El conocimiento médico antiguo está escrito en la piel

El conocimiento médico antiguo está escrito en la piel

Según la leyenda, hace doce mil años en el oeste de China, los Hijos de la luz reflejada descendieron de los cielos. Eran una raza extraña que se decía que medían dos metros de altura y vestían ropa como nada que nadie hubiera visto antes, reflejaba la luz, lo que les daba su nombre (Fankuang Tzu). Si hoy hablamos de ropa que refleja la luz, lo primero en lo que la mayoría de la gente pensaría es en los trajes espaciales, así que quizás estos seres vinieron literalmente de los cielos. De donde vinieron, lo hicieron para enseñar a la humanidad y se dice que trajeron la civilización a la humanidad en forma de artes, manufactura textil, metalurgia, alquimia y muchas formas de medicina. Cuenta la leyenda que tomaron a las personas más inteligentes y las capacitaron en las diversas disciplinas y habilidades, a menudo durante generaciones, los niños aprendieron de sus padres y así sucesivamente hasta que algunos siglos después de su llegada, los Hijos enviaron sus conocimientos a través de sus alumnos al mundo. y luego se presume que se fueron ya que no se los ha vuelto a ver desde entonces.

Cinco mil años después de la visita de los 'Hijos de la luz reflejada', un hombre murió en lo alto de los Alpes italianos con una punta de pedernal enterrada en su espalda, una arteria cortada y su mano cortada hasta el hueso y si bien hay muchas hipótesis sobre cómo o Por qué murió, no hay duda de que su conservación es uno de los destellos más vívidos que jamás se hayan dado a nuestro pasado lejano. Llevaba consigo la mejor tecnología de su tiempo, finas flechas y puntas, hongos para curar y suavizar, un cuchillo y una vara de pedernal, zapatos impermeables de diseño excepcional, raquetas de nieve y un hacha de cobre colocada en un mango de tejo finamente elaborado, un tesoro en su tiempo. Otzi the Iceman, como se le conoce, no carecía de medios, como revelan sus bienes personales, pero también llevaba algo más que, aunque no era tan táctil como un hermoso hacha de cobre, cuya presencia sugiere un nivel de conocimiento médico y anatómico. no se cree que esté en la práctica hasta dentro de dos mil años y un continente de distancia; Otzi el hombre de hielo está tatuado con cincuenta y siete líneas, puntos y cruces que marcan puntos de acupresión y meridianos.

Un examen fisiológico detallado ha revelado que el hombre de hielo sufría de enfermedades físicas que corresponden a las áreas tatuadas, como procesos de enfermedades artríticas en su columna, caderas, tobillos y rodillas. También tenía tatuajes que marcaban los puntos meridianos utilizados para tratar el dolor de estómago y abdominal que sin duda sufría debido a una desagradable infestación de gusanos látigo. En resumen, los tatuajes de Otzi definitivamente no fueron aleatorios y exhiben una comprensión sofisticada de las vías neurales y energéticas en el cuerpo humano, las marcas también muestran un parecido notable con los trigramas del I Ching, el antiguo libro de adivinación cuyos símbolos se dice que ser más antiguo que el historial registrado y se puede traducir como un código binario.

Por supuesto, no tenemos ninguna razón para creer que Otzi se tatuó a sí mismo. De hecho, dada la ubicación de algunos de sus tatuajes, es muy poco probable. Entonces, lo más probable es que Otzi fuera tatuado por un chamán o un médico que marcó el área asociada con su dolor para tratarlo. Es posible que el proceso de tatuarse fuera el tratamiento original y las marcas permanentes sirvieran de mapa para que Otzi y cualquier persona cercana a él tratara su dolor con acupresión. También es posible que las formas de las marcas tampoco sean aleatorias y su significado ayudaría a otro practicante en el tratamiento de Otzi. La sesión de tatuaje probablemente habría brindado un alivio más prolongado y luego los tatuajes podrían usarse como una guía para el manejo repetido del dolor a largo plazo, incluso es probable que las sesiones de tatuaje se repitieran con el tiempo.

Otzi the Iceman es la momia más antigua encontrada hasta la fecha y fue tatuado con fines médicos, por lo que es lógico que la práctica haya sido bastante común, a menos que el hombre tatuado se haya conservado en el hielo durante cinco mil, lo que no es muy probable. La verdadera pregunta aquí es cómo las personas que apenas salieron de la Edad de Piedra conocieron el arte de la acupresión más de dos mil años antes de que se supiera que se practicaba en la China del siglo II y aún más interesante es la conexión de sus tratamientos con la historia de los Hijos de Luces reflectantes.

Cuando se decía que los gigantes aparecieron por primera vez con su ropa reflectante, tenían poderes que no se parecían a los de ningún ser humano: podían ver la luz o el aura que rodea a las personas y podían ver las líneas de energía o meridianos que fluían a través de los cuerpos de las personas. Los puntos de acupresión les aparecían como pequeños puntos de luz, ya sea que este poder estuviera dentro de los seres o que lo lograra alguna tecnología avanzada que no conocemos, pero les permitió diagnosticar problemas y curarlos restaurando el flujo de energía dentro del individuo. Se decía que los Hijos de la Luz Reflejada podían enfocar su energía mental en estos puntos de luz y curar a la persona. Al principio no tenían que tocar para sanar, pero después de muchos años se dice que realmente necesitaban tocar al paciente, casi como si alguna fuente de energía se hubiera agotado.

