23 de octubre al 2 de noviembre de 1942 El Alamein - Historia

23 de octubre al 2 de noviembre de 1942 El Alamein - Historia

Rommel en su semioruga de mando

Las fuerzas alemanas, bajo el mando del general Rommel, se encontraron con las fuerzas británicas, bajo el mando del general Montgomery en El Alamein. Montgomery tenía una ventaja de dos a uno en tanques y salió victorioso. Fue una de las batallas de tanques más grandes de la historia. La victoria en El Alamein eliminó la amenaza alemana al Canal de Suez y Oriente Medio. Junto con el estancamiento alemán en Stalingrado representó el punto más alto en los avances alemanes y con derrotas en ambos lugares comenzó la lenta derrota alemana.

El alemán dirigido por el mariscal de campo Rommel se había adentrado profundamente en Egipto. Los alemanes habían derrotado a las tropas británicas en la batalla de Gazala. Los británicos se retiraron a 50 millas de Alejandría y el vital Canal de Suez. El comandante británico, el general Claude Auchinleck, decidió que este era el lugar adecuado para contener a los alemanes. Sus líneas eran cortas, con la Depresión de Qattar llegando a 40 millas de la costa, los alemanes no podrían flanquear a sus fuerzas. Mientras tanto, las fuerzas de Rommel estaban luchando al final de sus líneas logísticas y tenían problemas para obtener suficientes suministros. Los aliados pudieron detener a los alemanes en lo que se conoció como la Primera Batalla de El Alamein. En este punto, Rommel decidió que no podía avanzar más e hizo que sus tropas se atrincherasen. Una contraofensiva de los británicos no logró desalojar a los alemanes.

El general Sir Alan Brooks reemplazó al general Auchinleck. Brooks quería lograr una victoria decisiva sobre el Afrika Corps alemán. Con su ejército cerca de Alejandría y la batalla considerada crítica, pudo recibir los suministros necesarios para fortalecer sus fuerzas. Los alemanes sabían que una ofensiva contra sus líneas era inevitable y habían construido fuertes líneas defensivas que incluían 500.000 minas. A finales de octubre, los aliados tenían 195.000 hombres y 1.029 tanques, incluidos los nuevos tanques Sherman estadounidenses que se enfrentaban a 116.000 hombres y 547 tanques para los alemanes.

La primera fase del ataque comenzó la noche del 23 de octubre. Los aliados lanzaron un bombardeo de artillería masivo contra los alemanes. Junto con el bombardeo, la infantería aliada avanzó. Los siguió un ingeniero cuya tarea era limpiar los campos de minas. El campo minado era más profundo de lo esperado y aunque los tanques avanzaban al amanecer, no habían logrado sus objetivos. Durante el día siguiente, los aliados lanzaron un ataque en la parte norte de la línea. Los aliados lograron avanzar pero no lograron una ruptura.

Durante los siguientes nueve días tuvo lugar una batalla de desgaste en la que cada batalla se libró hasta casi punto muerto, pero en cada batalla, los británicos y los alemanes perdieron la misma cantidad de tanques, pero para los alemanes e italianos esta fue una batalla que pudieron. no ganar. Habían comenzado la acción con la mitad de tanques que los británicos, y el 2 de noviembre tenían 30 tanques operativos en comparación con 500 tanques británicos. Los alemanes se quedaron sin combustible, y los británicos hundieron con éxito los dos petroleros enviados por los alemanes al norte de África para repostar a Rommel. El 3 de noviembre, los aliados lanzaron lo que esperaban que fuera un ataque de ruptura en las líneas del Eje. El ataque tuvo éxito y se abrieron paso. A pesar de las órdenes de Hitler de mantener la línea a toda costa, las fuerzas alemanas restantes se vieron obligadas a retirarse o ser capturadas. La amenaza a Egipto había terminado, y esto, junto con Stalingrado, fue el punto de inflexión en la guerra contra Alemania.

Los alemanes e italianos perdieron 9.000 soldados muertos, 15.000 heridos y 35.000 prisioneros, mientras que los aliados perdieron 4.810 muertos y 8.950 heridos.


Castaños en el Támesis

Después de la Primera Batalla de El Alamein, que había estancado el avance del Eje, el general Bernard Montgomery tomó el mando de la Commonwealth británica y el Octavo Ejército en agosto de 1942. La Segunda Batalla de El Alamein marcó un punto de inflexión significativo en la Campaña Mundial del Desierto Occidental. Segunda Guerra. La batalla duró del 23 de octubre al 3 de noviembre de 1942 y comenzó con la gran Operación ofensiva. Lightfoot.

Con Operación Lightfoot, Montgomery esperaba abrir dos corredores a través de los campos de minas del Eje en el norte. Los blindados aliados atravesarían las defensas del Eje y derrotarían a las divisiones blindadas alemanas de Rommel # 8217. Los ataques de distracción en el sur evitarían que el resto de las fuerzas del Eje se movieran hacia el norte.

El éxito en la batalla cambió el rumbo de la Campaña del Norte de África. La victoria aliada en El Alamein acabó con las esperanzas alemanas de ocupar Egipto, controlar el acceso al Canal de Suez y obtener acceso a los campos petrolíferos del Medio Oriente.

