Thomas Lawless Ternan

Thomas Lawless Ternan

Thomas Lawless Ternan nació en 1790. Hijo de un tendero de Dublín, tenía quince hermanos y hermanas. Su actuación fue descrita como "más forzada que terminada".

En 1833 estaba interpretando papeles principales, pero William Macready, la figura teatral principal en ese momento, no lo consideraba un gran actor. Escribió en su diario: "No me gusta el modo de comportamiento de Ternan: es difícil decir quién será o no actor, pero no creo que esta persona en su capacidad privada alguna vez arroje brillo sobre la profesión teatral. Me parece obstinado, celoso y, por supuesto, mezquino ". La biógrafa de Ternan, Claire Tomalin, ha señalado: "Macready veía mal tanto su talento como su carácter, y como trágico se vio obstaculizado por ser bajo y robusto".

El 21 de septiembre de 1834, Ternan se casó con Frances Jarman. Inmediatamente viajaron a Estados Unidos, donde realizaron una gira durante los siguientes tres años. El 26 de febrero de 1835, le escribió a un amigo: "Nuestro éxito ha sido brillante; de ​​hecho, mucho más de lo que nuestros más optimistas y mejores amigos podrían haber anticipado. Últimamente tocamos un breve compromiso en Boston, y los recibos del teatro , durante dos noches, fueron mucho mayores que incluso los Kemble habían dibujado, en el mismo período. Sacamos allí, en ese tiempo, más de $ 2200, digamos £ 500 libras esterlinas. Somos igualmente afortunados aquí, y lo mismo en todas las ciudades que hemos aparecido. Regresamos a Boston el 11 de marzo, para actuar quince noches más, y no tengo ninguna duda de que un segundo compromiso será incluso más productivo que el primero. Tan grande fue la emoción en la última noche que jugamos allí que las cajas se vendieron en subasta y se obtuvieron precios dobles en casi todos los casos ".

Una hija, Frances Eleanor Ternan nació en 1835. A esta le siguieron Maria Ternan (1837) y Ellen Ternan (1839). Después del nacimiento del tercer hijo, la familia se mudó a Newcastle upon Tyne, donde Ternan se convirtió en gerente del Theatre Royal, su esposa fue la actriz principal. Las tres hijas también aparecieron en producciones.

En 1844, Thomas Lawless Ternan sufrió un colapso mental y entró en el asilo de Bethnal Green. Como Claire Tomalin, autora de Dickens: una vida (2011) ha señalado: "Era un lugar lúgubre, y el tratamiento de las personas con parálisis general de los locos - este fue el diagnóstico de la condición de Ternan - era necesariamente terrible y humillante. Dado que no había cura, la moderación era el único camino". algunos pacientes se mantuvieron encadenados en las primeras etapas, cuando podían ser violentos o suicidas, aunque a medida que la enfermedad siguió su curso, esto se volvió innecesario. En la última etapa se volvieron demacrados, incontinentes, incapaces de alimentarse, con extremidades contraídas y llagas; y así murió, ya sea de un ataque, neumonía, diarrea o agotamiento ". Ternan murió en 1846.

No me gusta el modo de comportamiento de Ternan: es difícil decir quién será o no actor, pero no creo que esta persona, en su capacidad privada, alguna vez arroje brillo sobre la profesión teatral. Me parece obstinado, celoso y, por supuesto, mezquino.

Nuestro éxito ha sido brillante, de hecho, mucho más de lo que nuestros más optimistas y mejores amigos podrían haber anticipado. Últimamente tocamos un breve compromiso en Boston, y los ingresos del teatro, durante dos noches, fueron mucho mayores que los que habían obtenido los Kemble en el mismo período. Tan grande fue la emoción la última noche que jugamos allí que las cajas se vendieron en subasta y se obtuvieron precios dobles en casi todos los casos.