Si bien la práctica organizada de la acupresión está documentada en la China del siglo II en el Clásico de Medicina Interna de los Emperadores Amarillos, las primeras referencias a la técnica de la práctica se pueden encontrar en textos mucho más antiguos que indican que la técnica se practicó en la India, Nepal, el Tíbet y el Tíbet. China occidental que se remonta al menos a siete mil años. ¿Los practicantes de este arte, enseñado por los Hijos de la Luz Reflejada, se esparcieron por Asia y Europa sanando y difundiendo el conocimiento? ¿Es así como Otzi, el europeo prehistórico, fue marcado con los puntos de curación de un sistema avanzado de manejo del dolor que le dio alguien que entendió el flujo de la fuerza vital en un nivel que se ha perdido para la medicina moderna al menos en el mundo occidental? Las leyendas de los curanderos de las estrellas ocurren en culturas de todo el mundo al igual que la práctica de la acupresión se conserva en los tatuajes de momias de Egipto, Europa, Siberia, los Aleutianos y Sudamérica.

Durante muchos años, los arqueólogos convencionales, influenciados por sus prejuicios modernos contra la práctica del tatuaje, han ignorado o minimizado la importancia de los tatuajes en las momias naturales y artificiales o inventaron teorías sobre los estilos de vida de los individuos tatuados basándose en sus nociones preconcebidas de tatuajes. Quizás deberían prestar más atención a los signos grabados en la piel y las historias que pueden contarnos sobre las personas que los usaron y sus conexiones con los misteriosos curanderos de las estrellas que les enseñaron cómo curar con solo un toque.

Por Margaret Moose

Referencias

1. http://www.touchthechi.com

2. Las formas taoístas de curar

3. Dorfer L, et al. ¿Un informe médico de la edad de piedra? Lanceta 18 de septiembre de 1999; 354: 1023-5.

4. Revista de ciencia arqueológica 37 (12): 3256-3262: 4. 2010

5. http://www.iceman.it


Medicina egipcia antigua: estudio y práctica

En Europa, en el siglo XIX d.C., un dispositivo interesante comenzó a aparecer en cementerios y cementerios: el mortsafe. Se trataba de una jaula de hierro erigida sobre una tumba para mantener el cuerpo del difunto a salvo de los 'resucitadores', más conocidos como ladrones de cuerpos. Estos hombres desenterrarían cadáveres recién enterrados y se los entregarían, por dinero en efectivo, a los médicos que desearan estudiar anatomía. La disección de un ser humano era ilegal en ese momento, y hasta la Ley de Anatomía de 1832 EC, los únicos cadáveres con los que un médico podía trabajar eran aquellos que habían sido ejecutados por delitos capitales.

Estos no proporcionaron a los médicos la cantidad de cadáveres ni la variedad de causas de muerte que necesitaban para comprender mejor la anatomía, fisiología y patología. Los médicos reconocieron que la mejor manera de tratar a un paciente era comprender cómo funcionaban juntos los órganos del cuerpo y qué podía afectarlos, pero se les negó el acceso. Estos médicos pagaron a los resucitadores grandes sumas de dinero a lo largo de los años por los cadáveres y lo más probable es que se hubieran sorprendido o incluso divertido al saber que, en el antiguo Egipto, la práctica de la disección era rutinaria, pero que nadie en el campo médico de la época. pensado para aprovecharlo.

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Los embalsamadores del antiguo Egipto no discutían su trabajo con los médicos de la época, y los médicos nunca parecen haber pensado en preguntarles a los embalsamadores. Los médicos de Egipto curaron a sus pacientes mediante hechizos, técnicas médicas prácticas, encantamientos y el uso de hierbas y otras sustancias naturales. Su comprensión de la anatomía y la fisiología era débil porque, aunque Imhotep (c. 2667-2600 a. C.) había argumentado que la enfermedad podía ocurrir naturalmente en sus tratados, la comprensión predominante era que se debía a elementos sobrenaturales. Un estudio de medicina interna, por tanto, se habría considerado una pérdida de tiempo porque la enfermedad le llegaba a una persona de fuentes externas.

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La naturaleza de la enfermedad

Hasta el siglo XIX EC, el mundo no entendía la teoría de los gérmenes. El trabajo de Louis Pasteur, confirmado más tarde por el cirujano británico Joseph Lister, demostró que la enfermedad es causada por bacterias y se pueden tomar medidas para minimizar los riesgos. Los antiguos egipcios, como cualquier otra civilización, no tenían tal entendimiento. Se pensaba que la enfermedad era causada por la voluntad de los dioses (para castigar el pecado o dar una lección a uno), a través de la agencia de un espíritu o espíritus malignos, o provocada por la presencia de un fantasma.

Incluso en los casos en que un diagnóstico sugería alguna causa física definida de un problema, como una enfermedad hepática, por ejemplo, se pensaba que tenía un origen sobrenatural. Los textos médicos egipcios reconocen la enfermedad hepática pero no la función del hígado. De esta misma manera, los médicos entendieron la función del útero pero no cómo funcionaba ni siquiera su conexión con el resto del cuerpo de una mujer, creían que era un órgano con acceso a todas las demás partes del cuerpo. El corazón se consideraba la sede del intelecto, la emoción y la personalidad, mientras que se creía que el cerebro era inútil, a pesar de que existen casos documentados de cirugía cerebral. Se entendió que el corazón era una bomba y que las venas y las arterias movían la sangre a través del cuerpo, y la enfermedad cardíaca se diagnosticaba y trataba con medidas reconocibles en la actualidad (como cambiar la dieta), pero aún se pensaba que la causa principal de la enfermedad era provienen de agencias sobrenaturales.

