El exilio final de Napoleón

El exilio final de Napoleón


Napoleón: el ascenso y la caída de un dictador

Napoleón fue un soldado que se hizo emperador de los franceses y definió la Europa de principios del siglo XIX a través de las guerras napoleónicas. Sigue los altibajos del gran conquistador, que nació como un forastero corso pero que se convirtió en la mente militar más grande de Europa, solo para pasar sus últimos años como exiliado en Santa Helena.

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Publicado: 6 de abril de 2021 a las 5:02 pm

Cada día en Longwood House no fue muy diferente al anterior. El hombre que vivía —o confinado— se despertaba temprano, tomaba una taza de té o café con su bata de piqué blanca y sus pantuflas rojas de Marruecos y luego se lavaba en un lavabo de plata.

Las mañanas podían incluir un paseo por la isla de Santa Helena en el Atlántico Sur, a 1.000 millas de cualquier lugar, pero le resultaba humillante ser seguido por un oficial británico, así que detenga estas excursiones.

En cambio, Napoleón se mantuvo en la casa húmeda, azotada por el viento e infestada de ratas, que estaba sola para estar mejor custodiada por 125 centinelas durante el día y 72 por la noche. Evitó el aburrimiento tomando largos baños, leyendo, hablando con compañeros y dictando sus memorias.

La jardinería se convirtió en otro gran pasatiempo, ya que lo consideraba una expansión de territorio contra sus carceleros. Por las noches, entretenía a sus pocos amigos con una comida de cinco platos y recitando escritores franceses como Molière, Corneille y Racine.

Cuanto más pudiera hacer que estos últimos, comentó, significaba una "victoria contra el tiempo". Después de retirarse, durmió en una cama plegable de hierro, un recordatorio de sus días de gloria en la batalla. Así pasó Napoleón los últimos cinco años y medio de su vida tras la batalla de Waterloo en 1815.

Este había sido el hombre que conquistó la Europa continental, la mayor mente militar de su tiempo, tal vez en cualquier otro momento, un hombre cuyo némesis en el campo de batalla, el duque de Wellington, lo había descrito por un valor de 40.000 hombres. Había ascendido para ser emperador de Francia, luego cayó para ser prisionero de Santa Helena.

Napoleón en Santa Elena: cómo el exilio se convirtió en la última batalla del emperador francés

Ya había escapado del internamiento en una isla, pero el destierro de Napoleón a Santa Elena en 1815 fue permanente. Todo en el mar en el Atlántico, los últimos años del gobernante francés caído fueron una batalla de otro tipo ...

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¿Quién fue Napoleón?

La carrera de Napoleón comenzó 30 años antes que Waterloo, en 1785, cuando se graduó en la academia militar de París. Aunque hábil en sus estudios y un lector voraz de estrategias militares, había sido una educación difícil para el nacido en Córcega Napoleone di Buonaparte (lo cambió por el nombre que suena más francés en 1796) ya que sus compañeros de clase siempre lo consideraron un forastero. no ayudado por su acento extraño.

Cuando murió su padre, el joven de 15 años se convirtió en cabeza de familia. Terminó llevándolos a Francia en 1793 después de que se rompieron las relaciones en Córcega, donde había abogado por la independencia de los franceses. Sin embargo, aunque la amada patria lo rechazó, su nación adoptiva ofreció oportunidades para prosperar.

La revolución se extendió por todo el país y trajo consigo una nueva era, lo que permitió al ambicioso Napoleón ascender en las filas. Por su papel fundamental en la captura de la ciudad de Toulon de los realistas, durante el cual sufrió una herida en el muslo, se convirtió en general de brigada a la edad de 24 años.

Viniendo nuevamente al rescate de la república en octubre de 1795, sofocó una revuelta en París que amenazaba con derrocar la Convención Nacional. Para ello, se convirtió en asesor militar del nuevo gobierno, el Directorio, y comandante en jefe del ejército francés de Italia.

Justo antes de emprender su exitosa campaña italiana, Napoleón quedó completamente enamorado y se casó con una mujer seis años mayor que él, una viuda de la guillotina llamada Joséphine de Beauharnais. Las innumerables cartas que profesaban su amor (a menudo usando un lenguaje extremadamente afrutado: “¡Un beso en tu corazón y uno mucho más abajo, mucho más abajo!”) No impidieron que ella tomara otro amante. Cuando empezó a sospechar, su tono cambió drásticamente: “No te quiero, en absoluto al contrario, te detesto. Eres una zorra traviesa, desgarbada y tonta ".

¿Fue Napoleón un buen comandante?

Si bien su matrimonio pudo haber sido tumultuoso, no se puede decir lo mismo de su historial en el campo de batalla. La campaña dio las primeras demostraciones de su destreza militar: velocidad devastadora del movimiento de los soldados, organizando una artillería móvil y ocultando sus verdaderos despliegues para engañar al enemigo. El "Pequeño Cabo" regresó a Francia como un héroe.

Napoleón se convirtió en la única opción del Directorio para liderar su deseada invasión de Gran Bretaña. Aunque rápidamente descartó esa idea, declarando que los franceses tenían pocas posibilidades en el mar contra la Armada británica, sugirió que un ataque a Egipto podría paralizar las rutas comerciales británicas a la India. Fue un movimiento astuto y tuvo un comienzo victorioso a mediados de 1798 con los 30.000 hombres de Napoleón atravesando Malta, aterrizando en Alejandría y venciendo a las fuerzas egipcias en la batalla de las Pirámides el 21 de julio.

Al utilizar "cuadrados" defensivos, los franceses supuestamente perdieron sólo 29 hombres a cambio de miles de caballería e infantería. Sin embargo, la campaña se vino abajo cuando los británicos destruyeron la flota en la batalla del Nilo el 1 de agosto.

Con su ejército varado en tierra, Napoleón marchó hacia Siria a principios de 1799 y comenzó una serie brutal de conquistas, que solo se detuvo en Acre, en el Israel actual. Napoleón tenía la reputación de ser amado por sus hombres, pero las teorías también sugieren que puso a prueba su lealtad al hacer envenenar a los soldados plaga para que no frenase la retirada.

Sin embargo, este último fracaso no hizo nada para arruinar la reputación de Napoleón o su ascenso al poder. Las divisiones internas y las pérdidas militares habían hecho vulnerable al gobierno francés, y él vio una oportunidad. Abandonando su ejército y regresando a París, él y un pequeño grupo dieron un golpe de estado incruento el 9 de noviembre, convirtiéndolo, a la edad de 30 años, en el hombre más poderoso de Francia.

