Edward Kennedy

Edward Kennedy

Edward (Ted) Kennedy, el hijo menor de Joseph Patrick Kennedy y Rose Fitzgerald, nació en Brookline, Massachusetts, el 22 de febrero de 1932. Su bisabuelo, Patrick Kennedy, había emigrado de Irlanda en 1849 y su abuelo, Patrick Joseph Kennedy y John Francis Fitzgerald, fueron figuras políticas importantes en Boston.

Kennedy admitió más tarde que, como el hijo más pequeño, fue tratado con la mayor indulgencia por su madre y sus hermanas. Más adelante comentó que era como "tener todo un ejército de madres a mi alrededor".

El padre de Kennedy era un empresario de gran éxito y partidario del Partido Demócrata. En 1937 Franklin D. Roosevelt lo nombró embajador en Gran Bretaña. Ted vivió en Londres durante este período y al final de la Segunda Guerra Mundial, cuando tenía 13 años, había asistido a 10 escuelas diferentes. Su hermano mayor, Joseph Patrick Kennedy, murió en acción en Francia en 1944.

En 1950 Kennedy ganó un lugar en la Universidad de Harvard. Fue un deportista destacado pero tuvo dificultades con sus estudios académicos. Como ha señalado uno de sus biógrafos: "Ante un examen de español que estaba seguro de que fallaría, Kennedy le pagó a un amigo más hábil para que lo hiciera por él. Para disgusto de su familia, se descubrió el complot y fue expulsado. aunque el incidente estuvo encubierto durante más de una década. Con su exención del servicio militar ahora anulada, fue reclutado en el ejército de 1951 a 1953. La familia pareció considerar su breve carrera en el servicio como una forma de castigo y no hizo ningún esfuerzo para aliviar su suerte ".

Después de dos años en el ejército de los Estados Unidos, a Kennedy se le permitió regresar a Harvard. Obtuvo una licenciatura en gobierno en 1956, pero no calificó para la facultad de derecho y, después de un período en la Academia de Derecho Internacional de La Haya, se inscribió en la Universidad de Virginia. Mientras era estudiante se casó con la ex modelo Joan Bennett en 1958.

Un miembro del Partido Demócrata Kennedy se involucró en la política y en 1958 dirigió la campaña electoral del Senado de su hermano, John Fitzgerald Kennedy. Se graduó como licenciado en derecho en 1959 y fue admitido en el colegio de abogados de Massachusetts.

En 1960, Edward Kennedy ayudó a su hermano, Robert Kennedy, a gestionar la exitosa campaña presidencial de John Kennedy contra Richard Nixon. Sin embargo, como señaló John M. Broder en el New York Times: "En 1960, cuando John Kennedy se postuló para presidente, a Edward se le asignó un papel relativamente menor, reuniendo votos en los estados occidentales que generalmente votaban a los republicanos. Estaba tan entusiasmado con su tarea que montó un caballo salvaje en un rodeo de Montana y audazmente tomó un salto de esquí en un torneo de deportes de invierno en Wisconsin para impresionar a la multitud. Los episodios fueron evidencia de una racha imprudente que amenazó repetidamente su vida y su carrera ".

En 1962 Kennedy ingresó al Senado como representante de Massachusetts. Cuando su hermano fue asesinado en 1963, voló hasta la casa familiar en Hyannis Port, donde tuvo la tarea de contarle la noticia a su padre, Joseph Patrick Kennedy, ahora frágil y postrado en cama. Como ha señalado Evan Thomas: "Cuando el presidente fue asesinado en noviembre de 1963, le tocó a Teddy decírselo a su padre, que sufría un derrame cerebral. Su torpe redacción sugiere el dolor. Ha habido un grave accidente, Comenzó Ted. El presidente ha resultado muy herido. De hecho, murió. Entonces el hijo cayó de rodillas y lloró en las manos extendidas de su padre ".

El 19 de junio de 1964, Edward Kennedy era un pasajero en un avión privado de Washington a Massachusetts que se estrelló contra un huerto de manzanos con mal tiempo, en la ciudad de Southampton. El piloto y Edward Moss, uno de los ayudantes de Kennedy, murieron. Kennedy sufrió seis fracturas de columna y dos costillas rotas. Pasó seis meses en el hospital y sufrió dolor de espalda crónico desde el aterrizaje durante el resto de su vida.

Kennedy regresó al Senado en 1965 y junto con Robert Kennedy se unió a la campaña por la Ley de Derechos Electorales de 1965. Trató de fortalecerlo con una enmienda que habría prohibido los impuestos electorales. Perdió por solo cuatro votos y mostró por primera vez su compromiso con las causas liberales.

Inicialmente, Edward Kennedy dio su apoyo a Lyndon B. Johnson cuando amplió el papel de Estados Unidos en la guerra de Vietnam. Sin embargo, estaba cada vez más preocupado por la gran cantidad de muertes estadounidenses y, después de un viaje al país en enero de 1968, argumentó que el presidente debería decirle a Vietnam del Sur: "Ponte en forma o nos vamos a embarcar". Más tarde, llamó a la guerra un "atropello monstruoso".

El 16 de marzo, Robert Kennedy declaró su candidatura a la presidencia y declaró: "Hoy estoy anunciando mi candidatura a la presidencia de los Estados Unidos. No me postulo para la presidencia simplemente para oponerme a cualquier hombre, sino para proponer nuevas políticas. Corro porque estoy convencido de que este país está en un rumbo peligroso y porque tengo un sentimiento tan fuerte sobre lo que se debe hacer, y me siento obligado a hacer todo lo que pueda ". Edward Kennedy se convirtió en el principal activista de su hermano.

Poco después, Lyndon B. Johnson se retiró de la contienda y Robert Kennedy parecía seguro que sería el candidato del partido. Acababa de ganar su sexta primaria en California cuando fue asesinado. Frank Mankiewicz dijo acerca de ver a Edward en el hospital donde Robert yacía herido de muerte: "Nunca, nunca, ni espero, ver una cara más en el dolor".

En el funeral de su hermano, Edward Kennedy pronunció un discurso que incluyó: "Pocos están dispuestos a desafiar la desaprobación de sus compañeros, la censura de sus colegas, la ira de su sociedad. La valentía moral es un bien más raro que la valentía en la batalla o la gran inteligencia . Sin embargo, es la cualidad esencial y vital para aquellos que buscan cambiar un mundo que cede más dolorosamente al cambio ". Luego pasó a citar a su hermano: "Algunos hombres ven las cosas como son y dicen por qué. Yo sueño cosas que nunca fueron y digo por qué no".

Edward Kennedy desarrolló un problema con la bebida después de la muerte de Robert Kennedy. Uno de sus biógrafos ha señalado: "La tensión comenzó a manifestarse en Kennedy, sobre todo en su mayor consumo de alcohol. Salió a la luz públicamente cuando realizó un viaje de investigación del Senado a Alaska la primavera siguiente. Su personal y los periodistas que lo acompañaban notó que tomaba constantes caladas de una petaca en los vuelos y luego buscaba barras en cada parada. En el vuelo de regreso a casa, se tambaleó repetidamente por el pasillo, derramando sus bebidas sobre otros pasajeros. También estaba teniendo dificultades con su matrimonio. padre y hermano John, tenía un apetito sexual voraz ".

Después de que Richard Nixon fuera elegido en 1968, se asumió ampliamente que Edward Kennedy era el favorito para la nominación demócrata de 1972. En enero de 1969, Kennedy fue elegido como látigo de la mayoría del Senado, la persona más joven en alcanzar ese puesto. En este cargo, hizo esfuerzos decididos para detener los planes de Nixon de recortar los programas de asistencia social y otros programas federales para los pobres.

El 17 de julio de 1969, Mary Jo Kopechne se unió a otras mujeres que habían trabajado para la familia Kennedy en la regata de Edgartown. Se hospedó en el Katama Shores Motor Inn en el extremo sur de Martha's Vineyard. Al día siguiente, las mujeres viajaron a la isla Chappaquiddick. Se les unió Ted Kennedy y esa noche celebraron una fiesta en Lawrence Cottage. En la fiesta estaban Kennedy, Kopechne, Susan Tannenbaum, Maryellen Lyons, Ann Lyons, Rosemary Keough, Esther Newburgh, Joe Gargan, Paul Markham, Charles Tretter, Raymond La Rosa y John Crimmins.

Mary Jo Kopechne y Kennedy abandonaron la fiesta a las 23.15 h. Kennedy se había ofrecido a llevar a Kopechne de regreso a su hotel. Más tarde explicó lo que sucedió: "No estaba familiarizado con la carretera y giré en Dyke Road en lugar de girar a la izquierda en Main Street. Después de avanzar aproximadamente media milla en Dyke Road, bajé una colina y encontré un puente estrecho. El auto se fue por el costado del puente ... El auto se volcó, se hundió en el agua y aterrizó con el techo apoyado en la parte inferior. Intenté abrir la puerta y la ventana del auto, pero no recuerdo cómo salí "Salí a la superficie y luego me sumergí repetidamente en el automóvil en un intento de ver si el pasajero todavía estaba en el automóvil. No tuve éxito en el intento".

En lugar de informar del accidente, Edward Kennedy regresó a la fiesta. Según un comunicado emitido por Kennedy el 25 de julio de 1969: "en lugar de buscar directamente un número de teléfono después de permanecer exhausto en el pasto durante un tiempo indeterminado, regresó a la cabaña donde se estaba realizando la fiesta y solicitó la ayuda de dos amigos, mi primo Joseph Gargan y Paul Markham, y les ordené que regresaran inmediatamente a la escena conmigo - esto fue algo después de la medianoche - para emprender un nuevo esfuerzo de buceo ".

Cuando este esfuerzo por rescatar a Mary Jo Kopechne fracasó, Kennedy decidió regresar a su hotel. Cuando el ferry se había cerrado por la noche, Kennedy nadó de regreso a Edgartown. No fue hasta la mañana siguiente que Kennedy informó del accidente a la policía. Para entonces, la policía había encontrado el cuerpo de Mary Jo Kopechne en el coche de Kennedy.

Edward Kennedy fue declarado culpable de abandonar la escena del accidente y recibió una pena de cárcel suspendida de dos meses y una prohibición de conducir por un año. Esa noche apareció en televisión para explicar lo sucedido. Explicó: "Mi conducta y conversaciones durante las próximas horas, en la medida en que puedo recordarlas, no tienen ningún sentido para mí. Aunque mis médicos me informaron que sufrí una conmoción cerebral además de un shock, no busco escapar de la responsabilidad de mis acciones echando la culpa al trauma físico o emocional provocado por el accidente oa cualquier otra persona. Considero indefendible el hecho de que no denuncié el accidente a la policía de inmediato ".

En la investigación, el juez James Boyle planteó dudas sobre el testimonio de Kennedy. Señaló que como Kennedy tenía un buen conocimiento de la isla Chappaquiddick, no podía entender cómo se las arregló para conducir por Dyke Road por error. Por ejemplo, el día del accidente, Kennedy había conducido dos veces por Dyke Road para ir a la playa a nadar. Para llegar a Dyke Road fue necesario un giro de 90 grados desde una carretera asfaltada hacia la pista de tierra áspera y llena de baches.

Una investigación en la escena del accidente realizada por Raymond R. McHenry sugirió que Kennedy se acercó al puente a un estimado de 34 millas (55 kilómetros) por hora. A unos 5 metros (17 pies) del puente, Kennedy frenó violentamente. Esto bloqueó las ruedas delanteras. Según McHenry: "El automóvil patinó 5 metros (17 pies) a lo largo de la carretera, 8 metros (25 pies) por el puente jorobado, saltó una barrera de 14 centímetros, dio una voltereta en el aire unos 10 metros (35 pies) en el agua. y aterrizó boca abajo ".

A los investigadores les resultó difícil entender por qué estaba cruzando el puente Dyke cuando dijo que intentaba llegar a Edgartown, que estaba en la dirección opuesta. Tampoco podían entender por qué conducía tan rápido en esta carretera irregular y sin iluminación. Tampoco pudieron averiguar cómo Kennedy escapó del automóvil. Cuando se recuperó del agua, todas las puertas estaban cerradas. Tres de las ventanas estaban abiertas o destrozadas. Si Kennedy, un hombre de 6 pies y 2 pulgadas de alto, podía salir del auto, ¿por qué era imposible para Kopechne, un esbelto 5 pies y 2 pulgadas de alto, no hacerlo? ¿lo mismo?

Los expertos locales no pudieron entender por qué Kennedy (y más tarde, Markham y Gargan) no pudieron rescatar a Kopechne del automóvil. También sorprendió a los investigadores que Kennedy no buscó la ayuda de Pierre Malm, quien solo vivía a 135 metros del puente. En la investigación, Kennedy no pudo responder a esta pregunta.

También hubo dudas sobre la forma en que murió Mary Jo Kopechne. El Dr. Donald Mills de Edgartown, escribió en el certificado de defunción: "muerte por ahogamiento". Sin embargo, Gene Frieh, el empresario de pompas fúnebres, dijo a los periodistas que la muerte "se debió a asfixia en lugar de ahogamiento". John Farrar, el buzo que sacó a Kopechne del automóvil, afirmó que estaba "demasiado flotante para estar llena de agua". Se presume que murió ahogada, aunque sus padres interpusieron una petición impidiendo una autopsia.

Se hicieron otras preguntas sobre la decisión de Kennedy de regresar nadando a Edgartown. El canal de 150 metros tenía fuertes corrientes y solo los nadadores más fuertes podrían hacer el viaje de manera segura. Además, nadie vio a Kennedy llegar al Shiretown Inn con la ropa mojada. Ross Richards, quien tuvo una conversación con Kennedy a la mañana siguiente en el hotel, lo describió como casual y relajado.

Kennedy no informó a la policía del accidente mientras se encontraba en el hotel. En cambio, a las 9 de la mañana se reunió con Gargan y Markham en el ferry de regreso a la isla Chappaquiddick. Steve Ewing, el operador del ferry, informó a Kennedy de un humor jovial. Recién cuando Kennedy llegó a la isla llamó a las autoridades sobre el accidente ocurrido la noche anterior.

El Dr. Robert Watt, el médico de cabecera de Kennedy, explicó el extraño comportamiento de su paciente alegando que estaba en un estado de conmoción, confusión y "posible conmoción cerebral".

El presidente Richard Nixon le dijo a su jefe de gabinete de la Casa Blanca, H.R. Haldeman, que este era "el fin de Teddy" y que "estará alrededor de su cuello para siempre". Max Lerner escribió en Ted y la leyenda de Kennedy: un estudio sobre el carácter y el destino (1980), esta herida autoinfligida, más que cualquier otro evento, "bloqueó su camino hacia la Casa Blanca, puso en duda su credibilidad y dañó la leyenda de Kennedy".

El incidente de Chappaquiddick continuó atormentando a Kennedy y en enero de 1971, perdió su puesto como látigo de la mayoría en el Senado cuando fue derrotado por el senador Robert Byrd, 31-24. Kennedy ahora se concentró en cuestiones políticas más amplias. Esto incluyó convertirse en presidente del subcomité de atención médica del Senado. Durante los años siguientes, Edward Kennedy desarrolló una merecida reputación en Capitol Hill como un legislador diligente y eficaz.

Como señaló Evan Thomas en Newsweek: "Edward Kennedy, quizás más que cualquier senador de los Estados Unidos en el último medio siglo, se preocupó por los pobres y los desposeídos. Aunque la derecha se burlaba sin descanso de él como un liberal de impuestos y gastos, mantuvo la fe ... No fue la primera persona rica en preocuparse. Oblige se ha ido con la nobleza durante años; Franklin Roosevelt, creador del New Deal, era un aristócrata rico. Pero había una seriedad, una tenacidad en Kennedy. No era un diletante, no limusina liberal. Era un trabajador prodigioso, la fuerza más fuerte en el gobierno por los derechos de la mujer y la atención médica, los derechos civiles y la inmigración, los derechos de los discapacitados y la educación. Era efectivo: en el Senado, para hacer algo, uno iba a Ted Kennedy ".

Kennedy también fue un crítico abierto del presidente Richard Nixon. Hizo varios discursos atacando las políticas de Nixon en Vietnam. Lo llamó "una política de violencia que significa cada vez más guerra". Kennedy también criticó duramente el apoyo de la administración Nixon a Pakistán y su ignorancia de "la represión brutal y sistemática de Bengala Oriental por parte del ejército paquistaní".