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Doctores famosos

Aun así, los médicos del antiguo Egipto eran muy respetados y por una buena razón: sus procedimientos parecen haber sido muy eficaces. Se sabe que los hititas pidieron a Egipto que les proporcionara médicos, como hicieron los asirios y los persas. Los griegos tenían una enorme admiración por las prácticas médicas egipcias, aunque no se tomaban muy en serio los aspectos mágicos del tratamiento. El médico romano Galeno (126 - c. 216 d. C.) estudió en Egipto en Alejandría, y antes que él, Hipócrates, el padre de la medicina moderna (c. 460-370 a. C.), hizo las mismas afirmaciones con respecto a la enfermedad que Imhotep tenía 2.000 años antes. .

Los hombres y las mujeres pueden ser médicos y algunos se mencionan por su nombre. Algunos de estos son:

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Merit-Ptah (c. 2700 a. C.), médico jefe de la corte real y la primera mujer conocida por su nombre en medicina y ciencia.

Imhotep (c. 2667-2600 a. C.), el arquitecto del rey Djoser, quien también escribió tratados médicos y más tarde fue deificado como un dios de la medicina y la curación.

Hesyre (también conocido como Hesy-Ra, c. 2600 a. C.), jefe de dentistas y médico del rey, el primer dentista del mundo conocido por su nombre.

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Pesehet (c. 2500 a. C.), supervisora ​​de mujeres médicas y posiblemente maestra en una escuela de medicina en Sais fundada c. 3000 a. C.

Qar (c. 2350 a. C.), médico real bajo el reinado del rey Unas de la sexta dinastía, enterrado con sus instrumentos quirúrgicos de bronce, que se cree que son los más antiguos del mundo.

Mereruka (c. 2345 a. C.), visir del rey Teti de la sexta dinastía, cuya tumba en Saqqara está inscrita con más títulos que cualquier otro de los alrededores. Era el supervisor de los médicos del rey.

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Ir-en-akhty (Primer Período Intermedio de Egipto, 2181-2040), cuya amplia gama de especialidades lo hace único en la historia médica egipcia. La mayoría de los médicos se especializaron en una sola área, mientras que Ir-en-akhty tenía muchos títulos.

Otros médicos son nombrados desde el Reino Medio (2040-1782 a. C.) hasta el Período Ptolemaico (323-30 a. C.), incluido el médico Cleopatra (no la famosa reina) que escribió textos médicos que son mencionados por escritores posteriores y fueron estudiados por Galeno. .

Magia y Medicina

Todos estos médicos practicaron una combinación de lo que hoy se consideraría medicina práctica y magia. Dado que la enfermedad provenía de fuentes sobrenaturales, era razonable concluir que el tratamiento sobrenatural era el mejor recurso. En la actualidad, uno puede mirar hacia atrás en estas creencias y prácticas con escepticismo, pero se las consideraba bastante efectivas y completamente prácticas en su día.

Los académicos y médicos de la época moderna no pueden justificar cuán efectivos fueron porque no pueden identificar positivamente los elementos, enfermedades y procedimientos mencionados en muchos de los textos. Algunas palabras egipcias no corresponden a ninguna planta u objeto conocido utilizado en el tratamiento ni a ninguna enfermedad conocida. Aunque los médicos del antiguo Egipto no tenían una comprensión completa de las funciones de los órganos internos, de alguna manera lograron tratar a sus pacientes lo suficientemente bien como para que sus recetas y prácticas fueran copiadas y aplicadas durante milenios. Los griegos, especialmente, encontraron admirables las prácticas médicas egipcias. Platón menciona a los médicos egipcios en su Diálogos e incluso jura por ellos como si fuera un dios. Los griegos, de hecho, sirvieron como conducto a través del cual las prácticas médicas egipcias llegarían a una audiencia más amplia. La egiptóloga Margaret Bunson explica:

Los griegos honraron a muchos de los primeros médicos-sacerdotes egipcios, especialmente a Imhotep, a quien equipararon con su dios Asclepio. Sin embargo, cuando registraron las costumbres y procedimientos médicos egipcios, incluyeron la magia y los encantamientos utilizados por los sacerdotes que hacían que la medicina pareciera un aspecto trivial o supersticioso de la vida egipcia. Los hechizos mágicos eran de hecho parte de la medicina egipcia. sin embargo, los eruditos han reconocido desde hace mucho tiempo que los egipcios observaron cuidadosamente varias dolencias, heridas y deformidades físicas, y ofrecieron muchas recetas para su alivio. (158)

El dios Heka presidía tanto la medicina como la magia y su bastón de dos serpientes entrelazadas se convertiría en el caduceo de Asclepio de los griegos y, hoy, en el símbolo de la profesión médica. Sekhmet, Serket (también Selket), Nefertum, Bes, Tawawret y Sobek estaban asociados con la salud y la curación en un aspecto u otro, pero también lo eran diosas poderosas como Isis y Hathor e incluso aquellas con personalidades más oscuras, generalmente temidas, como Set o el dios demonio Pazuzu. Cualquiera de estas deidades podría ser invocada por un médico para ahuyentar a los demonios malvados, aplacar a los fantasmas enojados, rescindir su elección de enviar la enfermedad o generar energías curativas.

Tratos

Los tratamientos prescritos generalmente combinaban alguna aplicación práctica de la medicina con un hechizo para hacerla más efectiva. Por ejemplo, un ratón molido molido en un recipiente con leche se consideraba una cura para la tos ferina, pero un ratón molido en leche después de recitar un hechizo funcionaría mejor. Las madres atarían la mano izquierda de sus hijos con un paño santificado y colgarían imágenes y amuletos del dios Bes en la habitación para protegerse, pero también recitarían el Canción de cuna mágica que ahuyentaba a los malos espíritus.