La incertidumbre que permitió que Napoleón se convirtiera en Primer Cónsul había persistido desde el comienzo de la Revolución Francesa, por lo que sabía que necesitaba estabilidad. Un militar hasta la médula, emprendió una ofensiva característica al expulsar a los austríacos de Italia en la batalla de Marengo el 14 de junio de 1800, mientras que en casa se dispuso a construir y reorganizar su nueva Grande Armée y establecer nuevas academias de entrenamiento.

En 1802, se las había arreglado para ganar tiempo al firmar el Tratado de Amiens con los británicos para restaurar la paz en Europa, aunque era incómoda. Solo duró un año.

Lo que definió los años de Napoleón como Primer Cónsul fueron sus amplias reformas, diseñadas con una mezcla de pragmatismo y pensamiento ilustrado. El Código Napoleónico reescribió el derecho civil, mientras que los sistemas judicial, policial y educativo experimentaron cambios significativos.

Napoleón mejoró la infraestructura fundó el primer banco central del país instituyó la Légion d'honneur para reconocer los logros militares y civiles (sigue siendo la más alta condecoración del país) y completó la Compra de Luisiana, donde Francia vendió enormes extensiones de tierra a los Estados Unidos por millones. Y aunque lejos de ser religioso él mismo, Napoleón firmó el Concordato en 1801 con el Papa, reconciliando a la Iglesia Católica con la Revolución.

Mantener las cosas en orden: el código napoleónico

Cerca del final de su vida, Napoleón declaró: “Mi verdadera gloria no son las 40 batallas que gané, porque la derrota de Waterloo destruirá la memoria de tantas victorias. Lo que nada destruirá, lo que vivirá para siempre, es mi Código Civil ”.

El Código Napoleónico reemplazó las leyes confusas, contradictorias y desordenadas de la Francia prerrevolucionaria con un único conjunto de leyes actualizado.

Los principales juristas del país, con la ayuda del propio Napoleón, tardaron cuatro años en redactar sus 2.281 artículos. Promulgado el 21 de marzo de 1804, el código se refiere a los derechos civiles individuales y grupales, así como a los derechos de propiedad compilados con una mezcla de liberalismo y conservadurismo. Entonces, si bien todos los ciudadanos varones tenían los mismos derechos, el código establecía a las mujeres, de acuerdo con la ley general de la época, como subordinadas a sus padres o esposos.

Escrito de manera tan clara y racional, y con el deseo de ser accesible para todos, el código se introdujo en tierras bajo el control de Napoleón y pasó a influir en los códigos civiles de Europa e incluso de América. Su impacto todavía se puede ver en las leyes de hoy.

¿Cómo se convirtió Napoleón en emperador?

Mientras tanto, Napoleón se hizo más poderoso. En 1802, un referéndum lo ungió abrumadoramente como "cónsul vitalicio", título que, sin embargo, resultó insuficiente. Tras el descubrimiento de un intento de asesinato, Napoleón decidió que la seguridad de su régimen dependía de una línea de sucesión hereditaria, por lo que se nombró emperador. Así que Francia pasó de la monarquía a la revolución y al imperio en 15 años.

En la lujosa coronación de Napoleón en la catedral de Notre-Dame el 2 de diciembre de 1804, el Papa Pío VII presentó la corona al nuevo emperador, quien la tomó y se la colocó en la cabeza, demostrando cómo alcanzó la cima del poder en Francia por mérito propio.

La corpulenta ceremonia debió molestar a un gran número de revolucionarios, que vieron demasiadas similitudes con la pompa de la realeza que habían quitado. Su preocupación solo se exacerbaría cuando Napoleón se convirtió en rey de Italia en 1805, entregando títulos a familiares y amigos y creando una nobleza una vez más. Quería que los países de Europa vieran que Francia reinaba con supremacía, pero esto inevitablemente significaba la guerra.

La batalla de Trafalgar (Horatio Nelson en su mejor momento, si bien final) confirmó una vez más la superioridad naval británica y echó a perder las esperanzas de Napoleón de una invasión para siempre. En tierra, sin embargo, la Grande Armée parecía invencible, gracias a las estrategias brillantemente concebidas y ejecutadas de su líder.

Napoleón demostró una capacidad voluble para adaptarse a las circunstancias cambiantes y aún así dar órdenes rápidas. Un año después de su coronación, obtuvo su victoria más espectacular en la batalla de Austerlitz, seguida de derrotas para los prusianos y los rusos.

El resultante Tratado de Tilsit en 1807, firmado en una balsa en medio del río Neman, permitió a Napoleón regresar a Francia por primera vez en 300 días. También agregó Rusia a su "Sistema Continental", un intento de disminuir la economía británica prohibiendo el comercio con las potencias europeas y poniendo un precio a sus barcos. Sin embargo, no todos los países cumplieron con entusiasmo. El más reacio fue Portugal, del cual Napoleón preparó entonces otra invasión.

Inicialmente, las tropas francesas marcharon por España con el permiso del rey Carlos IV y ocuparon Lisboa, incitando revueltas en la Península Ibérica. Napoleón escaló al nombrar a su hermano José como el nuevo rey de España y dirigió personalmente su Grande Armée a través del río Ebro.

Durante esa campaña de 1808, aplastó a los españoles y condujo a las tropas británicas a la costa, antes de tener que centrar su atención en una nueva amenaza austriaca en Baviera. Allí, mientras continuaba la Guerra de la Independencia, Napoleón perdió ante un ejército al menos dos veces mayor que el suyo en la batalla de Aspern-Essling en mayo de 1809. Rápidamente vengó su primera derrota en una década en Wagram, su mayor compromiso hasta la fecha con su 154.000 efectivos que derrotaron a 158.000 austríacos.

En 1811, el imperio de Napoleón estaba en su apogeo, abarcando Italia y partes de Alemania y Holanda. Y finalmente tuvo un heredero varón. Como no tuvo hijos con Joséphine, se divorció de ella y rápidamente se casó con Marie-Louise, la hija de 18 años del emperador austríaco. Ella dio a luz a un hijo, el nombre de su padre y se le dio el título de "Rey de Roma". Napoleón había sido la figura más poderosa de Europa durante más de una década y ahora buscaba establecer una dinastía.

