Durante la Gran Depresión, la gente vivió más tiempo

Durante la Gran Depresión, la gente vivió más tiempo

La Gran Depresión fue un período difícil que cambió la vida en los Estados Unidos cuando millones de personas lucharon por encontrar trabajo y sobrevivir. A pesar de los tiempos difíciles, la esperanza de vida promedio de los estadounidenses en realidad aumentó.

De hecho, la investigación histórica muestra que durante el siglo XX, los aumentos en la mortalidad en los Estados Unidos a menudo ocurrieron durante tiempos de prosperidad económica, mientras que las disminuciones ocurrieron durante depresiones o recesiones económicas.

En los primeros años después de la caída del mercado de valores de 1929, la única causa importante de muerte que aumentó fue el suicidio, dice José A. Tapia Granados, profesor de política en la Universidad de Drexel y coautor de un artículo de investigación de 2009 en PNAS sobre la vida y la muerte durante la Gran Depresión. Mientras aumentaban los suicidios, Tapia descubrió que las muertes por enfermedades cardiovasculares y renales se estabilizaron entre 1930 y 1932, los peores años de la depresión. Las muertes por accidentes de tránsito disminuyeron en 1932. Las muertes por tuberculosis, gripe y neumonía también disminuyeron.

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Como resultado, la esperanza de vida promedio en los EE. UU. Aumentó de aproximadamente 57 en 1929 a 63 en 1933. En ambas décadas, las personas de color tenían una esperanza de vida promedio más baja que las personas blancas. Sin embargo, cuando llegó la depresión, la esperanza de vida promedio de las personas de color aumentó más rápidamente que la de los blancos, aumentando en unos ocho años entre 1929 y 1933.

Menos tráfico, fumar con mala economía

No hay respuestas firmes sobre por qué los estadounidenses vivieron más durante los peores años de la depresión, pero los académicos han hecho algunas sugerencias. Tomemos como ejemplo las muertes por accidentes de tránsito: el uso de automóviles aumentó durante la década de 1920 y, con él, también lo hicieron las muertes relacionadas con el tránsito. Una posible explicación de su declive en la década de 1930 es que, con tasas más altas de desempleo, había menos gente en la carretera. También menos personas podían permitirse el lujo de tener un automóvil, como lo demuestra una imagen famosa (arriba) de un hombre que intenta vender su automóvil después de perder su dinero en la bolsa de valores.

También hay investigaciones que sugieren que durante las expansiones económicas de EE. UU., Las personas fuman más, experimentan más estrés y duermen menos. Todos estos factores pueden tener un impacto negativo en la salud. Esto podría aplicarse no solo a la Gran Depresión, sino a otras recesiones económicas del siglo XX. En 2018, Tapia fue coautor de otro artículo en el Revista estadounidense de epidemiología que analizó datos de 1985 a 2011, un período que abarcó tres recesiones.

“Lo que encontramos en este documento es que una serie de cosas que generalmente se piensan sobre las personas desempleadas, bueno, aparentemente no son ciertas”, dice. Aunque las personas desempleadas en el estudio tenían niveles más altos de depresión, tenían una presión arterial más baja en promedio. Tampoco fumaban ni bebían más que las personas empleadas. De hecho, Tapia señala que históricamente las ventas de cigarrillos han aumentado cuando la economía va bien y ha disminuido cuando no.

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La esperanza de vida más larga durante los períodos de declive económico se observó ya en la década de 1920, cuando William Ogburn y Dorothy Thomas hicieron esta observación utilizando datos estadounidenses y británicos. En 1977, Joseph Eyer revivió esta teoría con un artículo sensacionalmente titulado, "La prosperidad como causa de muerte". Hoy en día, los académicos han visto tendencias similares en Europa y existe cierto debate sobre lo que esto significa.

El efecto de la economía en la esperanza de vida podría reflejar un 'retraso'

Un argumento es que un aumento y una disminución de la mortalidad con la economía refleja un "retraso" en los efectos sobre la salud de las personas. En este escenario, las tasas de mortalidad serían más altas en una buena economía debido a las malas condiciones de salud que experimentaron las personas durante una recesión anterior. Y, a su vez, la mortalidad sería menor en una mala economía debido a las buenas condiciones que experimentaron las personas durante la expansión económica anterior.

La investigación también ha señalado que una "buena" economía no significa que las condiciones de vida sean "buenas" para todos. El aumento de la productividad económica a menudo genera más contaminación, lo que perjudica a quienes tienen menos acceso a servicios de salud y viviendas seguras. Los bebés, en particular, son susceptibles a las malas condiciones ambientales; por lo que niveles más altos de factores como la contaminación del aire pueden aumentar la mortalidad infantil.

No hay respuestas simples sobre por qué la esperanza de vida promedio aumentó durante la Gran Depresión, o por qué la mortalidad en Estados Unidos ha seguido aumentando y disminuyendo con la economía. Pero contrarresta las suposiciones de que a medida que avanza la economía, también avanza la salud de una nación.

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Bibliografía

Fuentes

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Otras lecturas

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Durante la Gran Depresión, la gente vivió más tiempo - HISTORIA

Después de más de medio siglo, las imágenes de la Gran Depresión permanecen firmemente grabadas en la psique estadounidense: líneas de pan, comedores de beneficencia, chozas de latas y chozas de papel alquitranado conocidas como "Hooverville", hombres y mujeres sin un centavo que venden manzanas en las esquinas. y batallones grises de Arkies y Okies empaquetados en Ford Modelo A que se dirigían a California.

El colapso fue asombroso en sus dimensiones. El desempleo saltó de menos de 3 millones en 1929 a 4 millones en 1930, a 8 millones en 1931 ya 12 1/2 millones en 1932. En ese año, una cuarta parte de las familias del país no tenía un solo asalariado empleado. Incluso aquellos que tuvieron la suerte de tener trabajo sufrieron drásticos recortes salariales y reducciones en las horas de trabajo. Solo una empresa de cada diez no recortó el salario, y en 1932, tres cuartas partes de todos los trabajadores tenían horarios a tiempo parcial, con un promedio de solo el 60 por ciento de la semana laboral normal.

El colapso económico fue aterrador por su alcance e impacto. Para 1933, el ingreso familiar promedio había caído un 40 por ciento, de $ 2,300 en 1929 a solo $ 1,500 cuatro años después. En los campos de carbón de Pensilvania, tres o cuatro familias se apiñaban en chozas de una sola habitación y vivían de malas hierbas silvestres. En Arkansas, se encontraron familias que habitaban cuevas. En Oakland, California, familias enteras vivían en tuberías de alcantarillado.