Familia ternan

Ellen Lawless [Nelly] Robinson (nee Ternan) (1839-1914), actriz, nació el 3 de marzo de 1839 en 11 Upper Clarence Place, Maidstone Road, Rochester, Kent, la tercera de cuatro hijos de los actores Thomas Lawless Ternan (1790 -1846) y su esposa, Frances Eleanor, n e Jarman (1802-1873). Ellen tenía dos hermanas mayores, Frances Eleanor y Maria Susanna, y un hermano menor que murió en la infancia. Las tres hermanas ingresaron temprano a la profesión de actor. Después de la temprana muerte de su padre en 1846, se vieron obligados a ganarse la vida, recorriendo el norte de Inglaterra, Irlanda y Escocia con su madre. El primer compromiso adulto de Nelly fue en un burlesque en el Haymarket en 1857, y fue después de esto que Charles Dickens, con su madre y María, la contrató para actuar con su compañía amateur en The Frozen Deep en Manchester. Fue durante este compromiso teatral que Ellen comenzó una relación con Dickens que continuaría hasta su muerte en 1870. Dickens dejó a Nelly 1000 en su testamento y estableció un fondo fiduciario privado que la liberó de la necesidad de volver a trabajar después de su muerte. en 1870. Viajó al extranjero, luego, el 31 de enero de 1876, en la iglesia parroquial de Kensington, se casó con un clérigo doce años menor que ella, George Wharton Robinson (1850-1910). Ayudó a su esposo a dirigir una escuela de niños en Margate y dio a luz a un hijo y una hija. Pasó sus últimos años en Southsea, donde se reunió con sus hermanas. Murió de cáncer en 18 Guion Road, Fulham, Londres, el 25 de abril de 1914 y fue enterrada en el cementerio de Highland Road, Southsea, en la tumba de su marido. Frances Eleanor Trollope (1835-1913), nació en agosto de 1835 en un barco de vapor en la bahía de Delaware durante la gira de sus padres por América. Después de una exitosa carrera en el escenario, se fue a Florencia para estudiar canto de ópera y se convirtió en institutriz de Bice (Beatrice), la hija del viudo Thomas Adolphus Trollope (1810-1892). El 29 de octubre de 1866 se casó con su empleador. Vivieron en Italia durante muchos años. Escribió varias novelas, varias de las cuales, entre ellas "El problema de la tía Margaret" (1866) y "El progreso de Mabel" (1867), fueron serializadas de forma anónima por Dickens en All the Year Round. Tras la muerte de su marido en 1892, escribió la vida de su suegra, Frances Trollope (1779-1863). Durante sus últimos años, su hermana Ellen vivió con ella en Southsea, y murió allí el 14 de agosto de 1913. Maria Susanna Taylor (1837-1904) de soltera Ternan, hermana de Ellen y Frances Eleanor, apareció con sus hermanas en el escenario hasta su matrimonio. , el 9 de junio de 1863, a William Rowland Taylor, hijo de un próspero cervecero de Oxford. Poco después de la muerte de su madre, dejó a su marido y, a los cuarenta años, se matriculó en la Slade School of Fine Art para aprender a pintar. Hizo su hogar en Roma y viajó aventurera por el norte de África y trabajó como artista y periodista, escribiendo para el London Standard durante más de doce años. Regresó a Inglaterra en 1898 y murió en Southsea el 12 de marzo de 1904.


Ellen Lawless Ternan (1839 y # 8211 1914)

En 1857, Ellen, su madre y su hermana fueron contratadas para actuar en una presentación benéfica de El abismo helado. El evento fue patrocinado por su coprotagonista, Charles Dickens. Este primer encuentro desembocó en un romance que duraría hasta su muerte en 1870.

Ellen nació en Kent el 3 de marzo de 1839. Fue la tercera de cuatro hijos de Thomas Lawless Ternan y Frances Eleanor Ternan.

Thomas y Frances eran ambos actores. Ellen se unió a ellos en el escenario por primera vez cuando tenía solo tres años.

Seis años después de la muerte de Charles Dickens, Ternan se casó con George Wharton Robinson. Era doce años más joven que Ellen y desconocía por completo su historia con Dickens.


LA MUJER INVISIBLE & # 8211 trailer

La mujer invisible es una película dramática biográfica británica de 2013 dirigida por Ralph Fiennes y basada en el libro de Claire Tomalin & # 8217 La mujer invisible: la historia de Nelly Ternan y Charles Dickens. Tuvo su estreno en el Festival de Cine de Telluride el 31 de agosto de 2013. La historia del autor Charles Dickens & # 8217 amante secreta.

Como el autor más famoso de la Inglaterra victoriana, Charles Dickens arrojó una larga sombra en la que tuvo que ocultar una apasionada historia de amor con la joven actriz Nelly Ternan. Su historia se cuenta en el nuevo drama histórico & # 8220The Invisible Woman. & # 8221

En una entrega reciente de Envelope Screening Series, el actor y director Ralph Fiennes habló sobre interpretar al autor más grande que la vida en la pantalla.

Ralph Fiennes como Charles Dickens

& # 8220Él & # 8217 es un hombre fascinante, un hombre complicado, & # 8221 Fiennes. & # 8220 & # 8230 Creo que & # 8217 hay una totalidad en Dickens: el vital, carismático actor aficionado, gerente, hombre de familia, el hombre que recauda dinero para organizaciones benéficas, socialmente gregario, vivaz. Pero entonces Nelly entró en su vida y se enamoró de él. Estas cosas pasan. Me gustan esas contradicciones en alguien. & # 8221


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Contenido

Thomas "Bucky" Lawless nació el 3 de marzo de 1908 en Auburn, Nueva York. Sus padres fueron Martin J. Lawless (1869-1941) y Francis T. Lawless (de soltera O'Brien 1883-1946). [4] Su padre nació en Irlanda, emigró a los Estados Unidos en 1882 y trabajó para el Ferrocarril Central de Nueva York, mientras que su madre nació en Ontario, Canadá y emigró a los Estados Unidos en 1889. [5] Thomas fue apodado "Bucky" por sus amigos poco después de que él comenzara la escuela primaria en Holy Family School en Auburn. Uno de sus primeros trabajos fue como vendedor ambulante de periódicos para Auburn Citizen, que fue cuando aprendió a pelear en peleas callejeras con otros noticieros. Lawless abandonó la escuela secundaria para aprender a boxear. [6] El 18 de septiembre de 1924, a los 16 años de edad, hizo su debut en el peso ligero en Moravia, Nueva York, donde luchó contra Red Curry de Binghamton, NY. Después de tres rondas, Lawless recibió la decisión. [7]