¿Cuál fue la caída de Napoleón?

Luego vino un error, una extralimitación fatalmente arrogante, que derrumbó su imperio. “En cinco años”, declaró, “seré el amo del mundo. Solo queda Rusia, pero la aplastaré ". Habiendo acumulado una fuerza inmensa de más de 600.000, Napoleón marchó a Rusia en junio de 1812 para disuadirlos de formar una alianza con Gran Bretaña y ponerlos en línea sobre el Sistema Continental. Para cuando los restos de su Grande Armée tropezaron en noviembre, unos 400.000 habían muerto de hambre, un invierno helado y un enemigo despiadado, muchos pensaban que Napoleón nunca podría recuperarse.

De repente, el mapa político de Europa cambió. Los países desafiaron a Napoleón retirando a sus soldados de sus filas. Los británicos, españoles y portugueses hicieron retroceder a los franceses sobre los Pirineos en la Guerra de la Independencia y se formó otra coalición contra él. Napoleón todavía demostró ser formidable en el campo de batalla, pero la batalla de Leipzig en octubre de 1813 vio a rusos, prusianos, austriacos y suecos lograr la victoria decisiva. La "Batalla de las Naciones", como se la conoció, dejó 38.000 franceses muertos o heridos y 20.000 capturados.

Francia se vio atacada en todas las fronteras y su gente, que había vitoreado a Napoleón cuando parecía invencible, ahora estaba descontento por las guerras en curso, el servicio militar obligatorio y el número de muertos en la batalla. La asamblea legislativa, el Senado y sus propios generales se volvieron contra Napoleón, y el 6 de abril de 1814 el emperador no tuvo más remedio que abdicar. En su lugar, la monarquía sería restaurada a Francia bajo el rey Luis XVIII.

Elba y los cien días

Se acordó enviar a Napoleón al exilio en la isla mediterránea de Elba, donde tendría soberanía, una renta anual y una guardia de 400 voluntarios. Quizás para salir en sus propios términos, el hombre de 45 años intentó suicidarse tomando una píldora venenosa que había llevado desde Rusia, pero había perdido su potencia y no logró matarlo. En cambio, llegó a Elba el 4 de mayo y muchos pensaron que sería el fin de Napoleón.

Estaban equivocados. Su estadía en la isla duró menos de un año. Enfrentándose a una vida en Elba sin su esposa e hijo (que habían sido enviados a Austria), negándose sus ingresos y siendo consciente de cómo la Restauración borbónica de la monarquía irritaba al pueblo francés, planeó un regreso.

Napoleón desembarcó en Francia el 1 de marzo de 1815 con una guardia de varios cientos de soldados y se dirigió al norte de París, reuniendo apoyo en el camino. Cuando llegó a la capital el 20 de marzo, Luis XVIII ya había huido y Napoleón, con un ejército ya detrás de él, tomó el poder de inmediato. Así comenzó su segunda regla, conocida como los Cien Días.

Con una alianza de Gran Bretaña, Prusia, Austria y Rusia preparándose para la guerra contra el "ogro corso", Napoleón no perdió el tiempo reuniendo 120.000 hombres para un ataque ofensivo en Bélgica. Dio el primer golpe en la batalla de Ligny el 16 de junio, pero en Waterloo no pudo repetir sus anteriores glorias militares. Tras su derrota final, Napoleón abdicó de nuevo el 22 de junio y volvió al exilio. Esta vez, sin embargo, los británicos eligieron su lejano y remoto territorio de Santa Elena como prisión de Napoleón.

El segundo exilio de Napoleón en Santa Helena

HMS tardó diez semanas Belerofonte para llegar a la isla del Atlántico Sur y pronto quedó claro desde el principio que cualquier esperanza de escapar, y había planes, sería extremadamente escasa. Los británicos tenían a Napoleón constantemente bajo vigilancia y la vista de un barco que se acercaba indicaría que había que tripular unos 500 cañones.

Así que Napoleón, aislado del mundo que había formado durante tanto tiempo, se instaló en una vida que no sería más que tediosa en comparación con los logros de su vida. Todo lo que pudo hacer fue revivirlos para sus memorias, que han ayudado a definir su legado y reputación desde entonces. La salud de Napoleón comenzó a fallar en 1817, limitando aún más lo que podía hacer con sus días.

Murió, probablemente de cáncer de estómago, el 5 de mayo de 1821 a la edad de 51 años, acostado en esa cama plegable de hierro que le recordó cómo una vez conquistó Europa.

St Helena acogerá una serie de eventos y proyectos especiales antes de la muerte del bicentenario de Napoleón en mayo de 2021. Para obtener más información, visite napoleon200.org y planifique su viaje con St Helena Tourism.


