¿Dónde puedo encontrar una explicación de las variaciones de estilo de los jeroglíficos egipcios?

¿Dónde puedo encontrar una explicación de las variaciones de estilo de los jeroglíficos egipcios?

He visto que los jeroglíficos egipcios no siempre se escriben o dibujan de manera idéntica.

Hace mucho tiempo hice un viaje a Egipto y vi, en el Valle de los Reyes, una tumba con jeroglíficos en las paredes recién dibujadas, en negro creo, no grabadas. El estilo de estos jeroglíficos era muy simple y me pareció "moderno". No hice una foto de ellos (no estaba permitido), y no puedo encontrar una imagen en la web de estos jeroglíficos en particular ...

¿Existe alguna referencia en línea sobre la evolución de la forma de los jeroglíficos?


A partir de un poco de investigación, parece que los jeroglíficos se pueden dibujar de varias formas distintas:

  1. Los jeroglíficos puros son imágenes completas, generalmente en varios colores.
  2. Los jeroglíficos umbráticos están tallados en piedra y están destinados a rellenarse con yeso o esmalte de color.
  3. Los perfiles también se tallan en piedra y se rellenan con pintura.
  4. Los jeroglíficos lineales están simplemente dibujados, en un solo color, que sospecho que es lo que viste.
  5. Personajes hieráticos, que ya no son realmente imágenes, sino simples símbolos.

Los personajes demóticos son versiones simplificadas de los personajes hieráticos.

Aquí hay una imagen de jeroglíficos lineales, puros y de perfil, de un artículo que los compara con los estándares modernos de GUI:

Sospecho que el estilo lineal es lo que viste.


Aunque los jeroglíficos, y de hecho el idioma egipcio, cambiaron con el tiempo, las tumbas en el Valle de los Reyes datan del mismo período. Las tumbas reales allí fueron excavadas en el Reino Nuevo y datan de aproximadamente 1540 a. C. hasta aproximadamente 1075 a. C.

El idioma que se hablaba en Egipto en ese momento es lo que ahora llamamos egipcio medio. El lenguaje jeroglífico escrito constaba de alrededor de 900 jeroglíficos, y no hubo cambios significativos en la forma de los jeroglíficos durante ese período.


Escrituras egipcias antiguas

Es importante señalar que en el Antiguo Egipto se usaban tres escrituras distintas.

  1. Jeroglíficos

  • Jeroglíficos de la tumba de Seti I. Fuente de la imagen Wikimedia

Estas son las escrituras más reconocibles utilizadas en el Antiguo Egipto. Se utilizaron principalmente en tumbas, en estelas de ofrendas y en inscripciones monumentales.

  • Estela de Pepi, jefe de los alfareros. Fuente de la imagen Wikimedia

También fue una de las tres escrituras utilizadas para registrar la inscripción en la Piedra Rosetta (junto con la antigua demótica griega y egipcia - ver más abajo). El número de símbolos se expandió significativamente en el período tardío y continuaron usándose hasta el siglo IV d.C.


  1. Hierático

  • Sección del Papiro Prisse que contiene los Preceptos de Kakemna y los Preceptos de Ptah-hotep en escritura hierática. Fuente de la imagen Wikimedia

Esta era la forma de lenguaje más utilizada, generalmente escrita en papiro con plumas de caña.


  1. Demótico

  • Sección de la Piedra de Rosetta con inscripción demótica. Fuente de la imagen Wikimedia

Esto se desarrolló a partir de la escritura hierática y se usó para escribir en lo que ahora llamamos egipcio tardío.


Las Tumbas del Valle de los Reyes

En las tumbas reales del Valle de los Reyes, todas las inscripciones utilizaban la escritura jeroglífica.

Como resultado de los registros que hemos recuperado de la aldea de trabajadores en Deir el Medina (también, vea mi respuesta a la pregunta '¿Dónde puedo encontrar fuentes primarias confiables escritas por trabajadores del Antiguo Egipto?'para más)), sabemos mucho sobre cómo se construyeron las tumbas en el Valle de los Reyes.

  • Equipos de cortadores de rocas excavaron las tumbas en la piedra caliza.
  • Luego, equipos de yeseros recubrieron las paredes con capas de un tipo de yeso llamado muna, hecho de arcilla, cuarzo, piedra caliza y paja triturada.
  • Luego, el yeso se cubrió con una fina capa de arcilla y piedra caliza blanqueada con yeso.
  • Luego, equipos de dibujantes dibujaron la decoración de la tumba y las inscripciones en el yeso terminado. Esto se hizo usando ocre rojo.
  • El dibujante jefe inspeccionaba el trabajo y hacía las correcciones necesarias utilizando carbón negro.
  • Luego, equipos de escultores tallaron el bajorrelieve y equipos de artistas aplicaron la decoración utilizando colores específicos.

Por supuesto, si el faraón moría repentinamente, el trabajo debía completarse rápidamente (el faraón debía ser momificado y enterrado de acuerdo con un horario estricto). Como resultado, tenemos ejemplos de todas estas etapas en las que se interrumpió el trabajo.

Algunas de las mejores pruebas físicas que tenemos para las diversas etapas provienen de la tumba de Horemheb (designada como KV57):

  • Detalle de la decoración de la tumba de la tumba de Horemheb. Fuente de la imagen Wikimedia

  • Tumba de Horemheb que muestra las líneas de construcción para colocar nuestras imágenes y textos. Fuente de la imagen Wikimedia

Hay más imágenes de KV 57 disponibles en Osirisnet, si está interesado.

Para obtener más información sobre la tumba de Horemheb, puede disfrutar de la grabación de una conferencia titulada Haremhab, Pharaoh and Conqueror: New Investigations in His Royal Tomb in the Valley of the Kings en YouTube.


Según su descripción, diría que lo que vio fue probablemente la versión pintada en las paredes por los dibujantes, antes de que fueran talladas y pintadas. Sin embargo, sin saber qué tumba visitó realmente, es imposible decirlo con certeza.

Quizás algunas de las imágenes de Osirisnet (enlace de arriba) le refresquen la memoria.


Arte egipcio

Algunas de las obras de arte más reconocibles en la totalidad de la historia humana fueron creadas por una de nuestras culturas antiguas más sofisticadas. Incluyendo no solo pintura y escultura, sino que los egipcios también crearon artísticamente en todos los esfuerzos, desde la arquitectura hasta los métodos de entierro.

Sus obras eran simbólicas, estilizadas y usaban una gran variedad de medios para expresar vívidamente sus sistemas de creencias, riqueza, poder y dedicación a la historia y a la vida después de la muerte. La gloria a sus dioses y el registro de eventos y victorias nacionales eran primordiales para el propósito de su arte.

Los eruditos dividen los 3000 años del arte del Antiguo Egipto en dinastías, reinos y eras.

Orígenes e importancia histórica del arte egipcio:

Cuando nació lo que imaginamos como la edad de oro de Egipto, la gente ya vivía en el delta del Nilo durante más de 40.000 años. Los egipcios como los conocemos surgieron cuando el Alto y el Bajo Egipto se convirtieron en uno durante la dinastía del primer faraón, Narmer.

Templo en el arte egipcio de Luxor

Los egipcios se aferraron a su poder insular hasta que fueron conquistados por Alejandro Magno en el 332 a. C. y comenzó la Era Ptolemaica. Cuando Cleopatra murió en el 30 a. C., Egipto dejó de ser una nación independiente y se convirtió en una provincia de Roma.

El arte en el área antes de la creación de Egipto como nación se remonta a casi 15,000 años a las tallas de piedra en el pueblo de Qurta que representan toros. Pasó bastante tiempo antes de que Egipto alcanzara el apogeo de la civilización y creara las obras que hoy nos son familiares.

"La importancia de la Cámara del Rey de la Gran Pirámide de Giza no solo se demuestra a través de su ubicación dentro de la estructura de la pirámide, sino también a través de su tamaño". - Ibrahim Ibrahim

Ciertas reglas artísticas, por así decirlo, crearon una convención en el arte egipcio. Los egipcios favorecieron el orden y, como tal, sus imágenes se limitan a ciertos aspectos estándar. Las figuras de pie tienen las piernas separadas, la mayoría de las figuras se ven de perfil y hay proporciones que se miden perfectamente de una figura a otra. Las estatuas masculinas a veces son de color más oscuro que las estatuas femeninas. Las estatuas comparten algunas de estas convenciones y son más frecuentes en relieves y frescos.

El simbolismo era muy importante en la obra de arte egipcia y las variaciones del Faraón como dios son comunes. Cuando los faraones estaban representados en forma de un dios en particular, la estatua era mucho más grande que si el dios estuviera representado por sí solo. Otro simbolismo, como lo que se expresaba en color o en el uso de animales, daba más significado a una pieza.