Al mismo tiempo, hay una serie de recetas que no mencionan los hechizos mágicos. En el papiro de Ebers (c. 1550 a. C.), una receta para la anticoncepción dice: "Muela finamente una medida de dátiles de acacia con un poco de miel. Humedezca la lana con la mezcla e insértela en la vagina" (Lewis, 112). El Papiro de Edwin Smith (c. 1600 a. C.) se centra en el tratamiento quirúrgico de lesiones y, de hecho, es el tratado quirúrgico conocido más antiguo del mundo. Aunque hay ocho hechizos mágicos escritos en la parte posterior del papiro, la mayoría de los eruditos creen que son adiciones posteriores, ya que los papiros fueron utilizados con frecuencia más de una vez por diferentes autores.

El papiro de Edwin Smith es el más conocido por los procedimientos prácticos que abordan las lesiones, pero hay otros que ofrecen el mismo tipo de consejos para enfermedades o afecciones de la piel. Algunos de estos fueron obviamente ineficaces, como tratar las dolencias oculares con sangre de murciélago, pero otros parecen haber funcionado. La cirugía invasiva nunca se practicó de forma generalizada simplemente porque los cirujanos egipcios no la hubieran considerado eficaz. La egiptóloga Helen Strudwick explica:

Debido al conocimiento limitado de la anatomía, la cirugía no fue más allá del nivel elemental y no se llevó a cabo ninguna cirugía interna. La mayoría de los instrumentos médicos encontrados en las tumbas o representados en los relieves de los templos se utilizaron para tratar lesiones o fracturas que posiblemente fueron el resultado de accidentes sufridos por los trabajadores en los sitios de construcción monumentales de los faraones. Se utilizaron otros implementos para problemas ginecológicos y en el parto, los cuales fueron tratados extensamente en los papiros médicos. (454)

El papiro ginecológico de Kahun (c. 1800 a. C.) es el documento más antiguo de este tipo que trata sobre la salud de la mujer. Aunque se mencionan hechizos, muchas prescripciones tienen que ver con la administración de drogas o mezclas sin ayuda sobrenatural, como en las siguientes:

Examen de una mujer postrada en la cama, sin estirarse cuando la sacude,
Deberías decir de él 'son aprietos del útero'.
Debe tratarlo haciendo que beba 2 hin de bebida y que lo vomite de una vez. (Columna II, 5-7)

Este pasaje en particular ilustra el problema de la traducción de textos médicos del antiguo Egipto, ya que no está claro qué significa exactamente "no estirarse cuando lo sacude" o "apriete del útero", ni se sabe qué era la bebida. Este suele ser el caso de las recetas en las que una determinada hierba o elemento natural o mezcla se escribe como si fuera de conocimiento común que no necesita más explicación. La cerveza y la miel (a veces vino) eran las bebidas más comunes prescritas para tomarse con medicamentos. A veces, la mezcla se describe cuidadosamente hasta la dosis, pero otras veces, parece que se asumió que el médico sabría qué hacer sin que se lo dijera.

Conclusión

Como se señaló, los médicos del antiguo Egipto fueron considerados los mejores de su tiempo y frecuentemente consultados y citados por médicos de otras naciones. La escuela de medicina de Alejandría era legendaria y los grandes médicos de las generaciones posteriores debieron su éxito a lo que aprendieron allí. En la actualidad, puede parecer extraño o incluso tonto que la gente crea que un encantamiento mágico recitado sobre una taza de cerveza podría curar cualquier cosa, pero esta práctica parece haber funcionado bien para los egipcios.

Es totalmente posible, como han sugerido varios estudiosos, que el éxito del médico egipcio personifique el efecto placebo: la gente creía que sus recetas funcionarían, y así lo hicieron. Dado que los dioses eran un aspecto tan frecuente de la vida egipcia, su presencia para curar o prevenir enfermedades no fue un gran acto de fe. Los dioses de los egipcios no vivían en los cielos lejanos, aunque ciertamente también ocupaban ese espacio, sino en la tierra, en el río, en los árboles, en el camino, en el templo en el centro de la ciudad, en el horizonte, mediodía, puesta de sol, a través de la vida y hasta la muerte. Cuando se considera la estrecha relación que los antiguos egipcios tenían con sus dioses, no es de extrañar encontrar elementos sobrenaturales en sus prácticas médicas más comunes.


Una breve historia del paludismo y su tratamiento

Desde los primeros días de la civilización humana, la gente ha tratado de combatir la malaria en todo el mundo. Desde remedios antiguos hasta agentes farmacéuticos modernos (y sus notables descubridores), la historia de la malaria y su tratamiento es rica.

Historia de los tratamientos antipalúdicos

La malaria ha afectado a los seres humanos durante miles de años. El "padre de la medicina", Hipócrates, describió la enfermedad en un texto médico en el siglo IV o V a. C. Incluso los grandes guerreros no eran rival para los pequeños parásitos, ya que Alejandro Magno pudo haber muerto de una infección de malaria a los 30 años 5. Sin embargo, no fue hasta 1718 cuando el médico italiano Francisco Torti acuñó el término malaria (del italiano malaria, o "aire malo"), un título derivado de la creencia perpetuada por los médicos romanos de que la enfermedad se llamaba por malignidades en el pantano. aire 6-8.

Los inicios de una malaria transmitida por mosquitos

Durante siglos después de que los romanos propusieran inicialmente la idea, se creía ampliamente que la malaria era causada por algo en el aire que se elevaba desde los pantanos, y que el contacto con estos humos era un factor de riesgo para la enfermedad 8. Aunque la idea de que el gas de los pantanos infecte a los viajeros con malaria parece absurda ahora, el médico italiano del siglo XVIII Giovanni Maria Lancisi no la descartó de inmediato, quien ganó gran reconocimiento al observar la pigmentación negra en los órganos de las víctimas de la malaria 8.