El debut en el boxeo profesional de Lawless ocurrió el 28 de septiembre de 1925, cuando luchó y ganó contra Tony Occipenti en Town Hall, Scranton, PA, por puntos después de seis rondas. [8] Ganó 14 partidos consecutivos entre septiembre de 1925 y mayo de 1926, que incluyeron ganar el título de Campeón Ligero del Centro de Nueva York de Sailor Pacilio (Ralph Rocco Pacilio) el 12 de abril de 1926 en el Syracuse Arena en Syracuse, NY. [9] Su primera derrota profesional ocurrió el 28 de mayo de 1926, en el Syracuse Arena, cuando perdió su partido por puntos ante Jackie Brady (Amedio Pizzica) y le cedió su título. La multitud de más de 5.000 personas no aprobó la decisión de los jueces y se burló. The Auburn Citizen, informando sobre la pelea, declaró que los jueces le mostraron favoritismo a Brady y que Lawless había sido despojado de su título. [10] Lawless perdió por puntos en una revancha contra Brady el 16 de julio de 1926 en Star Park en Syracuse. [11] La revancha casi no se produjo por varias razones: inicialmente, se rumoreaba que Lawless y el boxeador Canastota Bob (Joseph Kanafolo) habían recibido "vacaciones" (suspendido) por la Comisión de Boxeo del Estado de Nueva York después de que Lawless y Bob habían Recientemente trabajó en las esquinas de los boxeadores aficionados en un combate en Ithaca, NY. El comisionado estatal adjunto Hodges respondió que no interferiría y que Lawless podría luchar contra Brady. [12] Después de dos aplazamientos, el gerente de Lawless, Edward Epstein, declaró que Lawless no podría cumplir con el peso estipulado y que quitarse demasiado peso rápidamente lo debilitaría, dejándolo en forma para pelear. Durante una conferencia programada, Charlie Celli, el gerente de Brady, declaró que si Lawless no cumplía con el estándar de peso, lo consideraría una pérdida. Epstein replicó que si no se llegaba a otro acuerdo, no permitiría que Lawless peleara. Se programó una segunda conferencia a la que asistieron Lawless y Brady para el día siguiente. La discusión entre Epstein y Celli durante esta conferencia se volvió tan acalorada que Marc Buckland, presidente del Syracuse Arena Athletic Club, tuvo que intervenir varias veces para evitar que los dos entrenadores pelearan físicamente entre sí. Después de más de tres horas de negociaciones, se llegó a un acuerdo y se programó el partido. [13] Joe Netro del Syracuse Arena Athletic Club, mientras hablaba con los reporteros bromeó diciendo que estaba pensando en cancelar el próximo partido en Star Park porque había escuchado que habría un "elemento sin ley allí". [14]

Lawless ganó el título de peso welter de Central New York el 14 de octubre de 1927, cuando derrotó a Billy Leonard en el Syracuse Arena en seis asaltos. Bucky llevó todas las rondas excepto la segunda y la cuarta. Se llamó una pelea de rencor después de que Leonard y su manager fueron "desagradables" con Lawless mientras estaban en los vestidores antes del partido, llamándolo "pug de pueblo pequeño" y "chico de campo". En el sexto asalto, Leonard se paró en el centro del ring, desafiando a Lawless a "adelante", quien aceptó y efectivamente ganó el sexto asalto y la pelea. [15]

Lawless luchó contra siete campeones mundiales de boxeo de peso welter durante su carrera, pero nunca tuvo el título él mismo. [16] Los periodistas deportivos durante este período publicaron un editorial sobre las "farsas con sobrepeso". Robert Edgren, el reportero deportivo estadounidense sindicado a nivel nacional, escribió en 1931 que los campeones de peso welter "han estado esquivando a los duros haciendo que los buenos contendientes tengan sobrepeso. Y pelearon contra Bucky Lawless sin ningún gran éxito. Esa vieja broma otra vez. Hacer que Lawless entrara en juego. sobrepeso para que [Lou] Brouillard no pudiera perder su título "[17] como respuesta al concurso de peso welter de diez asaltos entre Lawless y Lou Brouillard en Boston Garden el 2 de diciembre de 1931, el último de los cuales fue el boxeo de peso welter mundial campeón. Aunque Brouillard ganó el combate por KO en el tercer asalto, ambos peleadores superaron el límite de peso, por lo que su título nunca estuvo en riesgo. [18] Luchar contra Lawless en una pelea por el título habría sido arriesgado para Brouillard porque Lawless había aparecido en cuatro combates previos con sobrepeso y los derrotó a todos. Ganó decisiones sobre Joe Dundee, Tommy Freeman y dos sobre Young Jack Thompson (Cecil Lewis Thompson). [19] Uno de los primeros partidos sin título contra Thompson se llevó a cabo siete meses antes, el 8 de mayo de 1931, en el estadio de Chicago. Lawless ganó este combate, y aunque Thompson era el campeón mundial de peso welter en ese momento, Lawless se vio obligado a entrar al combate con sobrepeso para que el título de Thompson no estuviera en riesgo. [20] Lawless luchó contra el campeón estadounidense de peso medio Gorilla Jones (William Landon Jones) seis veces entre 1928 y 1931, derrotándolo en cuatro de estos combates. [21] Durante su carrera profesional en el boxeo, Lawless luchó en lugares de todo el país, incluido el Madison Square Garden en Manhattan, Brooklyn, NY Atlantic City, NJ Seattle, WA Nueva Orleans, LA Cleveland, OH Detroit, MI Los Ángeles, CA Chicago, IL Boston, MA Pittsburgh, PA Rochester, NY y Buffalo, NY. El mayor porcentaje (27%) de sus 131 partidos profesionales se libró en Syracuse, NY. [22] En 1927, Lawless era la mejor carta de dibujo para los combates de box en Siracusa. [23]