Por ejemplo, el color de la piel de una figura indicaba si trabajaba en el interior o al aire libre, el color de su ropa podría indicar divinidad o realeza, y los elementos estereotipados indicaban si la figura era de una tierra diferente. El tamaño de una figura indica la importancia de la persona o el ser.

Guardián esfinge arte egipcio

Algunos de los ejemplos más notables del arte egipcio se encuentran en su arquitectura y complementan la escultura colosal. Las pirámides de Giza son un triunfo del diseño y serían difíciles de completar por nuestros propios constructores de hoy en día. La ciudad de Luxor con sus columnas de figuras esculpidas y callejuelas de esfinges es un testimonio grandioso e impresionante de los logros artísticos del pueblo egipcio.

& # 8220Hay varios ojos. Incluso la Esfinge tiene ojos: y como resultado, hay varias verdades y, como resultado, no hay verdad & # 8221. & # 8211 Friedrich Nietzsche

La escultura egipcia es bien reconocible en sus monumentos, pero la escultura también se hizo a menor escala.

Pequeñas estatuillas de madera conocidas como Ka (ka era una de las cinco partes del alma, la que contenía la esencia de la vida) fueron enterrados con los muertos, dejándonos una impresión de cómo pudieron haber sido los egipcios que no pertenecían a la realeza. También se incluyeron en los entierros "cabezas de reserva", que eran representaciones casi perfectas de la cabeza del difunto.

Estos imprescindibles se parecían mucho a los difuntos porque los arqueólogos han encontrado características que abarcan una línea familiar que se representa perfectamente cada vez que muestra el parecido familiar. Las tumbas a veces también incluyen pequeñas esculturas de cosas que el difunto puede haber poseído o por lo que haya sido parcial, como animales, edificios, esclavos y el barco que se supone que los llevará al más allá.

Las convenciones de pintura en Egipto requerían el uso de solo seis colores, y cualquier representación de un dios se hacía estrictamente con su atributo personal estándar, como en el caso de Horus, que siempre se veía con cabeza de halcón. Los seis pigmentos utilizados fueron negro, blanco, azul, amarillo, rojo y verde. Cada color simboliza algo.

El verde era el crecimiento, la vida y la fertilidad, el rojo simbolizaba la ira, el fuego y la victoria, el azul era para la creación y el renacimiento, el amarillo era para el oro y para la eternidad, y también era un símbolo de Ra y el blanco de los faraones simbolizaba la pureza y lo sagrado. El oro, por lo tanto, se usó en las máscaras funerarias de los faraones para notar que ahora eran dioses, y el blanco se usó en la creación o representación de objetos religiosos.

Parecería que los egipcios centraron la mayor parte de su talento artístico en glorificar a los muertos, y si bien ese parece ser el caso, este error tiene que ver con la mayor parte de lo que se ha encontrado en las tumbas.

Dicho esto, una de las artes más distintivas de Egipto fue la momificación de los cuerpos y los sarcófagos en los que fueron colocados. Hechos de metales preciosos, estos ataúdes funerarios eran recreaciones de la persona en vida. Además de la Esfinge y las Grandes Pirámides, uno de los ejemplos más famosos del arte egipcio fue el del sarcófago de Tutankamón.

Sarcófago del arte egipcio de Tutankamón

En años posteriores, durante la era ptolemaica, la influencia griega entró en el arte egipcio y las pinturas más naturalistas se pusieron de moda. Los artistas pudieron liberarse del orden y las convenciones de épocas anteriores y crear retratos suaves y realistas de sus sujetos.

“& # 8230 a medida que mis ojos se acostumbraron a la luz, los detalles de la habitación interior emergieron lentamente de la niebla, animales extraños, estatuas y oro & # 8211 por todas partes el brillo del oro. Por el momento & # 8211 una eternidad debió parecerles a los demás que estaban allí & # 8211 me quedé mudo de asombro, y cuando Lord Carnarvon, incapaz de soportar más el suspenso, preguntó con ansiedad, & # 8216 ¿Puedes ver algo? & # 8217 fue todo lo que pude hacer para pronunciar las palabras, & # 8216 sí, cosas maravillosas ". - Howard Carter

Aspectos destacados clave del arte egipcio:

  • Un tipo de relieve, el relieve hundido, es común en Egipto porque maneja bien las duras condiciones climáticas y solares.
  • Los palacios incluían frescos que representaban escenas naturales en paredes, pisos y techos. Los temas populares fueron los animales, las cañas y el agua.
  • Las líneas de las escenas de los jeroglíficos se conocen como registros. El lugar donde una persona u objeto está en el registro indica su importancia.

Principales obras de arte egipcio:

  • Grandes pirámides de Giza
  • La gran Esfinge
  • Templo de Luxor
  • Busto de Nefertiti
  • Retrato de la momia de Fayum

Movimientos de Historia del Arte (Ordenar por época de origen)

El amanecer del hombre - 10 a. C.

Arte Paleolítico (Amanecer del Hombre - 10,000 aC), Arte Neolítico (8000 aC - 500 dC), Arte Egipcio (3000 aC - 100 dC), Arte del Antiguo Cercano Oriente (era Neolítica - 651 aC), Arte de la Edad del Bronce y del Hierro (3000 AC - debatido), Arte Egeo (2800-100 aC), Arte Griego Arcaico (660-480 aC), Arte Griego Clásico (480-323 aC), Arte Helenístico (323 aC - 27 aC), Arte Etrusco (700-90 ANTES DE CRISTO)

Siglo I al Siglo X

Arte Romano (500 aC - 500 dC), Arte Celta. Arte parto y sasánida (247 a. C. - 600 d. C.), arte estepario (9000 a. C. - 100 d. C.), arte indio (3000 a. C. - actual), arte del sudeste asiático (2200 a. C. - presente), arte chino y coreano, arte japonés (11000 a. C. - presente) - Presente), Arte paleocristiano (260-525 d.C., Arte bizantino (330-1453 d.C.), Arte irlandés (3300 a.C.-presente), Arte anglosajón (450-1066 d.C.), Arte vikingo (780 d.C.-1100 d.C.), Arte islámico (600 d.C.-Presente)


Símbolos egipcios antiguos comunes:

Ojo de Horus

Ojo de Horus

El Ojo de Horus (también llamado "wadjet") es el símbolo del poder, la protección y la buena salud. Horus era un dios del cielo que ofreció su ojo izquierdo a su padre, Osiris, en un intento por devolverlo a la vida. Debido a su asociación con la protección, muchos antiguos egipcios usaban el Ojo de Horus como amuleto y también los colocaban sobre los muertos para protegerlos en la otra vida.

Ojo de Ra

Ojo de Ra

No debe confundirse con el Ojo de Horus, el Ojo de Ra se distingue por ser el ojo derecho, en lugar del izquierdo. Ra era un dios del sol egipcio y su ojo se considera una extensión de su poder. Si bien el Ojo de Ra refleja muchos de los mismos conceptos que el Ojo de Horus, también viene con un aspecto de peligro y violencia, ya que representa el calor y la ira del sol.

Ankh

Ankh

El ankh es uno de los jeroglíficos egipcios antiguos más comunes, utilizado en el arte, la escritura y la decoración. Representa la palabra "vida" y la vida misma, así como el cielo, el hombre y la mujer, el sol de la mañana y la tierra. A menudo se usaba para expresar el deseo de que alguien viva, p. Ej. “Que vivas y estés bien”, y se sostuvo como clave para la vida eterna. Su hermosa forma fue emulada por culturas vecinas, quienes la adaptaron de muchas formas diferentes, como usándola como una variación de la cruz cristiana. Hoy en día a menudo se asocia con la subcultura gótica.

Escarabajo

Escarabajo

Representando transformación, inmortalidad y resurrección, el escarabajo icónico es en realidad un tipo de escarabajo pelotero asociado con los dioses. ¿Por qué? El escarabajo pone sus huevos en una bola de estiércol, que proporciona alimento a sus recién nacidos una vez que nacen. Se pensaba que la historia del escarabajo pelotero simbolizaba la forma en que la vida proviene de la muerte. La historia del dios Khepri está inspirada en el escarabajo pelotero, ya que era conocido por hacer rodar el sol por el cielo, manteniéndolo a salvo en el inframundo por la noche y ayudándolo a levantarse como el amanecer al día siguiente.

Ladrón y mayal

Ladrón y mayal

Uno de los símbolos egipcios antiguos más conocidos y antiguos es el cayado y el mayal, que representa la majestad y el poder del rey Osiris. El cayado era una herramienta utilizada por los pastores y el mayal una herramienta utilizada para pastorear cabras. Osiris era conocido como una deidad de la agricultura y, por lo tanto, este símbolo sirvió como recordatorio de la importancia de la tradición, el trabajo y la legitimidad del rey.