La vagancia se disparó ya que muchas familias fueron desalojadas de sus hogares por no pagar el alquiler. El Ferrocarril del Pacífico Sur se jactó de haber arrojado a 683.000 vagabundos de sus trenes en 1931. Las casas de abandono y las misiones públicas gratuitas en Los Ángeles proporcionaron camas para 200.000 de los desarraigados.

Para ahorrar dinero, las familias descuidaron la atención médica y dental. Muchas familias intentaron arreglárselas plantando huertos, enlatando alimentos, comprando pan usado y usando cartón y algodón para las suelas de los zapatos. A pesar de la fuerte caída de los precios de los alimentos, muchas familias se quedaron sin leche ni carne. En la ciudad de Nueva York, el consumo de leche se redujo en un millón de galones por día.

El presidente Herbert Hoover declaró: "En realidad, nadie se está muriendo de hambre. Los vagabundos están mejor alimentados que nunca". Pero en la ciudad de Nueva York en 1931, hubo 20 casos conocidos de inanición en 1934, hubo 110 muertes causadas por el hambre. Hubo tantos relatos de personas muriendo de hambre en Nueva York que la nación africana de Camerún envió $ 3,77 en ayuda.

La Depresión tuvo un impacto poderoso en las familias. Obligó a las parejas a retrasar el matrimonio y llevó la tasa de natalidad por debajo del nivel de reemplazo por primera vez en la historia de Estados Unidos. La tasa de divorcios se redujo, por el simple hecho de que muchas parejas no podían permitirse el lujo de mantener hogares separados o pagar los honorarios legales. Aún así, las tasas de deserción se dispararon. En 1940, había 1,5 millones de mujeres casadas que vivían separadas de sus maridos. Más de 200.000 niños vagabundos vagaron por el país como resultado de la desintegración de sus familias.

La Depresión causó un gran daño psicológico a los hombres desempleados. Sin un salario que acentuara su capacidad, muchos hombres perdieron el poder como principales tomadores de decisiones. Un gran número de hombres perdieron el respeto por sí mismos, se inmovilizaron y dejaron de buscar trabajo, mientras que otros recurrieron al alcohol o se volvieron autodestructivos o abusivos con sus familias.

A diferencia de los hombres, muchas mujeres vieron aumentar su estatus durante la Depresión. Para complementar los ingresos familiares, las mujeres casadas ingresaron a la fuerza laboral en gran número. Aunque la mayoría de las mujeres trabajaban en ocupaciones serviles, el hecho de que estuvieran empleadas y llevaran cheques de pago a casa elevó su posición dentro de la familia y les dio voz en las decisiones familiares.

A pesar de las dificultades que infligió, la Gran Depresión acercó a algunas familias. Como señaló un observador: "Muchas familias han perdido su automóvil y han encontrado su alma". Las familias tuvieron que idear estrategias para atravesar tiempos difíciles porque su supervivencia dependía de ello. Pusieron en común sus ingresos, se mudaron con parientes para recortar gastos, compraron pan del día anterior y se las arreglaron sin él. Muchas familias se consolaban con su religión, sostenidas por la esperanza de que las cosas salieran bien al final, otros depositaron su fe en sí mismos, en su propia determinación obstinada de sobrevivir que a observadores tan impresionados como Woody Guthrie. Sin embargo, muchos estadounidenses ya no creían que los problemas pudieran resolverse con personas que actuaran solas o mediante asociaciones voluntarias. Cada vez más, buscaban ayuda del gobierno federal.