Un extracto de Campaña 158: El Alame en 1942

La batalla estaba programada para comenzar la noche del 23 de octubre. Esa noche, alineados a lo largo del borde de los campos de minas británicos, estaban el XXX y el XIII Cuerpo. LtGen Leese & # 8217s XXX Corps estaba a la derecha con, de norte a sur, la 9ª División Australiana, la 51ª División (Highland), la 2ª División de Nueva Zelanda, la 1ª División Sudafricana y la 4ª División India. Estos estaban en la línea de la costa al sur de Ruweisat Ridge. Desde allí hasta la Depresión de Qattara fue Horrocks & # 8217 XIII Cuerpo que contiene la 50ª División, la 44ª División, la 7ª División Blindada y la 1ª Brigada Francesa. Lumsden & # 8217s X Corps, con 1ª y 10ª Divisiones Blindadas, estaba en la retaguardia del XXX Cuerpo cerca de la costa. La 8ª División Acorazada recién llegada estaba destinada a no participar en la batalla como división. Se había dividido, con su 24ª Brigada Blindada bajo el mando de la 10ª División Blindada y el resto de la división agrupada en una formación llamada & # 8216Hammerforce & # 8217 y puesta bajo el mando de la 1ª División Blindada.

Las órdenes finales de Montgomery & # 8217s para la ofensiva, con el nombre en código & # 8216Lightfoot & # 8217, exigían que se realizaran tres ataques simultáneos. En el norte, el XXX Cuerpo penetraría en la línea enemiga y formaría una cabeza de puente más allá de la zona de defensa principal del Eje, avanzando a una posición de avanzada denominada & # 8216Oxalic & # 8217, y luego ayudaría al X Cuerpo a pasar. En el sur, el XIII Cuerpo penetraría en las posiciones enemigas cerca de Munassib y pasaría la 7ª División Blindada hacia Jebel Kalakh. Se le dijo a la división que no se metiera en una lucha penosa, sino que preservara su fuerza para operaciones móviles posteriores, su principal tarea era amenazar al enemigo para mantener su armadura en el sur. Finalmente, el XIII Cuerpo utilizaría la 1ª Brigada francesa para asegurar el Qaret el Himeimat y la meseta de El Taqa. Tanto el XXX como el XIII Cuerpo debían entonces comenzar las operaciones de desmoronamiento para aplastar a la infantería enemiga y atraer a los Panzers hacia las divisiones blindadas y los cañones antitanques en masa. Si las divisiones blindadas enemigas no se adelantaban para enfrentar el desafío, las Divisiones Blindadas 1 y 10 debían buscar posiciones desde las cuales pudieran evitar que el enemigo interfiriera con las operaciones de desmoronamiento del XXX Cuerpo y # 8217.

El peso principal del asalto del Octavo Ejército y # 8217 fue con el XXX Cuerpo. Cuatro de sus divisiones debían atacar los campos de minas y las defensas del Eje y luego ayudar a construir dos corredores despejados para las divisiones blindadas. A la derecha, la 9ª División Australiana atacaría hacia el este desde Tel El Eisa a su izquierda, la 51ª División despejaría un camino hacia Kidney Ridge. Ambas divisiones cubrirían el terreno de la 1ª División Blindada y el corredor norte # 8217 a través de los campos de minas enemigos. Al sur de estas divisiones, la 2ª División de Nueva Zelanda despejaría hacia el extremo occidental de la cresta Miteiriya y la 1ª División sudafricana atacaría a través de la parte principal de la cresta. Estos luego cubrirían el corredor sur a través de los campos de minas para la 10ª División Blindada. En el extremo izquierdo del XXX Cuerpo, la 4ª División India no tomaría parte importante en el ataque inicial, pero haría incursiones amenazantes y de distracción desde el extremo occidental de Ruweisat Ridge.

La batalla se inició con un tremendo bombardeo de artillería a las 21.40 horas del 23 de octubre. Al principio, las armas se abrieron en las ubicaciones conocidas de todos los sitios de armas enemigos con fuego anti-batería. Este fuego luego cambió al borde delantero de las defensas enemigas. Cuando la infantería atacó, la artillería colocó un aluvión rodante frente a ellos, elevándose en cantidades medidas a medida que la infantería avanzaba. Por primera vez en el desierto, había suficientes cañones antitanques que protegían a la infantería para permitir que todas las armas de 25 libras esterlinas se reunieran bajo un mando centralizado en su papel adecuado como cañones de campaña. Se agregaron cañones medianos y pesados ​​de la Artillería Real para producir el mayor bombardeo concentrado desde la Primera Guerra Mundial. Los suministros de municiones no estaban restringidos, lo que permitió que las armas dispararan a un ritmo prodigioso. En los siguientes doce días de combates, los 834 cañones de campaña dispararon en total más de un millón de balas, un promedio de 102 balas por cañón por día. Las tasas para las otras armas fueron incluso más altas 133 rondas para las armas de 4.5 pulgadas y 157 para las armas de 5.5 pulgadas.

La Fuerza Aérea del Desierto agregó su peso al bombardeo bombardeando posiciones conocidas de armas enemigas y las armas alemanas e italianas que respondieron al fuego. Bombarderos Wellington especialmente equipados también sobrevolaron, interfiriendo los canales de radiotelefonía de las fuerzas del Eje en un esfuerzo por interrumpir las comunicaciones enemigas. Estas medidas bloquearon efectivamente el tráfico de radio durante un período, lo que aumentó la confusión en Panzerarmee & # 8217s HQ en cuanto al tamaño y la dirección del ataque.

Las cuatro divisiones del XXX Cuerpo atacaron juntas en un frente de 16 km, cada una con dos brigadas al frente. Cada división tenía un regimiento de tanques Valentine de la 23ª Brigada Blindada en apoyo, excepto los neozelandeses Freyberg & # 8217s que tenían bajo su mando a toda la 9ª Brigada Blindada. Las cuatro formaciones avanzaron a través de un kilómetro de tierra de nadie y luego comenzaron su ataque a través de seis kilómetros de territorio controlado por el enemigo hacia su objetivo, la línea de fase & # 8216Oxalic & # 8217.