La teoría del gas de los pantanos se deterioró con el tiempo, particularmente una vez que los científicos identificaron correctamente al animal culpable de la infección. 8. El concepto de una enfermedad transmitida por mosquitos fue respaldado durante una reunión de 1882 de la Sociedad Filosófica de Washington. Aunque la sugerencia del orador de que se colocara una red gigante sobre la ciudad para controlar la población de mosquitos fue ridiculizada, el hecho es que muchos científicos prominentes, incluidos Robert Koch y Alphonse Laveran (ver más abajo), sospechaban que los insectos chupadores de sangre eran la raíz. causa de la infección 8.

Alphonse Laveran.

Laveran descubre el parásito de la malaria

Incluso en el siglo XIX, los medios por los que se transmitía la malaria aún no estaban claros. El diminuto mundo de los microorganismos y el papel que desempeñaban estas formas de vida en la propagación de enfermedades seguía siendo un misterio. La transmisión de la malaria fue desentrañada en 1880 por el cirujano francés Alphonse Laveran, quien, mientras estaba destinado en un hospital en Argel como cirujano militar, observó un parásito que se movía dentro de un glóbulo rojo de un paciente con malaria. Por su descubrimiento, Laveran recibió el Premio Nobel de Medicina en 1907 8.

Identificación y denominación de los parásitos de la malaria

Camillo Golgi.

El neurofisiólogo italiano Camillo Golgi fue el primero en describir diferentes especies de parásitos de la malaria (en base a la frecuencia de ataques que causaban y la cantidad de parásitos liberados una vez que se rompían los glóbulos rojos que los contenían), trabajo por el que fue galardonado con el Premio Nobel en 1906. 8. Los investigadores italianos Giovanni Grassi y Raimondo Filetti primero les dieron un nombre, clasificando P. vivax y P. malariae 8. Los estadounidenses William Welch y John Stephens contribuyeron más tarde, respectivamente, con los nombres P. falciparum y P. ovale 8.

Ilustración dibujada por Laveran de
varias etapas de los parásitos de la malaria como se ve en sangre fresca. Los gránulos de pigmento oscuro están presentes en la mayoría de las etapas. La fila inferior muestra un gametocito masculino exflagelándose, que “… se mueve con gran vivacidad & # 8230 & # 8221 Página del cuaderno donde Sir Ronald Ross registra su descubrimiento de la transmisión de la malaria por mosquitos, 20 de agosto de 1897.

Descubriendo la transmisión de la malaria

La descripción de cómo se mueven los parásitos de la malaria entre diferentes organismos se logró en dos pasos principales. El primero fue el de los meticulosos esfuerzos del médico inglés Sir Ronald Ross para mostrar el complejo ciclo de vida del parásito de la malaria. En su discurso de aceptación del Premio Nobel de 1902, Ross describe su búsqueda tanto de la especie de mosquito responsable de la transmisión como de la ubicación de los parásitos dentro del tejido del insecto 9. Si bien inicialmente utilizó muchos sujetos de la población indígena nativa en sus experimentos (lo que le permitió demostrar que los mosquitos que se alimentaban de las víctimas de la malaria contenían parásitos en sus tejidos), su avance posterior se produjo cuando la falta de participantes humanos obligó a Ross a emplear aves 9. En última instancia, pudo observar no solo las versiones femenina y masculina del parásito de la malaria en huéspedes aviares, sino también la transmisión de parásitos fertilizados de las aves a los mosquitos que se alimentaban de ellos 9. Curiosamente, Ross no era un científico capacitado, pero recibió una orientación considerable de otro destacado investigador de la malaria 9.

La segunda revelación de que los mosquitos también podían transmitir la enfermedad entre huéspedes humanos fue demostrada por Giovanni Grassi y su equipo de investigadores italianos a finales del siglo XIX 8. Esto se hizo trasladando a los pacientes del hospital dispuestos a una habitación con Anopheles y observando el desarrollo y la progresión de la malaria en el sujeto, un protocolo que muchos de los contemporáneos de Grassi consideraron explotador 8.

La historia de los antimaláricos

Los productos naturales sin refinar sirvieron como los primeros agentes antipalúdicos. En el siglo II a. C., los médicos chinos identificaron la planta de ajenjo como un tratamiento eficaz 8. El conocimiento de este remedio se perdió durante miles de años, mientras que el mundo occidental, que se enfrentaba al problema aparentemente insoluble de la malaria, se basó principalmente en estrategias como la fumigación con DDT en la década de 1950 8. Con un cambio en la política en el Este llegaron las innovaciones médicas. Tras la Revolución Cultural, la desconfianza del presidente Mao hacia la medicina occidental llevó a la búsqueda de remedios eficaces documentados en los antiguos textos medicinales de China 8. Uno de estos compuestos fue la artemisinina, que pronto ganó gran popularidad en todo el mundo 10.

Placa de & # 8220Quinologie & # 8221, París, 1854, que muestra la corteza de Quinquina calisaya (de Bolivia).