Gran Depresión en Alabama

Restauración de bosques La Gran Depresión fue una recesión económica nacional sostenida que dio forma a la vida de todos los habitantes de Alabama. Aunque el colapso de la bolsa de valores estadounidense de octubre de 1929 a menudo se considera el comienzo de la Gran Depresión, en Alabama y en otros lugares, el colapso exacerbó un declive ya existente en la agricultura que había comenzado mucho antes en la década y se extendió por todo el estado a ciudades e industrias a partir de entonces. . El impacto de la Depresión en Alabama se prolongó durante la década de 1930 y, para algunos habitantes de Alabama, hasta principios de la década de 1940, que fue más largo que la nación en su conjunto. Tan grave fue la situación de Alabama durante estos años que atrajo el interés de Fortuna revista, que envió al autor James Agee y al fotógrafo Walker Evans a Alabama en 1936. Su trabajo, Alabemos ahora a los hombres famosos, se convertiría en el estudio icónico de las experiencias de los habitantes de Alabama durante la Depresión. La era reformó las tradiciones políticas, económicas y sociales del estado, destacó las desigualdades económicas asociadas con el trabajo industrial y desafió las antiguas jerarquías sociales y raciales de Alabama, incluso alentando a algunos habitantes de Alabama, blancos y negros, a presionar por los derechos civiles básicos. Pres. El New Deal de Franklin Roosevelt brindó alivio a muchos que enfrentaban una pobreza extrema, pero la Depresión realmente terminó solo con el auge económico que siguió a la movilización del estado debido a la Segunda Guerra Mundial. Niños Tengle en el condado de Hale En los años posteriores a la Guerra Civil, los habitantes de Alabama, como muchos sureños, vivían al borde de la pobreza, como resultado de la interrupción de la economía de las plantaciones y el posterior aumento de la aparcería y la tenencia de granjas generalizadas, la industria de bajos salarios y una economía mediocre. La devastación de los cultivos de algodón por la propagación del picudo del algodonero y la disminución de los precios del algodón debido a la competencia internacional deprimieron aún más la economía del estado en la década de 1920. Las familias campesinas de Alabama experimentaron los primeros dolores de la Depresión cuando los precios del algodón se desplomaron. El producto comenzó su caída a principios de 1921, de un máximo de 35 centavos por libra a menos de 5 centavos por libra en 1932. Incapaces de ganarse la vida con el algodón, algunos agricultores se marcharon para buscar trabajo en las ciudades. Otros se hundieron más en deudas y arrendamiento. Entre 1920 y 1930, el número de terratenientes se redujo de alrededor de 96.000 a 75.000, una disminución que fue más severa para los agricultores blancos que para los negros. De hecho, la propiedad negra de la tierra aumentó ligeramente durante la última década de 1920, como resultado de la caída de los precios de la tierra y el regreso de los afroamericanos al sur en un breve revés de la Gran Migración. Sin embargo, los agricultores negros todavía tendían a poseer granjas más pequeñas y menos rentables que los propietarios blancos. Sin embargo, el número de agricultores arrendatarios aumentó universalmente, de 148.000 a 166.000 en el transcurso de la década. Además, entre 1920 y 1930, el tamaño promedio de las granjas se redujo de 75 a 68 acres y su valor bajó de $ 3.803 a $ 2.375 y el porcentaje de granjas trabajadas por inquilinos aumentó del 58 por ciento al 65 por ciento, otra señal de empeoramiento antes de la Depresión. Huelga textil de Gadsden El declive económico general de la década de 1920 y la Depresión también afectó a la industria textil. Varias fábricas cerraron ante las dificultades económicas. El Dallas Mill de Huntsville, por ejemplo, pasó de una ganancia de casi $ 800,000 en 1920 a pérdidas de casi $ 280,000 solo una década después. Sin embargo, la industria textil de Alabama resistió la Depresión mejor que el hierro y el acero, la madera o la minería. Los propietarios de los molinos demostraron ser notablemente resistentes frente a la recesión económica; recortaron el salario de los trabajadores, alargaron las horas y aprovecharon el aumento del desempleo para contratar a hombres, mujeres y niños dispuestos a trabajar por salarios muy bajos. Entre 1929 y 1935, las fábricas textiles perdieron solo 4.300 puestos de trabajo y luego se recuperaron drásticamente después de 1936 para superar a otras industrias estatales. El mayor desafío para los textiles durante la década de 1930 no fue la Depresión en sí, sino una huelga masiva que comenzó en Gadsden en 1934 y se extendió a las fábricas de la costa este mientras los trabajadores protestaban por los esfuerzos de los propietarios de las fábricas para evitar nuevas regulaciones establecidas durante el New Deal. . La familia en Mobile durante la Gran Depresión Aunque Birmingham se convirtió en un símbolo nacional del sufrimiento urbano, tanto Mobile como Montgomery también experimentaron dificultades. En Mobile, el tráfico disminuyó en el puerto, lo que provocó escasez en toda la ciudad. A medida que las ventas minoristas y el comercio cayeron en decenas de millones de dólares, alrededor del 10 por ciento de los adultos en la ciudad recibieron ayuda y los servicios de la ciudad se redujeron. En Montgomery, el empleo de defensa en Maxwell Field (ahora Maxwell Air Force Base) impulsó la ciudad, pero los residentes recortaron el gasto, particularmente en artículos innecesarios. En todo el estado, las ciudades y los condados a menudo pagaban a los maestros y otros trabajadores del gobierno en pagarés y "órdenes", tiras de papel que se suponía que podían canjearse por dinero en efectivo una vez que la economía mejoraba. A muchos médicos, abogados y otros profesionales se les pagaba con alimentos, bienes y mano de obra. Prohibición Las nociones de ahorro del gobierno jugaron un papel importante en la elección de Benjamin Meek Miller como gobernador en 1930. Miller prometió dominar el gasto público en el estado (su apodo era "Economía Vieja"), pero una vez que asumió el cargo, descubrió que el empeoramiento de la Depresión combinada con el fracaso de la asistencia voluntaria planteó nuevas demandas al tesoro estatal. Con la disminución de los ingresos, los maestros no remunerados amenazaron con hacer huelga, y el gobernador implementó un impuesto sobre la renta estatal, pidió prestados casi $ 500,000 para financiar los esfuerzos de ayuda y respaldó la legislación para aumentar los límites de endeudamiento, pero sus esfuerzos no fueron suficientes y muchas localidades cerraron las escuelas o redujeron el horario. Con la esperanza de reducir los costos, Miller, un prohibicionista comprometido, también disolvió el Departamento de Aplicación de la Ley del estado, cuya tarea principal era defender la Prohibición. Esta indiferencia, combinada con un impulso nacional para derogar la Prohibición como un medio para responder a la Depresión, llevó a Alabama a unirse al resto de la nación en la aprobación de la 21ª Enmienda en 1933. Miller también dio los primeros pasos para establecer la Administración de Ayuda de Alabama (ARA ), una agencia de ayuda pública administrada por el estado que jugó un papel importante en la distribución del dinero del New Deal. Sin embargo, los beneficios de la ayuda estatal eran limitados a principios de la década de 1930, el ARA a menudo favorecía a los trabajadores calificados no sindicalizados y despreciaba a la clase trabajadora y a los blancos y negros pobres de Alabama por no merecer los fondos. Estas personas, a su vez, buscaron alivio entre sus familias y comunidades y, cada vez más, del gobierno federal, particularmente las disposiciones de las agencias del New Deal. Pres. Roosevelt a menudo tuvo que alentar a Miller a gastar más del dinero que el estado recibía en ayuda. Trabajadores mineros en huelga La mayoría de los habitantes de Alabama acudieron a Miller y más tarde a Roosevelt en busca de ayuda, pero algunos buscaron soluciones políticas poco convencionales. En 1930, el Partido Comunista Estadounidense estableció una sucursal en Birmingham y encontró una audiencia receptiva para cambios más radicales en la economía en crisis. El grupo publicó un boletín llamado Trabajador del Sur que estaba dirigido a los trabajadores agrícolas e industriales del Sur y estableció conexiones con la mano de obra organizada en las minas y molinos de la ciudad y con los agricultores marginados en el campo circundante. En respuesta a la creciente presencia comunista y los disturbios laborales en las fábricas y los campos, Birmingham aprobó una ley "antisedición" que castigaba a los ciudadanos que criticaban al gobierno estadounidense y empleaba un "escuadrón rojo" de policías encargados de erradicar a los comunistas. simpatizantes. Joseph Gelders, profesor de física en la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, condado de Tuscaloosa, y un conocido defensor de los derechos de los trabajadores y las libertades civiles, fue secuestrado y golpeado por supuestas conexiones con el partido durante el "susto rojo" menor que siguió. . Aunque no tan extenso como los pánicos de 1919 y la década de 1950, el susto de la era de la Depresión resultó en una serie de arrestos, actos de violencia y un aumento notable en la actividad del Ku Klux Klan, que vio un resurgimiento menor en la lucha contra el gobierno. retórica laborista y anticomunista. Roosevelt visita la presa de Wilson A partir de 1933, la llegada de los programas del New Deal alivió algunos de los peores aspectos de la Depresión. Igual de importante, los programas del New Deal continuaron con las dislocaciones políticas y sociales iniciadas durante la Depresión. En 1934, los votantes de Alabama regresaron al cargo de ex gobernador y notable progresista David Bibb Graves, quien se convirtió en el rostro de los esfuerzos del estado para combatir la crisis económica. Graves también señaló un cambio político importante ya que los demócratas populistas centraron sus esfuerzos en la mejora económica, incluso si eso significaba una cooperación limitada con las políticas federales y menos apelaciones a la supremacía blanca. En un estado y una región donde la pobreza era una realidad para muchos, incluso durante épocas de prosperidad nacional, la Gran Depresión atrajo la atención nacional sobre la difícil situación de muchos habitantes de Alabama y obligó a los líderes del estado a desempeñar un papel más importante en la provisión de los muchos menos. afortunado.

