspapers. It cost a halfpenny &ndash half the cost of the standard cheap newspaper &ndash and specialized in shorter human-interest stories and a vigorously populist editorial tone.

    1899 The Boer War breaks out. The decades of &lsquopeace&rsquo since the Crimean War had been marred by repeated colonial wars however, these had required little British manpower. This colonial war &ndash against Dutch settlers in southern Africa&ndash required a serious mobilization and, like the Crimean War, it left behind a bitter taste in human and financial costs, as well as concerns about Britain&rsquos war-fighting capacity.


    The opening ceremony took place on 1 st May 1851. A thousand carriages passed through the gates of Hyde Park, plus two and a half thousand cabs and other vehicles. There were over half a million spectators, filling Hyde Park and Green Park. Thirty thousand people who could afford season tickets were given privileged access into the Crystal Palace. Ambassadors from many nations stood in the centre, as well as the Archbishop of Canterbury, the Lord Mayor of London, the aged Duke of Wellington and many dignitaries. It was reported that a Chinese man was amongst them dressed in traditional costume. No-one knew who he was but it was assumed he was important, perhaps even the Chinese emperor, so he was placed beside the Archbishop and the Duke of Wellington. (It later transpired that he was an imposter). A model frigate floated on the Serpentine to fire a salute, while the balloonist Charles Spencer was ready to ascend as soon as the exhibition began.

    Victoria and Albert arrived for the opening accompanied by the Prince of Wales and Princess Royal. A thousand-voice choir sang the National Anthem to the sound of a 4,700-pipe organ made by Henry Willis. Albert gave a report on the exhibits and prizes to be awarded and Handel’s Hallelujah Chorus was sung. Paxton and Fox then headed a tour of inspection. Victoria declared the exhibition open, repeated by Lord Bredalbane as Lord Steward. The salute was fired across the Serpentine.

    William Makepeace Thackeray celebrated the Great Exhibition in his May-Day Ode of 1851:

    From Mississippi and from Nile —
    From Baltic, Ganges, Bosphorous,
    In England’s ark assembled thus
    Are friend and guest.
    Look down the mighty sunlit aisle,
    And see the sumptuous banquet set,
    The brotherhood of nations met.
    Around the feast!

    Swell, organ, swell your trumpet blast,
    March, Queen and Royal pageant, march
    By splendid aisle and springing arch
    Of this fair Hall:
    And see! above the fabric vast,
    God’s boundless Heaven is bending blue,
    God’s peaceful sunlight’s beaming through,
    And shines o’er all.

    That night Victoria wrote: “This is one of the greatest and most glorious days of our lives, with which, to my great pride and joy, the name of my dearly beloved Albert is for ever associated!”. That week’s issue of the Illustrated London News, which described the opening, sold over 200,000 copies, more than double its normal circulation.

    Unusually, it was an international event. Equal space was given over to exhibits from Britain and the colonies, which were housed at the western half of the Crystal Palace, and other countries in the eastern half. Each country was allowed to choose how they presented their exhibits. Organiser of the exhibits was Dr. John Lyon. From Europe, France was the largest foreign contributor. Other exhibitors included Russia, Belgium, Spain, Turkey and Greece. Various German and Italian states had exhibits because they had not yet formed as unified nations. Some South American countries, the United States, Egypt, Persia, Morocco, and Egypt also attended.

    There were 100,000 exhibits, from over 15,000 contributors, stretching for more than ten miles of frontage. They included many inventions, pieces of engineering, and curiosities. The British half consisted mainly of machines and other inventions, while much of the foreign half of items of an artistic type. The most popular sections were the Machinery Courts. The official catalogue came in three volumes. The world’s largest diamond, the 186-carat Koh-i-Noor, (‘Mountain of Light’) was displayed in a special cage and later incorporated into the British Crown Jewels. Objects that were too large to fit inside the Crystal Palace were displayed on the outside. They included the statue of Richard I by Carlo Marochetti that now stands outside the Parliament building. Medals and prizes were awarded to those judged the best. The French composer Hector Berlioz was one of the judges for musical instruments and stayed in London for the duration of the exhibition.

    In the middle of the central transept stood a great fountain. Prince Albert had seen a pair of candelabra at the showroom of Follett Osler on Oxford Street that had been ordered by the Egyptian leader for the tomb of the Prophet Mohammed at Mecca. It gave him the idea of commissioning the company to create the Crystal Fountain. It weighed four tons, stood 27 feet high, and was made of crystal glass. It was so evident to every visitor that it became the point of rendezvous for anyone wishing to meet friends, or for those separated from their party.

    The exhibit from sanitary engineer George Jennings were his ‘Monkey Closets’ in the ‘Retiring Rooms’, the exhibition’s public toilets. Public toilets were such an innovation that they aroused great interest. Over 800,000 visitors relieved themselves during the course of the exhibition, each paying one penny for the privilege, creating the euphemism “to spend a penny”.


    Ver el vídeo: Así trabaja el Subgrupo de Noche de la Policía Nacional en el Príncipe de Ceuta