Alaska

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Antes de la exploración europea, Alaska estaba habitada por inuit en el extremo norte, aleutianos en gran parte de la costa sur e indios en el sureste. Los rusos establecieron una presencia en la isla Kodiak en 1784 y la intercambiaron por pieles. En 1867, Estados Unidos compró Alaska a Rusia por $ 7.200.000 en 1867. Hasta 1884, el Congreso no se molestó en proporcionar ninguna autoridad civil en Alaska, dando administración a varios departamentos del gobierno federal. En 1884 se estableció cierto grado de gobierno civil, utilizando las leyes de Oregon como base, con la creación de nuevas leyes reservada al Congreso. La fiebre del oro del Yukón trajo a miles de mineros a Alaska en 1897 y 1898. Más tarde, la propia fiebre del oro de Alaska tuvo lugar alrededor de Nome. y Fairbanks. Con el desarrollo de la minería de oro, la población de Alaska en realidad disminuyó en 1920 con respecto al censo anterior. La Segunda Guerra Mundial trajo una gran cantidad de actividad militar a Alaska. La autopista de Alaska se construyó para conectar el estado por tierra con el corazón industrial del continente. La única parte de los Estados Unidos que fue invadida por Japón fueron las Islas Aleutianas. En 1959, el Congreso concedió su deseo y Alaska se convirtió en el estado número 49. El descubrimiento de importantes campos petroleros en North Slope condujo a otro boom para la economía de Alaska. En 1989, el petrolero Exxon Valdez encalló en Prince William Sound, derramando gran parte de su cargamento de petróleo y causando enormes daños ambientales. Continúa el debate en el Congreso sobre la apertura de partes del Refugio Nacional de Vida Silvestre de Alaska a la exploración petrolera.


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