Lawless se mudó de Auburn, NY, a Syracuse, NY a principios de 1930. Para entonces se formó en Syracuse, NY, donde fue dirigido por Joe Netro. Lawless se casó con Norma Lila Conlin de Potsdam, NY el 20 de marzo de 1930 en Syracuse. [24] El Syracuse Journal escribió un artículo sobre la vida hogareña de la pareja de recién casados ​​en su apartamento en The James, y presentó cuatro fotografías grandes en casa con subtítulos, como Lawless sirviendo café, lavando platos y escuchando la nueva radio con su esposa. [25] Lawless regresó a Auburn en 1933. [26]

Lawless fue honrado por su ciudad natal de Auburn, NY el 13 de mayo de 1931. Una semana después de su victoria del 8 de mayo sobre Thompson, llegó a Auburn poco después de las 8:00 p.m. y fue recibido en el Five Points por más de un centenar de coches. Lawless se sentó en una posición elevada en su roadster y un desfile de tres autos en fila lo escoltó a través de Fulton Street, Genesee Street, State Street y Dill Street, donde el desfile terminó en Auburn Fraternal Order of the Eagles. Se llevó a cabo una recepción en el Eagles Lodge donde se informó que cientos de fanáticos fueron rechazados debido al espacio limitado. Los oradores en la recepción incluyeron a Joseph Hanlon, presidente del evento John Donavan, el administrador de la ciudad, los periodistas de Syracuse John McGrath y Martin La Chance y el mismo Lawless. [27]

Después de que Lawless dejó de boxear profesionalmente en 1936, vivió en su ciudad natal de Auburn, Nueva York, donde trabajó como jornalero para obras públicas y para el dueño del negocio Thomas J. Hennessy. [28] Lawless se mantuvo activo en los eventos locales de Auburn, por ejemplo, actuó como maestro de ceremonias durante un partido de bolos celebrado en Auburn en los Roman Alleys el 10 de marzo de 1940, en el que ex combatientes compitieron contra ex jugadores de pelota. [29] Lawless murió después de una larga enfermedad a los 58 años el 19 de junio de 1966. [30]


Historia de la mujer

Ella es la figura oscura en la vida de Dickens, la mujer que compartió los últimos trece años antes de su temprana muerte. Sus biógrafos intentaron borrarla, sus cartas se quemaron, pero aún así la historia de Charles Dickens y Ellen Ternan no pudo ser borrada de la historia.

Ellen Lawless Ternan nació el 3 de marzo de 1839 en Rochester, Inglaterra, casualmente una ciudad que tuvo mucho significado para Charles Dickens. Nació en una familia teatral de larga data. Su madre, su padre y su abuela habían sido actores y su madre, Fanny Ternan, incluso había aparecido en los escenarios de Londres, con el gran actor William Charles Macready (otro buen amigo de Dickens). Cuando Ellen tenía alrededor de seis años, su padre Thomas Ternan tuvo una crisis nerviosa y fue internado en un asilo donde murió dos años después.

Desde que eran pequeños, Ellen y sus dos hermanas mayores Fanny y Maria habían aparecido en el escenario. La vida de una actriz en la Inglaterra victoriana fue difícil. No solo se consideraba que las actrices estaban un paso por encima de las prostitutas (el consenso era que fingir ser otra persona te hacía sospechosa moralmente), sino que los actores no estaban exactamente rodando en la masa, ni siquiera las estrellas de la época podían contar con la seguridad laboral. En aquel entonces no existía la equidad de actores para asegurarse de que los actores recibieran un salario adecuado y no trabajaran hasta la muerte. La vida de un actor era una ronda constante de giras de un teatro provincial a otro, salpicada de actuaciones en Londres si el actor tenía la suerte de asegurarse un compromiso con un teatro de Londres. Pero incluso estrellas del calibre de la Sra. Siddons y Dorothy Jordan todavía confiaban en los beneficios (una práctica en la que las ganancias de la noche iban al actor) y las giras constantes. Los actores eran responsables de sus propios disfraces, llevaban sándwiches en el tren o en el coche, y los alojamientos iban desde deprimentes hasta adecuados. Si una actriz estaba embarazada, trabajaba hasta el día en que dio a luz, a menudo interpretando papeles como Juliet cuando estaba embarazada de 8 meses.

Si bien las tres niñas tuvieron un mínimo de éxito como actrices, estaba claro que ninguna de ellas iba a tener ni siquiera el menor éxito de su madre. Fanny tenía la ambición de ser cantante, no actriz. Las tres mujeres enfrentaron una vida de papeles menguantes, tocando en obras de teatro menores y haciendo giras constantes.