Djed

Djed

Este símbolo consta de una columna formada por una base ancha que se estrecha en la parte superior, atravesada por líneas paralelas (normalmente cuatro). Conocido como "la columna vertebral del dios", representa la estabilidad, la fertilidad, la resurrección y la vida eterna (que se remonta al dios Osiris). A menudo se pintaba en sarcófagos para ayudar a los muertos a pasar al más allá.

Sesen

Sesen

Sesen es la hermosa flor de loto que a menudo se representa en las obras de arte egipcias. Simboliza la creación, la vida y el renacimiento, y se remonta al Período Dinástico Temprano. La flor se cierra por la noche, se hunde bajo el agua mientras descansa, y luego reaparece al amanecer. Debido a esto, se ha asociado con el sol, el renacimiento y la vida misma. A menudo se pintaba en frascos canopos junto con los Cuatro Hijos de Horus, así como en templos, amuletos y santuarios. También se conoce como el símbolo del Alto Egipto, mientras que la planta de papiro se asocia con el Bajo Egipto.

Tjet

Tjet

También conocido como el "nudo" o "sangre" de Isis, el tjet parece un ankh con brazos. Está asociado con Isis, la diosa de la fertilidad, la maternidad, la curación y el renacimiento. Debido a que se consideraba un símbolo de protección, a menudo se combinaba con el ankh, lo que brindaba seguridad tanto a Osiris como a Isis.

Shen

Shen

Otro símbolo anudado, el shen consiste en un círculo de cuerda que simboliza el infinito, la integridad y la protección. Este símbolo, que se traduce como "rodear", se usaba a menudo como un amuleto protector: los dioses como Isis y Nekhbet a menudo se ven con uno en las obras de arte. También se utilizó en tumbas, templos y sarcófagos. Se cree que este símbolo fue popular debido a su atractiva simetría, que fue valorada en ese momento.

Era

Era

Este símbolo representa un bastón ceremonial con un extremo bifurcado y una cabeza de animal, y a menudo se coloca junto con el ankh o en las manos de un dios (a menudo Set o Anubis). Representa dominio y poder, y también se considera responsable de cuidar a los difuntos; a menudo se usaba como equipo de tumbas. También se han encontrado cetros reales hechos de madera o loza.


Numerales egipcios

Por supuesto, los mismos símbolos pueden significar algo diferente en un contexto diferente, por lo que "un ojo" podría significar "ver" mientras que "un oído" podría significar "sonido".

Los egipcios tenían un sistema de base 10 de jeroglíficos para los números. Con esto queremos decir que tienen símbolos separados para una unidad, diez, cien, mil, diez mil, cien mil y un millón.


Aquí están los jeroglíficos numéricos.


Para formar el número 276, por ejemplo, se requerían quince símbolos: dos "cien" símbolos, siete "diez" símbolos y seis símbolos de "unidad". Los números aparecieron así:


276 en jeroglíficos.


4622 en jeroglíficos.


Tenga en cuenta que los ejemplos de 276 y 4622 en jeroglíficos se ven en una talla de piedra de Karnak, que data de alrededor del 1500 a. C., y que ahora se exhibe en el Louvre de París.

Como se puede ver fácilmente, agregar jeroglíficos numéricos es fácil. Uno simplemente agrega los símbolos individuales, pero reemplazando diez copias de un símbolo por un solo símbolo del siguiente valor más alto. Para los antiguos egipcios, las fracciones se limitaban a fracciones unitarias (con la excepción de 2 3 large frac <2> <3> normalsize 3 2 de uso frecuente y 3 4 large frac <3> <4 > tamaño normal 4 3). Una fracción unitaria es de la forma 1 n large frac <1> normalsize n 1 donde n n n es un número entero y estos fueron representados en jeroglíficos numéricos colocando el símbolo que representa una "boca", que significa "parte", encima del número. Aquí hay unos ejemplos:

Debemos señalar que los jeroglíficos no fueron los mismos a lo largo de los dos mil años de la antigua civilización egipcia. Esta civilización a menudo se divide en tres períodos distintos:

Reino Antiguo: alrededor del 2700 a.C. al 2200 a.C.
Reino Medio: alrededor del 2100 a.C. al 1700 a.C.
Nuevo Reino - alrededor de 1600 a.C. a 1000 a.C.

Numerosos jeroglíficos eran algo diferentes en estos diferentes períodos, pero conservaban un estilo ampliamente similar.

Otro sistema numérico, que los egipcios utilizaron después de la invención de la escritura en papiro, estaba compuesto por números hieráticos. Estos números permitían que los números se escribieran en una forma mucho más compacta, pero el uso del sistema requería que se memorizaran muchos más símbolos. Había símbolos separados para


Aquí hay versiones del numerales hieráticos


Con este sistema, los números podrían estar formados por unos pocos símbolos. El número 9999 tenía solo 4 símbolos hieráticos en lugar de 36 jeroglíficos. Una diferencia importante entre los números hieráticos y nuestro propio sistema numérico era que los números hieráticos no formaban un sistema posicional, por lo que los números particulares podían escribirse en cualquier orden.


Aquí hay una forma en que escribieron los egipcios 2765 en números hieráticos


Aquí hay un segunda forma de escribir 2765 en números hieráticos con el orden invertido


Al igual que los jeroglíficos, los símbolos hieráticos cambiaron con el tiempo, pero sufrieron más cambios con seis períodos distintos. Inicialmente, los símbolos que se utilizaron estaban bastante cerca del jeroglífico correspondiente, pero su forma divergió con el tiempo. Las versiones que damos de los números hieráticos datan de alrededor del 1800 a. C. Los dos sistemas funcionaron en paralelo durante unos 2000 años con los símbolos hieráticos que se usaron para escribir en papiro, como por ejemplo en el papiro de Rhind y el papiro de Moscú, mientras que los jeroglíficos continuaron usándose cuando estaban tallados en piedra.


Colorear la orla

Una vez dibujados el cartucho y los jeroglíficos, estará listo para aplicar el color.

En contraste con el aspecto desgastado que creamos para nuestra Lección de Arte Egipcio, la técnica de pintura que hemos usado aquí le da un aspecto más fresco a sus imágenes: el aspecto nítido y limpio que tendrían las pinturas del Antiguo Egipto cuando se pintaron por primera vez.

Estas imágenes fueron coloreadas con gouache de diseñador, una pintura de acuarela opaca que es ideal para aplicar áreas planas de color. El trabajo de la línea negra se realizó posteriormente con un rotulador.


Jeroglífico

Nuestros editores revisarán lo que ha enviado y determinarán si deben revisar el artículo.

jeroglífico, un personaje usado en un sistema de escritura pictórica, particularmente esa forma usada en los monumentos del antiguo Egipto. Los símbolos jeroglíficos pueden representar los objetos que representan, pero generalmente representan sonidos o grupos de sonidos particulares. Jeroglífico, que significa "talla sagrada", es una traducción griega de la frase egipcia "las palabras del dios", que se utilizó en la época de los primeros contactos griegos con Egipto para distinguir los jeroglíficos más antiguos de la escritura del día (demótica). El uso moderno ha extendido el término a otros sistemas de escritura, como los jeroglíficos hititas, los jeroglíficos mayas y el cretense temprano. No hay conexión entre los jeroglíficos egipcios y estas otras escrituras, el único derivado cierto de la escritura egipcia es el que se usa para meroítico.

Sigue un breve tratamiento de los jeroglíficos. Para un tratamiento completo, ver escritura jeroglífica.

La escritura jeroglífica egipcia estaba compuesta enteramente por imágenes, aunque el objeto representado no puede identificarse en todos los casos. Los primeros ejemplos que se pueden leer muestran los jeroglíficos utilizados como escritura real, es decir, con valores fonéticos, y no como escritura pictórica como la de los esquimales o los indios americanos. Se desconocen los orígenes del guión. Aparentemente surgió a finales del período predinástico (justo antes del 2925 a. C.). Hubo contactos entre Egipto y Mesopotamia en este momento, y se pensó que el concepto de escritura fue tomado de los sumerios. Esto es ciertamente posible, pero, incluso si este fuera el caso, los dos sistemas eran tan diferentes en el uso de signos que está claro que se desarrollaron de forma independiente.

A excepción de los nombres y algunos títulos, las inscripciones más antiguas no se pueden leer. En muchos casos se utilizaron jeroglíficos individuales que son familiares de períodos posteriores, pero el significado de la inscripción en su conjunto es oscuro. Es evidente que esta escritura no representó los sonidos tan completamente como fue el caso más tarde.