La economía de Alabama comenzó a recuperarse solo después del advenimiento de la acumulación de defensa de la Segunda Guerra Mundial, aunque los efectos de la Gran Depresión, el New Deal y la guerra causaron cambios y dislocaciones importantes. La agricultura pasó de las pequeñas granjas y la tenencia a un número menor de granjas, trabajadores asalariados y mecanización. El número de inquilinos disminuyó drásticamente debido a la disponibilidad de trabajo de guerra bien pagado, incluso cuando la mecanización aumentó como resultado de los pagos de subsidios del New Deal y la industrialización. Las plantas e instalaciones en tiempos de guerra en Huntsville, Gadsden y Childersburg, y el aumento de la demanda de hierro y acero de Birmingham y barcos de Mobile llevaron a un auge del empleo ya que muchos habitantes de Alabama migraron del campo a la fábrica. Huntsville vio cómo el empleo se disparó de 133 trabajadores en total en 1939 a más de 11,000 en solo cinco años solo en sus dos arsenales y depósito de artillería. Para 1940, la tasa de desempleo del estado había caído al 6.6 por ciento, una combinación de empleo en defensa, empleo remanente en ayuda pública e incentivos para que los trabajadores de edad avanzada se jubilen. Incluso Birmingham, la ciudad "más afectada", había reducido el desempleo a un manejable 10,9 por ciento. A medida que el estado se unió al esfuerzo de defensa nacional, los efectos económicos de la Depresión comenzaron a retroceder, incluso cuando su legado político, social y personal continuó dando forma a las vidas de los habitantes de Alabama en los años venideros.

Brown, James Seay Jr., ed. Up Before Daylight: Life Histories from the Alabama Writers 'Project, 1938-1939. Tuscaloosa: Prensa de la Universidad de Alabama, 1982.


3 respuestas 3

Según mi lectura rápida de La vida y la muerte durante la Gran Depresión de José A. Tapia Granadosa y Ana V. Diez Roux, el único aumento notable de la mortalidad fue el suicidio, con una notable disminución de la mortalidad en todas las demás categorías.

Es interesante que este artículo fue escrito en 2009, antes de la (digamos) sensacionalista afirmación rusa de 7 millones de muertes.

Según Michael Mosley, la esperanza de vida aumentó durante la Gran Depresión. En su programa Horizon Eat, Fast and Live Longer, afirma

De 1929 a 1933, en los años más oscuros de la gran depresión, cuando la gente comía mucho menos, la esperanza de vida aumentó en 6 años.

Los investigadores de la salud recopilaron datos sobre las causas de muerte en 114 ciudades de EE. UU. Durante la Gran Depresión. Sus hallazgos confirman las impresiones de muchos observadores en la década de 1930, la mortalidad no aumentó durante la Gran Depresión:

Incluyen una tabla que muestra las tendencias en las tasas de mortalidad por cada 100.000 habitantes. Hambruna no aparece en la lista, ni califica una mención en el artículo. Los investigadores hacer Reconocer que la desnutrición condujo a una disminución de la salud durante la Depresión, pero no a un aumento de la mortalidad. La desnutrición era un problema generalizado, pero el hambre no.

Algunos comentarios sobre la mesa. Primero, la muerte por enfermedad generalmente no aumentó durante el período, por lo que los investigadores no están clasificando erróneamente "muerte por desnutrición" como "muerte por enfermedad". En segundo lugar, tenga en cuenta que en la tabla incluso se desglosan enfermedades como la viruela, responsable de tasas de mortalidad inferiores a 1 en 100.000. Esto generalmente implica que el hambre habría sido responsable de muertes a una tasa equivalente o menor.

Este estudio confirma otros estudios que encuentran, por ejemplo, que la tasa de mortalidad infantil disminuyó constantemente durante la década de 1930:

La advertencia es que este estudio se basa en poblaciones urbanas y algunas poblaciones rurales pueden haber experimentado una pobreza más severa. Pero el mensaje general es que las muertes por inanición habrían sido raras durante este período. Es cierto que mi extrapolación aproximada de estos datos es que podríamos encontrar una tasa de miles por año antes de que las agencias del New Deal se pusieran en marcha:

Es importante destacar que este estudio muestra que la crisis económica no garantiza una crisis de mortalidad, sino que refuerza la noción de que lo que importa de manera crucial es cómo responden los gobiernos y si existen políticas de protección social y de salud pública tanto durante como antes de las crisis económicas.

Fuentes: David Stuckler, Christopher Meissner, Price Fishback, Sanjay Basu, Martin McKee. 2011. "Crisis bancarias y mortalidad durante la Gran Depresión: evidencia de las poblaciones urbanas de Estados Unidos, 1929-1937". Revista de epidemiología y salud comunitaria. (Enlace)


Los bibliotecarios que montan a caballo fueron la Gran Depresión y las bibliotecas móviles n. ° 8217

Sus caballos chapoteaban por arroyos helados. Los bibliotecarios cabalgaron hacia las montañas de Kentucky, con sus alforjas llenas de libros, repartiendo material de lectura a la población rural aislada. La Gran Depresión había sumido a la nación en la pobreza, y Kentucky, un estado pobre empobrecido aún más por una economía nacional paralizada, se encontraba entre los más afectados.

La iniciativa Pack Horse Library, que envió a los bibliotecarios a las profundidades de los Apalaches, fue uno de los planes más singulares del New Deal. El proyecto, implementado por Works Progress Administration (WPA), distribuyó material de lectura a las personas que vivían en la parte escarpada de 10,000 millas cuadradas del este de Kentucky. El estado ya estaba detrás de sus vecinos en electricidad y carreteras. Y durante la Depresión, la comida, la educación y las oportunidades económicas eran aún más escasas para los Apalaches.

