Disparo del Papa Juan Pablo II

Disparo del Papa Juan Pablo II

Cerca del comienzo de su audiencia general semanal en la Plaza de San Pedro de Roma, el Papa Juan Pablo II recibe un disparo y resulta gravemente herido mientras pasaba por la plaza en un automóvil descubierto. El agresor, el asesino turco Mehmet Ali Agca, de 23 años, disparó cuatro tiros, uno de los cuales alcanzó al pontífice en el abdomen, casi sin órganos vitales, y otro en la mano izquierda del Papa. Una tercera bala alcanzó a la estadounidense Ann Odre, de 60 años, en el pecho, hiriéndola gravemente, y la cuarta alcanzó a la jamaicana Rose Hill, de 21 años, en el brazo. Los transeúntes le quitaron el arma de la mano a Agca y fue detenido hasta su arresto por la policía. El Papa fue trasladado de urgencia en ambulancia al Hospital Gemelli de Roma, donde se sometió a más de cinco horas de cirugía y se encontraba en estado crítico pero estable.

Juan Pablo II, una vez el líder espiritual de casi 600 millones de católicos romanos en todo el mundo, fue investido en 1978 como el primer Papa polaco y el primer Papa no italiano en 456 años. Con fluidez en siete idiomas modernos y latín, era conocido como un viajero ávido que tenía poco miedo a salir en público. Cuatro días después de recibir un disparo, ofreció perdón a su posible asesino desde su cama de hospital. El pontífice pasó tres semanas en el hospital antes de ser dado de alta completamente recuperado de sus heridas.

Los motivos de Mehmet Ali Agca al intentar matar al líder de la Iglesia Católica Romana eran enigmáticos y siguen siéndolo hoy. En la década de 1970, Agca se unió a un grupo terrorista turco de derecha conocido como los Lobos Grises. El grupo es responsable del asesinato de cientos de funcionarios públicos, organizadores laborales, periodistas y activistas de izquierda como parte de su misión de limpiar Turquía de la influencia izquierdista. En los últimos años, se ha revelado que los Lobos Grises tenían estrechos vínculos con políticos de extrema derecha, oficiales de inteligencia y comandantes de policía. En febrero de 1979, Abdi Ipekci, editor de un periódico liberal, fue asesinado cerca de su casa en Estambul. Mehmet Ali Agca fue arrestado y acusado del crimen. Mientras esperaba su juicio, Agca escapó de una prisión militar en noviembre de 1979.

En su celda, dejó una carta que se refería al viaje planeado de Juan Pablo II a Turquía. La carta decía: “Los imperialistas occidentales que temen la unidad del poder político, militar y económico de Turquía con los países islámicos hermanos están enviando al Comandante Cruzado John Paul bajo la máscara de un líder religioso. Si esta visita inoportuna y sin sentido no se cancela, definitivamente fusilaré al Papa. Esta es la única razón por la que escapé de la prisión ". Debido a esta amenaza, la seguridad se reforzó durante la visita del Papa a Turquía y no hubo ningún intento de asesinato. Un tribunal turco condenó a Agca por asesinato en rebeldía, y permaneció prófugo.

El 9 de mayo de 1981, Agca tomó un avión de Mallorca a Milán y entró en Italia con un nombre falso. Alquiló una habitación en un hotel cerca del Vaticano y el 13 de mayo entró en la Plaza de San Pedro y le disparó al Papa con una Browning automática de 9 mm. En su bolsillo se encontró una nota manuscrita que decía: “Estoy matando al Papa como protesta contra el imperialismo de la Unión Soviética y Estados Unidos y contra el genocidio que se está llevando a cabo en Salvador y Afganistán”. Se declaró culpable, diciendo que actuó solo, y en julio de 1981 fue sentenciado a cadena perpetua.

En 1982, Agca anunció que su intento de asesinato era en realidad parte de una conspiración que involucraba a los servicios de inteligencia búlgaros, que se sabía que actuaban en nombre de la KGB. El Papa Juan Pablo II era un ferviente anticomunista que apoyaba al sindicato Solidaridad en su Polonia natal, lo que parecía convertirlo en un objetivo apropiado para los comunistas. En 1983, a pesar de estos acontecimientos, el Papa se reunió con Mehmet en prisión y le ofreció perdón. Otros interrogatorios de Agca llevaron a la detención de tres búlgaros y tres turcos, que fueron juzgados en 1985.