En el período de la 3ª dinastía (c. 2650-c. 2575 a. C.), se regularizaron muchos de los principios de la escritura jeroglífica. A partir de ese momento, hasta que la escritura fue suplantada por una versión temprana del copto (alrededor de los siglos III y IV d. C.), el sistema permaneció prácticamente sin cambios. Incluso el número de señales utilizadas se mantuvo constante en alrededor de 700 durante más de 2000 años. Con el surgimiento del cristianismo en los siglos II y III d.C., vino el declive y la desaparición final no solo de la antigua religión egipcia sino también de sus jeroglíficos. El uso, por parte de los cristianos egipcios, de una forma adaptada del alfabeto griego, provocó un desuso generalizado correspondiente de la escritura egipcia nativa. El último uso conocido de los jeroglíficos se encuentra en una inscripción fechada en 394 d. C.

La escritura jeroglífica siguió cuatro principios básicos. Primero, un jeroglífico podría usarse de una manera casi puramente pictórica. La señal de un hombre con la mano en la boca podría representar la palabra "comer". De manera similar, la palabra "sol" estaría representada por un círculo grande con un círculo más pequeño en su centro. En segundo lugar, un jeroglífico podría representar o implicar otra palabra sugerida por la imagen. El signo del "sol" podría servir fácilmente como el signo del "día" o como el nombre del dios sol Ra. El signo de "comer" también podría representar la palabra más conceptual "silencioso" al sugerir que se cubra la boca. En tercer lugar, los signos también sirvieron como representantes de palabras que compartían consonantes en el mismo orden. Así, las palabras egipcias para "hombre" y "ser brillante", ambas escritas con las mismas consonantes, hg, podría traducirse con el mismo jeroglífico. Cuarto, los jeroglíficos representaban consonantes individuales o combinaciones.

Es discutible si los antiguos griegos o romanos entendían los jeroglíficos. Es casi seguro que los griegos no, ya que, desde su punto de vista, los jeroglíficos no eran signos fonéticos sino símbolos de naturaleza más abstrusa y alegórica. El renacimiento humanista de la Edad Media europea, aunque produjo un conjunto de jeroglíficos de diseño italiano, no proporcionó más información sobre los egipcios originales.

El primer intento de descifrar jeroglíficos, basado en la suposición de que eran símbolos fonéticos, fue realizado por el erudito alemán Athanasius Kircher a mediados del siglo XVII. A pesar de su hipótesis inicial correcta, identificó correctamente solo un símbolo.


Arte egipcio (3100 a. C. - 395 d. C.)


Salón hipóstilo, templo de Karnak,
Luxor. (Iniciado en el siglo XVI a. C.)
La foto ilustra claramente el
escala masiva de monumental
Arquitectura egipcia, que
empequeñece cualquier cosa erigida en el
tiempo en Europa.


Escena del Libro de los Muertos
(Dinastía de Tebas c. 1000 a. C.)

Un importante contribuyente al arte neolítico tardío, la cultura egipcia es probablemente la forma más conocida de arte antiguo en la cuenca mediterránea, antes del advenimiento de la civilización griega (c.600 a. C.). Arquitectura egipcia antigua, por ejemplo, es mundialmente famoso por lo extraordinario Pirámides egipcias, mientras que otras características únicas del arte del Antiguo Egipto incluyen su escritura basada en imágenes y símbolos (jeroglíficos), y su meticuloso estilo hierático de pintura y talla de piedra. La civilización egipcia fue moldeada por la geografía del país, así como por las costumbres políticas, sociales y religiosas de la época. Protegido por sus fronteras desérticas y sostenido por las aguas del Nilo, Las artes y oficios egipcios se desarrollaron en gran medida sin obstáculos (por invasiones externas o luchas internas) durante muchos siglos. los faraón (que originalmente significaba 'palacio') era adorado como un gobernante divino (supuestamente la encarnación del dios Horus), pero típicamente mantenía un control firme a través de una estricta jerarquía burocrática, cuyos miembros a menudo eran nombrados por méritos.

Para una comparación contemporánea, consulte: Arte mesopotámico (c. 4500-539 a. C.) y Escultura mesopotámica (c. 3000-500 a. C.). Para pintura, cerámica y escultura orientales, consulte: Arte chino. Ver también: Arte neolítico en China (7500 en adelante) y también: Arte tradicional chino.

La función del arte egipcio era doble. Primero a glorifica a los dioses - incluido el faraón - y Facilitar el paso humano a la otra vida.. En segundo lugar, afirmar, hacer propaganda y preservar los valores del día. Debido a la estabilidad general de la vida y la cultura egipcias, todas las artes, incluidas la arquitectura y la escultura, así como la pintura, la orfebrería y la orfebrería, se caracterizaban por una adhesión muy conservadora a las reglas tradicionales, que privilegiaban el orden y la forma sobre la creatividad y la expresión artística. Las artes decorativas incluyeron los primeros ejemplos de Nail Art.


Retrato de la momia de Fayum (Louvre)
Desde c.100-200 d.C., después de las Reglas
de la pintura se relajaron bajo el
influencia del arte griego.

ARTE DEL ISLAM
Para una breve reseña de las artes musulmanas
ver: Arte islámico.

Cronología del Antiguo Egipto

1ra dinastía (2920-2770 a. C.)

Faraones
Horus Aha
Djer (Itit)
Djet (Wadj)
Guarida (Udimu)
Anendjib
Semerkhet
Qa'a

2da dinastía (2770-2650 a. C.)

Faraones
Hetepsekhemwy
Reneb
Ninetjer
Peribsen
Khasekhemwy

3ra dinastía (2650-2575 a. C.)

Faraones
Sanakhte
Netjerykhet (Djoser)
Sekhemkhet (Djoser Teti)
Khaba
Huni

Cronología del Antiguo Egipto

La cultura egipcia evolucionó durante tres mil años, un período generalmente dividido de la siguiente manera:

los Período dinástico temprano los Reino Antiguo (2680 y tímido2258 a. C.) Reino Medio (2134-1786 a. C.) Nuevo reino (1570 y tímido 1075 a. C.), incluido el controvertido Período de Amarna del rey Amenhotep (Akhenaton) (1350 y tímido 1320 a. C.). Después de esto, vino un Periodo intermedio hasta el Era ptolemaica (323-30 a. C.) y el período de dominio romano (30 a. C. - 395 d. C.).

La civilización egipcia antigua está simbolizada por las pirámides, la mayoría de las cuales fueron construidas durante los períodos del Imperio Antiguo y Medio, cuando el poder del faraón era absoluto. Incluso hoy en día, los arqueólogos y egiptólogos entienden imperfectamente el significado total de estos monumentos funerarios y tumbas. Como testimonio de la organización social y el ingenio arquitectónico de la cultura del Antiguo Egipto, la Gran Pirámide de Giza (c. 2565 a. C.) sigue siendo el único miembro superviviente de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, compiladas por el poeta griego Antipater de Sidón.

Artistas y artesanos egipcios

Los escultores y pintores egipcios no eran artistas en el sentido moderno de ser un individuo creativo. El arte del Antiguo Egipto era más bien el trabajo de artesanos pagados que fueron entrenados y que luego trabajaron como parte de un equipo. El maestro artesano principal podía ser muy versátil y capaz de trabajar en muchas ramas del arte, pero su participación en la producción de una estatua o la decoración de una tumba era anónima. Él guiaría a sus asistentes mientras trabajaban y ayudaría a capacitar a los novicios, pero su contribución personal no se puede evaluar. Artistas de todas las etapas de su oficio trabajaron juntos. El boceto o dibujo inicial sería ejecutado por uno o más, quienes luego serían seguidos por otros tallando las etapas intermedia y final. Los pintores seguirían de la misma manera. Donde se han dejado escenas sin terminar, es posible ver las correcciones hechas al trabajo de manos menos hábiles por artesanos más experimentados. Numerosos maestros artesanos alcanzaron posiciones de influencia e importancia social, como sabemos por sus propios monumentos funerarios. Imhotep, el arquitecto que construyó el complejo de la pirámide escalonada para el rey Zoser, 2660-2590 a. C., fue tan venerado en épocas posteriores que fue divinizado. Sin embargo, se creía que el crédito por cualquier obra de arte pertenecía al mecenas que la había encargado.

4ta dinastía (2575-2467 a. C.)

Faraones
Snefru
Keops (Keops)
Djedefre
Khafre
Menkaure
Shepseskaf

5ta dinastía (2465-2323 a. C.)

Faraones
Userkaf
Sahure
Neferirkare Kakai
Shepseskare Ini
Neferefre
Niuserre Izi
Menkauhor
Djedkare Izezi
Unas

Sexta dinastía (2323-2152 a. C.)