También carecían de libros: en 1930, hasta el 31 por ciento de la gente en el este de Kentucky no podía leer. Los residentes querían aprender, señala el historiador Donald C. Boyd. El carbón y los ferrocarriles, preparados para industrializar el este de Kentucky, ocuparon un lugar preponderante en la mente de muchos Apalaches que estaban dispuestos a participar en la esperada prosperidad que traería. "Los trabajadores vieron los cambios económicos repentinos como una amenaza para su supervivencia y su alfabetización como un medio de escapar de una trampa económica viciosa", escribe Boyd. & # 160

Esto presentó un desafío: en 1935, Kentucky solo distribuyó un libro per cápita en comparación con el estándar de la Asociación de Bibliotecas Estadounidenses de cinco a diez, escribe la historiadora Jeanne Cannella Schmitzer. Era "una imagen angustiosa de las condiciones y necesidades de las bibliotecas en Kentucky", escribió Lena Nofcier, quien presidía los servicios bibliotecarios del Congreso de Padres y Maestros de Kentucky en ese momento.

Ha habido intentos anteriores de llevar libros a la región remota. En 1913, una kentuckiana llamada May Stafford solicitó dinero para llevar libros a la población rural a caballo, pero su proyecto solo duró un año. El Berea College local envió un carro de libros tirado por caballos a las montañas a fines de la adolescencia y principios de la década de 1920. Pero ese programa había terminado hacía mucho tiempo en 1934, cuando se formó la primera biblioteca de caballos de carga patrocinada por la WPA en el condado de Leslie.

A diferencia de muchos proyectos del New Deal, el plan de caballos de carga requería la ayuda de los lugareños. Las "bibliotecas" se alojaron en cualquier instalación que se intensificara, desde iglesias hasta oficinas de correos. Los bibliotecarios manejaban estos puestos de avanzada, entregando libros a los transportistas que luego subían a sus mulas o caballos, cargaban alforjas con libros y se dirigían a las colinas. Se tomaron su trabajo tan en serio como los carteros y cruzaron arroyos en condiciones invernales, con los pies congelados en los estribos. & # 160

Los transportistas salían al menos dos veces al mes, y cada ruta cubría entre 100 y 120 millas por semana. Nan Milan, que llevaba libros en un radio de ocho millas de la Pine Mountain Settlement School, un internado para niños de la montaña, bromeó diciendo que los caballos que montaba tenían patas más cortas en un lado que en el otro para que no se resbalaran. los empinados senderos de la montaña. Los jinetes usaban sus propios caballos o mulas - & # 8212 el grupo de Pine Mountain tenía un caballo llamado Sunny Jim & # 8212 o los alquilaba a los vecinos. Ganaron $ 28 al mes y alrededor de $ 495 en dólares modernos.

Los libros y revistas que llevaban generalmente provenían de donaciones externas. Nofcier los solicitó a través de la asociación local de padres y maestros. Viajó por todo el estado, pidiendo a las personas de las regiones más prósperas y accesibles que ayudaran a sus compañeros de Kentucky en los Apalaches. Pidió de todo: libros, revistas, material de escuela dominical, libros de texto. Una vez que los libros preciosos estuvieron en una colección de la biblioteca, los bibliotecarios hicieron todo lo posible para preservarlos. Repararon libros, reutilizando viejas tarjetas navideñas como marcadores para que la gente fuera menos propensa a las páginas con orejas de perro.

Pronto, se corrió la voz de la campaña y llegaron libros de la mitad de los estados del país. Un kentuckiano que se había mudado a California envió 500 libros en memoria de su madre. Una benefactora de Pittsburgh recopiló material de lectura y le contó a un periodista historias que había escuchado de los bibliotecarios de los caballos de carga. "Dejemos que la señora de los libros nos deje algo para leer los domingos y por la noche cuando terminemos de cavar el maíz", preguntó un niño, dijo. Otros se sacrificaron para ayudar al proyecto, ahorrando centavos para reponer las existencias de libros y comprar cuatro máquinas de cine en miniatura accionadas a mano.

Cuando los materiales se desgastaron demasiado para circular, los bibliotecarios los convirtieron en libros nuevos. Pegaron historias e imágenes de los libros gastados en carpetas, convirtiéndolas en nuevo material de lectura. Las recetas, también pegadas en carpetas y distribuidas por las montañas, resultaron tan populares que los habitantes de Kentucky también empezaron a crear álbumes de recortes de patrones de colchas.

En 1936, los bibliotecarios de caballos de carga servían a 50.000 familias y, en 1937, a 155 escuelas públicas. Children loved the program many mountain schools didn't have libraries, and since they were so far from public libraries, most students had never checked out a book. "'Bring me a book to read,' is the cry of every child as he runs to meet the librarian with whom he has become acquainted," wrote one Pack Horse Library supervisor. "Not a certain book, but any kind of book. The child has read none of them." & # 160

"The mountain people loved Mark Twain," says Kathi Appelt, who co-wrote a middle-grade book about the librarians with Schmitzer, in a 2002 radio interview. "One of the most popular books…was Robinson Crusoe.” Since so many adults could not read, she noted, illustrated books were among the most beloved. Illiterate adults relied on their literate children to help decipher them.

Ethel Perryman supervised women's and professional projects at London, Kentucky during the WPA years. "Some of the folks who want books live back in the mountains, and they use the creek beds for travel as there are no roads to their places, " she wrote to the president of Kentucky's PTA. “They carry books to isolated rural schools and community centers, picking up and replenishing book stocks as they go so that the entire number of books circulate through the county "  

The system had some challenges, Schmitzer writes: Roads could be impassable, and one librarian had to hike her 18-mile route when her mule died. Some mountain families initially resisted the librarians, suspicious of outsiders riding in with unknown materials. In a bid to earn their trust, carriers would read Bible passages aloud. Many had only heard them through oral tradition, and the idea that the packhorse librarians could offer access to the Bible cast a positive light on their other materials. (Boyd’s research is also integral to understanding these challenges)

"Down Hell-for-Sartin Creek they start to deliver readin' books to fifty-seven communities," read one 1935 newspaper caption underneath a picture of riders. "The intelligence of the Kentucky mountaineer is keen," wrote a contemporary reporter. "All that has ever been said about him to the contrary notwithstanding, he is honest, truthful, and God-fearing, but bred to peculiar beliefs which are the basis of one of the most fascinating chapters in American Folklore. He grasped and clung to the Pack Horse Library idea with all the tenacity of one starved for learning." & # 160 & # 160

The Pack Horse Library ended in 1943 after Franklin Roosevelt ordered the end of the WPA. The new war effort was putting people back to work, so WPA projects—including the Pack Horse Library—tapered off. That marked the end of horse-delivered books in Kentucky, but by 1946, motorized bookmobiles were on the move. Once again, books rode into the mountains, and, according to the Institute of Museum and Library Services, Kentucky’s public libraries had 75 bookmobiles in 2014—the largest number in the nation.