Más cerca del mar, los australianos atacaron con la 26ª Brigada a la derecha y la 20ª Brigada a la izquierda. Su tercera brigada, la 24ª Brigada, hizo ruidosas fintas hacia la costa en un esfuerzo por provocar fuego. La brigada de la derecha alcanzó & # 8216Oxalic & # 8217 después de algunos enfrentamientos feroces con el enemigo, pero la 20ª Brigada fue detenida a un kilómetro de distancia por una fuerte resistencia. La División Australiana soportó el mismo patrón de eventos que estaban experimentando otras divisiones de ataque. El primer campo minado y la primera línea de defensa se cruzaron sin gran dificultad, tal como Rommel esperaba. Pero, a medida que las dos brigadas avanzaban hacia la principal línea de defensa alemana y el segundo campo minado, la resistencia enemiga aumentó.

A la izquierda de los australianos, los montañeses de la 51ª División avanzaron en un frente de dos brigadas con la 153ª Brigada a la derecha y la 154ª Brigada a la izquierda. Cada brigada avanzó con un batallón al frente y los otros dos listos para seguir. Se pusieron en marcha con los conmovedores sonidos de los flautistas del regimiento que marchaban a la cabeza de los batallones. Para mantener el impulso, cuando se alcanzó cada línea de la fase intermedia, el batallón de avanzada se detuvo mientras el batallón de su retaguardia saltó a la cabeza. Este procedimiento se repitió a través de otras líneas de fase hacia & # 8216Oxalic & # 8217. La División de las Tierras Altas tuvo la tarea más difícil del XXX Cuerpo, ya que sus objetivos finales cubrían un ancho del doble del frente de su línea de salida. También hubo un mayor número de localidades defendidas por superar, cada una de las cuales tuvo que ser eliminada antes de que el avance pudiera continuar. El progreso al principio fue bueno, pero se fue ralentizando gradualmente por el gran número de bajas que estaba sufriendo la división. Al amanecer, la División de las Tierras Altas no había penetrado la línea de defensa principal del enemigo. Las demoras y dificultades encontradas durante el avance significaron que los equipos de remoción de minas que esperaban abrir un corredor para la 1.a División Blindada se retrasaron.

La 2.a División de Nueva Zelanda comenzó su ataque en el extremo occidental de Miteirya Ridge también en un frente de dos brigadas, con solo un batallón a la vez a la cabeza. El LtGen Freyberg había decidido usar sus dos brigadas de infantería para abrirse camino hasta la cresta antes de introducir toda la fuerza de la 9ª Brigada Blindada para atravesar y llegar más allá del terreno elevado. Quería ahorrar tanto peso como pudiera para esta etapa final. El plan funcionó bien y la infantería neozelandesa, a pesar de las numerosas bajas, despejó un camino a través de los campos de minas para permitir que Brig Currie llevara sus tanques a la cima de la cresta justo antes del amanecer. Sin embargo, la llegada de la luz del día trajo un fuego enemigo preciso que obligó a los blindados a retroceder hacia las pendientes inversas.

MajGen Pienaar & # 8217s 1st South African Division avanzó con el mismo método que los neozelandeses. La infantería penetró los campos de minas y despejó el camino para algún apoyo blindado y la división pudo, con gran esfuerzo, llegar al extremo este de la cresta. Se encontró dificultad al tratar de hacer avanzar vehículos y armas pesadas, lo que limitó la fuerza de las posiciones de la división. Tenía la esperanza de ir más allá de la cresta y permitir que los carros blindados y los tanques del 8º RTR explotaran la mano izquierda del ataque del XXX Cuerpo, pero la resistencia enemiga lo obligó a excavar a lo largo de la cresta. Un poco más al sur, la 4.ª División india realizó ataques amenazantes cerca de Ruweisat Ridge para confundir al enemigo con respecto a la duración del principal ataque británico.

En general, las primeras doce horas del ataque del XXX Cuerpo & # 8217 habían sido bastante exitosas. El LtGen Leese había logrado que sus divisiones atravesaran la mayoría de los campos de minas y llegaran hasta las posiciones enemigas. Lo mejor de todo es que tenía tropas en Miteirya Ridge, algo que a Rommel le habría horrorizado si hubiera estado en el lugar. Este éxito no fue reflejado durante la noche por X Corps. Cada una de sus divisiones blindadas tenía la responsabilidad de limpiar sus propios huecos en el campo de minas. Los equipos de limpieza debían trabajar en estrecha colaboración con la infantería para abrir tres huecos para su división principal, cada uno lo suficientemente ancho para los tanques. Se planeó que estas brechas serían completamente barridas y marcadas durante las horas de oscuridad, permitiendo a las divisiones blindadas explotar hacia el sur desde los objetivos finales del XXX Cuerpo antes del amanecer. Entonces estarían listos para enfrentar los esperados contraataques Panzer en el terreno de su propia elección. Por desgracia, esto no sucedió.

El cuerpo tenía prioridad en todas las vías de avance a partir de las 0200 horas. Sus equipos de remoción se adelantaron según lo planeado, pero luego trabajaron en condiciones confusas y peligrosas para localizar y despejar minas a mano y con detectores de minas. El corredor norte de la 1ª División Blindada se encontraba cerca del cruce de las Divisiones de Australia y las Tierras Altas. Los resultados de esa noche se mezclaron con una brecha marcada que realmente se completó hasta la infantería de avanzada, pero las otras disminuyeron debido a focos de resistencia enemiga cerca de sus rutas. La otra brecha de la 10ª División Blindada se encontraba en el sector de Nueva Zelanda, más al sur. Aquí hubo un poco más de éxito con cuatro rutas marcadas hasta la cresta Miteirya, aunque solo una era realmente utilizable en el extremo occidental. Los inmensos atascos de tráfico en el extremo este de todas las rutas impidieron que muchos tanques llegaran al borde delantero de la penetración. Aquellos que lo hicieron se encontraron con un fuerte fuego antitanque de muchas partes de las principales defensas enemigas que aún estaban intactas. Al amanecer, su fuego obligó a los tanques que habían llegado a la cresta a retroceder sobre la cresta a posiciones de casco abajo en la parte trasera. En algunos casos, la armadura se retiró por completo al salir de la cresta. Cuando llegó la luz del día, ni la 1ª ni la 10ª Divisiones Blindadas estaban en condiciones de explotar la penetración del XXX Cuerpo y # 8217.