Sin embargo, debido a la muerte de Mary Jo Kopechne, Kennedy no estaba en condiciones de obtener la nominación para enfrentarse a Nixon en las elecciones presidenciales de 1972. Como ha señalado un comentarista: "El juez dictaminó que Kennedy era probablemente culpable de conducta criminal, pero no hizo ningún movimiento para acusarlo. Esta obvia manipulación del poder judicial local por parte de la familia más poderosa del estado probablemente fue más dañina a largo plazo que la tragedia en sí ".

Edward Kennedy y Joan Bennett Kennedy tuvieron tres hijos: Kara Anne (27 de febrero de 1960), Edward Moore Kennedy, Jr. (26 de septiembre de 1961) y Patrick Joseph Kennedy (14 de julio de 1967). Los niños encontraron varios problemas de salud. Patrick sufrió de ataques de asma severos y en 1973 se descubrió que Edward tenía cáncer de hueso y tuvieron que amputarle la pierna derecha. Joan también ha tenido tres abortos espontáneos y esto contribuyó a que desarrollara un grave problema con la bebida. En 1978, la pareja se separó y poco después ella concedió una entrevista a McCall's Magazine donde admitió ser alcohólica.

En 1979, Kennedy hizo otro intento de convertirse en el candidato presidencial del Partido Demócrata cuando se enfrentó al presidente en funciones, Jimmy Carter, miembro de su propio partido. Kennedy ganó 10 primarias presidenciales, pero finalmente se retiró de la carrera cuando quedó claro que el público todavía estaba preocupado por los eventos en la isla Chappaquiddick. Al retirarse de la campaña pronunció un discurso donde argumentó: "Para mí, hace unas horas, esta campaña llegó a su fin. Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo sigue, la causa perdura, la la esperanza aún vive, y el sueño nunca morirá ".

Edward Kennedy y Joan Bennett Kennedy se divorciaron en 1982. Kennedy derrotó fácilmente al empresario republicano Ray Shamie para ganar la reelección en 1982. Ya era el miembro de mayor rango del Comité de Trabajo y Bienestar Público, pero los líderes del Senado también le otorgaron un puesto en las Fuerzas Armadas. Comité. Kennedy se convirtió ahora en un crítico abierto de la política exterior del presidente Ronald Reagan. Esto incluyó la intervención en la Guerra Civil Salvadoreña y el apoyo a la Contra en Nicaragua.

Kennedy también objetó el apoyo que el presidente Reagan dio al gobierno del apartheid en Sudáfrica. En enero de 1985 visitó el país y pasó una noche en la casa del obispo Desmond Tutu en Soweto y también visitó a Winnie Mandela, esposa del líder negro encarcelado Nelson Mandela. A su regreso a los Estados Unidos, hizo campaña a favor de sanciones económicas contra Sudáfrica y fue el principal responsable de la Ley Integral Anti-Apartheid de 1986. El presidente Reagan intentó vetar la legislación pero fue anulado por el Congreso de los Estados Unidos (por el Senado 78 a 21, la Cámara por 313 a 83). Esta fue la primera vez en el siglo XX que se anuló el veto de política exterior de un presidente. Más tarde ese año viajó a la Unión Soviética donde tuvo conversaciones con Mikhail Gorbachev. Esto condujo a la liberación de varios presos políticos, incluido Anatoly Shcharansky.

En 1991, Kennedy estuvo involucrado en otro escándalo cuando su sobrino William Kennedy Smith fue acusado de delitos sexuales contra Patricia Bowman mientras estaba en una fiesta en la propiedad de la familia en Palm Beach, Florida. Smith finalmente fue absuelto y, aunque no estuvo directamente implicado en el caso, emitió una declaración pública sobre su vida: "" Soy dolorosamente consciente de la decepción de amigos y muchos otros que confían en mí para pelear la buena batalla. Reconozco mis propias deficiencias, las fallas en la conducta de mi vida privada ".

Ted Kennedy conoció a Victoria Reggie, abogada de Washington en Keck, Mahin & Cate, el 17 de junio de 1991.Se casaron el 3 de julio de 1992 en una ceremonia civil en la casa de Kennedy en McLean, Virginia.

Kennedy se mantuvo a la izquierda del partido y se le ha identificado con diversas causas progresistas. Fue presidente del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado de los Estados Unidos. En 2007 ayudó a aprobar la Ley de salario mínimo justo, que aumenta gradualmente el salario mínimo de $ 2.10 a $ 7.25 durante un período de dos años. El proyecto de ley también incluía impuestos más altos para muchos ejecutivos de más de un millón de dólares. Kennedy fue citado diciendo: "Aprobar este aumento salarial representa un paso pequeño, pero necesario, para ayudar a sacar a los trabajadores pobres de Estados Unidos de las zanjas de la pobreza y encaminarlos hacia la prosperidad económica".

El 20 de mayo de 2008, los médicos anunciaron que Kennedy tiene un tumor cerebral maligno, diagnosticado después de que experimentó una convulsión en Hyannisport. Al mes siguiente, Kennedy se sometió a una cirugía cerebral en el Hospital de la Universidad de Duke.

Durante sus últimos meses, Kennedy, quien fue presidente del comité de salud del Senado, utilizó la energía que le quedaba para intentar conseguir la propuesta de Barack Obama, de extender la cobertura del seguro a 46 millones de personas. Kennedy describió la reforma pro salud como la "causa de mi vida". Como El Washington Post señaló: "Sus medidas dieron acceso a la atención para millones de personas y financiaron tratamientos en todo el mundo. Durante mucho tiempo fue un defensor de la atención médica universal y promovió la investigación biomédica, así como la investigación y el tratamiento del SIDA".

Edward Kennedy murió el 26 de agosto de 2009. Nancy Pelosi, en una declaración sobre la muerte de Kennedy, prometió que un proyecto de ley de reforma de salud llegaría a los estatutos este año. "El sueño de Ted Kennedy de una atención médica de calidad para todos los estadounidenses se hará realidad este año gracias a su liderazgo y su inspiración". Marc R. Stanley, presidente del Consejo Nacional Judío Demócrata, dijo: "Kennedy dedicó gran parte de su vida a garantizar que la atención médica asequible esté disponible para todos los estadounidenses. El mayor tributo que podemos otorgar es promulgar la salud integral de manera cuidadosa, pero urgente. reforma de seguros ".

Estos hombres conmovieron al mundo, y todos nosotros también. Pocos tendrán la grandeza de doblar la historia misma, pero cada uno de nosotros puede trabajar para cambiar una pequeña parte de los eventos, y en el total de todos esos actos se escribirá la historia de esta generación. Es a partir de innumerables y diversos actos de valentía y fe que se forma la historia de la humanidad. Cada vez que un hombre defiende un ideal, o actúa para mejorar la suerte de los demás, o ataca la injusticia, envía una pequeña onda de esperanza, y se cruzan desde un millón de diferentes centros de energía y audacia, esas ondas. construya una corriente que pueda derribar los muros más poderosos de opresión y resistencia.

Pocos están dispuestos a desafiar la desaprobación de sus compañeros, la censura de sus colegas, la ira de su sociedad. Sin embargo, es la cualidad esencial y vital para quienes buscan cambiar un mundo que cede más dolorosamente al cambio. Y creo que en esta generación aquellos que tengan el valor de entrar en el conflicto moral se encontrarán con compañeros en todos los rincones del mundo.

Para los afortunados entre nosotros, existe la tentación de seguir los senderos fáciles y familiares de la ambición personal y el éxito financiero tan grandiosamente difundidos ante quienes disfrutan del privilegio de la educación. Pero ese no es el camino que nos ha marcado la historia. Nos guste o no, vivimos tiempos de peligro e incertidumbre. Pero también están más abiertos a la energía creativa de los hombres que en cualquier otro momento de la historia. En última instancia, todos seremos juzgados y, a medida que pasen los años, seguramente nos juzgaremos por el esfuerzo que hemos contribuido a construir una nueva sociedad mundial y la medida en que nuestros ideales y metas han dado forma a ese evento.

El futuro no es de los que se contentan con el hoy, apáticos de los problemas comunes y del prójimo, tímidos y temerosos ante las nuevas ideas y los proyectos audaces. Más bien pertenecerá a aquellos que puedan combinar la visión, la razón y el coraje en un compromiso personal con los ideales y las grandes empresas de la Sociedad Estadounidense. Nuestro futuro puede estar más allá de nuestra visión, pero no está completamente fuera de nuestro control. Es el impulso modelador de América que ni el destino ni la naturaleza ni las mareas irresistibles de la historia, sino el trabajo de nuestras propias manos, emparejado con la razón y los principios, determinarán nuestro destino. Hay orgullo en eso, incluso arrogancia, pero también hay experiencia y verdad. En cualquier caso, es la única forma en que podemos vivir ".

Así vivía él. Eso es lo que nos deja.

Mi hermano no necesita ser idealizado o agrandado en la muerte más allá de lo que fue en vida; ser recordado simplemente como un hombre bueno y decente, que vio el mal y trató de corregirlo, vio el sufrimiento y trató de curarlo, vio la guerra y trató de detenerla.

Quienes lo amamos y lo llevamos a su descanso hoy, oremos para que lo que él fue para nosotros y lo que deseaba para los demás, algún día se cumpla para todo el mundo.

Como decía muchas veces, en muchas partes de esta nación, a quienes tocaba y buscaban tocarlo: "Algunos hombres ven las cosas como son y dicen por qué. Yo sueño cosas que nunca fueron y digo por qué no".

Edward Kennedy y Mary Jo Kopechne salieron de Lawrence Cottage alrededor de las 11.15 p.m. el 18 de julio de 1969. Kennedy afirmó que la llevaría de regreso a su hotel. El último ferry fue a las 12.00 horas. La fiesta solo tuvo dos autos. A las seis mujeres de la fiesta se les había dicho que las llevarían de regreso a sus hoteles en ese ferry.

Aunque había estado en la isla muchas veces, Kennedy tomó el camino equivocado. Los lugareños afirmaron que esto era casi imposible de hacer. Para hacer este giro equivocado en este punto, el conductor tuvo que ignorar: (1) Una flecha direccional de vidrio iluminado apuntando hacia la izquierda; (2) El peralte del pavimento para adaptarse a la curva cerrada; (3) La línea blanca en el centro de la carretera. (4) El hecho de que ahora conducía por una carretera sin pavimentar.

Según Kennedy, tuvo el accidente en Dike Bridge a las 11.30. Hizo varios intentos por rescatar a Mary Jo. Aunque había tres casas con luces encendidas cerca de donde ocurrió el accidente. Kennedy regresó a Lawrence Cottage. Esta fue una caminata de 1.2 millas que tomó aproximadamente 23 minutos. La ruta implicó pasar la estación de bomberos de Chappaquiddick. La estación estaba desbloqueada e incluía una alarma. El Capitán de Bomberos (Foster Silva) vivía cerca y habría estado allí en 3 minutos. Según Silva una vez sonó "la mitad de las personas que viven en la isla habrían aparecido en 15 minutos".

Kennedy afirmó que regresó a la cabaña a las 12.20 a.m. Obtuvo la hora del auto Valiant mientras estaba sentado en el asiento trasero discutiendo el problema con sus dos amigos, Joe Gargan y Paul Markham. Eso fue mentira. Más tarde se descubrió que el automóvil Valiant (alquilado para el fin de semana) no tenía reloj.

Según su testimonio, Kennedy, Gargan y Markham regresaron a la escena del accidente e intentaron sacar a Mary Jo del automóvil. A los 45 minutos aceptaron la derrota. Kennedy, les dijo a los hombres que iba a informar del accidente una vez que estuvieran en Edgartown. Luego nadó de regreso cuando pensó que el último ferry se había ido. Esto fue algo arriesgado y como admitió Kennedy después, casi se ahoga al llegar a su hotel.

Gargan y Markham afirmaron que regresaron a la cabaña alrededor de las 2.15 a.m. Si es así, esto deja una hora contabilizada. Este punto no se exploró en la investigación.

Jared Grant operaba el ferry Chappaquiddick. El último ferry solía salir a medianoche. Sin embargo, esa noche su última carrera fue a las 12.45 a.m. En realidad, no cerró el ferry hasta la 1.20 a.m. Más tarde testificó que vio varios barcos "corriendo de un lado a otro" entre la isla y Edgartown. Durante este período, Kennedy, Gargan o Markham nunca se acercaron a él.

Esa noche, Kennedy habló con el recepcionista del Shiretown Inn a las 2.30 a.m. Según Gargan, esto fue para establecer una coartada. En esta etapa, tenía la intención de afirmar que no había estado conduciendo el automóvil.

Los registros muestran que Kennedy no hizo ninguna llamada telefónica desde el hotel. Todos sus asesores políticos cercanos confirman que no recibieron llamadas de Kennedy esa noche. Si lo hubieran hecho, le habrían dicho que informara del accidente de inmediato. Kennedy hizo su primera llamada (a Helga Wagner) a las 8 a.m. de la mañana siguiente.

Dos amigos de Kennedy, Ross Richards y Stan Moore, se reunieron con él en su hotel poco antes de las 8 en punto. Informaron que parecía estar actuando de manera relajada y no parecía estar bajo ningún tipo de estrés. Poco después, Paul Markham y Joe Gargan llegaron al hotel. Según Richards, estaban "empapados". Fue mientras hablaba con Markham y Gargan cuando Kennedy se molestó visiblemente.

El teniente George Killen, que entrevistó a todas las personas que tuvieron contacto con Kennedy esa mañana en el hotel, se convenció de que fue en esta etapa cuando Kennedy descubrió por primera vez que Mary Jo Kopechne estaba muerta. Richards también estuvo de acuerdo con este análisis.

Kennedy regresó a la isla en el ferry a las 9.50 de la mañana siguiente. Solo una vez en la isla informó del accidente.

John Farrar, un buzo, sacó el cuerpo de Mary Jo del auto. Él creía que ella encontró una bolsa de aire en el auto y probablemente vivió alrededor de una hora. Esta opinión fue apoyada por el examen médico del cuerpo. El médico afirmó que había muerto por asfixia en lugar de ahogarse.

A Farrar le costaba creer que Kennedy hubiera podido salir del automóvil una vez que se metió en el agua. Otros en la escena del crimen adoptaron una opinión similar. El teniente Bernie Flynn dijo: "Ted Kennedy no estaba en el coche cuando se salió del puente. Nunca habría salido vivo".

Hay un problema importante con estos tiempos. Aproximadamente a las 12.45, el auto estacionado de Kennedy fue visto en la intersección de Dike Road cerca del puente por Christopher 'Huck' Look, alguacil adjunto y oficial de policía a tiempo parcial. Mira afirma que un hombre conducía y que otras dos personas estaban en el automóvil. Look se acercó al coche a pie, pero cuando el conductor vio su uniforme de policía, el coche aceleró por Dike Road. El coche tenía una letra L de registro de Massachusetts. También tenía un 7 al principio y al final. Solo otros ocho coches de este tipo tenían esta matrícula. Todos fueron revisados ​​más tarde. El coche de Kennedy era el único con esa matrícula que había en la isla esa noche.

Christopher 'Huck' Look parece ser un testigo convincente. No parece haber ninguna razón por la que deba mentir sobre lo que vio la mañana del 19 de julio de 1969.

Por lo tanto, tenemos la situación en la que Edward Kennedy y Mary Jo Kopechne dejaron Lawrence Cottage alrededor de las 11.15 p.m. Por alguna razón, Kennedy regresa a la cabaña a las 12.20 a.m. Sin embargo, no es para informar el accidente ya que en esta etapa el automóvil aún no ha tenido el accidente en Dike Bridge.

El teniente George Killen, que investigó el caso, estaba convencido de que Kennedy tenía la intención de tener relaciones sexuales con Mary Jo en el automóvil. Estaba borracho (la evidencia suprimida en el tribunal mostró que Kennedy había consumido una gran cantidad de alcohol ese día). Cuando Look se acercó al auto de Kennedy, temió que lo arrestaran. Por lo tanto, aceleró hacia la oscuridad. Temiendo que Look lo alcance, sale del auto y convence a Mary Jo de que se vaya (ella misma ha consumido una buena cantidad de alcohol. Kennedy luego regresa a la cabaña. Cuando Mary Jo no regresa, Kennedy se convence de que sí. Kennedy luego regresa a su hotel dejando a Markham y Gargan para buscar a Mary Jo. No es hasta la mañana siguiente que descubren lo que sucedió. Luego van al hotel de Kennedy para contarle la noticia. Esto encaja con la idea de Killen que Kennedy no se enteró del accidente hasta la reunión matutina con Markham y Gargan.