Faraones
Teti
Pepy yo
Merenre Nemtyemzaf
Pepy II

1ST INTERMEDIATE PERIOD
(7th-11th Dynasties)
(2150-1986 BCE)

Pharaohs
Netrikare
Menkare
Neferkare II
Neferkare III
Djedkare II
Neferkare IV
Merenhor
Menkamin I
Nikare
Neferkare V
Neferkahor
Neferkare VI
Neferkamin II
Ibi I
Neferkaure
Neferkauhor
Neferirkare II
Neferkare
Kheti
Merihathor
Merikare

11th Dynasty (1986-1937 BCE)

Pharaohs
Inyotef I
Inyotef II
Inyotef III
Mentuhotep I
Mentuhotep II
Mentuhotep III
Mentuhotep IV

12th Dynasty (1937-1759 BCE)

Pharaohs
Amenemhet I
Senusret I
Amenemhet II
Senusret II
Senusret III
Amenemhet III
Amenemhet IV
Neferusobek

2ND INTERMEDIATE PERIOD
(13th-17th Dynasties)
(1759-1539 BCE)

Pharaohs
Wegaf
Amenemhat-senebef
Sekhemre-khutawi
Amenemhat V
Sehetepibre I
Iufni
Amenemhat VI
Semenkare
Sehetepibre II
Sewadjkare
Nedjemibre
Sobekhotep I
Reniseneb
Hor I
Amenemhat VII
Sobekhotep II
Khendjer
Imira-mesha
Antef IV
Seth
Sobekhotep III
Neferhotep I
Sihathor
Sobekhotep IV
Sobekhotep V
Iaib

Ini I
Sewadjtu
Ined
Hori
Sobekhotep VI
Dedumes I
Ibi II
Hor II
Senebmiu
Sekhanre I
Merkheperre
Merikare

Egyptian civilization was highly religious. Thus most Egyptian artworks involve the depiction of many gods and goddesses - of whom the Pharaoh was one. In addition, the Egyptian respect for order and conservative values led to the establishment of complex rules for how both Gods and humans could be represented by artists. For example, in figure painting, the sizes of figures were calculated purely by reference to the person's social status, rather than by the normal artistic rules of linear perspective. The same formula for painting the human figure was used over hundreds if not thousands of years. Head and legs always in profile eyes and upper body viewed from the front. For Egyptian sculpture and statues, the rules stated that male statues should be darker than female ones when seated, the subject's hands should be on knees. Gods too were depicted according to their position in the hierarchy of deities, and always in the same guise. For instance, Horus (the sky god) was always represented with a falcon's head, Anubis (the god of funeral rites) was always depicted with a jackal's head.

The use of colour in Egyptian paintings was also regulated and used symbolically. Egyptian artists used six colours in their paintings red, green, blue, yellow, white and black. Red, being the colour of power, symbolized life and victory, as well as anger and fire. Green symbolized new life, growth, and fertility, while blue symbolized creation and rebirth, and yellow symbolized the eternal, such as the qualities of the sun and gold. Yellow was the colour of Ra and of all the pharaohs, which is why the sarcophagi and funeral masks were made of gold to symbolize the everlasting and eternal pharaoh who was now a god. White was the colour of purity, symbolizing all things sacred, and was typically used used in religious objects and tools used by the priests. Black was the colour of death and represented the underworld and the night.

For details of the colour pigments used by painters in Ancient Egypt, see: Egyptian Colour Palette.

Egyptian Arts And The Afterlife

Nearly all of Ancient Egypt's surviving paintings were discovered in tombs of the pharaohs or high governmental officials, and portrays scenes of the afterlife. Known as funerary art, these pictures depicted the narrative of life after death as well as things like servants, boats and food to help the deceased in their trip through the after life. These paintings would be executed on papyrus, on panels, (using encaustic paint) or on walls in the form of fresco murals (using tempera). In addition, models (eg. of boats, granaries, butcher shops, and kitchens) were included in the tomb in order to guarantee the future well-being of the dead person.

As the spirit inhabited the body, the preservation of the latter against decay was also critical. The use of tightly wrapped bandages to mummify the corpse, and the removal and packaging of internal organs within ceramic canopic jars and other opulent sarcophagi became widespread among the ruling elite. All these arrangements helped to support a nationwide industry of Egyptian artists and craftsmen who laboured to produce the artworks (paintings, scultures, pottery, ceramics, jewellery and metalwork) required.

Egyptian sculpture was highly symbolic and for most of Egyptian history was not intended to be naturalistic or realistic. Sculptures and statues were made from clay, wood, metal, ivory, and stone - of which stone was the most permanent and plentiful. Many Egyptian sculptures were painted in vivid colours.

NOTE: In addition to pyramid architecture, stone sculpture, goldsmithing and the Fayum Mummy portraits, Egyptian craftsmen are also noted for their ancient pottery, especially Egyptian faience, a non-clay-based ceramic art developed in Egypt from 1500 BCE, although it began in Mesopotamia. The oldest surviving faience workshop, complete with advanced lined brick kilns, was found at Abydos in the mid-Nile area. Egyptian faience is a non-clay based ceramic composed of powdered quartz or sand, covered with a vitreous coating, often made with copper pigments to give a transparent blue or blue-green sheen. See Pottery Timeline.

The Rule of King Amenhotep (Akhenaton) (1350­1320 BCE)

Pharaoh Amenhotep IV (husband of Queen Nefertiti) triggered a sort of cultural revolution in Egypt. Born into the cult of Amon (Amen), a line that worshipped a wide range of gods, he changed his name to Akhenaton and, strengthened by his control of the army, instituted the worship only of Aten, a sun god. The Egyptian capital and royal court was moved to Amarna in Middle Egypt. All this led to a radical break with tradition, especially in the arts, such as painting and sculpture. They became more naturalistic and more dynamic than the static rule-bound art of previous eras. In particular, the Amarna style of art was characterized by a sense of movement and activity. Portraits of Egyptian nobles ceased to be idealized, and some were even caricatured. The presence of Aten in many pictures was represented by a golden disc shining down from above.

After the death of Akhenaton, the next Pharaoh - the child Tutankhaten - was persuaded to move back to Memphis and change his name to Tutankhamen, thus reverting to Amon. As a result, Egyptian painters and sculptors largely returned to the old traditions which continued until the Hellenistic era from 323 BCE onwards.

NOTE: To compare earlier Middle Eastern works of Sumerian art (c.3,000 BCE), please see the Ram in a Thicket (c.2500 BCE, British Museum, London), Kneeling Bull with Vessel (3,000 BCE, Metropolitan Museum, New York) and The Guennol Lioness (3000 BCE, Private Collection). For contemporaneous sculpture, see for instance the Human-headed Winged Bull and Lion (859 BCE) from Ashurnasirpal's palace at Nimrud, and the alabaster reliefs of lion-hunts featuring Ashurnasirpal II and Ashurbanipal, both characteristic examples of Assyrian art (c.1500-612 BCE).

Hellenistic Era (c.323-27 BCE)

The influence of Greek Hellenistic art on Egyptian artists, a process accelerated during the Ptolemaic Era, encouraged the naturalistic representation of individuals in paintings and sculpture, not unlike the process initiated by Akhenaton. Portraits became realistic and the rules of colour were relaxed. This trend was further encouraged by the practical Roman style of art.

The most famous example of Hellenistic-Egyptian painting during the era of classical antiquity, is the series of Fayum Mummy Portraits, discovered mainly around the Faiyum basin, west of the Nile, near Cairo. A type of naturalistic portraiture, strongly influenced by Greek art, notably Hellenistic Greek painting (323-27 BCE), Fayum portraits were attached to the burial cloth of the deceased person. Preserved by the exceptionally dry conditions, these paintings represent the largest single body of original art which has survived from Antiquity.

Collections of Egyptian artworks can be seen in the Egyptian Museum, Cairo the British Museum, London the Louvre Museum, Paris the Agyptisches Museum, Berlin the Metropolitan Museum of Art, New York.

Pharaohs
Nehesi
Khatire
Nebfaure
Sehabre
Meridjefare
Sewadjkare
Heribre
Sankhibre
Kanefertemre
Neferibre
Ankhkare

Pharaohs
Salitis
Bnon
Apachnan (Khian)
Apophis (Auserre Apepi)
Khamudi

Pharaohs
Anat-Her
User-anat
Semqen
Zaket
Wasa
Qar
Pepi III
Bebankh
Nebmaatre
Nikare II
Aahotepre
Aaneterire
Nubankhre
Nubuserre
Khauserre
Khamure
Jacob-Baal
Yakbam
Yoam

Pharaohs
Antef V
Rahotep
Sobekemzaf I
Djehuti
Mentuhotep VII
Nebirau I
Nebirau II
Semenenre
Suserenre
Sobekemzaf II
Antef VI
Antef VII
Tao I
Tao II
Kamose

18th Dynasty (1539-1295 BCE)

Pharaohs
Ahmose
Amenhotep I
Thutmose I
Thutmose II
Hatshepsut
Thutmose III
Amenhotep II
Thutmose IV
Amenhotep III
Amenhotep IV / Akhenaten
Smenkhkare
Tutankamón
Ay (Kheperkheperure)
Horemheb

Note: The rulers of Egypt were not
called Pharaohs by their own people.
This word was only used by the
Greeks and Hebrews. Sin embargo,
today it is the accepted term for
for all the ancient Kings of Egypt.