Sin embargo, todo cambió en 1857 cuando conocieron a Charles Dickens, los escritores más famosos de Inglaterra, si no del mundo. Caminó a grandes zancadas entre la Regencia de Inglaterra y la época victoriana como un coloso. Para cuando las mujeres ternan lo conocieron, él & # 8217 había publicado muchas de sus principales novelas y estaba dirigiendo una revista. Palabras del hogar. También era padre de diez hijos, nueve de ellos vivos, y dividía su tiempo entre su casa en Kent, Gads Hill, un apartamento de soltero en Londres en Wellington Street y una casa de Londres.

Dickens era un hombre de energía y ambición prodigiosas que lo había sacado de la fábrica de negros cuando era niño, a través de una carrera como empleado, y luego a un periodista que cubría los debates parlamentarios hasta su carrera como novelista y, en algún momento, dramaturgo. A pesar de su matrimonio e hijos, pasaba tanto tiempo con sus amigos asistiendo al teatro, pasando el rato en sus diversos clubes, incluido el Garrick Club (fundado en 1831 como un lugar para actores, hombres de teatro y sus apoyos. Incluso después de más de 150 años, todavía son solo hombres, las mujeres solo pueden ingresar al club el primer jueves del mes con un & # 8216R & # 8217 o algo así). A menudo caminaba toda la noche por Londres, dijo que le ayudaba a planificar la escritura del día siguiente.

Dickens estaba preparando una actuación benéfica de la obra, El abismo helado había colaborado con su buen amigo Wilkie Collins. Las actuaciones iban a tener lugar en Manchester, y Dickens decidió que la obra necesitaba actrices profesionales en los papeles femeninos. Dickens estaba fascinado por el teatro, en un momento incluso pensó en seguir una carrera como actor profesional. Se aseguró una audición con Haymarket y se había preparado asiduamente para la audición con la ayuda de su hermana Fanny. Decidió que su fuerte sería la comedia, por lo que estudió las actuaciones de los actores cómicos de la época. Desafortunadamente, Dickens se había preparado tan enérgicamente que el día de la audición, se resfrió y no pudo actuar. La pérdida de los teatros fue la ganancia de la ficción, pero Dickens nunca perdió su deseo de actuar. A menudo realizaba actuaciones para sus amigos que rivalizaban con las producciones profesionales. Una vez, le confió a un amigo que su sueño era ser director de teatro.

La familia Ternan fue recomendada a Dickens por su buen amigo William Charles Macready. En ese momento, la Sra. Ternan prácticamente se había retirado del escenario, a la edad de 55 años las partes eran pocas y espaciadas. El papel principal fue para María y Fanny y Ellen (llamada Nelly por su familia y amigos) interpretó papeles más pequeños. Las cuatro mujeres quedaron impresionadas y asombradas por la oportunidad de trabajar con el gran Charles Dickens. Dickens, a su vez, estaba más impresionado con Nelly, que tenía 18 años, era rubia y muy bonita. Aunque probablemente era más mundana que la mayoría de los jóvenes de 18 años después de haber pasado su vida entre la gente del teatro, todavía tenía un aire de inocencia que atraía a Dickens. También tenía la misma edad que su hija Katey.

Dickens tenía 45 años y claramente sufría una crisis de la mediana edad. Aunque disfrutaba de la vida familiar, estaba un poco consternado por lo grande que era su familia, como si no tuviera nada que ver con el creciente número de niños. También estaba desencantado con su esposa, Catherine. Después de veintitrés años de matrimonio, ya no tenían nada en común. Pero las semillas de la discordia matrimonial llegaron dos años antes de que Dickens conociera a Nelly, cuando se reencontró con su primer amor, Maria Beadnell. Su visión romántica de ella se hizo añicos, lo que llevó a un retrato devastador de ella como Flora Finching en Little Dorrit. Después de las actuaciones en Manchester, Dickens se había asegurado el conocimiento del próximo compromiso de los Ternans en Doncaster y los siguió hasta allí. Estaba cautivado por Nelly Ternan y la perseguía ardientemente. La Sra. Ternan, aunque consciente del honor, todavía tenía cuidado de averiguar exactamente cuáles eran sus intenciones hacia su hija. Sus amigos también aconsejaron cautela.

Las cosas salieron adelante cuando Catherine encontró joyas que Dickens le había comprado a Nelly. Su matrimonio con Catherine había terminado y no se podía hacer nada más que se separaran. La historia ha juzgado a Dickens con dureza por su comportamiento hacia Catherine y con razón. En su mente, el matrimonio estuvo mal desde el principio, Catherine era inestable y una madre terrible. Su hermana, Georgina Hogarth, que vivía con ellos, coincidió en una carta en que Catherine nunca había tenido ningún sentimiento hacia sus hijos. Dickens dio un paso más y publicó una carta en su revista exponiendo esta visión del matrimonio y afirmando que Nelly Ternan era inocente y de ninguna manera responsable de la ruptura de las relaciones entre él y su esposa. Fue muy mal hecho, en particular alejar a los niños de Catherine. Solo su hijo mayor, Charley, desafió a su padre y se quedó con su madre. Catherine se vio obligada a dejar sus hogares y mudarse a un establecimiento más pequeño. Dickens acordó pagarle & # 163600 al año de por vida.