La teoría de Killen se ajusta a todos los hechos establecidos en el caso. Sin embargo, no explica el comportamiento de Kennedy. Una vez que descubriera que Mary Jo estaba muerta, tendría mucho más sentido decir la verdad. Esta historia era más aceptable políticamente que la historia de "dejar la escena del accidente". Por tanto, rechazo la teoría de Killen.

Supongo que tenemos un conductor ebrio, Ted Kennedy. Está con esta chica y tiene en mente ir a la playa y hacerle el amor. Probablemente está conduciendo demasiado rápido y pierde la curva y entra en Cemetery Road. Está retrocediendo cuando ve a este tipo de uniforme acercándose a él. Eso es pánico para el conductor promedio que ha estado bebiendo; pero aquí hay un senador de los Estados Unidos a punto de ser etiquetado por conducir bajo tierra. No quiere que lo atrapen con una chica en su automóvil, en una carretera desierta a altas horas de la noche, sin licencia y conduciendo borracho encima. En su opinión, lo más importante es alejarse de la situación.

No espera. Despega por la carretera. Probablemente esté mirando por el espejo retrovisor para ver si el policía lo está siguiendo. ¡Ni siquiera ve el puente y el bingo! Él se marcha. Sale del coche; ella no lo hace. El pobre hijo de puta no sabe qué hacer. Está pensando: "Quiero volver a mi casa, a mis amigos", que es una reacción común.

Hay casas en Dike Road a las que podría haber ido a informar del accidente, pero no quiere. Porque es la misma situación de la que estaba tratando de escapar en la esquina, que resultó ser menor en comparación con lo que sucedió después. Ahora ha habido un accidente; y la niña probablemente esté muerta. Razón de más para no ir a golpear la puerta de alguien en medio de la noche y admitir lo que estaba haciendo. No quiere revelarse a sí mismo.

Y lo gracioso fue que 'Huck' solo estaba tratando de dar sus instrucciones.

Mis conciudadanos, he solicitado esta oportunidad para hablar con la gente de Massachusetts sobre la tragedia que ocurrió el pasado viernes por la noche. Esta mañana me declaró culpable del cargo de abandonar el lugar del accidente. Antes de mi comparecencia ante el tribunal, habría sido inapropiado que comentara sobre estos asuntos. Pero esta noche soy libre de contarles lo que pasó y de decirles lo que significa para mí.

En la isla Chappaquiddick, frente a Martha's Vineyard, asistí la noche del viernes 18 de julio a una parrillada que había animado y ayudado a patrocinar para el devoto grupo de secretarios de campaña de Kennedy. Cuando salí de la fiesta, alrededor de las 11.15 p. M., Me acompañaba una de esas chicas, la señorita Mary JO Kopechne. Mary JO fue uno de los miembros más devotos del personal del senador Robert Kennedy. Por eso, y porque era una persona tan gentil, amable e idealista, todos tratamos de ayudarla a sentir que tenía un hogar con la familia Kennedy.

No hay verdad, ninguna verdad en absoluto, en las sospechas de conducta inmoral que han circulado ampliamente y que se han apuntado a mi comportamiento y al de ella con respecto a esa noche. Nunca ha habido una relación privada entre nosotros de ningún tipo. No sé de nada en la conducta de Mary Jo en esa o en cualquier otra ocasión (lo mismo ocurre con las otras chicas en esa fiesta) que pudiera dar sustancia a tan fea especulación sobre su carácter. Tampoco conducía bajo la influencia del licor.

A poco más de una milla de distancia, el automóvil que conducía en una carretera sin iluminación se salió de un puente estrecho que no tenía barandillas y estaba construido en un ángulo a la izquierda de la carretera. El coche se volcó en un estanque profundo e inmediatamente se llenó de agua. Recuerdo que pensé mientras el agua fría se precipitaba alrededor de mi cabeza que seguramente me estaba ahogando. Entonces el agua entró en mis pulmones y realmente sentí la sensación de ahogarme. Pero de alguna manera luché por salir vivo a la superficie. Hice esfuerzos inmediatos y repetidos para salvar a Mary JO sumergiéndome en la corriente fuerte y turbia, pero solo logré aumentar mi estado de total agotamiento y alarma.

Mi conducta y conversaciones durante las próximas horas, en la medida en que puedo recordarlas, no tienen ningún sentido para mí. Considero indefendible el hecho de que no denuncié el accidente a la policía de inmediato.

En lugar de buscar directamente un número de teléfono que yacía exhausto en el césped durante un tiempo indeterminado, regresé a la cabaña donde se estaba celebrando la fiesta y solicité la ayuda de dos amigos, mi primo Joseph Gargan y Paul Markham, y los dirigí a Regrese inmediatamente a la escena conmigo - esto fue algo después de la medianoche - para emprender un nuevo esfuerzo de buceo.

Una de las cuestiones más controvertidas planteadas por el accidente fue a qué hora el senador Kennedy dejó el partido con Mary Jo Kopechne.

En su primera declaración a la policía, el senador afirmó que estaba llevando a la señorita Kopechne al ferry cuando ocurrió el accidente. Dado que el servicio de ferry a Edgartown se detuvo a la medianoche, su versión de los hechos requería que hubiera tenido que irse a tiempo para tomar el último ferry.

Gargan, que estaba limpiando después de cocinar la comida, pensó que podrían haber sido hasta las 11:50 pm cuando el senador abandonó la fiesta. Aunque no llevaba reloj, dijo: "Tomé nota mental, sin ninguna razón en particular, de que iba a tomar el ferry. Cuando se fue, se suponía que iba al embarcadero, pero no lo hice". No sé a dónde fue ".

Gargan dijo: "Hacía mucho calor y algunas personas iban a caminar. Es posible que el senador haya salido a caminar antes de subir al automóvil o haya hecho todo tipo de cosas. Sé que todavía tenía tiempo para llegar al ferry, si iba al ferry ".

Kennedy no anunció que se iba ni le dio las buenas noches a nadie. Mary Jo tampoco. La señorita Kopeckne dejó su cartera y la encontraron en la cabaña a la mañana siguiente.

Los cercanos a Ted Kennedy afirmaron que su chófer (Jack Crimmins) "llevó al senador a todas partes". Dado que Crimmins estuvo presente en la fiesta, algunos pensaron que era extraño que no hubiera llevado a Kennedy y a la señorita Kopechne al ferry.

Crimmins testificó que el senador lo había llamado a salir de la cabaña al patio delantero y le había pedido las llaves del auto. "Me dijo que estaba cansado y que iba a llevarse de regreso a la señorita Kopechne". Crimmins afirmó que no quería darle las llaves a Kennedy y que se había ofrecido a llevarlo al embarcadero del ferry. Kennedy quería conducir, sin embargo, y como "era su automóvil", dijo Crimmins, "le di las llaves. No lo interrogué". Crimmins estaba seguro de que Kennedy se fue a las 11:15 pm, "porque miré mi reloj".

Kennedy les dijo a Gargan y Markham que después de haber cruzado el canal, se había deslizado en Shiretown Inn sin ser visto, se había cambiado de ropa y había establecido su presencia preguntando la hora a un empleado que patrullaba las instalaciones. Se había ido a la cama y se despertó alrededor de las 7 en punto. No había revelado ningún signo de haber estado involucrado en un accidente automovilístico a varios testigos. No era demasiado tarde para que el escenario que había propuesto se pusiera en práctica. No sería difícil convencer a las personas que no conocía del accidente hasta la mañana siguiente.

El senador esperaba que el incidente se hubiera "solucionado" cuando Gargan y Markham aparecieron a la mañana siguiente, que Gargan habría informado del accidente y le habría dicho a la policía que Mary Jo Kopechne había estado conduciendo el vehículo accidentado. El senador había contado con Gargan para que se diera cuenta, después de una hora más o menos y nadie se presentó en la cabaña, que no tenía más remedio que informar del accidente. Después de todo, era el tipo de detalle de limpieza que Gargan solía realizar como avanzado, una dependencia que se remontaba a los días de "Joey lo arreglará" de su niñez. Mientras existiera la posibilidad de que Gargan reconsiderara sus objeciones al plan, el senador no había informado del accidente él mismo.

Gargan estaba mortificado por el motivo del senador para nadar por el canal: obligarlo a seguir un rumbo que había dejado en claro que quería seguir, independientemente de las objeciones de Gargan. Que no se hubiera informado del accidente ya era bastante grave. Que el senador haya tergiversado sus intenciones mediante un subterfugio, diciendo que iba a denunciar el accidente y luego no hacerlo, y que empezara a poner en juego una coartada solo agravó la tragedia.

Gargan dijo: "Esto es peor ahora que antes. Tenemos que hacer algo. ¡Estamos informando el accidente ahora mismo!"

Kennedy dijo: "Voy a decir que Mary Jo estaba conduciendo".

"¡No hay forma de que puedas decir eso!" Dijo Gargan. "Te pueden colocar en la escena. ¡Jesús! Tenemos que reportar esto. Vamos."

Kennedy se mostró reacio a hacerlo, observó Markham. "Todavía estaba atascado en la idea de tener a Mary Jo conduciendo el coche".

Bobby Baker fue la primera persona en Washington en saber que Lyndon Johnson sería descartado como candidato a vicepresidente en 1964. Baker sabía que el presidente Kennedy había ofrecido el lugar en la boleta al senador George Smathers de Florida ... Baker sabía porque su secretaria. La señorita Nancy Carole Tyler, compartía habitación con una de las secretarias de George Smathers. La señorita Mary Jo Kopechne había sido otra de las secretarias de Smathers. Ahora, tanto la señorita Tyler como la señorita Kopechne han muerto de forma extraña.

El Grupo de Control de Poder se enfrentó al problema de la familia Ted Kennedy y Kennedy desde muy temprano. Utilizaron la amenaza contra la vida de los niños Kennedy de manera muy efectiva entre 1963 y 1968 para silenciar a Bobby y al resto de la familia y amigos que sabían la verdad. Fue necesario asesinar a Bobby en 1968 porque con el poder de la presidencia podría haber evitado que el Grupo dañara a los niños. Cuando Teddy comenzó a hacer movimientos para presentarse a la presidencia en 1969 para las elecciones de 1972, el Grupo decidió poner una acción real detrás de sus amenazas. Matar a Teddy en 1969 habría sido demasiado. Seleccionaron una nueva forma de eliminarlo como candidato. Lo incriminaron con la muerte de una niña y le arrojaron connotaciones sexuales en buena medida.

Esto es lo que sucedió según Robert Cutler (Tu el jurado - 1974) análisis de la evidencia. El Grupo contrató a varios hombres y al menos una mujer para estar en Chappaquiddick durante el fin de semana de la regata y la fiesta planeada en la isla. Emboscaron a Ted y Mary Jo después de que dejaron la cabaña y noquearon a Ted con golpes en la cabeza y el cuerpo. Llevaron al Kennedy inconsciente o semiconsciente a Martha's Vineyard y lo depositaron en su habitación de hotel. Otro grupo llevó a Mary Jo al puente en el auto de Ted, la alimentó a la fuerza con una poción de bebida alcohólica, la colocó en el asiento trasero y provocó que el auto acelerara por el costado del puente hacia el agua. Rompieron las ventanillas de un lado del coche para asegurar la entrada de agua; luego miraron el coche hasta que estuvieron seguros de que Mary Jo no escaparía.

Mary Jo recuperó la conciencia y se abrió camino hasta la parte superior del automóvil (que en realidad era la parte inferior del automóvil, había aterrizado en el techo) y murió por asfixia. El grupo con Teddy lo reanimó temprano en la mañana y le hizo saber que tenía un problema. Posiblemente le dijeron que Mary Jo había sido secuestrada. Le dijeron que matarían a sus hijos si le contaba a alguien lo que había sucedido y que tendría noticias suyas. En Chappaquiddick, el otro grupo se puso en contacto con Markham y Gargan, primo y abogado de Ted. Les dijeron a ambos hombres que Mary Jo estaba en el fondo del río y que Ted tendría que inventar una historia al respecto, sin revelar la existencia del grupo. Uno de los hombres se parecía a Ted y su voz sonaba algo como la de Ted. Markham y Gargan recibieron instrucciones de ir al Viñedo en el ferry de la mañana, decirle a Ted dónde estaba Mary Jo y regresar a la isla para esperar una llamada telefónica en una estación de pago cerca del ferry en el lado de Chappaquiddick.

Los dos hombres hicieron lo que les dijeron y Ted se enteró de lo que le había sucedido a Mary Jo esa mañana. Los tres hombres regresaron al teléfono público y recibieron instrucciones de inventar una historia sobre el "accidente" y denunciarlo a la policía. La amenaza contra los hijos de Ted se repitió en ese momento.

Ted, Markham y Gargan fueron de inmediato a la oficina del jefe de policía Arena en Vineyard, donde Ted informó del supuesto "accidente". Casi al mismo tiempo, el buzo John Farror sacaba a Mary Jo del agua, ya que dos niños que habían ido a pescar esa mañana habían visto el automóvil y lo habían informado.

Ted reunió a un pequeño grupo de amigos y asesores, incluido el abogado de la familia Burke Marshall, Robert MacNamara, Ted Sorenson y otros. Se reunieron en Squaw Island cerca del complejo Kennedy en Hyannisport durante tres días. Al final de ese tiempo, habían fabricado la historia que Ted contó en la televisión y luego en la investigación. Bob Cutler llama a la historia "la mortaja". Incluso el examen más superficial de la historia muestra que estaba lleno de agujeros y una explicación imposible de lo que sucedió. La afirmación de Ted de que tomó un giro equivocado por el camino de tierra hacia el puente por error es una mentira obvia. Su afirmación de que nadó el canal de regreso a Martha's Vineyard no es creíble. Su descripción de cómo salió del coche bajo el agua y luego se zambulló para tratar de rescatar a Mary Jo es imposible. Las afirmaciones de Markham y Gargan de que siguieron buceando después de Mary Jo también son increíbles.

La evidencia para el escenario de Cutler es sustancial. Comienza con las marcas en el puente y la posición del automóvil en el agua. Las marcas muestran que el automóvil estaba parado en el puente y luego aceleró por el borde, moviéndose a una velocidad mucho mayor de la que afirmó Kennedy. La distancia que recorrió el automóvil en el aire también lo confirma. El daño al automóvil en dos lados y en la parte superior, más el daño en el parabrisas y el montante del espejo retrovisor, demuestran que parte del daño tuvo que haber sido infligido antes de que el automóvil abandonara el puente.

La sangre en la espalda y en las mangas de la blusa de Mary Jo demuestra que le hicieron una herida antes de que ella dejara el puente. El alcohol en su torrente sanguíneo prueba que estaba drogada, ya que todos los testigos declararon que nunca bebió y no bebió esa noche. El hecho de que estuviera en el asiento trasero cuando su cuerpo fue recuperado indica que es donde estaba cuando el auto chocó contra el agua. No había forma de que se hubiera zambullido hacia abajo contra la corriente de agua y se hubiera movido del asiento delantero al trasero debajo del respaldo del asiento al revés.

Las heridas en la parte posterior del cráneo de Ted Kennedy, las que están justo por encima de la oreja y el gran bulto en la parte superior indican que estaba inconsciente. Sus acciones en el hotel a la mañana siguiente muestran que no estaba al tanto de la muerte de Mary Jo hasta que llegaron Markham y Gargan. El viaje al teléfono público en Chappaquiddick solo puede explicarse por recibir una llamada allí, no por hacer una. Había muchos teléfonos públicos en el hotel de Ted o cerca de él por si necesitaba hacer una llamada privada. Las mareas en el canal y la dirección en la que Ted afirmó que nadó no coinciden. Además hubiera sido una hazaña sobrehumana haber logrado cruzar el canal (como lo demuestran varios profesionales que posteriormente lo probaron).

El testimonio del ayudante del alguacil Christopher Look, junto con el testimonio de Ray LaRosa y dos niñas de Lyons, prueba que había dos personas en el auto de Ted con Mary Jo a las 12:45 pm. Los tres miembros del grupo que caminaban por la carretera hacia el sur hacia la cabaña confirmaron la hora en que pasó el Sr. Look. Se detuvo para preguntar si necesitaban que lo llevaran. Look dice que justo antes de eso se encontró con el auto de Ted estacionado mirando al norte en el cruce de la carretera principal y el camino de tierra. Estaba en una pequeña extensión de la sección norte-sur del cruce de carreteras al norte de la "T". Dice que vio a un hombre conduciendo, una mujer en el asiento a su lado y lo que pensó que era otra mujer acostada en el asiento trasero. Recordó una parte de la matrícula que coincidía con el coche de Ted, al igual que la descripción del coche. El testimonio del conductor de Markham, Gargan y Ted muestra que alguien con quien hablaron en la noche oscura sonaba como Ted y tenía aproximadamente su estatura y constitución.