About Eliza McGraw

Eliza McGraw is the author of Here Comes Exterminator! which is about the 1918 Kentucky Derby winner. She lives in Washington.


This Is What It Was Like To Grow Up During The Great Depression

The Great Depression was the “deepest and longest-lasting economic downturn in the history of the Western industrialized world.” Today, the devastation of the Depression feels safely cushioned by history and the New Deal acronyms I could never remember in social studies. But in this moment of Donald Trump’s election to the presidency, a moment which will certainly be copied down in history books, it bears remembering that history is made up of stories—our own stories. My grandmother grew up the youngest of seven first-generation children in Chicago during the Great Depression. Her father and older siblings waited in lines every day for temp work that would earn mere cents. Finding enough food was a daily challenge.

In 2009, the Ohio Department of Aging solicited stories from those who had lived through the Great Depression. Coming off of the 2008 financial crisis it seemed, I think, a last chance to learn something from the generation who lived through the Great Depression as they reached their 80s and 90s. The stories are highly varied some tell of parents struggling to feed their children some of difficulty in finding secure employment some of insufficient supplies for school. For many, that was the reality. It is the narrative of the Depression we are most familiar with, but of course, there are many.

Berkley Bedell was born in 1921 in Northwest Iowa. The Great Depression lasted from 1929 to 1939—Bedell was 8 to 18 years old throughout its duration. He is a six-term congressman, the first-ever National Small Business Person of the Year award recipient, and a published author. I am lucky that he also happens to be a friend of my grandfather’s. When I spoke to Bedell over the phone, I’d already had a chance to look through his book, Revenue Matters: Tax the Rich and Restore Democracy to Save the Nation in which shares his politics and gives some of his background, including the fact that he started his award-winning business during the Great Depression.

In 1936, when Bedell was 15, still in high school and three years away from the end of the Depression, he started his fishing business, Berkley and Company, with $50 he had saved from a paper route. He spent roughly half on supplies to make fishing flies and fishing leaders and the other half on an advertisement. By the time he graduated high school in 1939, he had three women working for him for 15 cents an hour each. He promoted his business by traveling the Midwest taking orders. As he recounts in Revenue Matters, “I traveled over 3,000 miles and spent less than $50 for the entire trip—for 20-cents-per-gallon gasoline, 5-cent milk, and 5-cent bread.” The same business that Bedell started with $50 during the Depression would go on to win him the first ever National Small Businessman of the Year award from President Lyndon Johnson in 1964, and it is today a prominent fishing supply company.

I asked him whether he thought, in hindsight, that the Depression affected his business, and he told me that because he had such a small part of the total industry at the time, he was lucky to be unaffected. Instead, those that had to pay employee salaries and pay for their storefronts were more severely impacted. At the time, he didn’t realize what a tremendous opportunity he had. While his competitors struggled in tough economic times, Bedell had no overhead costs—he operated out of his parents’ house and the 15 cents per hour he paid his employees was not regulated by a minimum wage. The women working for him were just glad to have the money.

Bedell grew up in a rural community 500 miles away from Chicago (where my grandma’s family was struggling to survive) and 1,300 miles away from Wall Street where the stock market crash spelled nationwide economic decline. “In rural communities, people did not go hungry, did not lack shelter,” he said. He knows that times were hard, that people were poor, but he told me how much less people needed at the time. En Revenue Matters he says, “Most everyone was relatively poor by today’s standards, but we worked together with what we had and life was good.”

Bedell explained how, without television, kids made their own fun and played outside. People lived a more active lifestyle. “Humanity has made great advances in science, technology. Life is much easier, but I’m not sure it’s better.” He noted that his experience was atypical in many ways. He started what would become a very successful business. His father was an attorney and made more money than most. Given Bedell’s relative wealth during the Depression, it would be tempting to think that he was an outlier in his belief that life was better in the early 20 th century, but responses from the Ohio Department of Aging’s survey show that many who lived during the Great Depression agree with his assessment. In the same paragraph that respondents detailed their hardships, they lamented that modernity—internet, TV, exorbitant wealth—has come at the cost of self-sufficiency, generosity, and simplicity.

Bedell acknowledges the possibility that he’s being nostalgic, but he’s quick to point out the problems we face today that weren’t a concern during his childhood: climate change, the threat of nuclear war, the breakdown of political parties. When I asked how the economy eventually turned around, he told me that when the government intervened to create jobs, the economy started to recover. He credited the programs Franklin D. Roosevelt created to provide jobs (collectively what would become The New Deal), but said that the economy did not fully recover until after World War II, when the war effort stimulated the economy. He believes that government intervention is again key to our economic future. He believes in redistributing wealth and power by taxing the wealthy and eliminating corporate America’s political sway—lessons he’s learned since he was 15, starting his own business and watching as the country emerged from the Great Depression.

When I initially told Bedell that I wanted to share a firsthand account of what it was like to live through the Great Depression, he asked if he could give me some advice, as a writer and as someone “who’s lived in the world longer than most.” In so many words, he suggested that I not rely on a narrative I was expecting to hear. “From what I’ve seen,” he told me, “it’s worse today.”

In the current political climate, it’s easy to be nostalgic for a simpler time—I wish that the election of a new candidate did not bring up worries for the planet’s safety, for people of color’s safety, for the safety of programs and organizations that so many rely on.

That said, at the start of the Great Depression, women had only earned the right to vote nine years earlier schools wouldn’t be legally desegregated for another 25 years and the polio vaccine was still 26 years from approved use. It was a time when you could start a business with $50 in your pocket, before getting your college degree, but also an era fraught with financial hardship that left many Americans starving and without work. There are lessons to be learned from the Great Depression—nearly 80 years later, Bedell still believes strongly in equal distribution of wealth. And given the events of the last few weeks, I am hopeful that we can learn lessons from the past without forfeiting the progress we’ve made, without forgetting that we still have so much work left to do.


Survivors Of The Great Depression Tell Their Stories

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person. Neenah Ellis for NPR ocultar leyenda

Dusko Condic grew up in Bridgeport, on Chicago's south side, in a family of eight children. His mother was a widow. He says growing up in poverty during the Great Depression made him a stronger person.

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97. Neenah Ellis for NPR ocultar leyenda

Les Orear, president emeritus of the Illinois Labor History Society, gives a tour of the society's downtown museum. He is 97.

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church. Neenah Ellis for NPR ocultar leyenda

Giggi Cortese, 81, has lived in Bridgeport all her life. Growing up during the Great Depression was hard, she says, but she drew strength from her family, friends and St. Jerome Catholic Church.