El divorcio era impensable, especialmente para un hombre en la posición de Dickens. Hubiera involucrado un escándalo público, ya que la única forma de obtener el divorcio habría sido admitir el adulterio. Ahora libre de su esposa, Dickens se sintió libre de perseguir a Nelly, instalándola en su propia casa, que puso a su propio nombre, y luego mudándola a Slough y luego a Peckham. Nelly era todo lo que Catherine no era. No era domesticada, inteligente, ingeniosa, encantadora, interesada en el teatro, la política y la literatura, mientras que Catherine no tenía ni el intelecto ni la energía de Dickens (no es de extrañar dado que había pasado la mayor parte de su matrimonio embarazada o criando hijos).

El alquiler de la casa de Londres le proporcionó ingresos. Durante los siguientes trece años hasta su muerte en 1870, Dickens pasó al menos tres noches a la semana con Nelly, cuando no estaban viajando juntos al extranjero. Dickens demostró ser el amo de la vida dividida, nadie sabía en un momento dado dónde estaría. Dado que ninguna de sus cartas sobrevive, es difícil conjeturar cuál es la naturaleza exacta de su relación. Algunos biógrafos, como Peter Ackroyd, afirman que Dickens y Nelly eran estrictamente platónicos, que pensaba en ella como una hija a la que estaba rescatando de una vida incierta. Sin embargo, según la excelente biografía de Claire Tomalin, Invisible Woman, que contradice las propias declaraciones de Nelly hechas años después a un vicario cuando estaba casada y vivía en Margate. Mi propia sensación es que si tuvieron una relación sexual probablemente no duró mucho y se transformó en compañía.

También hay pruebas de que Dickens y Nelly pueden haber concebido un hijo alrededor de 1866 que no vivió, o incluso más de uno que no sobrevivió. La evidencia consiste en notas crípticas en un diario que Dickens perdió mientras estaba de gira en Estados Unidos en 1867. Cualquiera que sea la verdad, la relación tuvo su parte de tensiones. Una vez que estableció a Nelly como su amante, parece no haber sabido qué deber con ella. Nelly, por su parte, aunque posiblemente se alegra de no estar recorriendo todo el país desempeñando papeles cada vez más pequeños por un salario aún menor, debe estar inquieta después de una vida de actividad constante.

Pasó todo el tiempo que pudo con sus hermanas, las cuales se casaron. Su hermana mayor, Fanny, se casó con Thomas Trollope, el hermano mayor del novelista Anthony. Tenía 27 años más y era padre de una hija adolescente, Bice, de quien Fanny había sido institutriz. María, la hermana mediana, se casó con un cervecero en Oxford. Si bien el matrimonio de Fanny fue razonablemente feliz y pasó a una carrera menor como novelista, sus obras publicadas por la revista Dickens, Household Words, Maria y el matrimonio de Maria fracasaron. La vida en Oxford no le sentaba bien y cada vez pasaba más tiempo en el extranjero, en Florencia, donde vivían Fanny y Tom.

El punto de inflexión en la relación de Nelly llegó con el accidente ferroviario de Staplehurst en el que estuvieron involucrados el 9 de junio de 1865 mientras regresaban de Francia con su madre. Dickens pasó algún tiempo atendiendo a los heridos y muriendo antes de que llegaran los rescatistas. El brazo de Nelly resultó gravemente herido y su salud se volvió delicada después de eso. Dickens se las arregló para mantener su nombre fuera de los periódicos como su compañera de viaje, y evitó aparecer en la investigación sobre el accidente donde se habría sabido que Nelly viajaba con él.

Ahora, en lugar de pasar su tiempo esperando la llegada de Dickens, Nelly pasó más tiempo en el extranjero visitando a su hermana. Debe haber sido difícil para ella ver a sus hermanas asentadas con matrimonios respetables, mientras ella se mantuvo en las sombras de la vida de Dickens. Si bien autores como Wilkie Collins no tuvieron problemas para mantener dos hogares separados (un soltero de toda la vida tuvo dos amantes diferentes), Dickens necesitaba ser más discreto. Su reputación se basaba en la imagen de él como un devoto hombre de familia, que defendía los valores victorianos. Incluso la desintegración de su matrimonio, atribuyó a los defectos de Catherine, no a ninguna mala conducta de su parte.

Mientras que los periódicos en los Estados Unidos, como Los New York Times, había publicado rumores sobre su vida personal, y la mayoría de sus amigos cercanos sabían de su relación con Nelly, Dickens seguía siendo increíblemente discreto y circunspecto sobre la relación. No entretuvieron a muchos de sus amigos en la casa de Nelly, ni Nelly tenía muchos conocidos externos aparte de sus hermanas y su madre. Dickens también se comprometió a quemar sus cartas periódicamente y pidió a sus amigos que hicieran lo mismo, una bendición para él, pero algo que todos los biógrafos de Dickens desde entonces tienen motivos para lamentar.

Entonces, ¿qué hizo Nelly con su tiempo libre mientras esperaba que apareciera Dickens? Bueno, ella leyó mucho, estudió idiomas y lo ayudó leyendo su trabajo y aconsejándolo. Cuando estaban juntos, iban a caminar con frecuencia y Nelly aprendió a montar. No era una gran vida para una mujer que había pasado al menos doce años en el escenario. Lo más probable es que ambos lados se arrepintieran. Si bien Nelly pudo haber sido actriz, la Sra. Ternan había criado a sus hijas para que fueran damas. Debe haber sido una decisión difícil para ambos que Nelly aceptara la vida de una amante. Y para Dickens, Nelly no era la esposa reconfortante que él podría haber deseado (ese puesto, sin embargo, lo ocupaba su cuñada Georgina) ni era la mujer fatal de la variedad Catherine Walters / Cora Pearl. Las opciones de Nelly eran pocas, no podía dejarlo, y un puesto como institutriz o maestra en este momento estaba fuera de discusión. Aún así, mientras él estuvo vivo, ella fue su & # 8216círculo mágico de uno & # 8217.