En un escenario similar en la América Latina temprana, los peruanos nativos reconocieron las propiedades beneficiosas del árbol de quina mucho antes de que se identificara la quinina en su corteza. Con el descubrimiento de América por Europa, una creciente avalancha de misioneros españoles entró en América Latina a finales del siglo XV. A principios del siglo XVII, estos recién llegados se enteraron de las propiedades medicinales del árbol de la quina, que se usaba para curar a colonos como la esposa del virrey del Perú (La condesa de Chichón, de la cual el árbol toma su nombre) 8. La corteza del árbol se introdujo por primera vez en Europa alrededor de 1640, donde se extendió de Inglaterra a España como un compuesto antipalúdico popular. Incluso cuando los botánicos finalmente clasificaron la planta en la década de 1700, todavía se la conocía coloquialmente como el árbol de la quina 8. Sin embargo, los químicos no aislaron los componentes químicos activos de la planta de quina hasta 1920. Para el siglo XX, el suministro principal de árboles de quina se había trasladado a las plantaciones en las Indias Orientales Holandesas, un desplazamiento geográfico que causaría problemas a América en la Segunda Guerra Mundial. (ver más abajo) 8. Corriendo para desarrollar compuestos antipalúdicos en este momento, los químicos alemanes desarrollaron un fármaco llamado Resochin que más tarde se conocería como el popular agente farmacológico cloroquina 8.

Segunda Guerra Mundial: escasez de quinina e investigación en tiempos de guerra

Como se señaló anteriormente, la principal fuente de árboles de quina se había trasladado a las Indias Orientales Holandesas a principios del siglo XX. Con la expansión del Imperio japonés durante la Segunda Guerra Mundial, los estadounidenses sufrieron la falta de medicamentos contra la malaria mientras luchaban en el Pacífico Sur, una región en la que la enfermedad era una gran amenaza 12. Para combatir esta escasez, en 1942 comenzó una campaña para recolectar suministros de quinina esparcidos por los Estados Unidos. Este período también fue notable por el refuerzo de la investigación sobre compuestos antipalúdicos impulsado por la emergencia. Estimulado por el apoyo del gobierno y una sensación de crisis nacional durante la guerra, se lograron muchos avances en la comprensión biológica, química e inmunológica de la enfermedad, así como en los métodos para tratarla. Entre los descubrimientos de este período se encuentran compuestos alcaloides, incluido el febrífugo de extracto de hortensia (que, lamentablemente, resultó demasiado tóxico en los ensayos clínicos para ser utilizado como tratamiento). Otro fue la identificación de las propiedades insecticidas del DDT (un compuesto sintetizado por primera vez en 1874) en 1939 por Paul Muller, una contribución por la que fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina de 1948 12.

El nacimiento de los CDC y la campaña mundial contra la malaria

Durante su expansión a Cuba y la construcción del Canal de Panamá, el gobierno de los Estados Unidos tomó un interés activo en controlar los brotes de malaria. El Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos (USPHS) obtuvo fondos a principios del siglo XX para combatir la malaria dentro de los propios Estados Unidos. Además, Cape Fear de Carolina del Norte era conocido como un punto caliente de malaria, lo que, junto con las peligrosas aguas de la costa, puede explicar el siniestro nombre de la región 12,13. El 1 de julio de 1946 se formó el Centro de Enfermedades Transmisibles. Este centro, que eventualmente se convertiría en el CDC moderno, se dedicó a la erradicación de la malaria en los Estados Unidos, un objetivo que se logró en 1951 12. Entre las estrategias utilizadas en esta campaña se encuentran la mejora del drenaje para eliminar los criaderos de mosquitos y la fumigación con insecticidas a gran escala sobre las zonas afectadas 14.

Una vez completada esta tarea, centró su atención en los problemas mundiales del tratamiento de la malaria, el foco continuo de la actual rama de investigación de la malaria de los CDC 12. Tras la campaña de los CDC en los Estados Unidos, la Organización Mundial de la Salud (OMS) inició un programa en 1955 para eliminar la malaria a nivel mundial, utilizando la llegada de nuevos compuestos antipalúdicos y DDT en su misión 12. Si bien algunos países, como la India, se beneficiaron notablemente de los esfuerzos de la OMS, otros, como el África subsahariana, no se vieron afectados en gran medida12. Dificultades como las cepas de parásitos de la malaria resistentes a los medicamentos han hecho finalmente inviable la misión original de la OMS, lo que ha hecho necesaria su transición a una misión de control en lugar de erradicación 12,15.

Economía, ecología y etiología: presiones geográficas sobre los parásitos de la malaria

Al observar un mapa del mundo que destaca los "puntos calientes" de malaria, comienzan a surgir algunos temas principales. La prevalencia de la malaria se superpone a los hábitats de los mosquitos Anopheles, que se muestran en el diagrama de recuadro 16,1. Sin embargo, como puede ver, estos insectos se encuentran en todo el mundo, mientras que los incidentes de malaria se concentran en los trópicos. Incluso si se encuentran más Anopheles en los trópicos, debido a su desarrollo más rápido en aguas templadas, esto todavía no explica completamente los relatos históricos en los que la malaria se informa en algunas regiones antes que en otras.

Estas diferencias podrían explicarse si la enfermedad surgiera en un lugar en particular; la teoría actual es que África fue el continente de origen 6. Después de este comienzo, la malaria se propagó y los parásitos florecieron o disminuyeron en función del nuevo clima 6. Por ejemplo, los nativos americanos pueden haber quedado libres de malaria por su migración a América del Norte durante la edad de hielo, entrando en una zona desfavorable para el ciclo de vida del mosquito vector 6,17. More recent historical events that may have spread the parasites include the African slave trade of the 16th through 18th centuries and foreign travelers in ancient Greece 6 . Thus, the success of the parasite’s adaptation to new climates, in addition to the fitness of their Anopheles carriers, may explain the distribution of malaria as humans spread across the globe 6 .

Global distribution of Anopheles mosquitoes.