Abajo, en el sur, Horrocks & # 8217 XIII Corps habían lanzado su ataque la noche anterior en concierto con los del norte. MajGen Harding & # 8217s 7th Armored Division encontró la misma resistencia y dificultades al tratar de penetrar los campos de minas que las divisiones de XXX y X Corps. El flanco derecho de la división fue protegido por un ataque de la 131ª Brigada de la 44ª División, que se encontró con dificultades poco después del inicio. Solo el primero de dos grandes campos de minas enemigos fue realmente penetrado por el XIII Cuerpo antes del amanecer, pero el ataque ayudó a confundir al enemigo en el sector sur de la línea al igual que los movimientos de distracción de BrigGen Koenig y # 8217 contra Qaret el Himeimat y Naqb Rala con su Francés Libre. Brigada.

Cuando los detalles comenzaron a filtrarse en Montgomery & # 8217s HQ temprano en la mañana, estaba bastante satisfecho con los resultados preliminares. Los ataques habían ido razonablemente bien, aunque el X Corps no tenía tantos tanques avanzando a través de los campos de minas como se esperaba. La resistencia enemiga había sido feroz como se esperaba, pero se habían hecho progresos a lo largo de la línea. Si la cabeza de puente pudiera fortalecerse según lo planeado, los ataques desmoronados podrían comenzar a aplastar a la infantería del Eje y provocar un enfrentamiento con las divisiones Panzer. El resultado de la batalla dependería entonces de quién podría soportar mejor la batalla de desgaste que seguiría.


El general Erwin Rommel wita się z włoskimi oficerami po przybyciu do Libii, 1941 r.


El Alamein & # 8211 el Octavo Ejército lanza & # 8216Supercharge & # 8217

Fotografía planteada de infantería refugiada de & # 8216 proyectiles enemigos & # 8217 junto a un tanque alemán PzKpfw III noqueado, 2 de noviembre de 1942. Los restos de un tanque alemán PzKpfw IV noqueado, volado por zapadores para evitar que el enemigo lo recupere, el 2 de noviembre de 1942.

El campo de batalla de Alamein se estaba calentando nuevamente cuando Montgomery lanzó la Operación Supercarga & # 8211, el nuevo ataque diseñado para lograr el avance final. La tropa de artillería de Henry Ritchie y # 8217 se había movido a nuevas posiciones en los últimos dos días, pero todavía estaban bajo fuego regular en el [permalink text = & # 8221bridgehead area & # 8221]. Cuando no estaban disparando, pasaban la mayor parte del tiempo en sus trincheras. Describe la situación en el campo de batalla en este momento:

Toda la zona se había convertido en un cementerio de tanques en llamas, cadáveres y cañones antitanques destrozados. En casi dos años de guerra, nunca había visto tantos restos humeantes ensuciando el campo de batalla. Los vehículos estaban destrozados y retorcidos, botellas de agua, cascos de hojalata y rifles estaban por todas partes entremezclados con las tumbas cavadas apresuradamente de los muertos desconocidos.

El 2 de noviembre de 1942 se prepararon para otro rodaje matutino. Ritchie había estado en el campo durante dos años y en el campo de batalla de El Alamein durante nueve días, la mayoría de los cuales los había pasado bajo fuego intermitente de proyectiles:

Tomamos un poco de burgoo de galleta y dos cucharadas de tocino enlatado canadiense picado para el desayuno, que comimos rápidamente con una cuchara ya que había un aluvión que debía ser puesto a las 07.45 hrs.

Un par de Messerschmits habían arrojado algunas bombas detrás de nosotros y alrededor de una docena de tanques Sherman, rodando sobre pistas vibrantes, acababan de abrirse camino ruidoso y polvoriento a través de nuestras armas para apoyar el ataque. Había un cierto aire de confianza despierta, ya que se predijo que este podría ser el día de la ruptura de la cabeza de puente. Unas cuantas conchas en el ritual del coro del amanecer se acercaban a nuestro camino pidiendo la muerte, pero no había mucho de qué preocuparse.

A las siete y media todo estaba listo y la Tropa se puso de pie. Las primeras salvas terminaron, muertas a tiempo a las ocho menos cuarto. Alguna artillería enemiga comenzó a interesarse un poco por nosotros, tal como lo había hecho decenas de veces antes. Solo unas pocas ventajas y una desventaja.

Estaba de pie en el rastro del arma y estábamos a la mitad del rodaje cuando hubo una fuerte explosión, una explosión y una ráfaga de calor abrasador. En un segundo borroso de reacción rápida como un relámpago, levanté las manos y los brazos para protegerme los ojos, cuando sentí como si me hubieran golpeado en el brazo derecho y en la pierna derecha con un martillo de catorce libras. Lo siguiente que supe fue que estaba en el suelo y mi boca estaba llena de arena y tierra. Traté de levantarme pero no pude.

Sus colegas lo atendieron y tuvo la suerte de estar en una posición en la que un oficial médico estaba a su alcance.

El Alamein 1942: soldados británicos heridos esperan en camillas para recibir atención en una estación avanzada de vendajes. Un oficial del Cuerpo Médico del Ejército Real le da una bebida a uno de los heridos.