Ninguna de las pruebas anteriores fue explicada por Ted ni por nadie más en la investigación o en la audiencia sobre el caso exigido por el fiscal de distrito Edward Dinis. Nunca se permitió una autopsia en el cuerpo de Mary Jo (su familia se opuso), y Ted hizo posible llevar su cuerpo a casa para el entierro con bastante rapidez. Los que odian a Kennedy se han apoderado de Chappaquiddick para ampliar la imagen sexual que ahora se promueve tanto de Ted como de Jack Kennedy. Libros como "Teddy Bare" aprovechan al máximo la situación.

¿Qué agentes del Grupo de Control de Poder en los niveles superiores o inferiores estaban en la isla Chappaquiddick? Todavía no ha surgido ninguna evidencia definitiva, excepto una indicación de que había al menos una mujer y al menos tres hombres, uno de los cuales se parecía a Ted Kennedy y que sonaba como él en la oscuridad. Sin embargo, dos testimonios en las audiencias de Watergate proporcionan pistas importantes sobre cuál de los conspiradores conocidos del caso JFK pudo haber estado allí.

E. Howard Hunt habló de un viaje extraño a Hyannisport para ver a un ciudadano local sobre el incidente de Chappaquiddick. La historia de portada de Hunt en este viaje fue que estaba desenterrando suciedad sobre Ted Kennedy para usarla en la campaña de 1972. La historia no tiene mucho sentido si uno se pregunta por qué Hunt tendría que usar un disfraz, incluida su famosa peluca roja, y usar un dispositivo de alteración de voz para sonar como otra persona. Si, por otro lado, el propósito de Hunt era regresar a la escena de su crimen solo para asegurarse de que nadie que pudiera haber visto a su grupo en el puente o en otro lugar hablara, entonces el disfraz y la laringe tienen sentido.

El otro testimonio importante provino de Tony Ulasewicz, quien dijo que los plomeros le ordenaron volar inmediatamente a Chappaquiddick y desenterrar a Ted. El único problema que tiene Tony es que, según su testimonio, llegó temprano en la mañana del "accidente", antes de que todo el incidente se hiciera público. Ulasewicz tiene la altura y el peso adecuados para parecerse a Kennedy y, con un dispositivo de alteración de voz de la CIA, presumiblemente se le podría hacer sonar como él. Existe una clara posibilidad de que Hunt y Tony estuvieran allí cuando sucedió.

Las amenazas del Grupo de Control de Poder, la trampa en Chappaquiddick y los asesinatos de Jack y Bobby Kennedy no pueden haber dejado de afectar a todos los Kennedy. Rose, Ted, Jackie, Ethel y los otros familiares cercanos deben estar muy cansados ​​de todo esto a estas alturas. Ciertamente no se les puede culpar por esperar que todo desaparezca. Investigaciones como las propuestas por Henry González y Thomas Downing solo levantaron el fantasma de que el poderoso Grupo de Control se vengara secuestrando a algunos de los diecisiete niños.

No era de extrañar que un amigo cercano y aliado de Kennedy en California, el Representante Burton, dijera que se opondría a las resoluciones de Downing y González a menos que Ted Kennedy les pusiera su sello de aprobación. Si bien las condolencias de todos los estadounidenses decentes están con ellos, el futuro de nuestro país y la libertad de la gente para controlar su propio destino a través del proceso electoral significan más que las vidas de todos los Kennedy juntos. Si John Kennedy estuviera vivo hoy, probablemente haría la misma declaración.

Los demócratas de alto nivel en el Congreso señalaron hoy su intención de explotar la simpatía por la muerte de Ted Kennedy para intentar inclinar la balanza a favor de las difíciles propuestas de reforma del sistema de salud del presidente Barack Obama.

El impulso para la legislación de salud que sería un tributo a Kennedy comenzó a construirse hoy.

La muerte de Kennedy les roba a los demócratas su crucial mayoría de 60 escaños en el Senado y significa que ya no tienen automáticamente los números para anular las tácticas dilatorias de los republicanos. Pero el liderazgo demócrata espera que la pérdida de su ventaja aritmética sea superada por el hecho de que la simpatía por Kennedy puede ayudar a reunir a los senadores demócratas divididos por la salud.

Kennedy, quien fue presidente del comité de salud del Senado, describió la reforma de salud como la "causa de mi vida".

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en un comunicado sobre la muerte de Kennedy, prometió que un proyecto de ley de reforma de salud llegaría al libro de estatutos este año. "El sueño de Ted Kennedy de una atención médica de calidad para todos los estadounidenses se hará realidad este año gracias a su liderazgo y su inspiración", dijo.

Harry Reid, el líder demócrata en el Senado, en su declaración, dijo: "Mientras lamentamos su pérdida, nos dedicamos nuevamente a las causas por las cuales dedicó su vida tan diligentemente".

Obama fijó la fecha límite en octubre para la aprobación de un proyecto de ley de reforma que ampliaría la cobertura del seguro a 46 millones de personas, pero los republicanos han montado una campaña exitosa en su contra, destacada por las airadas reuniones de los ayuntamientos en todo el país.

Los senadores, incluido el amigo de Kennedy, el republicano John McCain, expresaron la opinión de que su ausencia en el debate sobre la salud durante los últimos meses puede explicar en parte por qué las propuestas terminaron en problemas.

Kennedy, cuyo papel en el comité de salud fue asumido por el menos efectivo Chris Dodd, no ha asistido al Senado desde abril y las llamadas desde su lecho de enfermo a otros senadores fueron pocas.

La votación clave del Senado sobre salud se ha programado para el próximo mes. En la actualidad, un proyecto de ley de este tipo está en la balanza, en peligro de ser rechazado o aprobado en una forma mucho más diluida. Pero las emociones que rodean a Kennedy podrían inclinar a algunos senadores hacia atrás, particularmente si se presenta como el proyecto de ley de reforma de salud de Kennedy.

El exsecretario de prensa de Kennedy y estratega demócrata Bob Schrum, dijo hoy a ABC: "Fue la causa de su vida y luchó contra ella hasta el final de su vida. Tal vez su ausencia ahora proyecte una larga sombra y realmente lo haga realidad". . "

Marc Stanley, presidente del Consejo Nacional Judío Demócrata, dijo: "Kennedy dedicó gran parte de su vida a garantizar que la atención médica asequible esté disponible para todos los estadounidenses. El mayor tributo que podemos otorgar es promulgar de manera cuidadosa, pero urgente, una reforma integral del seguro médico . "

Obama, en una declaración televisada, tuvo cuidado de concentrarse solo en la vida de Kennedy y evitó vincular su muerte al debate político. Pero el asesor de la Casa Blanca, David Axelrod, en una entrevista televisiva, dijo que Kennedy había permanecido involucrado en el debate sobre la salud: "Hasta el final estuvo muy interesado y muy comprometido en que esto se convierta en una realidad".

La emoción sobre Kennedy, aunque es poco probable que conmueva a muchos o ninguno de los republicanos, podría influir en algunos de los demócratas fiscalmente conservadores conocidos como los Perros Azules, que representan la mayor amenaza para los planes de salud de Obama.

Mientras se sometía al tratamiento del cáncer, Kennedy fue poco visto en Washington, apareciendo más recientemente en la Casa Blanca en abril cuando Obama firmó un proyecto de ley de servicio nacional que lleva el nombre de Kennedy. En una carta la semana pasada, Kennedy instó a los legisladores de Massachusetts a cambiar la ley estatal y permitir que el gobernador Deval Patrick designe un sucesor temporal tras su muerte, para asegurar que la representación del estado en el Congreso no sea interrumpida.

Si bien el Sr. Kennedy estuvo físicamente ausente de la capital en los últimos meses, su presencia se sintió profundamente mientras el Congreso sopesaba las revisiones más radicales del sistema de atención médica de Estados Unidos en décadas, un esfuerzo que el Sr. Kennedy llamó "la causa de mi vida".

El 15 de julio, el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones, encabezado por el Sr. Kennedy, aprobó una legislación sobre atención médica, y la batalla por la reforma propuesta ahora consume al Capitolio.

Kennedy fue el último hermano sobreviviente de una generación de Kennedy que dominó la política estadounidense en la década de 1960 y que llegó a encarnar el glamour, el idealismo político y la muerte prematura. La mística de Kennedy, algunos la llaman el mito de Kennedy, ha mantenido la imaginación del mundo durante décadas, y llegó a descansar sobre los hombros, a veces demasiado estrechos, del hermano conocido como Teddy.

Nacido en una de las familias estadounidenses más ricas, Kennedy habló en nombre de los oprimidos en su vida pública mientras vivía la descuidada vida privada de un playboy y un libertino durante muchos de sus años. Despedido al principio de su carrera como un ligero y un sucesor indigno de sus venerados hermanos, creció en estatura con el tiempo por pura longevidad y siguiendo los principios liberales mientras a menudo cruzaba el pasillo partidista para promulgar leyes. Un hombre de apetitos desenfrenados a veces, sin embargo, aportó una disciplina a su trabajo público que resultó en un impresionante catálogo de logros legislativos en un amplio panorama de la política social.

El Sr. Kennedy dejó su huella en la legislación sobre derechos civiles, atención médica, educación, derecho al voto y trabajo. Fue presidente del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones a su muerte. Pero fue más que un legislador. Era una leyenda viviente cuya presencia aseguró una multitud y cuya figura flotante obsesionó a muchos presidentes.

Aunque fue un portavoz destacado de temas liberales y un objetivo favorito de los llamamientos conservadores para recaudar fondos, el sello distintivo de su éxito legislativo fue su capacidad para encontrar aliados republicanos para que se aprobaran los proyectos de ley. Quizás el último ejemplo notable fue su trabajo con el presidente George W. Bush para aprobar No Child Left Behind, la ley de educación impulsada por Bush en 2001. También copatrocinó la legislación de inmigración con el senador John McCain, el candidato presidencial republicano de 2008. Uno de sus mejores amigos y colaboradores en el Senado fue Orrin G. Hatch, el republicano de Utah.

Kennedy tuvo menos impacto en la política exterior que en las preocupaciones internas, pero cuando habló, su voz fue influyente. Lideró el esfuerzo del Congreso para imponer sanciones a Sudáfrica por el apartheid, presionó por la paz en Irlanda del Norte, ganó la prohibición de la venta de armas a la dictadura en Chile y denunció la guerra de Vietnam. En 2002, votó en contra de autorizar la guerra de Irak; más tarde, llamó a esa oposición "el mejor voto que he hecho en mis 44 años en el Senado de los Estados Unidos".

El 18 de julio de 1969, estaba en una fiesta en la pequeña isla de Chappaquiddick en Massachusetts con un grupo, que incluía a seis mujeres conocidas como las chicas de la sala de calderas, que habían trabajado en la campaña presidencial de su hermano Robert.

Kennedy abandonó la fiesta, supuestamente para llevar a la exsecretaria de su hermano, Mary Jo Kopechne, para tomar el último ferry de regreso al continente, pero, en cambio, el automóvil giró en una carretera lateral y se estrelló contra un puente en un arroyo de marea.

Kennedy se bajó del auto volcado y, después de nadar por un arroyo estrecho, regresó a su hotel sin informar del accidente.

Fue a la mañana siguiente cuando los pescadores locales encontraron el coche hundido y descubrieron el cuerpo de Mary Jo Kopechne todavía dentro.

La evidencia proporcionada en la investigación posterior sugirió que probablemente había permanecido viva en una bolsa de aire durante varias horas y bien podría haberse salvado si se hubiera dado la alarma en ese momento.

Kennedy se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente, alegando que había estado en estado de shock y recibió una sentencia de cárcel suspendida de dos meses.

Una investigación, realizada en secreto a petición de los abogados de la familia Kennedy, arrojó serias dudas sobre la historia de Kennedy, pero no se tomaron más medidas.

Esto llevó a sospechas de un encubrimiento y el incidente terminó efectivamente con cualquier esperanza que Kennedy tenía de llegar a la Casa Blanca.

Todas las ambiciones de Teddy Kennedy, sin embargo, fracasaron en los eventos de la noche del 18 de julio de 1969, cuando abandonó una fiesta con Mary Jo Kopechne (que había trabajado en la campaña presidencial de Bobby Kennedy el año anterior) y condujo un gran Oldsmobile negro. un desvencijado puente de madera en Chappaquiddick, Massachusetts, en un charco de marea de 8 pies de profundidad. Consiguió escapar, no recordaba cómo, pero Mary Jo Kopechne quedó atrapada en el coche.

Kennedy, por su propia cuenta, "se zambulló repetidamente y trató de ver si el pasajero todavía estaba en el automóvil", pero no tuvo éxito. Sin embargo, en lugar de dar la alarma, regresó a la cabaña donde había sido la fiesta, se hundió en un automóvil estacionado, llamó a dos amigos (ambos abogados) y regresó con ellos al puente, donde intentaron en vano rescatar a Mary Jo Kopechne.

Aunque había un teléfono público cerca del puente, nadie se comunicó con la policía. En cambio, Kennedy nadó de regreso a la posada donde estaba alojado. A las 2.25, unas tres horas después del accidente, salió seco y bien vestido de su habitación y preguntó al propietario qué hora era. A la mañana siguiente, antes del desayuno a las 8 de la mañana, se le vio leyendo tranquilamente un periódico en el vestíbulo de la posada.

Luego regresó a su habitación donde se reunió nuevamente con los dos abogados e hizo varias llamadas telefónicas. Para cuando fue a la policía, el automóvil ya había sido encontrado, con Mary Jo Kopechne muerta dentro.

El propio Kennedy admitió más tarde que su comportamiento era "inexplicable", incluso mientras intentaba explicarlo diciendo que debía haber estado en estado de shock, y un neurocirujano efectivamente diagnosticó la "conmoción cerebral". Sin embargo, no podía dejar de parecer que había intentado salvar su propia reputación antes de agotar todos los medios para salvar la vida de Mary Jo Kopechne.

Kennedy se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente y recibió una sentencia suspendida de dos meses. En un discurso televisado a la gente de Massachusetts esa noche, admitió que su conducta había sido "indefendible". Al mismo tiempo, negó los rumores de estar borracho o tener "una relación privada" con la señorita Kopechne. En una muestra bien calculada de arrepentimiento, luego pidió a los votantes que le dijeran si su comportamiento había afectado su posición a tal punto que debería renunciar como senador.

La respuesta fue lo suficientemente satisfactoria como para permitirle anunciar el 30 de julio que permanecería en el cargo. En 1970 fue reelegido para el Senado. Pero nunca pudo acabar con el fantasma de Chappaquiddick.

En lugar de presidente, Edward Kennedy se convirtió en una presencia importante en el Senado, al que fue elegido en gran parte por su nombre en 1962 y donde lució con orgullo la etiqueta de liberal. Durante décadas, el senador Kennedy ayudó a dar forma al debate nacional. Defendiendo a los pobres y políticamente desfavorecidos, defendió las posiciones de su partido sobre la atención médica, la educación, los derechos civiles, la reforma del financiamiento de campañas y la legislación laboral.

También llegó a oponerse a la guerra de Vietnam y, desde el principio, fue un franco oponente de la guerra de Irak ...

Los líderes de casi todos los continentes notaron el impacto del senador Kennedy en la resolución de conflictos políticos sobre raza, religión y secta, ya sea en Irlanda del Norte o en Sudáfrica bajo el apartheid. Presionó para que se impongan sanciones económicas contra el régimen de blancos de Sudáfrica y se unió a las protestas frente a la prisión en la que se encontraba Nelson Mandela. Él "hizo oír su voz en la lucha contra el apartheid en un momento en que la lucha por la libertad no contaba con un amplio apoyo en Occidente", dijo ayer la Fundación Nelson Mandela en un comunicado.

El académico del Congreso Thomas E. Mann, investigador principal de la Brookings Institution, describió la marca de Edward Kennedy en el Senado como "una presencia asombrosa y soportable. Desea volver al siglo XIX para encontrar paralelos, pero no encontrará paralelos . Fue la plenitud de su participación en el trabajo del Senado lo que explica su carrera ".