Se especula entre los biógrafos si Nelly inspiró o no a alguno de los personajes de su ficción después del inicio de su relación. La teoría de Clare Tomalin & # 8217 es que, aparte de la descripción física de Lucy Manette en Un cuento sobre dos ciudades, hay poco de Nelly en ninguno de sus personajes femeninos, aunque hay biógrafos que especulan que hay algo de Nelly en Estella en Grandes expectativas o Bella en Our Mutual Friend. Katey Dickens once said of her father that he didn't understand women, and there is some truth to that in his fiction.

After his final tour of America, Dickens settled down for a bit to start writing his last novel which was left unfinished, The Mystery of Edwin Drood, but he was tired. He’d already suffered a mini-stroke some months before. Now although he was not quite 60 years old, he looked much older. Finally on June 9,1870, Dickens suffered a collapse and died. Although the official version is that he died at Gad’s Hill, there is a theory that he actually collapsed in Peckham with Nelly, and that she then transported him by coach to Gad’s Hill where he died. Clare Tomalin examines this theory in the appendix to her biography of Nelly.

Whether he died at Gad’s Hill or with Nelly at Peckham, Charles Dickens was gone, and Nelly was finally free. He took care of her by leaving her ٟ,000 in his will as the first of his bequests, finally making public his high regard for her. He also may have left her other funds that were given to her while he was still alive. The rest of his 𧴜,000 estate was divided amongst his children, with a bequest left to his sister-in-law Georgina, who stayed with him after he separated from her sister.

Nelly was now 31 years of age, and a spinster. For the next few years she traveled, staying with her sister Maria, and with Fanny and Tom in Italy. While staying with Maria in Oxford, Nelly met an undergraduate by the name of George Wharton Robinson who intended to make a career in the church. For the next several years, Nelly and George corresponded, and after he finished his MA degree he proposed marriage. He was 24, and Nelly was 36, although she told him that she was much younger. She was helped in the fact that she still looked youthful. While she admitted that Dickens had been a good friend to the family, her now apparent youth precluded there being anything untoward about the relationship. By shaving off a few years, Nelly had managed to erase thirteen years of her life.

The couple settled in Margate, where Nelly persuaded George to give up a career in the church to buy into a boy’s school. They were blessed with two children, Geoffrey and Gladys but the strain of running a school was too much for George so they had to give it up after several years.

From then on things were difficult for the Robinsons. Nelly still had her small annuity from the money that Dickens left her and the rent on the house in London, but it didn’t go very far with a son who needed money to buy a commission in the army and to pay tuition at Sandhurst. Nelly taught privately when she could, and her sisters gave her money when they were able. Still, Nelly is to be commended that she wasn’t tempted to write a tell-all book about her relationship with her Dickens. She spent her last years living in Southsea. After her husband died, she spent more time with her sisters until one by one they died as well, first Maria and then Fanny. Nelly had been operated on for breast cancer, which now returned. She died at the age of 75, buried beside her husband.

It wasn’t until after Nelly’s death in 1914, that the truth began to come out about her relationship with Dickens. Her son, Geoffrey, was in for a shock when he went through his mother’s few papers. Not only did he discover that she had been actress, and older than she claimed, but there must have been hints that she had more than a passing acquaintance with Charles Dickens. Apparently his suspicions were confirmed by Sir Henry Dickens, the only surviving son. Appalled, he burned every last scrap. More revelations were revealed with a book published after Kate Dickens Perugini’s death called Dickens and Daughter. The secret was now out for better or for worse.

The question remains, did Ellen Ternan love Dickens? It’s clear from the few letters from Dickens that survive that he loved her, was passionately attached to her. That’s one thing that will never be certain. She was probably fond of him, he took care of her, respected her opinion on his work but love? The illicit nature of their relationship and the toll that it took on both of them probably precluded love of a romantic nature from lasting for long.

If it weren’t for Dickens would anyone be interested in the life of a third-rate at best actress, who married a schoolteacher? Probablemente no. Still, Ellen Ternan fascinates for what she might reveal about Dickens in his later years. The British playwright Simon Gray recently premiered a new play called Little Nell about their relationship. I think Simon Gray had it right when he said it was more than an affair, what they had was a marriage, albeit a secret one. Unfortunately she will probably always remain a mysterious and shadowy footnote in the life of Charles Dickens.