Notas

1 Semmel, Napoleón y los británicos, p.144
2 Hazareesingh, La leyenda de Napoleón, p.182
3 Ibíd. , pág.183
4 Cabe señalar que el Dictionnaire Larousse aún estaba en sus inicios, lo que puede explicar las diferentes definiciones.
5 Thiers, Histoire du Consulat et de l & # 39Empire, XX, p. 793
6 Jones, Napoleon: Man and Myth, p.203
7 Ibíd. , pág.205
8 Alejandro, Napoleón, p.118
9 Jones, Napoleon: Man and Myth, pág.204
10 Hazlitt, La vida de Napoleón Buonaparte, Vol III, p.447
11 Markham. Napoleón, p.241
12 "Napoleón después de la muerte", The Irish Penny Journal, vol. 1, 19 (7 de noviembre de 1840), p. 152
13 Apéndice A, Horace Vernet, La muerte de Napoleón
14 Apéndice B, Jean-Baptiste Mauzaisse, Napoleón en su lecho de muerte, Châteaux de Malmaison et Bois-Préau
15 Hazlitt, La vida de Napoleón Buonaparte, Vol III, p.449
16 Ibíd. , pág.449
17 Ibíd. , pág.450
18 Gallica, Bibliothèque Numérique
19 Pensée d & # 39un patriote sur Napoléon Bonaparte
20 «Un devoir, un oeuvre patriotique de dire la vérité sur l & # 39illustre prisonnier», Pensée d & # 39un patriote sur Napoléon Bonaparte, p.4
21 "Aunque derrotado en Waterloo aparece ante nosotros engalanado de gloria", Gallica, Pensée d & # 39un patriote sur Napoléon Bonaparte, p.4
22 Alexandre Barginey, Vers et romance sur la mort de Napoleon Bonaparte
23 "Ha caído, este temible gigante, cuyo nombre nos recuerda la grandeza, era soberbio y culpable, pero sus logros igualaron sus errores", Vers et romance sur la mort de Napoléon Bonaparte, p.6
24 Vers et romance sur la mort de Napoléon Bonaparte
25 Souvenir et regret d & # 39un soldat, à Napoléon Bonaparte
26 "En su última hora sólo vio la sonrisa feroz de sus enemigos apiadado de ellos, cerró los párpados", Souvenir et regret d & # 39un soldat, à Napoleon Bonaparte, p.1
27 Poisson. L & # 39aventure du Retour des Cendres, p.22
28 Avmer, Funeral, política y memoria en la Francia moderna, 1789-1996, p.65
29 Cabe señalar también que, si bien este fue un evento para mostrar un vínculo sentimental con el difunto emperador, también fue una ocasión para que la gente mostrara su descontento con el régimen político actual (ver "15 août 1844", Revue de l & # 39Empire , vol. 2, págs. 307-310).
30 Hazareesingh, La leyenda de Napoleón, p.142
31 Apéndice C, Benjamin Robert Haydon, Napoleon Musing at St Helena (National Portrait Gallery, Londres), en Semmel, Napoleon and the British, p.235
32 Semmel, Napoleón y los británicos, p. 327
33 Ibíd. , pág.237
34 Ibíd. , pág.237
35 Apéndice D, Capitán Marryat & # 39s enmarcado y boceto original de Napoleón Bonaparte después de su muerte en Santa Elena, MRY / 7, Museo Marítimo Nacional, Greenwich
36 Buonparte & # 39s ascenso, progreso y caída
37 Carta de Hudson Lowe fechada el 6 de mayo de 1821
38 Robert Postans, "The Two Funerals of Napoleon", Bentley & # 39s Miscellany, 23 (enero de 1848), p.270
39 Semmel, Napoleón y los británicos, p.227
40 Ibíd. , pág.228
41 Ibíd. , pág.229
42 Véase Semmel, Napoleon and the British, p. 230
43 Semmel, Napoleón y los británicos, p.231
44 Ibíd. , pág.228
45 "El cancionero de NWC"
46 Véase Semmel, Napoleon and the British, p. 228.
47 "Muerte de Napoleón", The Liverpool Mercury, 13 de julio de 1821
48 "Muerte de Buonarparte", The Morning Chronicle, junio de 1821
49 "Muerte y entierro de Bonaparte", Espejo de literatura, diversión e instrucción, 7: 202 (1 de julio de 1826) pp.403-405
50 Charles-Gilbert Heulhard de Montigny sirvió como diputado del departamento de Cher entre 1830 y 1831.
51 Adrien Dansette, "Le retour des cendres", Revue du Souvenir Napoléonien, 258 (abril de 1971), p. 31
52 Michael Paul Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, c1993, p.28
53 En Poisson, L & # 39aventure du Retour des Cendres, pp.19-21
54 "Tienes miedo de una sombra y miedo de un poco de polvo. ¡Oh! ¡Qué pequeños sois todos!"
55 Avmer. Funeral, política y memoria en la Francia moderna, 1789-1996, p.71
56 Dansette, "Le retour des cendres", Revue du Souvenir Napoléonien, 258 (abril de 1971), p. 31
57 Fue Thiers quien inauguró el Arco de Triunfo (véase Avmer, Funeral, política y memoria en la Francia moderna, 1789-1996, p.70).
58 Avmer, Funeral, policy, and memory in modern France, 1789-1996, p.71
59 Apéndice E, Gustave Tassaert, Francia y el príncipe de Joinville en la tumba de Santa Elena (Cabinet des Estampes, Bibliothèque Nationale, París) en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.23
60 Apéndice F, Anónimo, ¡Tiemblen todos! ¡Reyes en liga unos con otros! Debido a su Tumba Abierta ... en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construyendo una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.24
61 Citado en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.22
62 Apéndice G, Adolphe Lafosse, litografía, en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.62
63 Avmer. Funeral, política y memoria en la Francia moderna, p.73
64 Gilbert Martineau. Le Retour des Cendres, p. 125
65 Apéndice H, Napoleón Thomas, La traducción de las cenizas de Napoleón a los Inválidos, en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861. Otro grabado (Apéndice I) de A Guey - Transfer of Napoleon & # 39s Ashes to the Invalides - se puede encontrar en Barbara Ann Day-Hickamn, Napoleonic Art: nationalism and the spirit of rebelion in France (1815-1848), p.139 .
66 Avmer, Funeral, política y memoria en la Francia moderna, p.65
67 Ibíd. , pág.65
68 André-Jean Tudesq, «Le reflet donné par la presse» en Napoléon aux Invalides: 1840, Le Retour des Cendres, p.95
69 Avmer, Funeral, política y memoria en la Francia moderna, p.70
70 Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.31
71 Poisson. L & # 39aventure du Retour des Cendres, p.225
72 Avmer. Funeral, política y memoria en la Francia moderna, p.78
73 Ibíd. , pág.78
74 Ibíd. , pág.78
75 Robert Postans, "Los dos funerales de Napoleón", Bentley & # 39s Miscellany, 23 (enero de 1848)
76 "Es mi deseo que mis cenizas reposen a orillas del Sena, en medio del pueblo francés, a quien tanto he amado", "Última voluntad y testamento de Napoleón"
77 Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.56
78 Alain Pougetoux, "Le Tombeau de Napoléon aux Invalides", Revue du Souvenir Napoleon, 374 (1990), p.14
79 Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.58
80 Sin embargo, era popular entre Thiers, lo que podría explicar por qué el gobierno lo nombró en primer lugar.
81 Marochetti, "Segundo proyecto para la tumba de Napoleón", en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.63
82 Apéndice G, Adolphe Lafosse, litografía en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.64
83 Citado en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p. 86
84 Apéndice L, en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.91
85 Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p.66
86 Apéndices J (proyecto de monumento) y K (proyecto de tumba), en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, págs.
87 Apéndice M, en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p. 118
88 Apéndice N, en Driskel, Como corresponde a una leyenda: construcción de una tumba para Napoleón, 1840-1861, p. 120
89 Robert Postans, "The Two Funerals of Napoleon", Bentley & # 39s Miscellany, 23 (enero de 1848), p.270


Napoleón fue un hombre amargado en sus últimos años

Un libro de historia infantil incluía una reproducción del famoso retrato de Jacques-Louis David de Napoleón cruzando los Alpes. Es una representación idealizada, no realista. Montado en un Marengo, su semental árabe gris, que se convirtió en emperador de Francia y conquistador de Europa, emite una vibra invencible.