19th Dynasty (1295-1186 BCE)

Pharaohs
Ramesses I
Seti I
Ramesses II
Merenptah
Amenmesse
Seti II
Siptah
Tausert

20th Dynasty (1186-1069 BCE)

Pharaohs
Setakht
Ramesses III
Ramesses IV
Ramesses V
Ramesses VI
Ramesses VII
Ramesses VIII
Ramesses IX
Ramesses X
Ramesses XI

Egyptian Painting & Sculpture: A Brief Survey

The earliest incised figures and scenes in relief date from prehistoric times when slate cosmetic panels and combs of wood, bone, and ivory were buried in the graves of their owners. These were carved in the simple, effective outlines of species familiar to the people of the Nile Valley - antelopes, ibex, fish, and birds. More elaborate ivory combs and the ivory handles of flint knives which probably had some ceremonial purpose were carved in relief, the scene standing out from its background.

By the end of the prehistoric period Egyptian sculpture was unmistakable, although up to this point there had been no great architectural monuments on which the skill of the sculptors could be displayed. From the meagre evidence of a few carvings on fragments of bone and ivory we know that the gods were worshipped in shrines constructed of bundles of reeds. The chieftains of prehistoric Egypt probably lived in similar structures, very like the ones still found in the marshes of South Arabia.

The work of sculptors was displayed in the production of ceremonial mace-heads and palettes, carved to commemorate victories and other important events and dedicated to the gods. They show that the distinctive sculptural style, echoed in all later periods of Egyptian history, had already emerged, and the convention of showing the human figure partly in profile and partly in frontal view was well-established. The significance of many details cannot yet be fully explained, but representations of the king as a powerful lion or a strong bull are often repeated in Dynastic times.

Early royal reliefs, showing the king smiting his enemies or striding forward in ritual pose, are somewhat stilted, but by the 3rd Dynasty techniques were already very advanced. Most surviving examples are in stone, but the wooden panels found in the tomb of Hesire at Saqqara, 2660-2590 BCE, show the excellence achieved by master craftsmen (Egyptian Museum, Cairo). These figures, standing and seated, carved according to the conventions of Egyptian ideals of manhood, emphasized in different ways the different elements of the human form. The head, chest, and legs are shown in profile, but the visible eye and the shoulders are depicted as if seen from the front, while the waist and hips are in three-quarter view. However, this artificial pose does not look awkward because of the preservation of natural proportion. The excellence of the technique, shown in the fine modelling of the muscles of face and body, bestows a grace upon what might otherwise seem rigid and severe. Hesire, carrying the staff and sceptre of his rank together with the palette and pen case symbolizing his office of royal scribe, gazes proudly and confidently into eternity. The care of the craftsman does not stop with the figure of his patron, for the hieroglyphs making up the inscription giving the name and titles of the deceased are also carved with delicacy and assurance, and are fine representations in miniature of the animals, birds, and objects used in ancient Egyptian writing. The animals and birds used as hieroglyphs are shown in true profile.

The great cemeteries of Gizeh and Saqqara in which the nobles and court officials were buried near their kings, provide many examples of the skill of the craftsmen of the 4th, 5th, and 6th Dynasties, a skill rarely equaled in later periods. The focus of these early tombs was a slab of stone carved with a representation of the deceased sitting in front of a table of offerings. The latter were usually placed above the false door, through which the spirit of the dead person, called the ka, might continue to enter and leave the tomb. The idea behind this was that the magical representation of offerings on the stelae, activated by the correct religious formulas, would exist for the rest of eternity, together with the ka of the person to whom they were made.

In single scenes, or in works filling a wall from ceiling to floor, every figure had its proper place and was not permitted to overflow its allotted space. One of the most notable achievements of Egyptian craftsmen was the way they filled the space available in a natural, balanced way, so that scenes full of life never seem to be cramped or overcrowded.

The horizontal sequences or registers of scenes arranged on either side of the funerary stelae and false doors in 5th-Dynasty and 6th-Dynasty tombs are full of lively and natural detail. Here the daily life of peasant and noble was caught for eternity by the craftsman - the action of herdsman and fisherman frozen in mid-step, so that the owner of the tomb would always be surrounded by the daily bustle of his estate. The subjects were intended to be typical of normal events, familiar scenes rather than special occasions.

Egyptian craftsmen did not employ perspective to suggest depth and distance, but they did establish a convention whereby several registers, each with its own base line, could be used to depict a crowd of people. Those in the lowest register were understood to be nearest to the viewer, those in the highest furthest away. A number of these scenes occur in the Old Kingdom: many offering-bearers bring the produce of their estates to a deceased noble at his funerary table, for instance, or troops of men are shown hauling a great statue. Statues represented in reliefs, like the hieroglyphs, are shown in true
profile, in contrast to the figures of the men hauling them. Perhaps the best-known scenes showing nearness and distance, however, are the painted banqueting scenes of the New Kingdom, where the numerous guests, dressed in their finest clothes, sit in serried ranks in front of their hosts.

The registers could also be used to present various stages in a developing sequence of action, rather like the frames of a strip cartoon. In the Old Kingdom, the important events of the agricultural year follow each other across the walls of many tombs: ploughing, sowing, harvesting, and threshing the grain are all faithfully represented. The herdsmen are shown at work in the pastures caring for the cattle so prized by the ancient Egyptians, while other scenes depict the trapping of waterfowl in the Nile marshes and fishing in the river itself. Other domestic activities, such as baking and brewing, also vital to the eternal existence of the dead noble are represented other scenes show carpenters, potters, and jewellers at work.

It was in these scenes of everyday life that the sculptor was able to use his initiative, and free himself to some extent from the ties of convention. The dead man and his family had to be presented in ritual poses as described - larger than life, strictly proportioned, and always calm and somewhat aloof.

The rural workers on the estates, however, could be shown at their daily asks in a more relaxed manner, capturing something of the liveliness and energy that must have characterized the ancient Egyptians. While the offering-bearers, symbolizing the funerary gifts from the estates to their lord, are depicted moving towards him in formal and stately procession, the peasants at work in the fields seem both sturdy and vigorous. They lean to the plough and beat the asses, tend the cattle and carry small calves on their shoulders clear of the danger of crocodiles lurking in the marshes.

The natural details used to fill odd corners in these tomb scenes show how much pleasure the ancient Egyptian craftsmen took in observing their environment. Birds, insects, and clumps of plants were all used to balance and complete the picture. The results of sharp-eyed observation can be seen in the details that distinguish the species of birds and fish thronging the reeds and shallow water of the marshes.

21st Dynasty (1070-945 BCE)

Pharaohs
Smedes
Herihor
Amenemnisu
Piankh
Psusennes I
Pinedjem I
Amenope
Masaherta
Osochor
Menkheperre
Siamun
Smendes II
Psusennes II
Pinedjem II
Psusennes III

22nd Dynasty (945-712 BCE)

Pharaohs
Shoshenq I
Osorkon I
Takelot
Shoshenq II
Osorkon II
Takelot II
Shoshenq III
Pami
Shoshenq IV
Osorkon IV

23rd Dynasty (828-725 BCE)

Pharaohs
Pedubaste I
Osorkon IV
Peftjauwybast

24th Dynasty (725-715 BCE)

Pharaohs
Shepsesre Tefnakht I
Wahkare Bakenranef

25th Dynasty (712-657 BCE)

Pharaohs
Piye
Shebaka
Shebitku
Taharqa
Tantamani

26th Dynasty (664-525 BCE)

Pharaohs
Psammetichus I
Nekau II
Psammetichus II
Apries
Amasis
Psammetichus III

27th Dynasty (525-404 BCE)

Pharaohs
Cambyses 525-522
Darius I 521-486
Xerxes I 486-466
Artaxerxes I 465-424
Darius II 424-404

28th Dynasty (404-399 BCE)

29th Dynasty (399-380 BCE)

Pharaohs
Nepherites I
Psammuthis
Hakoris
Nepherites II

30th Dynasty (380-343 BCE)
The last Egyptian-born rulers

Pharaohs
Nectanebo I
Teos
Nectanebo II

31st Dynasty (343-332 BCE)

Pharaohs
Ochus (Artaxerxes III)
Arses
Darius III Codomannus

Little survives of the reliefs that decorated the royal temples of the early 5th Dynasty, but from the funerary temple of the first king, Userkaf, c.2,460 BCE, comes a fragment from a scene of hunting in the marshes (Egyptian Museum, Cairo). The air above the graceful heads of the papyrus reeds is alive with birds, and the delicate carving makes them easily distinguishable even without the addition of colour. A hoopoe, ibis, kingfisher, and heron are unmistakable, and a large butterfly hovering above provides the final touch.