De repente me di cuenta de un dolor punzante en la pierna y, cuando traté de mover el brazo, me dolió como el diablo. Las cosas se volvieron muy espesas y nebulosas y me sentí atrapado en una luz cegadora y giratoria. Recordaba vagamente el M.O. llegando y llenando una jeringa. Sentí un ligero pinchazo en el brazo y luego me hundí en un charco de oscuridad. Cuando desperté, estaba acostado en una cama suave y tibia en el sexto Hospital General de Alejandría.

Este fue el final del tiempo de Henry Ritchie en la línea del frente. Después de la recuperación, se convirtió en instructor de artillería en Inglaterra durante el resto de la guerra. Este episodio también marca el final de sus vívidas memorias. Véase Henry R. Ritchie: La fusión de la reja del arado, la historia de un campesino en guerra.

Primer plano de la torreta de un tanque Churchill III derribado de & # 8216Kingforce & # 8217, 2 de noviembre de 1942. Se puede ver claramente el agujero hecho por un proyectil de 88 mm que penetró en el frente de la torreta. Un cañón autopropulsado Priest de 105 mm de la 1.a División Blindada está preparado para la acción, el 2 de noviembre de 1942. Tanques de mayales Matilda Scorpion, 2 de noviembre de 1942.


Entendiendo Rusia

Stalingrado pone de relieve aún más el carácter multinacional del triunfo aliado durante noviembre de 1942. El precio de sangre que pagó la Unión Soviética tanto en esa batalla como durante la guerra en su conjunto, y el precio que cobraron a las fuerzas de Hitler, nos obliga a reflexionar aún más sobre cuánto se logran los éxitos nacionales de Gran Bretaña en asociación.

También ayuda al difícil pero necesario esfuerzo de comprender a Rusia hoy. El hecho de que durante la Segunda Guerra Mundial al menos 11 millones de soldados rusos murieron junto con millones de civiles más, aporta una perspectiva invaluable al temor actual de la nación a las fuerzas externas en la actualidad. Ayuda a explicar la potencia de la imagen de Vladimir Putin, por muy cínicamente fabricada que sea, como un fuerte escudo contra el mundo exterior. Para que las relaciones occidentales con los rusos sean constructivas, es necesario reconocerlo.

Sólo unos pocos años vincularon la victoria en Stalingrado con los nuevos y enfáticos éxitos del Ejército Rojo en su avance hacia el oeste hacia Berlín, seguido por el descenso del Telón de Acero a través de Europa en 1946. Esto presagió esa rígida división entre Oriente y Occidente que duró más de cuatro décadas antes de retomar, sólo un poco menos rígidamente, en los últimos años.

Contextualizar los éxitos británicos y aliados de noviembre de 1942 de esta manera es reconocer las verdades fundamentales sobre los asuntos internacionales actuales y cómo Gran Bretaña, y Occidente en general, podrían obtener mejores resultados.

La victoria de los aliados ese mes, y luego la guerra en 1945, fue lograda por una coalición multinacional cuidadosamente construida de toda Europa y el resto del mundo en la que los rusos y otras naciones eran absolutamente integrales. Aprovechar este logro invaluable y duramente ganado beneficiaría a la causa de una cooperación internacional constructiva y fructífera ahora y en los años venideros.


Ejército Panzer África

(comandado por el mariscal de campo (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Teniente General (General der Panzertruppe) Georg Stumme estaba al mando al comienzo de la batalla en ausencia de Rommel por enfermedad)

Tropas del ejército

Alemán 90th Light Afrika División

  • 155º Panzergrenadier Regimiento (con la 707a Compañía de Cañones de Infantería Pesada)
  • 200 Panzergrenadier Regimiento (con la 708a Compañía de Cañones de Infantería Pesada)
  • 346º Panzergrenadier Regimiento (debe ser 361o, 346o asignado a 217o Inf Div, el 361o se formó en el teatro de antiguos legionarios extranjeros franceses de origen alemán)
  • 190 ° Regimiento de Artillería
  • 190 ° Batallón Antitanque
  • bajo mando: Fuerza 288 (Panzergrenadier Regimiento Afrika, los tres batallones enumerados a continuación no forman parte de este destacamento de compañía de 8 a 10)
    • 605 ° Batallón Antitanque
    • 109 ° Batallón Antiaéreo
    • 606 ° Batallón Antiaéreo

    Alemán 164th Light Afrika División

    • 125o regimiento de infantería
    • 382o Regimiento de Infantería
    • 433 ° Regimiento de Infantería
    • 220 ° Regimiento de Artillería
    • 220 ° Batallón de Ingenieros
    • 220a Unidad Ciclista
    • 609 ° Batallón Antiaéreo

    Brigada de paracaidistas Ramcke

    • 1er Bn 2do Regimiento de Paracaidistas
    • 1er Bn 3er Regimiento de Paracaidistas
    • 2do Bn 5to Regimiento de Paracaidistas
    • Lehrbattalion Burkhardt
    • Batería de artillería de paracaídas
    • Batallón de paracaídas antitanque

    Cuerpo alemán de África

    15a División Panzer alemana

    (General de brigada (General mayor) Gustav von Vaerst)

    • 8 ° Regimiento Panzer
    • 115º Panzergrenadier Regimiento
    • 33 ° Regimiento de Artillería
    • 33 ° Batallón Antitanque
    • 33 ° Batallón de Ingenieros

    21a División Panzer alemana

    (General de brigada (General mayor) Heinz von Randow)

    • 5to Regimiento Panzer
    • 104º Panzergrenadier Regimiento
    • 155 ° Regimiento de Artillería
    • 39 ° Batallón Antitanque
    • 200 ° Batallón de Ingenieros

    La batalla de El Alamein

    La batalla de El Alamein, que se libró en los desiertos del norte de África, se considera una de las victorias decisivas de la Segunda Guerra Mundial. La batalla de El Alamein se libró principalmente entre dos de los comandantes destacados de la Segunda Guerra Mundial, Montgomery, que sucedió al despedido Auchinleck, y Rommel. La victoria aliada en El Alamein condujo a la retirada del Afrika Korps y a la rendición alemana en el norte de África en mayo de 1943.