Los opositores lo caricaturizaron como un símbolo del exceso liberal. Sin embargo, fue quizás el más popular de los senadores, con muchos amigos al otro lado del pasillo. A través de un compromiso, podría atraer sus votos ...

El senador Kennedy llamó a la atención médica "la causa de mi vida". Sus medidas dieron acceso a la atención de millones de personas y financiaron tratamientos en todo el mundo. Durante mucho tiempo fue un defensor de la atención médica universal y promovió la investigación biomédica, así como la investigación y el tratamiento del SIDA. Defendió la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990 y el proyecto de ley Kennedy-Kassebaum de 1996, con la senadora Nancy Kassebaum (R-Kan.), Que permitía a los empleados mantener un seguro médico después de dejar su trabajo.

"¿Realmente nos preocupamos por nuestros conciudadanos?" preguntó innumerables veces, de una forma u otra, durante su larga carrera en el Senado. Se enfrentó a la oposición de la mayoría de los republicanos, y de más de unos pocos demócratas, quienes dijeron que sus propuestas para la atención médica universal equivalían a una medicina socializada que conduciría a la esclerosis burocrática y costos e ineficiencias presupuestarias.

Los "ricos descuidados". a veces en su vida, Edward M. Kennedy parecía encarnar el tipo. Como muchos vástagos de la riqueza, no llevaba dinero; otras personas tenían que pagar la cuenta. Si conducía demasiado rápido, alguien tenía que pagar o arreglar la multa. Después de todo, era un Kennedy, "el club más exclusivo del mundo", le gustaba proclamar al orgulloso patriarca Joseph Kennedy. Los Kennedy, incluido Teddy Kennedy, podrían parecer que tienen derecho al punto de la irresponsabilidad, ciertamente en sus desordenadas vidas personales.

Y, sin embargo, Edward Kennedy, quizás más que cualquier senador de los Estados Unidos en el último medio siglo, se preocupó por los pobres y los desposeídos. Aunque la derecha se burló implacablemente de él como un liberal que paga impuestos y gasta, mantuvo la fe. "Para todos aquellos cuyas preocupaciones han sido nuestra preocupación, el trabajo continúa, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá", dijo en su discurso más famoso, en la Convención Nacional Demócrata en 1980, y se mantuvo fiel a sus palabras.

No fue la primera persona rica a la que le importó. Fue eficaz: en el Senado, para hacer algo, acudías a Ted Kennedy ...

Kennedy eclipsó a Carter en la Convención Nacional Demócrata con su evocador discurso prometiendo que "el sueño nunca morirá". Y luego, sabiendo que nunca podría ser presidente, finalmente fue liberado para hacer lo que era realmente bueno: lograr que el Congreso aprobara leyes para ayudar a los oprimidos. Durante los años de Reagan, defendió el liberalismo como un león. Pero trabajó entre bastidores para forjar alianzas a lo largo del pasillo que mantuvieran viva la legislación liberal.

Aún así, los fantasmas permanecieron. O tal vez realmente fue descuidado. Los observadores de Kennedy, incluso sus amigos, todavía se refieren a su "período de chico malo", que pareció durar más de una década. Joan Kennedy, entonces alcohólica e incapaz de seguir el ritmo de la atlética y prolífica Ethel Kennedy en la cancha de tenis o en la guardería, estaba, a fines de la década de 1960, casada con Teddy solo de nombre. Ella creía que la gota que colmó el vaso era tener que asistir al funeral de Mary Jo Kopechne mientras estaba embarazada, en un momento en que debería haber estado en reposo en cama. Ella tuvo un aborto espontáneo, el tercero consecutivo. Los dos se divorciarían más tarde. Kennedy se hizo conocido en Capitol Hill por sus payasadas. En un ensayo del WashingtonMonthly titulado "El problema de la mujer de Kennedy, el problema de la mujer de Kennedy", la autora Suzannah Lessard acusó a Kennedy de "un caso severo de desarrollo detenido, una especie de intemperancia narcisista, un enorme ego infantil que debe ser alimentado constantemente". Más bien, una gran tristeza que necesitaba ser borrada por el sexo y el alcohol.

Kennedy fue un senador confiable y diligente. Todas las noches se llevaba a casa lo que su personal llamaba "la Bolsa", repleto de documentos informativos y documentos que Kennedy estudió y anotó. Después de la muerte de sus hermanos, él era el padre de familia de la extensa familia Kennedy: cariñoso, cálido e involucrado, pero no exactamente un modelo a seguir. Los primos Kennedy eran conocidos como fiesteros y sus travesuras estaban destinadas a terminar mal.

El 18 de julio de 1969, Mansfield predijo que su colega no se postularía a la presidencia en 1972 y dijo: “No tiene prisa. Él es joven. Le gusta el Senado ".

Ese mismo día, el senador Kennedy llegó a una isla que sus acciones harían notorias. En Chappaquiddick, al otro lado de una estrecha ensenada de Edgartown en Martha’s Vineyard, seis mujeres jóvenes que habían trabajado en la campaña de Robert Kennedy se reunieron para reunirse en una cabaña alquilada. El matrimonio del senador Kennedy ya estaba en problemas y lo habían visto en compañía de otras mujeres glamorosas. Pero las mujeres de Chappaquiddick eran todas operativas políticas profesionales y serias.

Mary Jo Kopechne, de 28 años, había trabajado para la oficina del Senado de RFK. Pasajera en un automóvil conducido por Ted Kennedy, se ahogó después de que el automóvil se deslizara por un puente. El senador Kennedy no informó del accidente durante 10 horas. El accidente le provocó una conmoción cerebral leve y una gran crisis personal y política.

Mientras los astronautas estadounidenses caminaban sobre la luna, cumpliendo un compromiso de JFK, Chappaquiddick fue noticia de primera plana en todo el mundo. El senador no pudo explicar el accidente durante días. Después de consultar en Hyannis Port con los asesores y redactores de discursos de sus hermanos, pronunció un discurso televisado una semana después. Elogió a Kopechne y atacó "las especulaciones desagradables sobre su carácter", se preguntó en voz alta "si alguna maldición terrible se cernía sobre los Kennedy", y luego preguntó a los votantes de Massachusetts si debía renunciar. Respondieron abrumadoramente: No.

Sus críticos gruñeron que el senador Kennedy "se salió con la suya" en Chappaquiddick, pero el precio que pagó en el dolor personal fue tan alto como el costo en la política presidencial. Durante la Guerra Fría, los votantes esperaban un juicio rápido y sereno de los presidentes. El senador Kennedy, en efecto, se descalificó cuando confesó en televisión que debería haber alertado a la policía de inmediato: “Me sobrecogió, francamente, un revoltijo de emociones: dolor, miedo, duda, cansancio, pánico, confusión. y conmoción ''.

"No hay segundos actos en la vida de los estadounidenses": este severo pronunciamiento de F Scott Fitzgerald ha sido muchas veces refutado, y en ningún momento más apropiado que en referencia al difunto senador Ted Kennedy, cuya muerte fue anunciada ayer. De hecho, se podría argumentar que la carrera del senador Kennedy como uno de los políticos demócratas más influyentes del siglo XX, una figura icónica tan poderosa y moralmente enigmática como el presidente Bill Clinton, a quien Kennedy se parecía en muchos aspectos, fue una consecuencia de su notorio comportamiento en el puente Chappaquiddick en julio de 1969.

Sin embargo, irónicamente, siguiendo este punto más bajo en su vida / carrera, Ted Kennedy parecía haberse remodelado genuinamente como un demócrata liberal serio, idealista e incansablemente enérgico en el molde del liberalismo estadounidense de los años sesenta y setenta, posiblemente el mayor senador demócrata del siglo XX. . Su incansable defensa de los derechos civiles, los derechos de los estadounidenses discapacitados, la atención médica, la reforma electoral, su valiente voto en contra de la guerra de Irak (cuando numerosos demócratas, incluida Hillary Clinton, votaron por ella) sugieren que no solo hay "segundos actos" en la vida de los estadounidenses, pero que el concepto renacentista de la "caída afortunada" puede ser relevante aquí: uno "cae" como "cayeron" Adán y Eva; uno peca y se arrepiente y es perdonado, siempre que rehaga su vida.

Kennedy tenía 36 años, un senador de Massachusetts cuya carrera política había sido dirigida por su padre Joseph Kennedy y facilitada por la riqueza familiar, ya que su expulsión de Harvard como estudiante por hacer trampa en un examen final fue rectificada por la presión familiar. Al igual que George Bush, otro hermano menor mimado de una familia acomodada e influyente cuyo éxito posterior en la política tuvo poco que ver con su evidente talento, inteligencia o ambición, Ted Kennedy fue preparado para un cargo público a pesar de sus dudosas calificaciones.

En Chappaquiddick, después de haber estado bebiendo y de fiesta con las jóvenes ayudantes de su hermano Robert Kennedy, el senador Kennedy, en este momento un hombre casado y padre, se escapó con Mary Jo Kopechne, de 28 años, quien quedó atrapada en su automóvil después de tomó un desvío equivocado en el puente Chappaquiddick, perdió el control de su automóvil, que quedó sumergido en solo dos metros y medio de agua.

Kennedy optó por huir de la escena, dejando que la joven muriera una muerte agonizante no por ahogamiento sino por asfixia durante un período de horas. Increíblemente, pasaron 10 horas antes de que Kennedy reportara el accidente, momento en el cual había consultado a un abogado de la familia. La explicación del senador por este comportamiento desmedido, despreciable, poco masculino e inexplicable nunca fue convincente: afirmó que se había golpeado la cabeza y estaba "confundido" y "exhausto" por bucear y tratar de rescatar a la joven y se había ido a la cama. .

Siguió un circo mediático, ya que todo el mundo se apresuró a ir a Chappaquiddick para exponer el comportamiento de Kennedy y especular sobre su futuro. Sin embargo, apelar a su abogado y no buscar ayuda de emergencia para la atrapada Mary Jo Kopechne parecería, en retrospectiva, haber sido un movimiento feliz.

Si Kennedy hubiera solicitado ayuda, muy probablemente habría dado a los oficiales de policía pruebas autoinculpatorias, que podrían haber involucrado cargos de homicidio u homicidio vehicular. El fiscal local no estaba tan indignado por el comportamiento de Kennedy como lo hubieran estado otros fiscales: los cargos eran "no informar un accidente" y "abandonar la escena del accidente". El castigo: dos meses de libertad condicional.

Es bien sabido que los Kennedy siempre habían sido una familia que operaba fuera de los límites del tipo de restricciones legales que obligan a otros ciudadanos a comportarse públicamente "moralmente"; ninguna ocasión ejemplifica tanto esto como Chappaquiddick y el posterior silencio cooperativo de la familia Kopechne, que accedió a no hablar nunca de la tragedia.

Uno se ve llevado a pensar en Tom y Daisy Buchanan del Gran Gatsby de Fitzgerald, individuos ricos acostumbrados a comportarse descuidadamente y permitir que otros limpien después de ellos. Es a menudo en los casos de la "caída afortunada", piense en el antihéroe / héroe Lord Jim de Joseph Conrad como una analogía literaria clásica, que los individuos inocentes aparecen casi como sacrificios rituales es otro aspecto del fenómeno.

Sin embargo, si uno sopesa la vida de una joven soltera con los logros del hombre que el presidente Obama ha llamado el mayor senador demócrata de la historia, ¿qué debe pensar uno?

El poeta John Berryman se preguntó una vez: "¿Es la maldad soluble en el arte?". Se podría reformular, en un vocabulario más adecuado para nuestra era politizada: "¿Es la maldad soluble en buenas obras?"

Esta paradoja se encuentra en el corazón de gran parte de la vida pública: los individuos de carácter dudoso y actos crueles pueden redimirse en actos desinteresados. La fidelidad a un código moral personal parecería perder importancia a medida que la esfera pública, como un sol enorme, nos ciega a todo lo demás.


Lo volvería a hacer

Cuando un corresponsal de Associated Press rompió un embargo para informar sobre la rendición alemana en la Segunda Guerra Mundial, fue ridiculizado por ello. Tres años después, justificó su decisión en El Atlántico.

El periodista de The Associated Press Edward Kennedy (Sam Goldstein / AP).

Edward Kennedy publicó este ensayo en la edición de agosto de 1948 de El Atlántico. Su hija, Julia Kennedy Cochran, nos ha dado permiso para volver a publicarlo aquí. Lo que sigue es el relato original de Kennedy.


Ted Kennedy: una vida en la historia

Nota del editor y # x27: nacido en una familia que durante décadas definió la riqueza, la fama y el servicio público, Edward M. Kennedy se convirtió en uno de los senadores más influyentes y con más años de servicio de la nación. Aquí hay una descripción general de su vida.

Por EL PERSONAL REPUBLICANO

Edward Moore Kennedy, el menor de nueve hermanos, nació en Boston el 22 de febrero de 1932 en una familia que capturó el ideal de América de lo valiente, brillante y hermoso. Los Kennedy se convirtieron en la primera familia real de Estados Unidos.

Hijo de Joseph P. y Rose (Fitzgerald) Kennedy, nacido en familias políticas de Boston, Kennedy se crió como demócrata en una familia numerosa donde los niños, inteligentes, atrevidos e intensamente leales entre sí, irradiaban un aura. Sus vidas eran más grandes que la vida.
La vida del senador fue un curso en la historia estadounidense del siglo XX. En 1938, a los seis años, el senador y la familia del senador se trasladaron a Inglaterra después de que su padre fuera nombrado embajador en la Corte de St. James. Un año después, Inglaterra declararía la guerra a Alemania.

Su hermano mayor, Joseph P. Jr., un piloto de combate, fue derribado mientras estaba en una misión durante la Segunda Guerra Mundial en 1944. Su hermana mayor, Rosemary, finalmente fue institucionalizada y lobotomizada. Su segunda hermana mayor, Kathleen, murió en un accidente aéreo en Europa en 1948.

En 1963, el segundo hermano mayor, John F. Kennedy, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, fue elegido presidente. Su tercer hermano mayor, Robert F., fue el senador estadounidense de Nueva York. En 1962, Ted Kennedy hizo su debut político al ganar una elección estatal en Massachusetts para cubrir los dos años restantes del mandato de JFK & # x27s. Ahora los tres hermanos estaban casados ​​y tenían hijos que vivían en Washington y presentaban una Nueva Frontera para Estados Unidos.

Entonces, de repente, los días de Camelot que enamoraban a Estados Unidos se fueron. La magia se fue, dejando la tragedia en su lugar.

En 1963, el presidente Kennedy fue asesinado en Dallas. Cinco años después, durante su campaña presidencial, Bobby Kennedy fue asesinado en Los Ángeles en 1968.

A los 36 años, Ted Kennedy se convirtió en el nuevo patriarca del clan.

"Pasé de ser el (niño) más joven a ser el mayor", dijo Kennedy en una entrevista con The Republican en 1994. "Cuando eres el más joven, vienes desde el punto de vista de poder observar y comenzar a inhalar los diferentes patrones de la vida, del comportamiento, de los valores las fortalezas y debilidades. Puede observar mientras otros establecen el camino, establecen el camino, establecen los estándares. & Quot


Después de los asesinatos de sus hermanos & # x27, hubo una enorme presión para llenar el vacío dejado por sus hermanos para postularse a la presidencia. Pero escuchó disparos ante el sonido de un auto.

Kennedy escapó de la muerte el 19 de junio de 1964 cuando un pequeño avión en el que viajaban él, el senador y la señora Birch Bayh y su ayudante Edward Moss se estrelló cerca del aeropuerto municipal de Barnes. El piloto y Moss murieron. Kennedy sufrió un pulmón perforado, tres vértebras aplastadas y dos costillas rotas. Estuvo hospitalizado durante seis meses. Empezó a pintar.

Parecía que el joven senador perdió el equilibrio con la muerte de sus hermanos y buscó escapar del dolor bebiendo en exceso y siendo mujeriego. En 1969, un año después de la muerte de su hermano, Bobby, Ted Kennedy salió del puente Dike en la isla Chappaquidick y mató a la asistente de campaña, Mary Jo Kopechne, después de una fiesta privada en la isla. Kennedy dijo que se lanzó al agua para tratar de rescatar a Kopechne sin éxito. Abandonó la escena y no informó del accidente a la policía hasta la mañana siguiente.

En última instancia, destruyó sus posibilidades de ser presidente y el accidente dejó al senador a la deriva durante las próximas dos décadas mientras intentaba navegar por los deberes de ser esposo, padre, padre sustituto de sus hermanos asesinados e hijos, hijo y senador de los EE. UU.