The tradition of finely detailed decoration in low relief, the figures standing out slightly above the background, continued through the 6th-Dynasty and into the Middle Kingdom, when it was particularly used for royal monuments. Few fragments of these remain, but the hieroglyphs carved on the little chapel of Sesostris I, now reconstructed at Karnak, show the sure and delicate touch of master craftsmen. During the late Old Kingdom, low relief was combined with other techniques such as incision, in which lines were simply cut into the stone, especially in non-royal monuments, and the result is often artistically very pleasing. The limestone funerary stela of Neankhteti, c.2,250 BCE, is a fine example (Merseyside County Museums, Liverpool). The major part of the stela, the figure and the horizontal inscription above it, is in low relief, but an incised vertical panel of hieroglyphs repeats his name with another title, and the symbol for scribe, the palette and pen, needed for the beginning of both lines, is used only once, at the point at which the lines intersect. The result is a perfectly balanced design, and a welcome variation in the types of stelae carved during the Old Kingdom.

A further development is shown in the stela of Hotep, carved during the Middle Kingdom, 2000-1800 BCE (Merseyside County Museums, Liverpool). The figures of three standing officials and the hieroglyphic signs have been crisply incised into the hard red granite. Originally the signs and figures would have been filled with blue pigment, to contrast sharply with the polished red surface of the stone.

During the Middle Kingdom the use of sunk relief came into fashion, and in the 18th and early 19th Dynasties it was employed to great effect. The background was not cut away as in low relief to leave the figures standing above the level of the rest of the surface. Instead the relief design was cut down into the smoothed surface of the stone. In the strong Egyptian sunlight the carved detail would stand out well, but the sunk relief was better protected from the weather and was therefore more durable.

Painting in ancient Egypt followed a similar pattern to the development of scenes in carved relief, and the two techniques were often combined. The first examples of painting occur in the prehistoric period, in the patterns and scenes on pottery. We depend very much for our evidence on what has survived, and fragments are necessarily few because of the fragile nature of the medium. Parts of two scenes depicting figures and boats are known, one on linen and one on a tomb wall. Panels of brightly coloured patterns survive on the walls of royal tombs of the 1st Dynasty, the patterns representing the mats and woven hangings that decorated the walls of large houses. These patterns occur again and again throughout Egyptian history in many different ways. Some of the finest may be seen on the sides of the rectangular wooden coffins found in the tombs of Middle Kingdom nobles at Beni Hasan and elsewhere, c.2,000-1800 BCE.

Egyptian Tomb Painting

The earliest representational paintings in the unmistakable traditional Egyptian style date from the 3rd and 4th Dynasties. The most famous are probably the fragments from the tomb of Itet at Medum, c.2,725 BCE, showing groups of geese which formed part of a large scene of fowling in the marshes (Egyptian Museum, Cairo). The geese, of several different species, stand rather stiffly among clumps of stylized vegetation, but the markings are carefully picked out, and the colours are natural and subtle.

Throughout the Old Kingdom, paint was used to decorate and finish limestone reliefs, but during the 6th Dynasty painted scenes began to supersede relief in private tombs for economic reasons. It was less expensive to commission scenes painted directly on walls of tombs, although their magic was just as effective.

During the First Intermediate Period and the Middle Kingdom, the rectangular wooden coffins of nobles were often painted with elaborate care, turning them into real houses for the spirits of the dead. Their exteriors bore inscriptions giving the names and titles of their owners, and invoking the pro-tection of various gods. The remaining surface areas were covered with brightly painted panels imitating the walls of houses hung with woven mats, and incorporating windows and doors in complicated geometric patterns. Great attention was paid to the "false door" situated at the head end of the coffin through which the ka would be able to enter and leave as it pleased. This panel always included the two sacred eyes of the falcon sky-god Horus, which would enable the dead to look out into the living world.

The interior surfaces of the coffins were sometimes painted with the offerings made to the dead, ensuring that these would continue in the afterlife. An offering table piled with bread, meat, and vegetables was the central feature. A list of ritual offerings was also important, and personal possessions such as weapons, staffs of office, pottery and stone vessels, and items of clothing were all shown in detail. Headcloths were painted at the head end, and spare pairs of sandals at the feet.

These coffins were placed in the small rock-cut chambers of Upper Egyptian tombs, where the stone is often too rough or crumbly to provide a good surface for painting. Fragments of painted murals do survive, however, and some tombs have lively scenes of hunting in the desert or of agricultural work. Acute observation also produced unusual subjects such as men wrestling or boys playing games, shown in sequence like a series of stills from a moving film. Others are painted with outstanding skill. Part of a marsh scene in a tomb at Beni Hasan, c.1,800 BCE, shows a group of birds in an acacia tree. The frond-like leaves of the tree are delicately painted, and the birds, three shrikes, a hoopoe, and a redstart, are easily identifiable.

Tomb painting really came into its own, however, during the New Kingdom, particularly in the tombs of the great necropolis at Thebes. Here the limestone was generally too poor and flaky for relief carving, but the surface could be plastered to provide a ground for the painter. As always, the traditional conventions were observed, particularly in the formal scenes depicting the dead man where he appears larger than his family and companions. Like the men who carved the Old Kingdom reliefs, however, the painters could use their imaginations for the minor details that filled in the larger scenes. Birds and animals in the marshes, usually depicted in profile, have their markings carefully hatched in, giving an impression of real fur and feathers and their actions are sometimes very realistic. In the tomb of Nebamun, c.1,400 BCE, a hunting cat, already grasping birds in its claws, leaps to seize a duck in its mouth.

Fragments illustrating a banquet from the same tomb give the impression that the painter not only had outstanding skill but a particular delight in experimenting with unusual detail. The noble guests sit in formal rows, but the servants and entertainers were not so important and did not have to conform in the same way. Groups of female musicians kneel gracefully on the floor, the soles of their feet turned towards the viewer, while two in one group are shown almost full-face, which is very rare. The lightness and gaiety of the music is conveyed by their inclined heads and the apparent movement of the tiny braids of their elaborately plaited hair. Lively movement continues with the pair of young dancers, shown in profile, whose clapping hands and flying feet are depicted with great sensitivity. A further unusual feature is the shading of the soles of the musicians' feet and pleated robes.

Painting not only decorated the walls of New Kingdom tombs, but gave great beauty to the houses and palaces of the living. Frescoes of reeds, water, birds, and animals enhanced the walls, ceilings, and floors of the palaces of Amarna and elsewhere but after the 19th Dynasty there was a steady decline in the quality of such painting. On a smaller scale, painting on papyrus, furniture, and wooden coffins continued to be skillful until the latest periods of Egyptian history, though there was also much poor-quality mass-produced work.

C. Artistic Techniques of Relief Carvings and Painting

Before any carving in relief or painting could be done, the ground - whether stone or wood - had to be prepared. If the surface was good, smoothing was often enough, but any flaws had to be masked with plaster. During the New Kingdom, whole walls were plastered, and sometimes reliefs of exquisite detail were carved in the plaster itself. Usually mud plaster was used, coated with a thin layer of fine gypsum.

The next stage was the drafting, and the scenes were sketched in, often in red, using a brush or a scribe's reed pen. This phase was important, particularly when a complicated scene with many figures was planned, or when a whole wall was to be covered with scenes arranged in horizontal registers. Some craftsmen were confident enough to be able to use freehand, but more often intersecting horizontal and vertical lines were used as a guide. These could be ruled, or made by tightly holding the ends of a string dipped in pigment, and twanging it across the surface. Quite early in Egyptian history the proportions of the grid were fixed to ensure that human figures were drawn according to the fixed canon. Since the decoration in some tombs was never finished, the grid lines and sketches can be clearly seen, together with corrections made by master craftsmen.

The next stage in producing a relief was to chisel round the correct outlines and reduce the surrounding level, until the scene consisted of a series of flat shapes standing against the background in low relief. Then the final details could be carved and the surface smoothed ready for painting. Any corrections and alterations made to the carving could be hidden beneath a coat of plaster before the paint was applied.

