Asuntos de Taft y América del Norte

Asuntos de Taft y América del Norte

William Howard Taft enfrentó tres temas que involucraban a Canadá y Estados Unidos. Tuvo éxito en resolver dos de los tres.

  • La controversia de las focas del Pacífico. Las reclamaciones competitivas sobre los derechos de caza de focas pelágicas (marinas) en el mar de Bering habían sido durante mucho tiempo un tema de discordia entre Canadá y los EE. UU. Los británicos continuaron representando a Canadá en los asuntos exteriores y habían abordado el tema en conversaciones con los estadounidenses, pero en vano. James G. Blaine, secretario de Estado de Benjamin Harrison, estuvo a punto de llegar a una solución, pero varias naciones cazadoras se mostraban reacias a limitar sus derechos en alta mar. en fuerte declive, debido en gran parte a la caza de hembras preñadas más lentas. Se convocó una conferencia en Washington en 1911, que reunió a representantes de Rusia, Japón, Gran Bretaña y Estados Unidos. Un punto muerto temprano ralentizó el progreso, pero Taft apeló directamente al emperador japonés y volvió a encarrilar las cosas. La Convención de Sellado del Pacífico Norte de 1911 puso fin a la caza de focas pelágicas. Estados Unidos acordó compensar a las naciones cazadoras compartiendo una parte de sus ganancias de la continua matanza de tierras en las islas Pribilof. Este acuerdo fue honrado por las naciones participantes y el número de la manada creció de manera constante durante los siguientes 30 años. Japón se retiró de la convención en 1941, citando graves daños causados ​​a las pesquerías de la zona por las focas.
  • La cuestión de las pesquerías del Atlántico norte. El derecho a pescar en las aguas de los Grandes Bancos era otro problema continuo entre Canadá y Estados Unidos. Las raíces de la disputa se remontan a la época colonial, pero a principios del siglo XX los pescadores de Terranova estaban profundamente preocupados por el creciente tamaño de la flota estadounidense, en particular la presencia masiva de Massachusetts. Los esfuerzos entre diplomáticos británicos y estadounidenses inicialmente no arrojaron nada, pero Elihu Root, como uno de sus últimos actos antes de dejar el cargo a principios de 1909, prometió a los Estados Unidos someter el asunto al Tribunal de La Haya. En el otoño de 1910 se tomó una decisión que esencialmente apoyó la posición británica. Posteriormente, en 1912, Gran Bretaña y Estados Unidos firmaron un acuerdo que formalizaba la decisión del Tribunal. De mayor importancia en este acuerdo fue la decisión conjunta de mantener un panel permanente para manejar las disputas futuras a medida que surgieran, en lugar de permitir que los problemas se agravaran durante un período de años.
  • Reciprocidad con Canadá. La promulgación de la Tarifa Payne-Aldrich en 1909 había aumentado la fricción entre Canadá y Estados Unidos. Los dos habían negociado con éxito acuerdos comerciales recíprocos en el pasado, pero ninguno existía en el momento de la administración Taft. Las conversaciones comerciales dieron como resultado un acuerdo que redujo los aranceles sobre muchos artículos y colocó a otros en la lista gratuita. Los agricultores occidentales estaban complacidos con el acuerdo y anticiparon un mercado ampliado para sus productos, sin embargo, la ineptitud política arruinó el día. Varios políticos estadounidenses hicieron comentarios insensibles sobre la relación de Estados Unidos con Canadá. El presidente de la Cámara de Representantes, el campeón Clark, expresó imprudentemente su esperanza de que algún día la bandera estadounidense ondee sobre toda América del Norte. Los canadienses se enfurecieron; el tratado fue derrotado rotundamente y el partido negociador, los liberales, fue destituido en las próximas elecciones.

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