Desde el asesinato de Robert Kennedy en 1968, la gente había esperado que Kennedy se postulara para presidente.

En 1980, a la edad de 48 años, buscó sin éxito la nominación demócrata del presidente en funciones Jimmy Carter. El partido perdió la Casa Blanca ante Ronald Reagan.

Kennedy realizó una campaña desenfocada y solo desarrolló una visión clara de su campaña al final de la misma. Aún así, su discurso de 1980 en la Convención Nacional Demócrata en Nueva York se convirtió en su mantra político por el resto de su vida a pesar de los problemas en sus asuntos personales.

Kennedy le contó a Estados Unidos sobre su Partido Demócrata liberal, donde "el compromiso que busco no es con puntos de vista desgastados, sino con viejos valores que nunca se desgastarán". Los programas a veces pueden volverse obsoletos, pero el ideal de equidad siempre perdura. & Quot;

Y la resistencia se convirtió en la firma de Kennedy. Si Jack Kennedy era fuego y gracia, Bobby Kennedy era fuego y alma, la vida de Edward M. Kennedy hablaba de una virtud más cotidiana: la resistencia.

Se casó con Joan Bennett en 1958 y tuvieron tres hijos juntos: Kara, Edward M. Jr., quien perdió una pierna debido al cáncer cuando era joven, y el Representante de los Estados Unidos Patrick J. Kennedy, DR.I., quien sufrió grave asma infantil y cáncer. El senador se convirtió en un experto en asma y aprendió cómo inyectar a sus hijos con agujas hipodérmicas para sus tratamientos contra el cáncer. Su matrimonio con Joan Kennedy terminó en 1982.


A pesar de la gran popularidad de Ronald Reagan y los 12 años de la Casa Blanca republicana, Kennedy trabajó con los republicanos para que el Congreso aprobara leyes que beneficiaran a las familias trabajadoras. Pasó por proyectos de ley que otorgaban seguro médico a los niños, aumentaba el salario mínimo, permitía pensiones portátiles para los trabajadores y mantenía a las compañías farmacéuticas con estándares más altos.

Se vio envuelto en otro escándalo en 1991 cuando un sobrino fue juzgado pero absuelto por violación. Según los informes noticiosos, Kennedy había despertado a su sobrino e hijo de sus camas para salir a beber el viernes por la noche del fin de semana de Pascua en la casa familiar en Palm Beach.

Más tarde, ese mismo año, Kennedy pronunció un discurso de & quotmea culpa & quot en la Universidad de Harvard, disculpándose por & quot; las fallas en la conducta de mi vida personal & quot.

Fue su vida & # x27s tocando fondo. Pero, como en otros momentos oscuros de su vida, aguantó.

Un año después, se casó con Victoria Reggie, una madre divorciada con dos hijos en edad escolar. Su matrimonio tuvo romance. Actuaron para el personal de Kennedy ante los reporteros durante las parodias navideñas, se fueron de vacaciones con los Clinton y trajeron dos perros de agua portugueses a la familia, Splash y Sunny.

Su carrera más difícil llegó en 1994 cuando el ex gobernador de Massachusetts W. Mitt Romney, en ese momento un recién llegado político enérgico, inteligente y absolutamente limpio, lo desafió. Kennedy se recuperó y ganó por el 58 por ciento de los votos manteniéndose fiel a su código, postulándose como un liberal y diciéndole a la gente que el papel del gobierno debería ser mejorar las vidas de las familias trabajadoras.

Desde ese momento, Kennedy disfrutó de enormes éxitos legislativos en leyes que ayudan a la clase media y trabajadora a acceder a servicios de salud asequibles, pagar la universidad, proteger las pensiones y crear empleos.

Mientras estuvo involucrado en el conflicto de Irlanda del Norte durante 30 años, Kennedy viajó al corazón de "Los Problemas" en enero de 1998 con su esposa y su hermana, Jean Kennedy Smith, la embajadora de Estados Unidos en Irlanda, durante un momento frágil del acuerdo de paz. Durante un discurso en Derry, le dijo a las familias que habían matado a sus seres queridos en la lucha entre católicos y protestantes que su curación comenzaría si optaban por seguir viviendo. En Belfast, el senador les dijo a los adolescentes que valoraba los esfuerzos de los jóvenes estadounidenses que dieron forma al momento de los derechos civiles y el movimiento contra la guerra en Estados Unidos, diciéndoles: "Tu generación tiene más que ganar y más que perder".

A medida que envejecía, emergió como el portador del féretro de la familia. Enterró a su madre, Rose. Hizo el panegírico en el funeral de su hermano Robert & # x27. Enterró a dos de los hijos de Robert & # x27, Michael, que murió en un accidente de esquí, y David, que murió de una sobredosis de drogas.

Pero cuando John F. Kennedy, Jr., el amado hijo del presidente asesinado, murió en un accidente aéreo en julio de 1999 con su esposa, Caroline, y su hermana, Estados Unidos pareció apreciar todo el dolor que había soportado el senador. durante el lapso de su vida.

Vivió sus días a todo gas. Mantuvo un horario agotador en el Senado. Entretuvo a sus colegas del Senado, amigos y personal con historias que representó, a menudo convirtiéndose él mismo en el chiste. Cantó canciones irlandesas en centros para personas mayores. En Capitol Hill, criticó a los conservadores nombrados por el presidente. Pero George W. Bush acababa de mudarse a la Casa Blanca y cuando el presidente invitó a Kennedy y a su familia a ver una nueva película sobre Bahía de Cochinos, una crisis de misiles nucleares que su hermano el presidente tuvo que manejar con Cuba a principios de 1960, Kennedy aceptó amablemente.

En el siglo XXI, Kennedy fue posiblemente el oponente más feroz a la decisión de la administración Bush de invadir Irak en marzo de 2003. Kennedy votó en contra de la resolución del Senado - con otros 22 senadores - en octubre de 2002 para otorgar a Bush la autoridad para hacer la guerra. Meses después de la invasión, Kennedy dijo a los periodistas que no había una amenaza inminente. Esto se inventó en Texas, anunció en enero a la dirección republicana que la guerra iba a tener lugar y que iba a ser bueno políticamente. Todo esto fue un fraude.

En junio de 2001, los demócratas recibieron un regalo inesperado cuando el ex senador de Vermont Jim Jeffords desertó del Partido Republicano, lo que cambió el equilibrio de poder a los demócratas por un margen de un voto.

El día antes de reclamar su presidencia en el Senado, Kennedy se reunió con el presidente y luego salió de la Casa Blanca diciéndole a los reporteros sobre la legislación para financiar la educación pública a niveles históricos y hacer que la atención médica sea asequible. Más recientemente, centró su atención en la reforma migratoria y sanitaria.

Como dijo dos décadas antes, "el trabajo continúa, la causa perdura, la esperanza aún vive y el sueño nunca morirá".


Ted Kennedy

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Ted Kennedy, en su totalidad Edward Moore Kennedy, por nombre León del Senado, (nacido el 22 de febrero de 1932 en Boston, Massachusetts, EE. UU.; fallecido el 25 de agosto de 2009 en Hyannis Port, Massachusetts), senador de EE. UU. (1962-2009), una figura prominente en el Partido Demócrata y en la política liberal de la década de 1960 que se convirtió en entre los miembros más influyentes y respetados del Senado durante su largo mandato en el cargo. Era el hijo menor de Rose y Joseph Kennedy y el último hermano sobreviviente de Pres. John F. Kennedy.

¿A qué universidades asistió Ted Kennedy?

Ted Kennedy se graduó de la Universidad de Harvard en 1956. Luego estudió en la Escuela de Derecho Internacional (La Haya) y se licenció en derecho en la Universidad de Virginia (1959).

¿Cuál fue el incidente de Chappaquiddick?

En la noche del 18 de julio de 1969, Ted Kennedy condujo accidentalmente su automóvil desde un puente sin marcar en la isla Chappaquiddick, cerca de Martha’s Vineyard, Massachusetts, y su compañera en el automóvil, Mary Jo Kopechne, de 28 años, se ahogó. Kennedy fue declarado culpable de abandonar la escena de un accidente.

¿Cuáles son algunas de las contribuciones de Ted Kennedy a los Estados Unidos?

Ted Kennedy fue un destacado defensor en el Senado por varias causas, incluidos el derecho al voto, la vivienda justa, la protección del consumidor y el seguro médico nacional. Fue reconocido por su disposición a cooperar con los republicanos para aprobar leyes, como la Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás (2001) y otras iniciativas de la administración del presidente George W. Bush.

¿Cuándo recibió Ted Kennedy la Medalla Presidencial de la Libertad?

Ted Kennedy recibió la Medalla Presidencial de la Libertad el 15 de agosto de 2009. El premio fue aceptado en su nombre por sus hijos solo 10 días antes de su muerte en su casa.

Ted Kennedy se graduó de la Universidad de Harvard en 1956. Luego estudió en la Escuela de Derecho Internacional (La Haya) y se licenció en derecho en la Universidad de Virginia (1959). Hizo campaña a favor de su hermano John en la carrera presidencial de 1960 y en 1962 fue elegido para el antiguo escaño del presidente en el Senado de los Estados Unidos en representación de Massachusetts. Al año siguiente, John fue asesinado en Dallas, Texas. Aunque no pudo hacer campaña activamente para la reelección (1964) por un período completo debido a una lesión, Kennedy fue devuelto al poder por una votación aplastante. En 1968 prestó su apoyo a la campaña de su hermano Robert para la nominación presidencial demócrata. Sin embargo, Robert fue asesinado en junio de ese año.

A principios de 1969, Kennedy fue elegido látigo de la mayoría en el Senado de los Estados Unidos, y se convirtió en uno de los primeros candidatos para la próxima nominación presidencial demócrata. Luego, en la noche del 18 de julio de 1969, accidentalmente condujo su automóvil por un puente sin marcar en la isla Chappaquiddick, cerca de Martha's Vineyard, Massachusetts, y su compañera en el automóvil, Mary Jo Kopechne, de 28 años, se ahogó. Kennedy fue declarado culpable de abandonar la escena de un accidente. Fue reelegido para el Senado en 1970, pero anunció que no buscaría la presidencia en 1972.

Kennedy ganó la reelección para un tercer mandato completo como senador en 1976. Era un serio aspirante a la nominación presidencial demócrata de 1980, pero se retiró de la contienda durante la convención. Ganó un cuarto mandato en 1982 y fue reelegido nuevamente al Senado en 1988, 1994, 2000 y 2006.


Ted Kennedy murió hace 10 años. Es hora de que los liberales y Estados Unidos reevalúen su vida y sus crímenes.

Cuando el senador demócrata Edward M. Kennedy murió el 25 de agosto de 2009, la cobertura mediática de su fallecimiento y los tributos de figuras políticas fueron en gran medida aduladores y estimulantes, coronados por referencias ubicuas a su legado como el "león liberal del Senado", un homenaje a su cruzada de décadas por causas progresistas.

Los demócratas no deberían estar más dispuestos a perdonar a Kennedy por sus transgresiones personales porque estaban de acuerdo con los resultados políticos progresistas que ayudó a lograr.

El presidente Barack Obama lo elogió diciendo que "recibió el regalo del tiempo que sus hermanos no recibieron, y usó ese regalo para tocar tantas vidas y corregir tantos errores como los años le permitieran". La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, dijo que "arraigado en su profundo patriotismo, su fe inquebrantable y su profunda preocupación por los más pequeños entre nosotros, nadie ha hecho más que el senador Kennedy para educar a nuestros niños, cuidar a nuestros ancianos y garantizar la igualdad para todos los estadounidenses. " Incluso el ex presidente republicano George W. Bush, cuyo padre George H.W. Bush había otorgado seis años antes a Kennedy un premio a la excelencia en el servicio público, emitió una declaración magnánima.

Sin embargo, han sido 10 años largos. Desde entonces, el país ha pasado por el movimiento #MeToo, así como por revelaciones profundamente inquietantes sobre el comportamiento extramarital del propio John F. Kennedy. Al mismo tiempo, se han realizado esfuerzos dedicados para borrar el blanqueo de los episodios más imperdonables de la historia de Estados Unidos, como la eliminación de monumentos confederados en todo el sur. También ha sido una década que ha sido testigo del ascenso al poder del presidente Donald Trump, acompañado de acusaciones demócratas y de los medios de comunicación de corrupción, acoso sexual y desprecio por el estado de derecho.

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Con la sociedad estadounidense revisando los pecados del pasado, liderada por una izquierda enérgica, y los demócratas atacando a los funcionarios que violan las normas y los estándares de la decencia, es hora de que Kennedy también sea visto por lo que realmente era. Los liberales, en particular, necesitan mirarse en el espejo para ver el pase que le dieron al heredero de la dinastía política Kennedy y el comportamiento que dejaron que se saliera con la suya.

Los progresistas están, con razón, indignados de que los republicanos en el Congreso hayan hecho la vista gorda ante el comportamiento de Trump, centrándose en cambio en los resultados legislativos que favorecen, como los recortes de impuestos y la confirmación de un juez conservador, esencialmente declarando que los logros políticos son más importantes que el carácter y la conducta.

Pero los demócratas no deberían estar más dispuestos a perdonar a Kennedy por sus transgresiones personales porque estaban de acuerdo con los resultados políticos progresistas que ayudó a lograr. Además, el hecho de que Kennedy no solo haya sido excusado por su comportamiento, sino que sus pares políticos lo estimen revela que no es un solo partido el que no ha respetado la responsabilidad y la moralidad como principios rectores.

Si nos tomamos en serio la responsabilidad de los poderosos y la subordinación de los intereses políticos a los éticos, no hay mejor lugar para comenzar que con una reevaluación de las acciones de Kennedy y su legado.

Los obituarios y análisis de Kennedy no pudieron evitar al menos alguna mención del aspecto más inquietante del historial del senador antes de volver a enumerar sus logros legislativos y su resistencia a la tragedia: los detalles de ese episodio son sombríos. En la noche del 18 de julio de 1969, con los estadounidenses cautivados por el progreso de la misión de aterrizaje lunar del Apolo 11, Kennedy se alejó de una fiesta en la isla Chappaquiddick frente a Cape Cod con Mary Jo Kopechne, de 28 años, que había trabajado en Robert Kennedy. Campaña presidencial de 1968. Medio siglo después, en circunstancias todavía turbias, Ted Kennedy condujo accidentalmente desde un puente de madera hacia un estanque barrido por la marea. Kennedy escapó del coche sumergido pero Kopechne se ahogó.

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El senador no denunció el fatal accidente automovilístico durante 10 horas, solo luego admitió que él era el conductor del automóvil. Kennedy luego se declaró culpable de abandonar la escena de un accidente, recibió una sentencia suspendida de dos meses y su licencia fue suspendida por un año. Durante años se especuló que Kennedy había usado su considerable influencia para evitar cargos criminales.

El episodio de Chappaquiddick no reprendió ni sobrió particularmente a Kennedy. Un libro de 2019, Alcohol jugó un papel destacado en otros escándalos de Kennedy.

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No es que durante la vida de Kennedy hubo un silencio total sobre sus hábitos más feos, es que no se los consideraba descalificadores. Pero con estos hechos en el registro público durante décadas, y la evolución de nuestra cultura durante esos años, afortunadamente están surgiendo retratos más críticos de Kennedy, aunque a trompicones.

Menos morboso, pero aún importante para reexaminar el legado de Kennedy, es el libro de 2019.Una mirada más realista a la vida de Kennedy no significa que sus logros legislativos deban descartarse. Ayudó a redactar la ley en 1965 que puso fin a la selección de inmigrantes sobre la base de su origen nacional, ampliando el seguro médico para niños, y con George W. Bush, ayudó a redactar la ley de educación Que Ningún Niño se Quede Atrás. Su otro aumento del salario mínimo en 1996 y la introducción de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990.

Pero eso no significa que el legado de Kennedy no merezca una imagen mucho más realista y con los ojos abiertos de un hombre cuyo privilegio de nacimiento ayudó a salvar su carrera en el Senado y su viabilidad política.

En una sociedad libre, retratar la historia con precisión es sumamente importante, ya que las generaciones futuras dependen de esa información para tomar decisiones importantes.

Owen Gleiberman, un liberal que se describe a sí mismo, explicó por qué eso es importante en su artículo de Variety,

Sin embargo, en cierto modo nos traicionamos a nosotros mismos. Kennedy violó nuestros valores de decencia y justicia y lo celebramos. En una sociedad libre, retratar la historia con precisión es sumamente importante, ya que las generaciones futuras dependen de esa información para tomar decisiones importantes.