While this paradigm of environmental adaptation is plausible, factors outside the world of scientific theory may also help explain the geographical distribution of malaria in fact, economics may play a pivotal role. The link between geography and economic prosperity was noted in the 18th century by economic pioneer Adam Smith in The Wealth of Nations 18 . Simply put, coastal regions have better access to shipping routes and thus outperform inland nations. In the case of malaria, these economic and epidemiological factors are reciprocal: on the one hand, the geography of the interior tropics limits economic development, leading to fewer health care resources and ability to combat malaria 18 . Conversely, the disease retards economic growth, inasmuch as high infant mortality results in less investment in education and the market potentials enabled by educated individuals 18 . Thus, the “vicious cycle” of disease and economic underdevelopment makes treatment of malaria in the tropics an appreciably difficult task 18 .

Epidemiological figures underscore the disparity of the malarial burden between the developed and developing worlds. In 2002, there were 8 malarial deaths reported in the US, while some areas of Africa had 2700 deaths a day in 1995 from the disease – that is 2 deaths a minute 19 . The disease’s impact on child mortality is also profound, causing 10.7% of all children’s deaths in developing countries (the fourth highest cause) 19 .

Comprehension Questions:
1. Why might coastal regions be more prosperous than inland ones?
2. Why might it be economically significant that malaria is a major cause of child mortality?


Herbals and the properties of plants

Among the most popular medical texts to survive from this post-Rome period are those containing plant-based remedies, known collectively as herbals. Herbals describe the properties of various plants and their uses, particularly medicinal ones. The most famous herbal author was the Greek physician Dioscorides (b. C. 40, d. 90), who was active in the 1st century. Dioscorides&rsquos work became known in Europe as the Herbarium, the word for &lsquoherbal&rsquo in Latin. Another popular herbal text in the early Middle Ages was an adaptation of the Herbarium attributed to an otherwise unknown late Antique author called Pseudo-Apuleius. Pseudo-Apuleius&rsquos herbal was often combined with other treatises, including remedies that could be drawn from animals, to form what is known today as the Pseudo-Apuleius Complex.

Dioscorides, Liber de virtutibus herbarium

An early translation of the Herbarium of Dioscorides (BnF, Latin 12995, f. 4r)


Ancient Roman medicine

The Roman Empire began around 800 B.C.E. and existed for around 1,200 years. Medical knowledge and practice were advanced for the time, and the ancient Romans made progress in many areas.

The Romans encouraged the provision of public health facilities throughout the Empire. Their medicine developed from the needs of the battlefield and learnings from the Greeks.

Among the practices that the Romans adopted from the Greeks was the theory of the four humors, which remained popular in Europe until the 17th century.

Share on Pinterest The temple of Aesculapius stood on the Tiber Island. The original is now long gone, but this Renaissance-era replica may bear some resemblance to it.

The Romans had their first introduction to Greek medicine when Archagathus of Sparta, a medical practitioner, arrived in Rome in 219 B.C.E.

Other scientists and doctors came from Greece, first as prisoners of war and later because they could earn more money in Rome. They continued researching Greek theories on disease and physical and mental disorders.

The Romans allowed them to carry on their research and adopted many of their ideas. However, unlike the Greeks, the Romans did not like the idea of dissecting corpses, so they did not discover much about human anatomy.

The spiritual beliefs surrounding medicine in Greece were also common in Rome.

By the 3rd century B.C.E., the Romans had adopted a religious healing system called the cult of Aesculapius, which took its name from a Greek god of healing. Initially, they built shrines, but these expanded in time to include spas and thermal baths with doctors in attendance.

When plagues occurred in Italy in 431 B.C.E, the Romans built a temple to the Greek god Apollo, who they believed had healing powers.

The Romans also took a sacred snake from the Greeks. It escaped but reappeared on the Tiber Island, where the Romans built a sanctuary for it. People would come to this place in search of healing.

On conquering Alexandria, the Romans found various libraries and universities that the Greeks had set up. They contained many learning centers and places for research as well as a wealth of documented knowledge of medicine.

It was by observing the health of their soldiers that Roman leaders began to realize the importance of public health.

On the battlefield

Most Roman surgeons got their practical experience on the battlefield. They carried a tool kit containing arrow extractors, catheters, scalpels, and forceps. They used to sterilize their equipment in boiling water before using it.

The Romans performed surgical procedures using opium and scopolamine to relieve pain and acid vinegar to clean up wounds.

They did not have effective anesthetics for complicated surgical procedures, but it is unlikely that they operated deep inside the body.

Maternity care

The Romans also had midwives, whom they treated with great respect. Records of medical instruments include a birthing stool, which was a four-legged stool with arm and back supports and a crescent-shaped opening for the delivery of the baby.

Cesarean sections did sometimes take place. The women would not survive, but the baby might.

Hospitales

In purpose-built hospitals, people could rest and have a better chance of recovery. In the hospital setting, doctors were able to observe people’s condition instead of depending on supernatural forces to perform miracles.

As Roman doctors did not have permission to dissect corpses, they were somewhat limited in their understanding of human anatomy.

However, soldiers and gladiators often had wounds, which could be severe, and doctors had to treat them. In this way, they learned more about the human body.

Claudius Galen, who moved from Greece to Rome in 162 C.E., became an expert on anatomy by dissecting animals and applying his knowledge to humans.

He was a popular lecturer and a well-known doctor, eventually becoming Emperor Marcus Aurelius’ physician. He also wrote several medical books.

Galen also dissected some human corpses. He dissected a hanged criminal and some bodies that a flood had unearthed in a cemetery.

As a result, Galen displayed an excellent knowledge of bone structure. After cutting the spinal cord of a pig and observing it, he also realized that the brain sends signals to control the muscles.