The Great Depression of the 1930s is on peoples' minds these days. If you have family members who lived through it, you may hear their stories at the dinner table this Thanksgiving.

It was a period of protests and hunger marches — and unionism spread like wildfire — but many people suffered quietly, ashamed of their poverty. No matter what their situation, the Great Depression changed those in the generation that survived it.

During those years, Chicago was especially hard-hit. Unemployment was as high as 40 percent in some neighborhoods. The city was more segregated than it is now.

Wanda Bridgeforth, who is from the Bronzeville area known as the "Black Metropolis," says she has rich memories of those years. It was a fairly affluent neighborhood — jazz great Louis Armstrong lived there, and so did Ida B. Wells — until hard times came.

"In the Depression, the men could not get jobs, and especially the black men," Bridgeforth says. "Here was my father with a degree in chemistry, and he could not get a job."

Bridgeforth's father was humiliated, she says. He fell apart, so her mother took what work she could find as a live-in domestic worker. Bridgeforth, who was in grade school, was boarded out.

"She told me that this is the way it has to be," Bridgeforth says. "So we either do it and survive, or don't do it and don't survive."

Bridgeforth was sent to live with relatives and sometimes with strangers.

"One house we lived in — there were 19 of us in a six-room house," she says.

Bridgeforth did learn to share and cooperate, she says, but so many years going without left a mark on her.

"The kids do say that I'm a pack rat," she says. "And they say, 'Well, what are you going to use this for?' and I say, 'I don't know, but I'm going to use it.' "

Surviving Winters Near Lake Michigan

In Chicago's oldest Mexican neighborhood, near Lake Michigan in South Chicago, Henry Martinez says the winters were so cold, they huddled around the potbelly stove.

Martinez's parents had 13 children, and they lived hand-to-mouth in a flat with shared bathrooms.

"You wanted to take a bath, you heat up the water in these big cans," Martinez says. "It was always a challenge to keep warm — we hugged each other on the floor. We had little beds that open and close. When I think about it, it was horrible. It was horrible. And then the sanitation of the community — garbage was just put in the alley — and did that create a condition? Yes it did: TB [tuberculosis]. I know my sister came down with TB. Sometimes I like to block that out and just say, 'Thanks God you're here.' "

He thanks God but says the Catholic Church didn't do much to help his family back then. At 76, Martinez works as a community organizer trying to help his old neighborhood, which is still poor.

Downtown Chicago Before The Unions

In a downtown Chicago office, right next to the El tracks, Les Orear remembers an easier childhood. Orear, 97, is now president emeritus of the Illinois Labor History Society.

But in the 1920s, Orear's father was a newspaperman, and Orear was in college when the stock market crashed.

"Pretty soon I got a call that I'd have to come back to Chicago and help support my family," Orear says. "Hm!"

He got a job at the stockyards making 37.5 cents a day. Chicago was a hotbed of union organizing in the 1930s, and Orear dedicated himself to bringing in the union. He says it made him feel useful.

"It was a wonderful time for me because here I was this young fella, and radical ideas are coming nowadays, I feel like I'm in the cusp," Orear says. "I'm one of those that is giving leadership to the working force that's going into the union. . And it's going on all over the country. I'm not a lone warrior. I'm part of a vast machine."

But Orear has no memories of Thanksgiving or Christmas "whatsoever," he says.

"All of those holidays were so incidental," Orear says. "We in the yards did not have Christmas. We had Christmas off, but it was a day with no pay."

It was the same for Thanksgiving, and Orear says there were no vacations or benefits.

"It's hard now for young people — for anybody — to remember, that's the way the world worked in those days, before unions. That is the difference, kiddos."

Born To Immigrants In Bridgeport

Bridgeport, south of the Loop, is home to the White Sox. Church steeples sprout from this working class neighborhood of the Irish, Italians, Polish, Lithuanians, Chinese and Croatians of St. Jerome's Parish.

Many of them were born during the '20s to immigrant parents.

Giggi Besic Cortese, 81, has lived in the neighborhood all her life. She lives on a block full of two-story brick and frame houses with narrow sidewalks between them. She said boarders stayed upstairs, including a man named John Vuk who took her to the show every Sunday.

"Do you known how I survived those days?" Cortese asks. "[It] was going to the show every Sunday to see Shirley Temple, but [I] tell you, she was my inspiration to go on living. Honest to goodness, I couldn't wait till Sunday, and we would sit and wait for John Vuk to say, 'Come, ve go to the show, ve go to the show today.' You can certainly say that people had heart for one another — and if they were able to help, more often than not they did."

Dusko Condic, 77, who is also from the Bridgeport neighborhood, says his father died "a relatively young man," in his early 40s.

"He left eight of us," Condic says. "Unfortunately, we lost the house. I can remember to this day — and I become emotional when I think of it — literally being placed on the sidewalk [with] every last possession that my poor mother had because she wasn't able to supposedly pay the mortgage. And an incredible number of people came to my mothers' aid, literally wheeling wheelbarrows of coal to help warm the house."

Condic and his friends have a lot of good memories, too. They were children glued to the radio every Sunday.

"There's nothing they like better than gathering around the table and telling stories from the old days," Condic says. "Today, on Thanksgiving, their children and grandchildren might ask about the Great Depression they say, but they're pretty sure the kids don't really understand."

"My brother Mark has 10 kids, and somewhere along the line they tend to disregard the value of money," Condic says. " 'Oh, Dad, it's only money. So what, I can make more.' And on more than one occasion, he tells them, 'Hey kids, God heaven forbid if the Depression comes around again. I won't be opening up the window and jumping out, but I can see you guys doing it.' I think that's probably true."

There's grit in this generation of Chicagoans — and something of a swagger, too. The man who cries about his mother's struggles can boast in the face of today's catastrophe.

Says Condic: "Tomorrow I could lose everything, but somehow I'm not afraid. I really am not."


Daily life during the Great Depression

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Since the Great Recession of 2008 and 2009, there have been a lote of news stories about how awful everything is. Never mind that most Americans enjoy the best standard of living of any culture in history, people still find things to complain about. Perhaps this is because people lack perspective. They don't realize what life was like in the past or what real hardship is.

The always-excellent Reading Through History channel on YouTube has a seven-minute video that takes us on a tour of what like was like for the typical American family during the Great Depression.

During the Great Depression, nearly one quarter of all Americans were unemployed. Even those who could find jobs struggled to get by. Wages were reduced by as much as 60% — but people were happy to have any sort of income.