Administrative / Biographical History

Ellen ('Nelly') Lawless Ternan (1839-1914), actress, was born on 3 March 1839 at 11 Upper Clarence Place, Maidstone Road, Rochester, Kent, the third of four children of the actors Thomas Lawless Ternan (1790-1846) and his wife, Frances Eleanor, née Jarman (1802-1873). Ellen had two elder sisters, Frances Eleanor and Maria Susanna, and a younger brother who died in infancy. All three sisters entered the acting profession early. After the early death of their father in 1846 they were obliged to earn their living, touring the north of England, Ireland, and Scotland with their mother. Nelly's first adult engagement was in a burlesque at the Haymarket in 1857, and it was after this that she was engaged by Charles Dickens, with her mother and Maria, to perform with his amateur company in The Frozen Deep in Manchester. It was during this theatrical engagement that Ellen began a relationship with Dickens which was to continue until his death in 1870. Dickens left Nelly £1000 in his will and set up a private trust fund which freed her from the necessity of working again after his death in 1870. She travelled abroad, then on 31 January 1876, in the parish church at Kensington, she married a clergyman twelve years her junior, George Wharton Robinson (1850&ndash1910). She helped her husband to run a boys' school in Margate, and gave birth to a son and a daughter. Her last years were spent at Southsea, where she was reunited with her sisters. She died from cancer at 18 Guion Road, Fulham, London, on 25 April 1914 and was buried in the Highland Road cemetery, Southsea, in her husband's grave.


The Invisible Woman

Felicity Jones and Ralph Fiennes in The Invisible Woman.

The Invisible Woman tells the true story of Charles Dickens' mistress, the unremarkable actress Ellen Lawless Ternan (called Nelly). It was based on Claire Tomalin's book of the same name. It begins in 1883, 13 years after the author's death, and several years after Nelly's marriage to the much younger George Wharton Robinson. I was going to criticize the movie for failing to age her character for these scenes (she turned 44 in 1883) but apparently Nelly Ternan maintained her youthful looks well into middle-age. She was 12 years older than her husband, to whom she lied about her true age. Although 37 at the time of her wedding, she successfully convinced her husband-to-be that she was just 23.

The story then flashes back some 25 years to when the 18-year-old Nelly first met the celebrated writer of so many famous novels. Dickens was 45 and married with a large brood of children. He was also the most famous novelist in England. He is portrayed as a man who relished the spotlight, living life with gusto and a childlike enthusiasm.

We see their initial attraction and how their affair began. A birthday present intended for Nelly was mistakenly delivered to Dickens' long suffering wife Catherine, who subsequently took it upon herself to see that the gift made it to its intended recipient. Talk about an awkward situation, although it is handled in a very polite and restrained British manner. The movie also includes the Staplehurst rail crash that killed 10 passengers in June, 1865. Both Dickens and Ternan were aboard the train on their way back to London from France.

The acting is top notch and the movie is beautiful to look at. Its Oscar nomination for Best Costume Design is well earned. In fact several scenes seem set-up just to show off Michael O'Connor's richly detailed period clothes, both male and female. One scene in particular takes place at a horse race and begins with the camera in tight on the main characters before it pulls back slowly to reveal the entire crowd of spectators. There are also several long shots of Nelly (in1883) walking briskly along the beach.

The story is told in a sincere low key manner. The only real problem with the direction by Ralph Fiennes (who pulls double duty as Charles Dickens) is the languid pace at which the story unfolds. The framing device structure adds little to the story except to its running time. I suppose it is meant to show how Nelly Ternan finally came to terms with her past and was able to live out a full life but the point could have been made in less time.

The Invisible Woman is a well-acted historical drama, rich in period detail but deliberately paced and lugubrious in mood. Its point seems to be to make this socially invisible woman, whom the story hints had quite a large influence on several of Dickens' novels and on whom he based several characters (most famously Estella in Grandes expectativas), visible to history. I've no doubt the movie is intended to celebrate this woman's life, but I'm not so sure that Nelly Ternan herself would approve.

Ralph Fiennes and Felicity Jones in The Invisible Woman.

Twice in this film a character remarks that they walk at quite a pace. If only this film did the same. As Patrick wrote, one of its biggest problems is its slow, deliberate pace. Like my brother, I could have done without so much of the framing device where we see Nelly as an older, married woman. Showing her at the beginning and end would have been quite enough, without constantly returning to that later stage of her life throughout the story.

I likewise second my brother's opinion that the Oscar nomination for costume design was well earned. As he wrote, there are several scenes that seem to purposefully highlight the detailed, ornate dresses and suits of Victorian England. I'm not someone who particularly notices such things, but it's impossible to deny that they are very well done and deserves to take home the statue.

Felicity Jones does excellent work in the lead role. She plays repressed yearning with great talent as well as tragic love. Because of her acting ability we are able to empathize with her more than perhaps she deserves. After all, here is a woman (a young girl really) who begins an affair with a married man, mainly because she is in awe of his fame and talent, in an age when such things were extremely frowned upon, who must then deal with the consequences she brought upon herself.

Fiennes also does good work as Dickens, playing him as one of the world's earliest recognizable celebrities. However, the script never quite gets below his surface. I never really believed he was madly in love with Nelly, more that he was just looking for a younger, more beautiful woman to have an affair with. Even more importantly, he is looking for someone who is starstruck and appreciative of his work in a way his wife obviously hasn't been for years.

As a director, Fiennes is less successful. He frames the occasional pretty picture, but that's about all. The film's aforementioned pacing problems and its inability to get beneath the stiff-upper lip English veneer, are issues that he is unable to overcome.

Perhaps Dickens' scholars will appreciate this film, but for your average moviegoer, it's too long and too slow. Despite the costumes and a couple of nice performances, it left me cold.


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