Una evaluación más honesta de la vida de Kennedy mejoraría la autoridad moral de los críticos de Trump. Cuando los republicanos del Congreso ignoran sus payasadas, los liberales pueden decir que primero intentaron limpiar su propia casa.


Etiqueta: Senador Edward Kennedy

Katie Beatrice Hall, cortesía de Wikimedia Commons Coretta Scott King y Katie Hall observan al presidente Reagan firmando el proyecto de ley que conmemora el cumpleaños del Dr. King el 2 de noviembre de 1983, cortesía de la Oficina de Fotografía de la Casa Blanca, accedido a Achievement.org.

El 7 de septiembre de 1982, el representante estadounidense Adam Benjamin (D-Indiana), un nativo de Gary, fue encontrado muerto de un ataque cardíaco en su apartamento de Washington, DC. El alcalde de Gary, Richard Hatcher, el primer alcalde afroamericano en el estado de Indiana, tuvo la tarea de seleccionar un candidato para postularse en una elección especial para completar los últimos meses del mandato de Benjamin. Después de un debate dentro del partido, el alcalde Hatcher eligió a la senadora estatal de Indiana Katie Hall para que cumpliera el resto del mandato de Benjamin en la Cámara de Representantes de Estados Unidos. En noviembre, Hall fue elegido para el primer escaño de distrito del Congreso de Indiana, convirtiéndose en el primer afroamericano en representar a Indiana en el Congreso. Cuando Hall llegó a Washington, D.C., se desempeñó como presidenta del Subcomité de Censo y Población, responsable de las vacaciones.Su liderazgo en este subcomité se basaría con éxito en una lucha de años para crear un feriado federal que honre el legado de derechos civiles del fallecido Dr. Martin Luther King, Jr. en su cumpleaños.

Cada año desde el asesinato del Dr. King en 1968, el Representante de los Estados Unidos John Conyers (D-Michigan) había presentado un proyecto de ley para hacer del cumpleaños del Dr. King el 15 de enero un feriado nacional. A lo largo de los años, muchos se involucraron en el creciente impulso para conmemorar al Dr. King con un día festivo. El músico Stevie Wonder fue uno de los más activos en el apoyo a los esfuerzos de Conyers. Lideró mítines en el Washington Mall y utilizó sus conciertos para generar apoyo público. En 1980, Wonder lanzó una canción titulada "Feliz cumpleaños" en honor al cumpleaños del Dr. King. Al año siguiente, Wonder financió una organización de cabildeo en Washington, D.C., que, junto con The King Center, presionó por el establecimiento festivo. Coretta Scott King, la viuda del Dr. King, dirigía The King Center y también estuvo muy involucrada en la promoción de la festividad, testificando varias veces ante el Subcomité de Censo y Población. En 1982, la Sra. King y Wonder entregaron una petición al Presidente de la Cámara con más de seis millones de firmas a favor de la festividad. Para el cumpleaños del Dr. King en 1983, la Sra. King instó a boicotear, pidiendo a los estadounidenses que no gasten dinero el 15 de enero.

Los opositores se opusieron al feriado propuesto por varias razones. El senador republicano de Carolina del Norte, Jesse Helms, encabezó la oposición, citando un alto costo para el gobierno federal. Afirmó que costaría de cuatro a doce mil millones dólares, sin embargo, la Oficina de Presupuesto del Congreso estimó el costo en dieciocho millón dolares. Además, un feriado de King elevaría el número de feriados federales a diez, y los detractores pensaron que eran demasiados. La oposición inicial del presidente Ronald Reagan a las vacaciones también se centró en la preocupación por el costo posterior, su posición fue que las vacaciones en honor a un individuo deberían reservarse para "los Washington y Lincoln".

A principios de octubre, el senador Helms había obstruido el proyecto de ley de vacaciones, pero, el 18 de octubre, el Senado volvió a someterlo a consideración. Un reportero distinguido para Tiempo, Neil MacNeil describió las impopulares payasadas de Helms ese día. Helms había preparado un paquete de una pulgada de grosor para cada senador que condenara al Dr. King como un "casi comunista". Incluía:

& # 8216 una muestra de los 65.000 documentos sobre [K] ing recientemente publicados por el FBI, casi todos que pretenden las oscuras sospechas del FBI de conspiración comunista por parte de este "sinvergüenza", como uno de los del FBI se refirió a King. & # 8217

Las afirmaciones de Helms enfurecieron al senador Edward Kennedy (demócrata por Massachusetts) porque se basaban en invocar la memoria de los hermanos fallecidos del senador Kennedy, el ex presidente John Kennedy y el ex fiscal general de los Estados Unidos, Robert Kennedy, contra King. Kennedy estaba "consternado por el intento [de Helms] de apropiarse indebidamente de la memoria" de sus hermanos y "usarla indebidamente como parte de esta campaña de difamación". El senador Bill Bradley (demócrata por Nueva Jersey) se unió a la refutación de Kennedy al denunciar el racismo de Helms en el pleno del Senado y alegar que Helms y otros que se oponían al proyecto de ley de las fiestas de King “están jugando con Old Jim Crow y todos lo sabemos. " La dramática actuación de Helms en el Senado contra el proyecto de ley de vacaciones tuvo el efecto opuesto al que había pretendido. De hecho, los senadores del sur juntos terminaron votando por el proyecto de ley en un porcentaje más alto que el Senado en general.

Al día siguiente, en una conferencia de prensa el 19 de octubre, Reagan explicó además su renuencia a apoyar el proyecto de ley. Cuando se le preguntó si estaba de acuerdo con las acusaciones del senador Helms de que el Dr. King era un simpatizante comunista, Reagan respondió: "Lo sabremos en unos 35 años, ¿no?". Su comentario se refería a la orden de 1977 de un juez de mantener sellados los registros de escuchas telefónicas del Dr. King. Las escuchas telefónicas del Dr. King habían sido aprobadas por primera vez veinte años antes por Robert Kennedy cuando era Fiscal General de los Estados Unidos. El juez de distrito de los Estados Unidos, John Lewis Smith, Jr., dictaminó que los registros permanecerían sellados, no hasta 2018 como Reagan afirmó erróneamente, sino hasta 2027 por un total de cincuenta años. Sin embargo, el presidente Reagan reconoció en una carta privada al exgobernador de New Hampshire Meldrim Thomson a principios de octubre que mantenía sus reservas sobre los supuestos vínculos comunistas de King, y escribió que con respecto a King, “la percepción de demasiadas personas se basa en una imagen, no en la realidad . "

[Munster] Times, 28 de agosto de 1983, accedido a Newspapers.com. Después de quince años de luchar para conmemorar al Rey con un feriado federal, ¿por qué el esfuerzo finalmente tuvo éxito en 1983? Fue la culminación de varios factores que juntos dieron como resultado una presión suficiente sobre el establecimiento de Washington. El exitoso "Feliz cumpleaños" de Wonder tuvo mucho peso para elevar el perfil público de la demanda navideña. El trabajo perenne de la Sra. King en defensa de la festividad mantuvo el tema en la mira del público.

Imagen cortesía de la Biblioteca del Congreso. Según House.gov, & # 8220 este proyecto de ley, que señala el aniversario del asesinato de King en 1968, buscaba obtener apoyo público para la creación de la festividad & # 8221.

El apoyo estaba ganando terreno en todo el país. En 1983, dieciocho estados habían promulgado algún tipo de festividad en honor al Dr. King. Los políticos pudieron ver que la marea de apoyo público se volvía a favor de la festividad, y sus posiciones sobre la festividad se convirtieron en una especie de prueba de fuego para el apoyo de los políticos a los derechos civiles.

Después de la agria presentación de Helms a fines de octubre, la Sra. King dio una entrevista, publicada en Alexandria, Louisiana. Hablar de la ciudad, diciendo que era obvio desde la elección de Reagan & # 8217 que:

& # 8216 él ha ignorado sistemáticamente las preocupaciones de los negros. . . Estos conservadores intentan disfrazar lo que están haciendo [intentando bloquear el proyecto de ley de las fiestas de King]. . . Están en contra de la igualdad de derechos para los negros. La motivación detrás de esto es ciertamente fuertemente racial ".

Hablar de la ciudad señaló que “la Sra. King dijo que sospecha que las acciones de Helms llevaron a varios senadores opuestos a votar por el proyecto de ley por temor a aliarse con él ". Algunos editoriales y cartas al editor alegaron que Reagan finalmente apoyó y firmó el proyecto de ley de vacaciones de King para asegurar los votos afroamericanos en su campaña de reelección de 1984. En agosto de 1983, la Sra. King había ayudado a organizar una manifestación en el National Mall en Washington, D.C. en celebración del vigésimo aniversario de la Marcha de 1963 en Washington, en la que King pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño". Entre 250.000 y 500.000 estadounidenses asistieron a todos los oradores que pidieron a Reagan que firmara el proyecto de ley del Día de MLKJ.

Indianapolis Star, 28 de agosto de 1983, accedido a Newspapers.com.

Hall estaba ocupada creando apoyo entre sus colegas para las vacaciones que pasó el verano de 1983 en el teléfono con los legisladores para fustigar las votaciones. Como presidente del Subcomité de Censo y Población de la Cámara de Representantes, Hall dirigió varias audiencias convocadas para medir el apoyo de los estadounidenses a un feriado en memoria del legado de King. De acuerdo con la Grabadora de Indianápolis, “Entre los que testificaron a favor de la festividad se encontraban el presidente de la Cámara de Representantes Thomas & # 8216Tip & # 8217 O'Neill, el representante John Conyers Jr. (D-Mich.), El senador Edward Kennedy (D.-Mass.), Cantante Stevie Wonder y Coretta Scott King ". Además, un cambio en el proyecto de ley potencialmente ayudó a sus posibilidades al abordar una preocupación clave de sus oponentes: el costo de abrir oficinas gubernamentales dos veces en una semana. En algún momento entre el momento en que Conyers presentó el proyecto de ley en enero de 1981 y cuando Hall presentó el proyecto de ley en el verano de 1983, el texto del proyecto de ley se cambió para proponer que el día festivo se celebre cada tercer lunes de enero, en lugar de en la fecha de nacimiento de King en enero. 15.

Después de que la Cámara aprobó el proyecto de ley el 2 de agosto, Hall fue citado en el Noticias de Indianápolis con una idea de su motivación:

& # 8216 El tiempo está ante nosotros para mostrar lo que creemos: que la justicia y la igualdad deben seguir prevaleciendo, no solo como individuos, sino como la nación más grande de este mundo. & # 8217

Para Hall, el proyecto de ley de las fiestas de King se trataba de afirmar el compromiso de Estados Unidos con la misión de los derechos civiles de King. Pasarían otros dos meses y medio de debate político antes de que el Senado aprobara el proyecto de ley.

La nueva festividad estaba programada para celebrarse oficialmente por primera vez en 1986. Sin embargo, Hall y otras partes interesadas querían asegurarse de que el primer día federal de Martin Luther King Jr. en el país se celebrara adecuadamente. Con ese fin, Hall introdujo una legislación en 1984 para establecer una comisión que "trabajaría para fomentar las ceremonias y actividades apropiadas". La legislación fue aprobada, pero Hall perdió su campaña de reelección ese año y no pudo participar plenamente en el comité. Independientemente, en parte debido a la iniciativa de Hall & # 8217s, esa primera observancia en 1986 fue un éxito.

Stevie Wonder y Coretta Scott King, 1984, cortesía de Medium.com.

En el distrito de Hall, Gary llevó a cabo una celebración llamada "El sueño que vive" en el Centro de Convenciones Genesis. Algunas capitales estatales, incluida Indianápolis, realizaron marchas y concentraciones conmemorativas. Los funcionarios develaron una nueva estatua del Dr. King en Birmingham, Alabama, donde el líder fue arrestado en 1963 por marchar en protesta contra el trato a los afroamericanos. En Washington, DC, Wonder dirigió una recepción en el Kennedy Center con otros músicos. El reverendo Jesse Jackson habló con los feligreses en Atlanta, donde el Dr. King era ministro, y luego dirigió una vigilia en la tumba del Dr. King. La Sra. King dirigió una recepción en el Centro Martin Luther King, Jr., también en Atlanta.

El Representante Hall conocía de primera mano el valor del Movimiento de Derechos Civiles. Hall, nacido en Mississippi en 1938, no podía votar según las leyes de Jim Crow. Se mudó con su familia a Gary, Indiana en 1960, en busca de mejores oportunidades. Su primer voto emitido fue para John F. Kennedy durante la carrera presidencial de ese año. Hall se formó como maestra de escuela en la Universidad de Indiana y enseñó estudios sociales en las escuelas públicas de Gary. Como ciudadana políticamente comprometida, Hall hizo campaña para elegir a la alcaldesa Hatcher y ella misma dirigió una campaña exitosa cuando en 1974 ganó un escaño en la Cámara de Representantes de Indiana. Dos años más tarde, se postuló para el Senado de Indiana y ganó. Hall y Julia Carson, elegidas al mismo tiempo, fueron las primeras mujeres negras elegidas para el senado estatal. Mientras estuvo en la Asamblea General de Indiana, Hall apoyó medidas de educación, reforma de salud, intereses laborales y protecciones para las mujeres, como patrocinar una medida para & # 8220 financiar tratamiento hospitalario de emergencia para víctimas de violación & # 8221, incluidas aquellas que no podían pagar. .

Rep. Hall, cortesía de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Hall todavía se desempeñaba como senadora del estado de Indiana en 1982 cuando falleció el representante Benjamin y el alcalde Hatcher la nominó para completar el mandato de Benjamin. Hizo historia en noviembre de 1982, cuando en las mismas elecciones ganó la campaña para completar el mandato de Benjamin, además de ser elegida para su propio mandato de dos años, convirtiéndose en la primera afroamericana en representar a Indiana en el Congreso. Sin embargo, Hall perdió su candidatura a la reelección durante las primarias de 1984 ante Peter Visclosky, un ex asistente del Representante Benjamin que todavía ocupa el puesto en la actualidad. Hall se postuló nuevamente para el Congreso en 1986, esta vez con el respaldo de la Sra. King. Aunque no pudo recuperar el escaño en el Congreso, Hall se mantuvo activo en política. En 1987, Hall fue elegida secretaria municipal de Gary, cargo que ocupó hasta 2003, cuando renunció en medio de un escándalo tras una acusación formal por cargos de fraude postal, extorsión y extorsión. En junio de 1989, el hijo del Dr. King, Martin King III, escribió a Hall apoyando su consideración de postularse nuevamente para el Congreso.

Hall falleció en Gary en 2012. El establecimiento de la ley federal de feriados de Martin Luther King, Jr. fue el mayor logro de Hall. Su éxito se basó en una lucha de quince años para establecer un feriado nacional en honor al Dr. King. La Asamblea General de Indiana aprobó una ley estatal a mediados de 1989 que establecía el feriado del Dr. King para los trabajadores estatales, pero no fue hasta el año 2000 que los cincuenta estados instituyeron un feriado en memoria del Dr. King para los empleados estatales.

El feriado de Martin Luther King, Jr. ha perdurado a pesar de la lucha para crearlo. En 1994, el presidente Bill Clinton firmó un proyecto de ley patrocinado por el senador Harris Wofford (D-Pennsylvania) y el representante John Lewis (D-Georgia) que estableció el Día de Martin Luther King como un día de servicio, fomentando una amplia participación en actividades voluntarias. Inspirado por las palabras de King de que "todos pueden ser excelentes porque todos pueden servir", el cambio se concibió como una forma de honrar el legado de King con el servicio a los demás. Hoy, el Día de Martin Luther King se celebra en todo el país y las votaciones de los políticos en 1983 siguen siendo una prueba de fuego para los derechos civiles.

Marque sus calendarios para la ceremonia de dedicación de abril de 2019 de un marcador histórico estatal en Gary que conmemora el Salón de Representantes y los orígenes del Día de Martin Luther King, Jr.

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Programa de la noche de apertura para la misa (presentación de diapositivas) Publicado en el programa inaugural, 8 de septiembre de 1971

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La página 2 incluye el orden de la Misa y los títulos de las secciones.

La página 3 incluye una nota del compositor y los nombres de destacados solistas e intérpretes.

La página 4 incluye una lista completa del elenco, el personal y los créditos externos.

Controles de carrusel

La ocasión permitió que Washington comenzara a ganarse la reputación de centro cultural y político como Los New York Times escribió en un artículo de primera plana a la mañana siguiente: "La capital de esta nación finalmente entró en la era cultural esta noche con la inauguración espectacular del [Kennedy Center] de $ 70 millones. un gigantesco templo de mármol para la música, la danza y el teatro en el La ventaja de Potomac ".