Dos noticias recientes me recordaron esa imagen.

Uno fue en el 200 aniversario de la muerte de Napoleón el 5 de mayo de 1821. Y el otro, sobre la idea de colocar una reproducción del esqueleto de Marengo sobre la tumba de Les Invalides de Napoleón.

Nacido como Napoleón Bonaparte en la isla francesa de Córcega en 1769, es una de las figuras dominantes de la historia. Él era muchas cosas: dictador, comandante militar con grandes dotes y un importante reformador legal. Algunos lo consideran un padre intelectual de la Unión Europea.

Tras su derrota en Waterloo en junio de 1815 y su posterior abdicación, Napoleón quiso emigrar a Estados Unidos. Pero las potencias europeas victoriosas no lo aceptarían. Así que el 15 de julio de 1815 se rindió a un barco británico y fue detenido como prisionero de guerra.

Probablemente le salvó la vida. Muchos de los que habían luchado contra él, especialmente los prusianos, lo querían muerto.

Uno de los salvadores de Napoleón fue el duque de Wellington, el hombre que lo golpeó en Waterloo. Como Wellington lo expresó directamente, "si los soberanos quisieran condenarlo a muerte, deberían nombrar un verdugo, que no debería ser yo".

En lugar de ser entregado a un pelotón de fusilamiento o andamio, Napoleón fue exiliado a Santa Elena, una isla remota en el Atlántico Sur que estaba deshabitada cuando los portugueses la descubrieron a principios del siglo XVI. Posteriormente pasó a manos británicas y Napoleón llegó allí en un barco británico en octubre de 1815. Nunca salió con vida.

Napoleón resintió amargamente este destino y culpó a Wellington. De hecho, el gobierno británico tomó la decisión por recomendación de un funcionario de Londres. Napoleón había escapado de un exilio anterior en la isla de Elba, frente a Italia, y esta vez no se podía correr ningún riesgo.

Su segunda esposa, María Luisa de Austria, no lo acompañó a Santa Elena. Su matrimonio de 1810 había sido político, calculado para legitimar la dinastía que pretendía fundar y dividir a sus enemigos.

Pero a pesar de las circunstancias y la diferencia sustancial de edad, el matrimonio produjo un heredero y parece haber sido razonablemente armonioso, tal vez incluso afectuoso. Sin embargo, tampoco lo había acompañado a Elba y se había involucrado sentimentalmente con un conde austríaco con el que posteriormente tuvo tres hijos.

El exilio en Santa Elena sacó a relucir algunas de las características menores de Napoleón. Podría describirlo como egomanía.

Estaba obsesionado con la autojustificación. La derrota crucial en Waterloo fue culpa de todos menos de él. Había estado rodeado de incompetentes y traidores.

Lo más extraño fue la constante denigración de la capacidad de Wellington. Wellington era un general de segunda categoría que carecía de imaginación. Y sus tácticas en Waterloo habían estado totalmente equivocadas. De hecho, ¡una buena estrategia sostenía que Wellington nunca debería haberse comprometido allí!

Era una crítica que rozaba lo extraño. Para citar al historiador Andrew Roberts, "hay algo cómico en el emperador quejándose de que sus victoriosos oponentes no observaron las convenciones de la guerra".

Wellington, por su parte, fue más generoso al evaluar a Napoleón. Por supuesto, hubo un elemento astuto de autopromoción en el trabajo. Si Napoleón había sido uno de los mayores comandantes de la historia, seguramente el hombre que lo golpeó no se quedó atrás.

Luego estaba la cuestión del testamento de Napoleón. Levantó algunas cejas.

Los múltiples legados ascendieron a poco menos de siete millones de francos, e incluyeron uno para el oficial francés que intentó asesinar a Wellington en París en 1818. Desafortunadamente para los beneficiarios, el patrimonio carecía de los fondos necesarios.

La otra figura del famoso retrato del cruce de los Alpes, el semental Marengo, lo hizo bastante mejor que su jinete.

Llevado a Inglaterra a raíz de Waterloo, Marengo se convirtió en una celebridad equina y una atracción estrella en eventos públicos. Más tarde en la vida, se situó en el semental. Cuando murió en 1831, su esqueleto se conservó y ahora, recientemente restaurado y limpiado, se exhibe en el Museo Nacional del Ejército de Londres.

Marengo tenía al final 38 años, lo que se traduce en unos 105 en términos humanos. Esto le da una esperanza de vida más del doble que la de Napoleón, quien murió a los 51 años.

El columnista de Troy Media, Pat Murphy, lanza un ojo aficionado a la historia y mira lo que sucede en nuestro mundo. Nunca cínico, bueno, quizás un poco. Para solicitudes de entrevistas, haga clic aquí.

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Napoleón fue un hombre amargado en sus últimos años. añadido por Pat Murphy el 11 de mayo de 2021
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Napoleón & # 8217s Rise & # 038 Fall: Línea de tiempo ilustrada

¡Explore esta detallada cronología ilustrada del ascenso y caída de Napoleón!

Napoleón & # 8217s Rise & # 038 Fall: Línea de tiempo ilustrada

Encuentre el pdf abreviado de la línea de tiempo tal como aparece a la salida de la Napoleón: poder y esplendor exposición aquí: Napoleon & # 8217s Rise & amp Fall: Illustrated Timeline (Versión de exposición)

Vida temprana

15 de agosto de 1769: Napoleón Bonaparte nace en Córcega, una isla del Mediterráneo, súbdito del rey Luis XV de Francia.

1778–85: Napoleón asiste a la escuela militar en Francia, donde destaca en matemáticas e historia. Recibe un encargo como oficial en la división de artillería del ejército francés.

La Revolución Francesa

La Fortaleza de la Bastilla, Jean Francois Rigaud (1742 – ca. 1810), grabado en color. París, Nusée Carnavalet

14 de julio de 1789: Las turbas parisinas asaltan la Bastilla y comienza la Revolución Francesa.