    Rommel estudia mapas durante la batalla de El Alamein

    El Alamein está a 150 millas al oeste de El Cairo. En el verano de 1942, los aliados estaban en problemas en toda Europa. El ataque a Rusia, la Operación Barbarroja, había hecho retroceder a los rusos. Los submarinos estaban teniendo un efecto importante en Gran Bretaña en la Batalla del Atlántico y Europa occidental parecía estar totalmente bajo el control de los alemanes.

    Por tanto, la guerra en el desierto del norte de África fue fundamental. Si el Afrika Korps llegaba al Canal de Suez, la capacidad de los aliados para abastecerse se vería gravemente afectada. La única ruta de suministro alternativa sería a través de Sudáfrica, que no solo era más larga sino mucho más peligrosa debido a los caprichos del clima. El golpe psicológico de perder Suez y perder en el norte de África habría sido incalculable, especialmente porque esto le habría dado a Alemania un acceso bastante libre al petróleo en el Medio Oriente.

    El Alamein fue la última batalla de los aliados en el norte de África. Al norte de esta ciudad aparentemente anodina estaba el mar Mediterráneo y al sur estaba la depresión de Qattara. El Alamein fue un cuello de botella que asegura que Rommel no podría usar su forma favorita de ataque: atacar al enemigo por la retaguardia. Rommel era un general muy respetado en las filas de los Aliados. El comandante aliado en ese momento, Claude Auchinleck, no inspiraba el mismo respeto entre sus propios hombres. Auchinleck tuvo que enviar un memo a todos sus oficiales superiores que les ordenó hacer todo lo posible para corregir esto:

    "... (debes) disipar por todos los medios posibles la idea de que Rommel representa algo más que el general alemán ordinario ......... PS, no estoy celoso de Rommel". Auchinleck

    En agosto de 1942, Winston Churchill estaba desesperado por una victoria, ya que creía que la moral se estaba minando en Gran Bretaña. Churchill, a pesar de su estatus, se enfrentó a la perspectiva de un voto de censura en la Cámara de los Comunes si no había una próxima victoria en ninguna parte. Churchill agarró al toro por los cuernos / despidió a Auchinleck y lo reemplazó con Bernard Montgomery. Los hombres de las fuerzas aliadas respetaban a 'Monty'. Fue descrito como "tan rápido como un hurón y casi tan simpático". Montgomery puso mucho énfasis en la organización y la moral. Habló con sus tropas e intentó restaurar la confianza en ellas. Pero, por encima de todo, sabía que necesitaba retener El Alamein de todos modos.

    Rommel planeaba atacar a los aliados en el sur. Montgomery supuso que este sería el movimiento de Rommel como Rommel lo había hecho antes. Sin embargo, también lo ayudaron las personas que trabajaban en Bletchley Park, que se habían apoderado del plan de batalla de Rommel y lo habían descifrado. Por lo tanto, 'Monty' conocía no solo el plan de Rommel, sino también la ruta de sus líneas de suministro. En agosto de 1942, solo le llegaba el 33% de lo que Rommel necesitaba. Rommel también era muy consciente de que mientras él estaba hambriento de suministros, los aliados estaban consiguiendo grandes cantidades, ya que todavía controlaban Suez y eran predominantes en el Mediterráneo. Para resolver lo que solo podría convertirse en una situación más difícil, Rommel decidió atacar rápidamente incluso si no estaba bien equipado.

    A fines de agosto de 1942, Montgomery estaba listo. Sabía que a Rommel le faltaba mucho combustible y que los alemanes no podrían sostener una campaña larga. Cuando Rommel atacó, Montgomery estaba dormido. Cuando lo despertaron de su sueño para que le dieran la noticia, se dice que respondió “excelente, excelente” y volvió a dormirse.

    Los aliados habían colocado una gran cantidad de minas terrestres al sur de El Alamein en Alam Halfa. Los tanques Panzer alemanes fueron severamente golpeados por estos y el resto fueron retenidos y se convirtieron en objetivos sentados para los aviones de combate aliados que fácilmente podían atacar tanque tras tanque. El ataque de Rommel comenzó mal y parecía que su Afrika Korps sería aniquilado. Ordenó sus tanques al norte y luego fue ayudado por la naturaleza. Estalló una tormenta de arena que le dio a sus tanques la cobertura que tanto necesitaban de los cazas británicos merodeadores. Sin embargo, una vez que la tormenta de arena se disipó, la fuerza de Rommel fue alcanzada por bombarderos aliados que golpearon el área donde el Afrika Corps tenía sus tanques. Rommel no tuvo más remedio que retirarse. Esperaba que el Octavo Ejército de Montgomery lo siguiera, ya que se trataba de un procedimiento militar estándar. Sin embargo, "Monty" no pudo hacer esto. No estaba preparado para una ofensiva y ordenó a sus hombres que se quedaran quietos mientras mantenían una línea defensiva decisiva.

    De hecho, Montgomery estaba esperando la llegada de algo que los soldados en el desierto solo podían llamar "golondrinas". De hecho, eran tanques Sherman, 300 de ellos para ayudar a los Aliados. Su cañón de 75 mm disparó un proyectil de 6 libras que podría penetrar un Panzer a 2000 metros. Los 300 'Monty' que tenía fueron invaluables.