Posibilidades presidenciales

El año 1969 comenzó bien para Kennedy, con su elección como látigo de la mayoría del Senado (líder asistente) en enero. Sin embargo, seis meses después, su carrera y reputación sufrieron un duro golpe cuando, después de una fiesta, condujo su automóvil por un estrecho puente en la isla Chappaquiddick, cerca de Massachusetts, lo que provocó el ahogamiento de su compañera, Mary Jo Kopechne (1940 & # x2013 1969). El hecho de que Kennedy no informara del accidente durante casi nueve horas fue condenado duramente tanto por la prensa como por el público. En un discurso televisado una semana después, pidió a los votantes que le aconsejaran si debía permanecer en el cargo. La respuesta fue positiva, al igual que el veredicto del tribunal local: la sentencia de Kennedy & # x2014 por abandonar la escena de un accidente & # x2014 fue suspendida.

Los rumores sobre lo que realmente sucedió en Chappaquiddick no lo agobiaron en el Senado. Fue un crítico abierto de la administración del presidente Richard Nixon (1913 & # x2013 1994), oponiéndose a la propuesta de entrega de misiles antibalísticos de Nixon (ABM un misil nuclear de caída libre), respaldando varias medidas para poner fin a la Guerra de Vietnam y liderando la lucha para reducir la edad para votar a dieciocho años. Kennedy ganó una reelección fácil en 1970, sin embargo, perdió su puesto mayoritario por una votación cerrada en 1971. Liberado de las responsabilidades de su puesto de liderazgo formal, reanudó su oposición abierta a la administración Nixon con más energía que nunca.

Muchos sospechaban que Kennedy se postularía para presidente en 1972, pero nuevamente negó tales ambiciones. Rechazó la nominación a la vicepresidencia ofrecida por el candidato demócrata George McGovern (1922 & # x2013). Dirigió su atención a otros temas, como el control de armas de fuego y el seguro médico nacional. Su libro de 1972, En condición crítica, fue una crítica radical a la industria de la salud de EE. UU. En 1976, Kennedy anunció nuevamente que no se postularía para presidente a pesar de que las encuestas mostraban que mucha gente lo apoyaba. Continuó ganando la reelección al Senado y se convirtió en presidente de su Comité Judicial. También respaldó lealmente los programas de política exterior demócrata del presidente Jimmy Carter (1924 & # x2013).

Kennedy volvió a emerger como el favorito en las encuestas de opinión pública con respecto a la nominación presidencial de 1980, aunque negó interés en el puesto. Finalmente cediendo a la tentación, anunció en noviembre de 1979 que desafiaría a Carter por la nominación. Sin embargo, su candidatura comenzó miserablemente cuando se desempeñó mal en una entrevista televisada (que revivió el "tema Chappaquiddick"). La crisis de los rehenes iraníes (un incidente en el que cincuenta y dos estadounidenses fueron retenidos cautivos en la embajada de Estados Unidos en Irán por manifestantes estudiantiles) y la invasión rusa de Afganistán aumentaron el apoyo público a Carter, al menos temporalmente. Carter encerró la nominación demócrata mucho antes de que comenzara la convención del partido. Kennedy, sin embargo, dominó la convención en sí con uno de sus discursos más conmovedores.


Acerca de la historia oral de Edward Kennedy

El 6 de diciembre de 2004, el Proyecto Edward M. Kennedy fue lanzado en una ceremonia en el Edificio de Oficinas del Senado Russell en Washington, DC En la última década, esta historia oral ha construido un archivo de recuerdos y reflexiones habladas que ilumina la obra del difunto senador Kennedy. la vida pública, su vocación, la institución en la que ha trabajado y el mundo político en el que se movía.

Las entrevistas cubren una amplia gama de temas política y biográficamente importantes, incluidos los años previos al Senado de Kennedy y su dominio de la política, su relación con sus hermanos y sus opciones de carrera, su ascenso al liderazgo del Senado, su estilo político, su Senado y campañas presidenciales, sus causas públicas y cómo trató de promoverlas, y su legado.

Además de las entrevistas con el senador Kennedy, los académicos del programa entrevistaron a otras personas que lo conocieron en diversos contextos, desde diferentes puntos de vista y a lo largo de su vida. Los entrevistados incluyen familiares, amigos, compañeros de clase, personal de campaña relevante, funcionarios de partidos estatales y nacionales, miembros clave de su oficina en el Senado, miembros seleccionados del Congreso y del poder ejecutivo, intelectuales, periodistas, activistas comunitarios y figuras públicas seleccionadas.

El producto final es una colección de 280 entrevistas de historia oral, 29 de ellas con el propio senador Kennedy.

James Sterling Young, ex presidente del Programa Presidencial de Historia Oral, salió de su retiro en 2004 para dirigir el Proyecto de Historia Oral Edward M. Kennedy. Realizó más de 120 entrevistas para este proyecto, incluidas las 29 con el senador Kennedy.


"Atrapando el viento: Edward Kennedy y la hora liberal" de Neal Gabler

Durante los últimos 12 años, el Senado de los Estados Unidos bajo Mitch McConnell ha servido como un agujero negro para la legislación progresista, por lo que es difícil imaginar que la Cámara Alta alguna vez fue el motor de una reforma social importante.Pero en la "hora quoliberal" de 1964-68, el Senado aprobó una serie histórica de proyectos de ley que continúan impactando 50 años después, incluyendo Medicare, la Ley de Derechos Civiles de 1964, la Ley de Derechos Electorales, la Ley de Control de la Contaminación del Aire de los Vehículos Motorizados, la Ley de Calidad del Agua, la legislación que crea el Fondo Nacional de las Artes y una importante reforma migratoria.

Neal Gabler, en su nueva biografía de Ted Kennedy, sostiene que el senador de Massachusetts fue un actor clave en la aprobación de estas leyes históricas. Afirma que Kennedy tuvo "la carrera legislativa más importante en la historia de Estados Unidos", patrocinando 2.552 leyes, unas 700 de las cuales se convirtieron en ley.

Aunque sus dos hermanos mayores, asesinados en su juventud, son hoy considerados íconos liberales, con escuelas y becas nombradas en honor, en opinión de Gabler & rsquos, es Ted quien acumuló la mayor cantidad de logros. Señala que un póstumo Tiempo La historia de la revista etiquetó a Ted como "el hermano que más importaba".

Atrapando el viento es el primero de una biografía en dos volúmenes y cubre los años 1932 y 1975. Los desafíos de Ted Kennedy comenzaron al nacer, ya que era el menor de ocho hijos y una "ocurrencia tardía inesperada". Su madre Rose, fatigada por décadas de infancia criando, le prestó poca atención mientras viajaba entre casas en Massachusetts y Florida e hacía viajes de compras a Europa.

Young Ted asistió a una docena de escuelas antes de graduarse de la escuela preparatoria y entrar en la Universidad de Harvard en 1950. Aquí esperaba seguir los pasos de sus dos hermanos jugando en el equipo de fútbol, ​​sin embargo, fue sorprendido haciendo trampa. Ted le había pedido a un amigo que le hiciera un difícil examen de español, pero un profesor descubrió el fraude y ambos jóvenes fueron expulsados ​​de la universidad.

Ted finalmente se redimió sirviendo en el ejército (pero no en combate) y se le permitió reinscribirse en Harvard, graduándose en 1956. Luego se graduó de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia y en 1958 se desempeñó como gerente de su hermano Jack & rsquos campaña de reelección del Senado de 1958.

El episodio de trampa de Harvard fue un indicio temprano de un joven con problemas y, en años posteriores, el senador Kennedy sería el tema de muchas historias salaces de la prensa sensacionalista por sus aventuras adúlteras y sus vergonzosas travesuras borrachas en los restaurantes de Washington D.C.

Mientras que otras biografías, especialmente Burton Hersh & rsquos Edward Kennedy, una biografía íntima Han explorado estos oscuros capítulos de la vida de Kennedy en detalle, sopesando sus causas e impactos, Gabler sigue un camino cuidadoso alrededor de este material. Las muchas infidelidades que humillaron a su primera esposa, Joan Bennet, apenas se mencionan.

Gabler sugiere que Ted actuó de manera imprudente porque y las únicas veces que (él) tenía el control de su vida, las únicas veces que pudo escapar de la prisión de su familia, fueron aquellas en las que estaba fuera de control y el infierno Ted Kennedy se sintió tan indigno que él tuvo que demostrar su indignidad. & rdquo

Habiendo ofrecido esta explicación, Gabler evita cualquier exploración adicional del comportamiento autodestructivo del hermano menor & rsquos. En cambio, ofrece una explicación detallada, proyecto por proyecto, de la carrera legislativa de Ted & rsquos.

Cuando Ted llegó al Senado en 1962 para servir en el antiguo escaño de JFK en el Senado, la institución se acercaba al final de una asociación de treinta años entre los demócratas "viejos toros" del sur segregacionista y los liberales pro-laboristas del norte. Esta asociación, facilitada por Franklin Roosevelt, aprobó la mayor parte de la legislación del New Deal en la década de 1930.

Cuando Ted fue nombrado miembro del Comité Judicial del Senado poco después de su llegada, se congració con el presidente, James Eastland (D-Mississippi), un supremacista blanco y antiguo líder de toros. Solicitó el consejo de Eastland & rsquos, jugando con la vanidad del anciano & rsquos, y pronto fue admitido en el & ldquoprivate drink club & rdquo que se celebraba en la oficina de Eastland & rsquos todas las tardes.

En 1964, Lyndon Johnson fue elegido a la presidencia en una victoria aplastante demócrata. El 89º Congreso contó con mayorías demócratas desiguales: 295-140 en la Cámara y 68-32 en el Senado. Aunque el nombre de LBJ & rsquos estaba en la boleta electoral y no el de JFK & rsquos, Gabler atribuye el barrido a Jack Kennedy, porque "nada pudo haber liberalizado tanto el país como el impacto de su muerte".

La elección de Johnson y las nuevas mayorías demócratas más grandes marcaron la desaparición de los viejos toros del Senado. No solo sus votos ya no eran esenciales para aprobar la legislación, el presidente Lyndon Johnson, un exlíder de la mayoría del Senado, sabía cómo socavar su poder rodeándolos o, si era necesario, acosándolos e intimidándolos.

Aunque Johnson había mantenido una cautelosa lealtad a John F. Kennedy, durante mucho tiempo había odiado a su hermano menor, Robert (una disputa que se ha documentado en varios libros).

A LBJ, sin embargo, le agradaba & ldquoyoung Teddy & rdquo (como lo llamaba), creyendo que era una persona & ldquogood & rdquo. Johnson les dijo a sus colaboradores más cercanos que Ted & ldquo tenía el potencial para ser el mejor político de toda la familia & rdquo. Johnson solía llamar a Ted después de un importante discurso para felicitarlo.

Con el apoyo de grandes mayorías, la Administración Johnson pudo aprobar 84 importantes leyes en los siguientes cuatro años, "el programa más grande de ingeniería social desde el New Deal", según Gabler.

Es este breve período de dominio del Partido Demócrata lo que Gabler llama la "hora quoliberal". Ciertamente fue liberal y, en términos históricos, duró casi una hora, desde que el país dio un giro a la derecha con la elección de Richard Nixon & rsquos en 1968.

Durante los cuatro años de dominio ejecutivo y legislativo demócrata, Kennedy pudo "atrapar el viento" y aprovecharse del estallido de entusiasmo liberal para establecerse como un líder importante en el Senado.

Aunque Ted, como senador en su primer mandato, carecía de antigüedad, ejercía una gran influencia porque era el hermano menor de JFK & rsquos. Aunque Ted brindó su apoyo a una serie de proyectos de ley clave, incluidos Medicare y la Ley de Derechos Electorales, fue en la reforma migratoria donde realmente tuvo un impacto.

Ted representó a Massachusetts, un estado "transformado por la inmigración", y pronto identificó el problema como uno que quería defender. Aunque la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965 se denominó Ley Hart-Cellar, Ted Kennedy fue el senador más responsable de su aprobación. El proyecto de ley reemplazó las cuotas de inmigración adoptadas por primera vez en la década de 1920 que discriminaban a los europeos del sur y asiáticos. La nueva ley promovió la & ldquofamily unification & rdquo con una disposición que eximía a los parientes inmediatos de ciudadanos estadounidenses de la restricción numérica. Aunque no estaba previsto en ese momento, esto pronto condujo a una "migración en cadena", un comportamiento que cambiaría por completo los patrones de inmigración en las próximas décadas.

La "hora quoliberal" terminó abruptamente con la elección de Richard Nixon en 1968. Según Gable, Nixon se sintió aterrorizado por la restauración de Kennedy y el terror de que Ted Kennedy le hiciera lo que Jack Kennedy había hecho antes ". vació muchas de las propuestas de Kennedy y rsquos introduciendo sus propias versiones conservadoras (por ejemplo, la reforma del sistema de salud) que se marchitaron sin apoyo. La obsesión por Ted Kennedy también lo llevó a crear una extensa red de vigilancia para monitorear a los líderes del Partido Demócrata, incluido Kennedy. Esto llevó a la creación de los & ldquoplumbers & rdquo, el grupo secreto que quedaría atrapado en el robo de Watergate.

Ningún biógrafo de Ted Kennedy puede pasar por alto la noche del 18 de julio de 1969 cuando el senador condujo desde un puente en la isla Chappaquiddick y mató a la voluntaria de campaña Mary Jo Kopechne.

En la visión rosada de Ted Kennedy de Gabler & rsquos, el senador tenía poca responsabilidad por la tragedia. Según Gabler, todo el lío fue culpa de Joey Gargan, un primo de Kennedy y abogado con sede en Boston que manejó muchos de los asuntos legales de la familia y los rsquos.

Gabler afirma que fue Gargan quien organizó que las seis mujeres jóvenes, las voluntarias de la campaña conocidas como las "chicas de la sala de calderas", vinieran a la casa de la playa en la isla Chappaquiddick. Fue Gargan quien llevó a Kennedy & rsquos Oldsmobile a la cabaña frente a la playa más temprano en el día (Kennedy llegó por separado después de una carrera de yates) y Gargan quien proporcionó las cajas de whisky, ron y cerveza para la fiesta y Gargan que asó los bistecs.

Desde el punto de vista de Gabler & rsquos, Kennedy no había querido asistir a la & ldquoGargan & rsquos party & rdquo y sólo vino porque se sentía obligado. Cuando se subió al Oldsmobile con Kopechne, estaba cansado, no borracho. El accidente podría haberle ocurrido a cualquiera, borracho o sobrio, porque el puente de madera era estrecho, sin iluminación y sin barandillas. Después de que el automóvil aterrizara boca abajo en el agua, Kennedy intentó varias veces sacar a Kopechne del automóvil, pero fue arrastrado por la corriente.

En su relato de la trágica noche, Gabler se basa en gran medida en las propias palabras de Ted Kennedy & rsquos: sus declaraciones hechas en el momento de la investigación y la versión de los hechos que presentó más tarde en sus memorias póstumas. Verdadera brújula.

Gabler ignora una serie de otros relatos del incidente, en particular declaraciones de funcionarios de seguridad pública que dijeron que Kopechne probablemente sobrevivió hasta una hora en una bolsa de aire. Tampoco da una explicación adecuada de la demora de Kennedy en informar del accidente. Para cuando Ted entró en la estación de policía a las 10 a.m. del día siguiente, la policía ya había sacado el automóvil del agua y recuperado el cuerpo.

Gabler hace un flaco favor a sus lectores al tratar de minimizar la responsabilidad de Kennedy y culpar a Gargan, un ayudante leal que pasó toda su carrera tratando de servir a la familia.

Kennedy, por supuesto, volvió a servir en el Senado. En 1972, su reputación se había recuperado lo suficiente como para que varios líderes demócratas le suplicaran que se postulara para presidente en la carrera contra el presidente Nixon. Kennedy los rechazó sabiamente, creyendo que era & ldquotoo pronto & rdquo después de Chappaquiddick y que estaría en una mejor posición en los próximos años.

El libro termina en 1974, cuando Gerald Ford ascendió a la presidencia después de la renuncia de Nixon & rsquos. Gabler ahora está trabajando en un segundo volumen para cubrir la carrera de Kennedy & rsquos de 1975 a 2009, que incluiría su carrera contra el presidente Carter por la nominación demócrata de 1980.


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