The painter worked directly to a draft on a flat surface, and began with the background. This was filled in with one colour, grey, white, or yellow, using a brush made of a straight twig or reed with the fibres teased out. The larger areas of human figures were painted next, the skin colour applied, and the linen garments painted. Precise details, such as the markings of animals and birds or the petalled tiers of an ornamental collar, were finished with a finer brush or a pen. The pigments were prepared from natural substances such as red and yellow ochre, powdered malachite, carbon black, and gypsum. From about six basic colours it was possible to mix many intermediate shades.

The medium was water to which gum was sometimes added, and the paint was applied in areas of flat colour. During the New Kingdom delicate effects were achieved by using tiny strokes of the brush or pen to pick out animal fur or the fluffy heads of papyrus reeds. Shading was rarely used until the mid-18th Dynasty, when it was employed, particularly in crowd scenes, to suggest the fine pleating of linen garments.

Architecture: Pyramid Tombs and Temples

Egyptian architecture is world famous for its unique underground tomb design, exemplified by the Egyptian Pyramids at Giza, along with its tomb artworks (mummy paintings, sculptures, ceramics and precious metalwork) and Sphinx. All the great monumental pyramids were erected during the era of Early Egyptian Architecture, with only a handful of smaller ones being constructed in the era of in Egyptian Middle Kingdom Architecture. After this came the golden age of Egyptian New Kingdom Architecture, with its huge temple precincts at Karnak and Luxor, after which the extended period of Late Egyptian Architecture was a distinct anti-climax.

• For more about art and design in early civilizations, see: Visual Arts Encyclopedia.


Pharaoh Akhenaten embraced a monotheistic religion centered on the worship of the sun disk, known as the Aten. Artwork from the time of his rule, known as the Amarna period, always includes the Aten in images of the pharaoh. This image is a circular disk with rays terminating in hands reaching down toward the royal family. Sometimes, although not always, the hands clutch ankhs.

Again, the meaning is clear: eternal life is a gift of the gods meant most specifically for the pharaoh and perhaps his family. (Akhenaten emphasized the role of his family much more than other pharaohs. More often, pharaohs are depicted alone or with the gods.)


Characteristics of hieroglyphic writing

The hieroglyphic writing system consists of signals that represent real objects and these can grouped into three classes. Brunner has described following characteristic of hieroglyphic .

Logogram: In this class, a single word represents its meaning and sound. Ideogram can be read as the object they symbolize such as /, “wood, stick,” or can have extended meanings, such as the sun disk, ☉, which can be interpreted as “sun’.(116-121)

Phonogram: This class signifies a sound or series of sound in the language. This group includes simple phonemes that are derived from logograms of the objects they portray and it includes biliterals and trilliteral signs (signs that represent two or three sounds.(121-125)

Determinative: This class contains determinatives that are not phonetic signs instead they are used to state meaning and help in word distribution. For example, the phonetic writing pag + r + t can signify the infinitive of the verb “to go,” the name of the winter season, or the word for “fruit, seed.” The meaning of the word is signaled by a terminal determinative that also acts as a word marker: the walking legs ( ), the sun disk (☉), or the pellet sign (°), respectively Generic Determinatives are those that denotes action and movement like walking, running, eating. Egyptians scripts are a combination of all these signs and it can be modified. Egyptian writing is deprived of vowels thus its pronunciation is poorly reflected in the hieroglyphic writing system.(126-138)

Number of symbols: In the Egyptian writing total number of hieroglyphs are approximately 700, their number increased with the invention of new signs and forms. This shows that the Egyptian writing system was flexible.(139-143)

Direction of writing: Hieroglyphic inscriptions were written from right to left and this was indicated by the orientation of the signs. The right to left orientation was followed in writing the hieratic script and the reverse of this orientation was used for a decorative or religious purpose. However, Egyptian monuments were adorned according to the strict rule of symmetry, tombs and temples are usually decorated with scripts that face in the both ways, to give an illustration of axial balance. Inscriptions were written either in a vertical column or in horizontal rows considered as an ideal way of decorating the doorways, walls, and lintels. In two-dimensional scenes containing human or divine figures, the hieroglyphic scripts were written with the images to which they pertained, so images and texts were orientated in the same direction.(145-160)

Tools: The tools used for writing hieroglyphics were chisels, hammers for stone carving and brushes for colouring and painting, leather and papyrus were the writing surfaces .

Brushes were made by cutting the stems diagonally then it was chewed to shape the fibres into a brush like tip after that it was used for writing. In 3 century, BCE Greek introduced the technique of using a spilt Calamus reed for writing implements. (121-129)

Hieratic Script : Hieratic is cursive (joint writing) script writing system that was used in the origin of the Pharaohs in Egypt and Nubia. This script writing was closely associated with the hieroglyphic writing because it was developed with the hieroglyphic system and it’s written from right to left orientation .Hieratic script was easy to write about because it was mainly written in ink with a reed brush on papyrus, wood, stone or potter . In the 2 nd century, Saint Clement of Alexandria first time used the term derived from Greek phrase γράμματα ἱερατικά (grammata hieratika literally “priestly writing) because it was used for writing religious scripts (“Hieratic”), .The Edwin Smith papyrus is the world’s oldest surgical document that is written in hieratic script and it describes the explanation, examination, treatment and prognosis of forty-eight types of medical problems in fine detail.

This script contained methods and techniques for healing wounds with sutures, curing infection with bread mold and honey, stop bleeding with raw material and immobilization of head and spinal cord injuries. This document revealed that ancient Egyptian were expert in medicine and surgery. The hieratic was used for writing legal documents, governmental documents, legal texts and letter, mathematical, surgery, literary and texts. Moreover, hieratic script was written on stone, papyrus, ceramic debris and woods, leather rolls, linen.(Hieratic, 16-31)

Demotic script: Demotic is derived from the Greek work means “popular”, Egyptian called it Demotic script but Clement of Alexandria called it (epistolographikē) “letter writing” and western scholars Thomas Young called it ‘Enchorial Egyptian’.

During the reign of Amasis, it became the official administrative and legal script. During this period, Demotic was used only for administrative, legal, and commercial texts, while hieroglyphs and hieratic were reserved for other texts.( Demotic, 1-8)

The Rosetta stone (EA 24)

Date: Ptolemaic Periods -196 BC

The Rosetta stone is named after the city where it was found .It is a granite slab of 1114.4 centimeters high, 72.3 centimeters wide, and 27.9 centimeters thick. It weighs estimate 1676 pounds. In 1799, General Napoleon Bonaparte was leading his French republican army into Egypt to capture it, accidentally a lieutenant Bouchard discovered a black slab of stone that had been built into the wall. He informed the archaeologists and it became one of the greatest discoveries of 18 century. The Rosetta stone had three horizontal lines with the inscriptions carved in two languages, Egyptian and Greek, with three diverse scripts on each band they were hieroglyphics, demotic script, and koine Greek. The Greek part was already known so it indicated that rest of three inscriptions contained the same message.

Figure 5 Rosetta Stone

The inscriptions on the stones were written by saint Memphis summarizing the benefactions given to Ptolemy V Epiphanes (205-180 BC) and were written in the ninth year of his reign in commemoration of his accession to the throne. In 1822 Thomas Young was the first person to explain that hieroglyphs written on the Rosetta stone were the sounds of royal name Ptolemy. In 1822 at 16 years old, Frenchman Jean-Francois Champollion deciphered all the hieroglyphs. He became expert in six oriental languages as well as in Greek, Coptic, and Latin. He explained that the hieroglyphs on the stone were phonetic and had a sound that represents spoken alphabetic signs and syllables he compared the 1,419 hieroglyphics with Greek text that was less than in 500 words.

He also demonstrated that 66 words out of 1419 hieroglyphs were original while the rest were repeated. He assembled an Egyptian Grammar and dictionary for ancient prehistoric middle kingdom Egyptian hieroglyphics. In 1801 British troops defeated the French in Egypt and the original stone became British property under the Alexandria. The stone then transferred to the British Museum and it has been on public display since 1802. (Deciphering Hieroglyphs of Ancient Egypt)

Egyptian hieroglyphic Tables

1. Brunner, et al “hieroglyphic writing”, (Encyclopedia Britannica, Inc , 2013,). (Web)

5. Goldwasser Oldy , “How the alphabet was born from hieroglyphs”,( Biblical Archaeology Review ,2010).


Bibliografía

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Baines, John. Religion in Ancient Egypt: Gods, Myths, and Personal Practice. Ed. Byron E. Shafer. Ithaca & London: Cornell University Press, 1991.

Hart, George. A dictionary of Egyptian gods and goddesses. Routledge, 2006.

Pinch, Geraldine. Handbook of Egyptian mythology. Abc-Clio, 2002.

Redford, Donald B. The Oxford encyclopedia of ancient Egypt. Oxford University Press, 2005.

Wilkinson, Richard H. The complete gods and goddesses of ancient Egypt. New York: Thames & Hudson, 2003.


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