The average take-home pay was about $17 per week (or around $900 per year), but many people made less. Prices were lower too, of course: a man's shirt cost about $1, a washing machine cost about $33 (or two weeks of take-home pay). During these lean times, families had to come up with creative ways to economize.

  • To cut costs, it was common for extended families to live together. Aunts, uncles, cousins, and grandparents would crowed together. In some cases, different families would come together to share one household in order to save money.
  • Because many families struggled to get by, certain common luxuries feel by the wayside. Many people stopped going to the barber, for instance, and started cutting hair at home. (When my family was struggling during the 1970s, we did this too.) Families also stopped going to the dentist and doctor.
  • The reuse and recycling of clothing became common practice. Instead of throwing away a worn-out pair of shoes, people learned to patch them. Clothes were handed down from child to child (and person to person).
  • For families that could afford it, Saturday evening was often spent shopping. People would browse the various shops downtown. Even if folks didn't have much money, they could still “window shop” and look at products they could dream of owning.

Radio was the most prevalent form of entertainment during the Great Depression. Radio had risen to prominence in the 1920s and became ubiquitous by the end of the 1930s. (Old-time radio is one of my favorite subjects. The first licensed commercial radio station in the U.S. started broadcasting in Pittsburgh on 02 November 1920. In the early years, radio broadcasts were free-wheeling and largely unsponsored. But by the 1930s, the format we're now familiar with from television was starting to settle into place.)

Board games were another popular pastime. Sorry and Monopoly were both released during the 1930s and became huge hits. (True story: When I was growing up during the 1970s, my parents elected not to have a TV. Most of my extended family didn't have television either. As a result, much of my childhood was spent listening to radio and playing boardgames with brothers, cousins, and friends — just as children in the 1930s might have done.)

I'm not saying that there aren't people who have it rough in modern America — there are siempre people who struggle! — but I think it's important to have some perspective before grousing about how awful the world is today.


The Great Depression People

Roosevelt held the presidency from 1934 to 1945, leading the United States through the Great Depression and World War II. His legislative program, the New Deal, greatly expanded the role of the federal government in American society.

At times, Roosevelt's New Deal incorporated watered-down elements of more radical political ideas that became popular during the Great Depression. Social Security was a less ambitious version of the Townsend Plan, while the largely symbolic 1935 "Wealth Tax" was clearly designed to co-opt supporters of Huey Long's Share the Wealth program.

Charles Coughlin

Father Charles Coughlin (1891&ndash1979) was a Roman Catholic priest who became a national celebrity during the 1930s by hosting a popular radio broadcast. 

By the middle of the 1930s, Coughlin attracted between 30 and 45 million listeners a week, making him one of America's most influential opinion-makers.

Coughlin started as a zealous supporter of Franklin Delano Roosevelt, going so far as to call the New Deal, "Christ's Deal." Later, however, Coughlin became disenchanted with Roosevelt's leadership and began to espouse extreme right-wing views. By the late 1930s, he'd become an outright fascist sympathizer.

Huey P. Long

Huey P. Long (1893&ndash1935) was a charismatic Louisiana politician who served as both governor and U.S. senator in the early 1930s. 

A popular&mdashif also, in the eyes of his critics at least, corrupt and demagogic&mdashpolitician, Long's career was cut short when he was assassinated inside the Louisiana statehouse in 1935. Long was also the inspiration for Robert Penn Warren's Pulitzer prize-winning novel All the King's Men, published in 1946.

Long rose to national prominence during the Great Depression by becoming the country's most impassioned advocate of redistribution of wealth from the rich to the poor. More than 7 million Americans joined Long's Share Our Wealth clubs.

Fritz Kuhn

Fritz Kuhn (1896&ndash1951), a German-born immigrant to the United States, was the head of the pro-Nazi German-American Bund in the late 1930s. 

The country's leading Nazi sympathizer, Kuhn called himself "America's Führer."

Under Kuhn's leadership, the German-American Bund sought to bring Nazi-style fascism to America. While Hitler certainly had his admirers in American society during the 1930s, the Bund was never successful at attracting support beyond the German ethnic community. In particular, Kuhn's virulent anti-Semitism may have been off-putting to potential American supporters.

Eleanor Roosevelt

Eleanor Roosevelt (1884&ndash1962) was the wife of President Franklin D. Roosevelt, and a world-renowned advocate of liberal causes in her own right. She became an early hero of the Civil Rights Movement, and was a lifelong advocate for the United Nations.

During her husband's presidency, Eleanor Roosevelt broke new ground for a First Lady by holding her own press conferences, traveling independently to all parts of the country, writing a syndicated newspaper column, and broadcasting radio addreses. 

In so doing, she became something of a political leader in her own right, often staking out positions somewhat more liberal than those of her husband. After Franklin Roosevelt's death in 1945, Eleanor continued to speak out as an influential spokesperson for liberal ideals until her own death in 1962.

Lorena Hickok

Lorena Hickok (1893&ndash1968) was one of America's most prominent female journalists during the 1930s. 

The only woman assigned to cover the Roosevelt campaign in 1932, Hickok struck up a very close relationship with Eleanor Roosevelt, becoming the First Lady's most intimate friend and&mdashsome scholars believe&mdashperhaps her lesbian lover.

During Franklin Roosevelt's first term, Hickok left her journalism career to work as the administration's eyes on the ground, chronicling the conditions of everyday life in Depression-struck America. Traveling all across the country, she filed a series of reports sent to federal relief administrator Harry Hopkins, providing vivid descriptions of the miseries endured by the American people during the Great Depression.

Upton Sinclair

Upton Sinclair (1878&ndash1968) was an author and socialist political activist. His best known work is The Jungle, a 1906 muckraking assault on the unsanitary and inhumane conditions in the meatpacking industry.

In 1934, Sinclair ran for governor of California on a utopian platform called End Poverty in California (EPIC), which called for unemployed citizens to work in state-sponsored collective factories and farms to produce goods for their own use. 

Surprisingly, Sinclair won the Democratic primary on this radical platform before losing the general election to Republican Frank Merriam.

Francis Townsend

Dr. Francis Townsend (1867&ndash1960) was an American physician who devised the Townsend Plan, a popular proposal for state-funded old-age pensions. 

The plan promised to end the Great Depression by opening up jobs for younger workers, while forcing seniors to spend more money in the consumer economy.

In the mid-1930s, Townsend rose from complete obscurity to become the leader of a political movement that claimed the support of more than 25 million Americans. The Roosevelt administration eventually adopted a more austere version of the Townsend Plan when it created the Social Security program.


Ver el vídeo: El CRAC de la Bolsa de Nueva York de 1929. La gran Depresión y el New Deal