Agosto de 1792 a enero de 1793: La Asamblea Legislativa francesa suprime la monarquía y declara a Francia como República gobernada por una asamblea conocida como Convención. En enero siguiente, el rey Luis XVI es guillotinado. Miles de aristócratas, incluidos muchos oficiales militares franceses, huyen de Francia.

5 de septiembre de 1793: Comienza el Reinado del Terror, el período más radical de la Revolución Francesa. Al menos 300.000 sospechosos son arrestados, 17.000 son ejecutados y quizás 10.000 mueren en prisión o sin juicio.

Septiembre-diciembre de 1793: Napoleón gana fama al derrotar a las fuerzas realistas apoyadas por la marina británica en el puerto de Toulon.

27-28 de julio de 1794: Finaliza el Reino del Terror.

La ejecución de Luis XVI (detalle), 1794, Charles Monnet (artista), Antoine-Jean Duclos e Isidore Stanislas Helman (grabado), Bibliothèque Nationale de France

Bonaparte dispara Grapeshot a los realistas insurgentes (5 de octubre de 1795), dibujo de Yan ’Dargent, grabado de V. Trové, de Histoire de la Révolution, de Adolphe Thiers, edición de 1866

22 de agosto a 5 de octubre de 1795: La Convención de la República Francesa crea una nueva constitución, estableciendo el Directorio (un comité de cinco miembros) como líderes del gobierno francés. El 5 de octubre, en apoyo del Directorio, Napoleón dispara contra una multitud de realistas y derrota a las fuerzas antirrepublicanas que amenazan al nuevo gobierno.

Comienza la leyenda de Napoleón

2-9 de marzo de 1796: Hailed as a hero for defending the Directory, young general Bonaparte is appointed commander in chief of the French army. Seven days later, he marries Josephine de Beauharnais.

1796–99: Napoleon defeats Austrian forces, and France acquires significant new territory. From 1798 to 1799, he leads the campaign to conquer Egypt, eventually abandoning his army after a series of failures.

October–November 1799: Napoleon engineers the overthrow of the Directory in the coup d’état of 18 Brumaire (November 9). A new government called the Consulate is proposed.

Napoleon Bonaparte in the coup d’état of 18 Brumaire in Saint-Cloud, 1840, François Bouchot (1800–1842), oil on canvas, Château de Versailles

Napoleon Crossing the Alps, 1800, Jacques-Louis David (1748–1825), oil on canvas, Chateau de Malmaison

December 13, 1799: The Consulate is established with Bonaparte as First Consul. A few months later, he leads the French army in a daring march across the Alps, defeating the Austrian army in the Battle of Marengo (June 14, 1800).

1800–1801: Taking advantage of this period of relative peace, Napoleon takes steps to restore order in France through new policies of reconciliation. Amnesties are granted to many exiled aristocrats, who return to France.

July 16, 1801: The Concordat of 1801 is signed by Pope Pius VII and Napoleon. This pact recognizes Catholicism as the religion of the vast majority of the French citizens, reconciling many French Catholics to the Consulate Government and healing one of the deepest wounds of the Revolution.

January 29, 1802: Napoleon sends an army to re-establish control over Saint Domingue, the most valuable of France’s colonies in the West Indies.

August 3, 1802: Bonaparte becomes First Consul for Life.

May 2, 1802: Napoleon passes a law reintroducing the slave trade in all French colonies he has visions of a French empire in the Americas.

Spring–Summer 1803: With insufficient sea power to overcome the British navy—and in need of money, Napoleon abandons his plan for an empire in American and sells the Louisiana Territory to the United States, doubling its size.

March 21, 1804: Napoleon’s French Civil Code is enacted and extended to all parts of the Empire.

EMPEROR NAPOLEON

Napoleon on his Imperial Throne, 1806, Jean Auguste Dominique Ingres (1780-1867), oil on canvas, Paris, Musée du Louvre

May 18–December 2, 1804: The Consulate is transformed into the Empire and Napoleon is declared Emperor of the French. In December, the Coronation of Napoleon and Josephine takes place at Notre-Dame Cathedral in Paris. The Imperial Household is officially established.

March–October 1805: After Napoleon is crowned King of Italy (March 17), Austria and Russia join Britain in a new anti-French alliance. Napoleon makes plans to invade England.

October 21, 1805: At the Battle of Trafalgar, the British naval fleet commanded by Admiral Nelson destroys the French navy. Napoleon’s invasion plans are ended.

December 2, 1805: Napoleon defeats the forces of Tsar Alexander I of Russia and Holy Roman Emperor Francis II at the Battle of Austerlitz.

The Battle of Austerlitz, 2 December, 1805, 1810, François-Pascal Simon Gérard (1770–1837), oil on canvas. Château de Versailles

July 7–9, 1807: Napoleon and Tsar Alexander I sign the Treaties of Tilsit, giving Napoleon control of an empire that encompasses most of Europe.

Portrait of Empress Josephine in Ceremonial Robes, 1808, Francois-Pascal-Simon Gerard. Rome 1770-Paris 1837, oil on canvas, Château de Fontainebleau, Musée Napoléon

December 15, 1809: As Napoleon’s dynastic ambitions grow, he divorces Josephine because of her inability to provide an heir.

1810–11: Napoleon marries Archduchess Marie-Louise of Austria in 1810. Napoleon-François-Charles Joseph Bonaparte, son of Napoleon and Marie-Louise, is born on March 20, 1811. The new heir is given the title King of Rome.

Portrait of Empress Marie-Louise Presenting the King of Rome, After 1812, Anonymous, After François-Pascal-Simon Gérard (1770–1837), oil on canvas, Château de Fontainebleau, Musée Napoléon

A Reversal of Fortune

Battle of Moscow, 7 September 1812, 1822, Louis-François, Baron Lejeune, (1775–1848), oil on canvas. Château de Versailles

June 1812: Following Russia’s withdrawal from the Continental System (Napoleon’s policy forbidding European trade with Britain), Napoleon invades Russia.

September 7, 1812: Borodino, the bloodiest battle of the Napoleonic wars, is fought near Moscow. When Moscow falls a week later, the inhabitants set fire to the city.

November 1812: Tsar Alexander I refuses to surrender. The Russian winter and lack of supplies cause the French army to retreat. Napoleon abandons his army and returns to Paris.