Cuando se abrió el juicio, el caso contra los acusados ​​búlgaros y turcos colapsó cuando Agca, el testigo clave del estado, se describió a sí mismo como Jesucristo y predijo el inminente fin del mundo. Explicó que el escenario búlgaro fue inventado por funcionarios de inteligencia occidentales y que, de hecho, Dios lo había llevado a disparar contra Juan Pablo II. El ataque, explicó, estaba "vinculado al Tercer Secreto de la Virgen de Fátima". Los secretos de Fátima fueron tres mensajes que la tradición católica dice que la Virgen María impartió a tres niños pastores portugueses en una aparición en 1917. El primer mensaje supuestamente predijo la Segunda Guerra Mundial, el segundo el ascenso (y caída) de la Unión Soviética, y el el tercero seguía siendo un secreto del Vaticano en 1985. En 1986, los acusados ​​búlgaros y turcos fueron absueltos por falta de pruebas.

A finales de la década de 1990, el Papa Juan Pablo II expresó su esperanza de que el gobierno italiano perdonara a Mehmet en 2000. El pontífice había hecho del 2000 un año sagrado de “jubileo”, del cual el perdón sería la piedra angular. El 13 de mayo de 2000, el 19º aniversario del atentado contra su vida, el Papa visitó Fátima, Portugal. El mismo día, el Secretario de Estado del Vaticano, Angelo Sodano, anunció el Tercer Secreto de Fátima. Sodano describió el secreto como una "visión profética" en la que "un obispo vestido de blanco ... cae al suelo, aparentemente muerto, bajo una ráfaga de disparos". El Vaticano interpretó esto como una predicción del atentado contra la vida de Juan Pablo II. Mehmet Ali Agca, quien había adivinado la supuesta conexión con el asesinato de Fátima en 1985, fue indultado por el presidente italiano Carolo Ciampi el 14 de junio de 2000. Extraditado a Turquía, comenzó a cumplir los ocho años restantes de la sentencia por el asesinato de un turco en 1979. editor de periódico.

En febrero de 2005, el Papa Juan Pablo II fue hospitalizado por complicaciones de la gripe. Murió dos meses después, el 2 de abril de 2005, en su casa del Vaticano. Seis días después, dos millones de personas llenaron la Ciudad del Vaticano para su funeral, que se dice que es el funeral más grande de la historia. Aunque el Vaticano no lo confirmó hasta 2003, muchos creen que el Papa Juan Pablo II comenzó a sufrir la enfermedad de Parkinson a principios de la década de 1990. Comenzó a desarrollar dificultad para hablar y tenía dificultad para caminar, aunque continuó manteniendo un horario de viaje físicamente exigente. En sus últimos años, se vio obligado a delegar muchos de sus deberes oficiales, pero aún encontró la fuerza para hablar con los fieles desde una ventana en el Vaticano.

El Papa Juan Pablo II es recordado por sus exitosos esfuerzos para acabar con el comunismo, así como por tender puentes con pueblos de otras religiones y emitir la primera disculpa de la Iglesia Católica por sus acciones durante la Segunda Guerra Mundial. Fue sucedido por el cardenal Joseph Ratzinger, quien se convirtió en el Papa Benedicto XVI. El Papa Juan Pablo II fue canonizado en 2014.


El santo y la dama que lo salvó: Juan Pablo II y Fátima

En 1982, el santuario mariano que San Juan Pablo II quería visitar era la Virgen Negra de Czestochowa, la Reina de Polonia. En cambio, fue a Fátima.

El haber sido salvado de la muerte lo vinculó más con Fátima que su nacimiento polaco lo vinculó con Czestochowa. En 1982, el santuario de la Virgen Negra celebraba su 600 aniversario. San Juan Pablo II quería estar presente, pero su visita a Polonia en 1979 con motivo del 900 aniversario del martirio de San Estanislao había desestabilizado tanto al régimen comunista que no permitieron que el Santo Padre lo visitara en un aniversario aún más significativo. . (La visita finalmente se permitiría en 1983).

Al crecer en Polonia, Karol Wojtyla estaba al tanto de las apariciones de Fátima y conocía su dimensión anticomunista, ya que Nuestra Señora habló sobre la "conversión de Rusia". Sin embargo, no figuraba de manera prominente en su piedad.

"El Santo Padre no estaba especialmente interesado en estas apariciones hasta el intento de asesinato de su vida en 1981", dijo al Register su secretario personal de toda la vida, el cardenal Stanislaw Dziwisz. “La devoción de Fátima estaba presente en la Arquidiócesis de Cracovia, y él la apoyó, pero [las apariciones] no eran una prioridad en su ministerio. Fátima se acercó mucho a él el 13 de mayo de 1981, cuando se dio cuenta del significado de estas apariciones, que luego comenzó a vincular con el atentado contra su vida, cuando se dio cuenta de que tuvo lugar en el aniversario de las primeras apariciones. Estaba tan cerca de la muerte que estaba convencido de que la Santa Madre le había salvado la vida ”.

San Juan Pablo II visitó Fátima tres veces: en el primer aniversario del intento de asesinato, el 13 de mayo de 1982 en el décimo aniversario, el 13 de mayo de 1991 y finalmente durante el Gran Jubileo de 2000, cuando beatificó a los niños videntes, Jacinta y Francisco, el 13 de mayo (Serán canonizados por el Papa Francisco este 13 de mayo en Fátima).