The Romans made progress in their knowledge of what causes diseases and how to prevent them. Medical theories were sometimes very close to what we know today.


What was ancient Egyptian medicine like?

Ancient Egypt was a civilization that lasted from 3300 to 525 B.C.E. This is probably where the concept of health started. Some of the earliest records of medical care come from ancient Egypt.

The ancient Egyptians believed in prayer as a solution to health problems, but they also had natural, or practical, remedies, such as herbs.

It was a structured society with tools such as written language and mathematics, which enabled them to record and develop ideas, and it meant that others could learn from them.

Share on Pinterest The ancient Egyptians had basic medical equipment, and they also believed that the gods controlled life and health. This picture shows Isis on a birthing stool,

The ancient Egyptians thought that gods, demons, and spirits played a key role in causing diseases.

Doctors believed that spirits blocked channels in the body and that this affected the way the body worked. They looked for ways to unblock these channels. They used a combination of prayer and natural — or non-spiritual — remedies.

Most healers were also priests, but, in time, the profession of a “doctor of medicine” emerged.

The fact that ancient Egyptians had systems of letters and numbers meant they were able to record and develop ideas and make calculations. Documented ancient Egyptian medical literature is among the oldest in existence today.

The ancient Egyptians had an organized economy and system of government, a settled population, social conventions, and properly enforced laws. Before this, the local people mainly lived a nomadic life.

This stability allowed medical research to develop.

In addition, there were also relatively wealthy individuals in ancient Egyptian society. They could afford some health care and also had time to ponder and study.

The ancient Egyptians were also traders. They traveled long distances, coming back with herbs and spices from faraway lands.

Research and learning

The ancient Egyptians’ practice of preserving deceased people as mummies meant that they learned something about how the human body works.

In one process, the priest-doctor inserted a long, hooked implement through the nostril and broke the thin bone of the brain case to remove the brain.

Kings and queens from faraway lands sought Egyptian doctors because of their reputation for excellence.

Archaeologists have found a number of written records that describe ancient Egyptian medical practice, including the Ebers papyrus.

Share on Pinterest The ancient Egyptians probably learned something about the human body through mummification.

This document contains over 700 remedies and magical formulas and scores of incantations aimed at repelling demons that cause disease.

The authors probably wrote them around 1500 B.C.E., but the document may contain copies of material dating back to 3400 B.C.E. They are among the oldest preserved medical documents in existence.

The scroll provides evidence of some sound scientific procedures.

Doctors appear to have had fairly good knowledge about bone structure and some awareness of how the brain and liver worked.

The heart: According to the Ebers Papyrus, the center of the body’s blood supply is the heart, and every corner of the body is attached to vessels. The heart was the meeting point for vessels that carried tears, urine, semen, and blood. Researchers writing in 2014 described ancient Egyptian understanding of the cardiovascular system as “surprisingly sophisticated, if not accurate.

Mental illness: The document describes in detail the characteristics, causes, and treatment for mental disorders such as dementia and depression. The ancient Egyptians appear to have seen mental diseases as a combination of blocked channels and the influence of evil spirits and angry Gods.

Family planning: The scroll contains a section on birth control, how to tell if a person is pregnant, and some other gynecological issues.

There is also advice about:

  • problemas de la piel
  • dental problems
  • diseases related to the eyes
  • intestinal disease
  • parasites
  • how to surgically treat an abscess or a tumor

In addition, there is evidence that doctors knew how to set broken bones and treat burns.

Medical advice

Some recommendations that physicians made then seem fairly sound to us now.

They advised people to wash and shave their bodies to prevent infections, to eat carefully, and to avoid unclean animals and raw fish.

Some, however, are less familiar. Putting a plug of crocodile dung into the entrance of the vagina, for example, was a method of birth control. People also used dung to disperse evil spirits.

Dentistry

The Egyptians also practiced dentistry. Caries and tooth decay appear to have been common.


4 Ars Notoria


A Solomonic grimoire compiled in the 13th century, the Ars Notoria does not contain any spells or potions. It focuses instead on the acquisition of learning, the command of memory, and gaining insight into difficult books.

los Ars Notoria promises practitioners the mastery of liberal arts&mdashgeometry, arithmetic, and philosophy among them&mdashthrough a lengthy daily process of visualization, contemplation, and orations. Through these orations, you can beseech God for intellectual gifts, including eloquence, heightened senses, wisdom, and perfect memory.

As a book concerned primarily with enlightenment, the Ars Notoria eschewed some of the more malevolent aspects of magic. However, not everyone was convinced of its benign nature. One notable 14th-century monk, John of Morigny, devoutly followed the teachings of the Ars Notoria and had haunting visions, until he claimed that the visions themselves were demonic in nature. He warned people of the diabolical nature of the Ars Notoria in his own mystical manuscript, the Liber Visonum.


2. The list of Sumerian rulers includes one woman.

Ruins of the city of Kish, which Kubaba supposedly ruled. (Credit: DeAgostini/Getty Images)

One of the greatest sources of information on ancient Mesopotamia is the so-called “King List,” a clay tablet that documents the names of most of the ancient rulers of Sumer as well as the lengths of their reigns. The list is a strange blend of historical fact and myth—one early king is said to have lived for 43,200 years𠅋ut it also includes Sumer’s lone female monarch in the form of Kubaba, a “woman tavern-keeper” who supposedly took the throne in the city-state of Kish sometime around 2500 B.C. Very little is known about Kubaba’s reign or how she came to power, but the list credits her with making 𠇏irm the foundations of Kish” and forging a dynasty that lasted 100 years.


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