The Grande Armée Crossing the Berezhina, 1866, January Sulchodolsky (1797–1875), oil on canvas. National Museum, Poznań

1813–14: At the Battle of Leipzig (October 19, 1813), the combined forces of Russia, Prussia, Austria, and Sweden defeat Napoleon’s remaining forces. Napoleon abdicates the throne on April 11, 1814 and is banished to the Mediterranean island of Elba.

February 26, 1815: Napoleon escapes from Elba and takes back the French throne during the period known as the “Hundred Days.”

June 18, 1815: At the Battle of Waterloo, Napoleon’s final army is decisively defeated. Four days later, he abdicates for the second time.

The Battle of Waterloo, William Sadler (1782–1839), oil on canvas. Pyms Gallery, London

October 16, 1815: Napoleon begins his exile on Saint Helena, a remote volcanic island in the south Atlantic. Even though 600-foot cliffs rose on both sides of the port of the only town, two British Navy frigates patrol the island at all times. During most of Napoleon’s exile, at least 125 men guard his house during the day with 72 on duty at night.

May 5, 1821: Napoleon dies at the age of 51.

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Hushed grief

The son of an army officer, Charles de Steuben was born in 1788, his youth and artistic training coinciding with Napoleon’s rise to power. The portrayal of key moments in Napoleon’s dramatic military career would feature among some of Steuben’s best known works.

Using his high-level contacts among figures in Napoleon’s circle, Steuben interviewed and sketched many of the people who had been present when Napoleon died at Longwood House on St. Helena. Painstakingly researching the room’s furniture and layout, he painted a carefully composed scene of hushed grief. Notable among the figures are Gen. Henri Bertrand, who loyally followed Napoleon into exile Bertrand’s wife, Fanny and their children, of whom Napoleon had become very fond.


What the witnesses said

Napoleon’s second valet, Louis Étienne Saint-Denis, describes the state of Napoleon’s attendants during Napoleon’s final night.

The Emperor had been in bed for forty-odd days, and we who had been constantly with him, waiting on him, were so tired, and needed rest so much, that we could not control our sleepiness. The quiet of the apartment favored it. All of us, whether on chairs or sofas, took some instants of rest. If we woke up, we hurried to the bed, we listened attentively to hear the breath, and we poured into the Emperor’s mouth, which was a little open, a spoonful or two of sugar and water to refresh him. We would examine the sick man’s face as well as we could by the reflection of the light hidden behind the screen which was before the door of the dining room. It was in this way that the night passed. (1)

Saint-Denis does not give us Napoleon’s last words. All he says on the matter is that Napoleon “could only speak a few words, and with difficulty.” (2)

Napoleon’s Grand Marshal, General Henri Bertrand, did hear some last words early in the morning of May 5th.

From three o’clock until half-past four there were hiccups and stifled groans. Then afterwards he moaned and yawned. He appeared to be in great pain. He uttered several words which could not be distinguished and then said ‘Who retreats’ or definitely: ‘At the head of the Army.’ (3)

Napoleon’s doctor Francesco Antommarchi confirms a couple of these.

The clock struck half-past five [in the morning], and Napoleon was still delirious, speaking with difficulty, and uttering words broken and inarticulate amongst others, we heard the words, ‘Head…army,’ and these were the last he pronounced for they had no sooner passed his lips than he lost the power of speech. (4)

Napoleon’s first valet, Louis-Joseph Marchand, also records Napoleon’s last words. They differ somewhat from those heard by Bertrand and Antommarchi.

The hiccups that had appeared at intervals became much more frequent, and delirium set in the Emperor pronounced a lot of inarticulate words that were translated ‘France,… my son,… The army…’ One can conclude with absolute certainty that his last preoccupation, his last thoughts were for France, his son, and the army. These were the last words we were to hear. (5)

General Charles de Montholon provides yet another last word.

The night was very bad: towards two o’clock delirium became evident, and was accompanied by nervous contractions. Twice I thought I distinguished the unconnected words, France – armée, tête d’armée – Josephine…. (6)


Why Napoleon Probably Should Have Just Stayed in Exile the First Time

F or the man with history&rsquos first recorded Napoleon complex, it must have been the consummate insult. After Napoleon Bonaparte&rsquos disastrous campaign in Russia ended in defeat, he was forced into exile on Elba. He retained the title of emperor &mdash but of the Mediterranean island&rsquos 12,000 inhabitants, not the 70 million Europeans over whom he&rsquod once had dominion.

Two hundred years ago today, on Feb. 26, 1815, just short of a year after his exile began, Napoleon left the tiny island behind and returned to France to reclaim his larger empire. It was an impressive effort, but one that ended in a second defeat, at Waterloo, and a second exile to an even more remote island &mdash Saint Helena, in the South Atlantic, where escape proved impossible. And he didn&rsquot even get to call himself emperor.

From this new prison perspective, he may have missed Elba. After all, as much as he hated the idea of his reduced empire, he didn&rsquot seem to dislike the island itself. His mother and sister had moved there with him, and they occupied lavish mansions. According to a travel writer for the Telégrafo, &ldquoThough his wife kept away, his Polish mistress visited. He apparently also found comfort in the company of a local girl, Sbarra. According to a contemporary chronicler, he &lsquospent many happy hours eating cherries with her.&rsquo&rdquo

It was easy to believe &mdash until he fled &mdash that he meant what he said when he first arrived: &ldquoI want to live from now on like a justice of the peace.&rdquo He tended to his empire with apparent gusto, albeit on a smaller scale than he was used to. In his 300 days as Elba&rsquos ruler, Napoleon ordered and oversaw massive infrastructure improvements: building roads and draining marshes, boosting agriculture and developing mines, as well as overhauling the island&rsquos schools and its entire legal system.

The size of the island, it seemed, did not weaken Napoleon&rsquos impulse to shape it in his own image. The title of emperor brought out the unrepentant dictator in him, so confident in his own vision that, as TIME once attested, he &ldquonever doubted that [he] was wise enough to teach law to lawyers, science to scientists, and religion to Popes.&rdquo

When a collection of Napoleon&rsquos letters was published in 1954, TIME noted that his &ldquoprodigious&rdquo vanity was most apparent in the letters he&rsquod written from Elba, in which &ldquohe referred to his 18 marines as &lsquoMy Guard&rsquo and to his small boats as &lsquothe Navy.&rsquo &rdquo

The Elbans seemed to think as highly of their short-lived emperor as he did of himself. They still have a parade every year to mark the anniversary his death (on May 5, 1821, while imprisoned on his otro exile island). And, as TIME has pointed out, &ldquonot every place that the old Emperor conquered is so fond of his memory that they annually dress a short man in a big hat and parade him around…&rdquo

Read TIME’s review of a collection of Napoleon’s letters, here in the archives: From the Pen of N


Napoleon's Final Exile - HISTORY

Wikimedia Commons Former French emperor Napoleon Bonaparte experienced a slow and agonizing death.