    Para hacer frente al ataque de Montgomery, los alemanes tenían 110.000 hombres y 500 tanques. Varios de estos tanques eran tanques italianos deficientes y no podían igualar a los nuevos Sherman. Los alemanes también tenían escasez de combustible. Los aliados tenían más de 200.000 hombres y más de 1.000 tanques. También estaban armados con un cañón de artillería de seis libras que era altamente efectivo hasta 1500 metros. Entre los dos ejércitos estaba el "Jardín del Diablo". Este era un campo de minas colocado por los alemanes que tenía 5 millas de ancho y estaba lleno de una gran cantidad de minas antitanque y antipersonal. Pasar por una defensa así resultaría una pesadilla para los aliados.

    Para despistar a Rommel, Montgomery lanzó la "Operación Bertram". Este plan era convencer a Rommel de que en el sur se utilizaría todo el poder del Octavo Ejército. Se erigieron tanques ficticios en la región. También se construyó una tubería ficticia, lentamente, para convencer a Rommel de que los aliados no tenían prisa por atacar el Afrika Korps. "El ejército de Monty en el norte también tuvo que" desaparecer ". Los tanques se cubrieron para que parecieran camiones no peligrosos. Bertram worked as Rommel became convinced that the attack would be in the south.

    At the start of the real attack, Montgomery sent a message to all the men in the Eighth Army:

    “Everyone must be imbued with the desire kill Germans, even the padres – one for weekdays and two on Sundays.”

    The start of the Allied attack on Rommel was code-named “Operation Lightfoot”. There was a reason for this. A diversionary attack in the south was meant to take in 50% of Rommel’s forces. The main attack in the north was to last – according to Montgomery – just one night. The infantry had to attack first. Many of the anti-tank mines would not be tripped by soldiers running over them – they were too light (hence the code-name). As the infantry attacked, engineers had to clear a path for the tanks coming up in the rear. Each stretch of land cleared of mines was to be 24 feet – just enough to get a tank through in single file. The engineers had to clear a five mile section through the ‘Devil’s Garden’. It was an awesome task and one that essentially failed. ‘Monty’ had a simple message for his troops on the eve of the battle:

    “All that is necessary is that each and every officer and men should enter this battle with the determination to see it through, to fight and kill, and finally to win. If we do this, there can be only one result – together, we will hit the enemy for six out of Africa.”

    The attack on Rommel’s lines started with over 800 artillery guns firing at the German lines. Legend has it that the noise was so great that the ears of the gunners bled. As the shells pounded the German lines, the infantry attacked. The engineers set about clearing mines. Their task was very dangerous as one mine was inter-connected with others via wires and if one mines was set off, many others could be. The stretch of cleared land for the tanks proved to be Montgomery’s Achilles heel. Just one non-moving tank could hold up all the tanks that were behind it. The ensuing traffic jams made the tanks easy targets for the German gunners using the feared 88 artillery gun. The plan to get the tanks through in one night failed. The infantry had also not got as far as Montgomery had planned. They had to dig in.

    The second night of the attack was also unsuccessful. ‘Monty’ blamed his chief of tanks, Lumsden. He was given a simple ultimatum – move forward – or be replaced by someone more energetic. But the rate of attrition of the Allied forces was taking its toll. Operation Lightfoot was called off and Montgomery, not Lumsden, withdrew his tanks. When he received the news, Churchill was furious as he believed that Montgomery was letting victory go.

    However, Rommel and the Afrika Korps had also been suffering. He only had 300 tanks left to the Allies 900+. ‘Monty’ next planned to make a move to the Mediterranean. Australian units attacked the Germans by the Mediterranean and Rommel had to move his tanks north to cover this. The Australians took many casualties but their attack was to change the course of the battle.

    Rommel became convinced that the main thrust of Montgomery’s attack would be near the Mediterranean and he moved a large amount of his Afrika Korps there. The Australians fought with ferocity – even Rommel commented on the “rivers of blood” in the region. However, the Australians had given Montgomery room to manoeuvre.

    He launched ‘Operation Supercharge’. This was a British and New Zealander infantry attack made south of where the Australians were fighting. Rommel was taken by surprise. 123 tanks of the 9th Armoured Brigade attacked the German lines. But a sandstorm once again saved Rommel. Many of the tanks got lost and they were easy for the German 88 gunners to pick off. 75% of the 9th Brigade was lost. But the overwhelming number of Allied tanks meant that more arrived to help out and it was these tanks that tipped the balance. Rommel put tank against tank – but his men were hopelessly outnumbered.

    By November 2nd 1942, Rommel knew that he was beaten. Hitler ordered the Afrika Korps to fight to the last but Rommel refused to carry out this order. On November 4th, Rommel started his retreat. 25,000 Germans and Italians had been killed or wounded in the battle and 13,000 Allied troops in the Eighth Army.


    The battle

    The Axis forces were once more in a critical supply situation. Lacking the fuel and mechanised forces to fight a mobile battle Rommel instead constructed strong defensive positions protected by deep minefields, which he nicknamed the ‘devil’s gardens’.

    Realising the strength of the Axis defences, Montgomery resisted the impatient pleas of British Prime Minister Winston Churchill for an early attack. Instead he set about building up his forces, improving the morale and training of his troops, ensuring that he had superior numbers of men, tanks, guns and aircraft.

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    British infantry advance at El Alamein, 1942

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    A mine explodes close to a British artillery tractor as it advances through minefields at El Alamein, 1942


    The Battle of El Alamein, October 23-November 4, 1942

    British General Claude Auchinleck, hampered by the siphoning of his men and equipment to support the abortive Greek campaign, had lost all the British gains of 1941 to the fast-driving German General Erwin Rommel. In June 1942 Auchinleck had fallen back to the last line of defense before Alexandria: El Alamein was only 65 miles to the west, bounded by the Qattara Depression, terrain impassible to tanks. He was sacked and returned home.

    Rommel, following the British, hit the El Alamein line on July 1, 1942. The Afrika Korps was so far from their supply lines they could not make a serious attempt to break through. Rommel dug in, and created a defensive line of mines, antitank guns, tanks, and infantry.

    When Auchinleck”s replacement was killed, Churchill appointed Lieutenant General Bernard L. Montgomery to command the Eighth Army on August 12, 1942. He took command of a thoroughly exhausted army with low morale. He claimed El Alamein would be the decisive battle of the war.

    With characteristic deliberateness, Montgomery sought to rebuild the fighting spirit of the Eighth Army. Waiting for reinforcements, especially American tanks, Montgomery retrained his army for two months. British High Command and Churchill were growing impatient, and encouraged him to move. Montgomery took his time, as he would in France two years later.

    On October 23, 1942, Montgomery started Operation Lightfoot. Commonwealth Forces moved against Rommel”s line after four hours of artillery bombardment by 1,000 guns. Sappers crawled on their hands and knees, feeling for mines by hand to cut two corridors across the minefields for tanks.

    Little progress was made against the Afrika Korps. The plan was shifted to the south when Australians penetrated deep into German territory. Montgomery built up his forces there, and attacked on November 2. Rommel attacked with all his tanks, and lost heavily.

    Hitler told Rommel to stand and die in El Alamein, but he disobeyed orders and retreated on November 4. Four days later Americans began landing in North Africa, and the Afrika Korps was on the road to final defeat. Months of hard fighting were ahead for both sides.

    El Alamein was the last major battle in the war that was exclusively a Commonwealth affair. After that, the Americans would begin to contribute the major balance of men and materiel to the war.


    Infantry at El Alamein

    British infantry rushes an enemy strong point through the dust and smoke of enemy shell fire.

    British General Bernard Montgomery was thus forced to revise his plans, and the second phase of the battle, 'Dogfight', had to be fought within - rather than beyond - the fortified positions. This took place between 26 and 31 October, with Montgomery’s tactic of 'crumbling' away at the enemy defence positions with a series of limited attacks. At the same time, the British fended off German counter-attacks ordered by German Field Marshal Erwin Rommel.


    The Second Battle of El-Alamein

    The British infantry assault at El-Alamein was launched at 10:00 pm on the night of October 23, 1942, after a furious 15-minute bombardment by more than 1,000 guns. German minefields proved a greater obstacle than had been initially reckoned, and when daylight came on October 24, British tanks were still transiting the paths that had been cleared by engineers. It was only on the second morning of the battle, after additional night attacks by the infantry, that four brigades of armour had succeeded in deploying 6 miles (10 km) beyond the original front. They had suffered much loss in the process of pushing through the constricted passages. The subsidiary British attack by the XIII Corps in the south had meanwhile met similar trouble and was abandoned. Nevertheless, the wedge that had been driven into the German defenses in the north looked so menacing that local defending commanders threw in their tanks piecemeal in efforts to stanch the British advance. That action fulfilled Montgomery’s calculation and enabled his armour, now established in good position, to inflict heavy losses on those spasmodic counterattacks. By the time Rommel had arrived in the evening of October 25, half of the defense’s effective tank force had been lost. The British resumed the attack the following day, but their attempt to push forward was checked, and their armour paid a heavy price for the abortive effort. The chance of developing the breach into a breakthrough had faded, and the massive British armoured wedge was embedded in a strong ring of German antitank guns. Montgomery deduced that his initial thrust had failed, that the breach was blocked, and that he must devise a fresh plan, while giving his main striking forces a rest.

    Montgomery’s new offensive, dubbed Operation Supercharge, opened on the night of October 28 with a northward thrust from the wedge toward the coast. His intention was to pinch off the enemy’s coastal pocket and then launch an exploiting drive westward along the coast road, toward Daba and Fūka. That offensive too became hung up in the minefield, and its prospects waned when Rommel opposed it with the veteran 90th Light Division. Rommel could not continue to parry such attacks indefinitely, however. Montgomery was losing four tanks for every one that he knocked out, but even at that rate of attrition, the British still held the advantage. The Afrika Korps had only 90 tanks left, while the Eighth Army had more than 800. As soon as he saw that his coastward thrust had miscarried, Montgomery decided to revert to his original line of advance, hoping to profit from the northward shift of the enemy’s scanty reserves. The new attack, begun in the early hours of November 2, again bogged down in the minefields, and resistance proved tougher than expected. The situation looked gloomy, but things were far worse for Rommel.

    By the end of the day on November 2, Rommel had depleted his resources almost completely. The core of his defense—the two Panzer divisions of the Afrika Korps—amounted to only 9,000 men at full strength, and combat had withered that number to little more than 2,000. Worse still, the Afrika Korps had barely 30 tanks fit for action, whereas the British could field more than 600. That night Rommel decided to fall back to Fūka in a two-step withdrawal. That redeployment was well in progress when, soon after midday on November 3, an overriding order came from Hitler, insisting that El-Alamein must be held at all costs. The turnabout doomed any chance that Rommel may have had of making an effective stand, as a resumption of the defense of El-Alamein was an exercise in futility. The 51st Highland and 4th Indian divisions were the core of an infantry attack on the night of November 3 that succeeded in piercing the joint between the Afrika Korps and the Italians. Soon after dawn on November 4, three armoured divisions passed through the opening thus created, with orders to swing northward and bar the enemy’s line of retreat along the coast road. Their exploiting drive was reinforced by the motorized New Zealand Division and a fourth armoured brigade.


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