At a lonely house on a remote island in the South Atlantic Ocean, a somber group gathered around a dying man. As they watched, he mumbled a few words — something about the army — and then he was gone. Napoleon Bonaparte was dead.

But how did Napoleon die? Not in battle, as he may have hoped. Instead, the former French emperor and military commander spent his final days in exile. After losing the Battle of Waterloo to the British in 1815, he had been sent to Saint Helena, a British-held island off the coast of southwestern Africa.

There, after a few years of loneliness, he died on May 5, 1821. But Napoleon did not go quickly — or quietly. When he dictated his will in April, he said, “I die before my time, killed by the English oligarchy and its hired assassins.”

Officially, Napoleon’s death at age 51 was attributed to stomach cancer. But questions lingered, especially since his doctor had refused to sign the autopsy report. Some even wondered if he’d been poisoned.

Go inside the death of Napoleon Bonaparte — and the fraught aftermath.


Napoleon’s Return From Exile, Rallying an Army With His Words Alone

The ranks opened suddenly, and a figure stepped into view.

He was taller than many of his enemies described him. Taller and leaner, the angles of his face clearly defined. His eyes were colder than depicted in the paintings and the propaganda, and they sparkled with a strange ferocity as he surveyed the lines of armed men before him.

The 5th Infantry Regiment had leveled their weapons, the barrels of their guns held steady as the small army advanced towards them.

Napoleon Bonaparte had returned.

The old Emperor had moved quickly, but word of his approach moved quicker still. It was said that he and his men were yet to fire a single shot in their defense – his words alone were enough to win the people to his cause.

He promised free elections, political reform, a new era of peace and empowerment for the citizens of France. It was a stirring message, uplifting and powerful – wherever he went, his forces swelled.

By the time he reached Grenoble, however, the royalist authorities were well aware of his progress. Holding a line across the road, their rifles aimed squarely at Napoleon’s oncoming troops, the 5th Infantry Regiment were ready and waiting.

Less than ten months ago, France’s greatest general had been sent into exile.

The Coalition had marched on Paris, and after an increasing number of severe defeats and setbacks, the capital was taken. Following the Battle of Montmartre, Napoleon surrendered to his enemies and abdicated his throne.

Napoleon leaves Elba.

He was promptly exiled to the island of Elba, there to live out the rest of his days in seclusion while the powers of Europe rebuilt their nations. Of course, it was not to be.

From his new home, Napoleon had watched as tensions escalated across the continent. The Congress of Vienna, where heads of state from throughout Europe gathered to redefine the borders, was always going to be a difficult situation. However, against a backdrop of increasing civil unrest in France, fuelled by the actions of the new royalist regime, it looked as if peace might be short-lived.

Napoleon was exiled to the island of Elba. Mjobling – CC BY 3.0

Returning to their country for the first time in years, the old French nobility mistreated everyone from the veterans of Napoleon’s wars to the lower classes in general. On top of this, the people of France had to watch their once great empire being rapidly portioned off and reduced by the Coalition.

All this was fuel for the fire Napoleon was now about to light.

Vive l’Empereur!

So it was that, on the 26th of February 1815, the exiled Emperor left the island where his enemies had hoped he would end his days. In fact, some members of the French nobility were even pushing to have him assassinated, or at least moved further away, as they astutely feared he might take advantage of the growing unrest.

Of course, even as such plans were formulated, they were already too late.

During a brief window of opportunity, with both British and Spanish ships temporarily absent, Napoleon and 1000 loyal men left Elba and sailed away undetected. By the time word reached Paris of the exiled Emperor’s escape, he was back on French soil.

With tensions between the royalist nobility and the oppressed lower classes nearing breaking point, there could have been no better time for the old Emperor’s return.

Napoleon’s farewell to his Imperial Guard, 20 April 1814.

The people of France welcomed back their leader with open arms men flocked to his cause. His army had grown rapidly and, until Grenoble, no one had stood in his way.

Now, however, royalist troops barred the way. The 5th Infantry Regiment had taken their positions as the enemy approached, and as the vanguard of Napoleon’s forces came to a halt, a tense silence fell.

As the sun set, lighting up the western horizon, Napoleon strode out into the open.

He was unarmed, yet he showed no fear as he surveyed the line of gleaming rifles before him. For a moment he stood quite still, his face inscrutable. Then, without taking his eyes away from the royalist regiment, he seized the front of his coat and ripped it open.

“If there is any man among you who would kill his emperor,” Napoleon declared, “Here I stand!”

The 5th Infantry Regiment joined Napoleon on the spot.

Some accounts differ as to exactly what happened next, but most agree on the fundamentals of the event itself. After a moment of silence, voices within the ranks of the 5th Regiment began shouting

As the cry spread, it was taken up by more and more of the royalist soldiers. Before long they had lowered their weapons and, en masse, the entire regiment joined Napoleon’s army.

The following day, the 7th Infantry Regiment joined the cause, followed by an ever increasing number of soldiers. Marshal Ney, a high-ranking royalist commander, promised the King that he would bring Napoleon to Paris bound inside an iron cage. With 6000 men at this back, Ney then proceeded to march against the Imperialist army – only to swear his allegiance to Napoleon upon their meeting.

By the time the army reached Paris, they were able to enter the capital city unopposed. The royalists had fled before the Emperor’s advance and, once again, Napoleon Bonaparte had reclaimed his throne.

The Battle of Waterloo, and the end of the 100 Days.

In the end, of course, his reign would only last for a brief period. Remembered in history as Napoleon’s 100 Days, his fleeting return to power would end in the aftermath of the Battle of Waterloo. That crushing defeat for Napoleon and his troops saw the end of the war and the final abdication of the Emperor himself.

However, regardless of that outcome, Napoleon Bonaparte’s escape from exile remains a fascinating moment in his remarkable life. The subsequent march through France, gathering support and rallying troops with nothing but his words and charisma, defines perfectly one of Europe’s greatest military leaders.


Ver el vídeo: Annihilation - The Battle of Berezina - Napoleon Total War