La visita final de Fátima fue muy significativa para Juan Pablo. Durante el Gran Jubileo, para dar cabida a todos los eventos especiales en Roma, el Santo Padre no programó ningún viaje al extranjero, salvo una gran peregrinación bíblica, primero a Egipto y luego a Tierra Santa. El único otro viaje fue a Fátima, un indicio de que lo sucedido allí fue decisivo para comprender la historia de nuestro tiempo.

Al final de la Misa de beatificación, se anunció que se revelaría el “Tercer Secreto” de Fátima, que hablaba de un “obispo vestido de blanco” asesinado sobre una gran montaña de mártires. San Juan Pablo II interpretó el secreto como una referencia a su intento de asesinato de 1981, momento en el que Nuestra Señora intervino para evitar su asesinato.

Un polaco patriota, Wojtyla leyó la historia de una manera providencial, desde la improbable supervivencia del santuario de Czestochowa contra los invasores suecos en 1655 hasta el “Milagro del Vístula” en 1920, cuando una Polonia recién independizada derrotó al Ejército Rojo soviético.

“Es imposible comprender la historia de Polonia, desde Stanislaus en Skalka hasta Maximilian Kolbe en Oswiecim, si no se les aplica, también, ese criterio único y fundamental que lleva el nombre de Jesucristo”, predicó San Juan Pablo. II sobre esa épica primera visita a Polonia en 1979.

Después del tiroteo de 1981, el Santo Padre comenzó a leer la historia del siglo XX a través del lente de Fátima. Las apariciones allí fueron inusualmente históricas, enfatizando la dimensión maternal de la Providencia en la historia.

La Santísima Madre les habló a los niños pastores sobre los acontecimientos mundiales de los que no tenían comprensión: la Gran Guerra que entonces se estaba librando, el surgimiento del comunismo en Rusia, la Segunda Guerra Mundial que se avecinaba y el eventual triunfo de su Inmaculado Corazón sobre el comunismo.

El mismo día en que María apareció por primera vez en Fátima, el 13 de mayo de 1917, Eugenio Pacelli fue consagrado obispo en la Capilla Sixtina. Se convertiría en el Papa Pío XII y consagraría el mundo al Inmaculado Corazón, como pidió María en Fátima. Después de ver que su propia supervivencia estaba vinculada al misterio de Fátima, San Juan Pablo II asumió la misma causa y consagró formalmente al mundo entero al Inmaculado Corazón de María el 25 de marzo de 1984. Sor Lucía, la vidente de Fátima sobreviviente, confirmó que la consagración cumplió con el pedido de Nuestra Señora de Fátima en 1917.

Historia acelerada. Un año después de la consagración, Mikhail Gorbachev se convirtió en líder de la Unión Soviética, y cinco años después de eso, el comunismo había sido vencido por elecciones libres en Polonia y el Muro de Berlín se rompió.

San Juan Pablo II siempre resistió los elementos más apocalípticos, incluso supersticiosos, asociados con la devoción a Fátima. Así que su decisión de insertar el misterio de Fátima directamente en el Gran Jubileo, similar a lo que hizo cuando canonizó a Santa Faustina Kowalska e instituyó el Domingo de la Divina Misericordia también en el año 2000, reflejó su conclusión de que la historia de nuestro tiempo no podía ser leído en toda su profundidad providencial sin referencia a Fátima.

La devoción a la Divina Misericordia y al Inmaculado Corazón de María son la respuesta fundamental de la Iglesia al siglo XX, el matadero de la historia.

“Me pareció reconocer en la coincidencia de las fechas un llamado especial para venir a este lugar”, dijo San Juan Pablo II durante su peregrinación a Fátima en 1982. “Y así, hoy estoy aquí. He venido para agradecer a la Divina Providencia en este lugar que la Madre de Dios parece haber elegido de manera particular. … El misterio de la maternidad espiritual de María se ha actualizado ilimitadamente en la historia. La Señora del mensaje [de Fátima] parece haber leído con especial perspicacia los 'signos de los tiempos', los signos de nuestro tiempo ".

Una de las líneas más citadas de San Juan Pablo II es que “en los designios de la Providencia no hay meras coincidencias”. Lo dijo en Fátima en 1982, convencido de que para comprender realmente lo que sucedió el año anterior en el tiroteo, el mensaje de Fátima tenía que ser plenamente apreciado. La historia no se hace solo en lugares como Washington y Moscú, o en conferencias de grandes potencias como en Yalta.

Dios también escribe en la historia, en lugares oscuros como Nazaret y Fátima, lugares donde la Madre de Dios escucha la Palabra de Dios y lo hace visible en la historia.

Padre Raymond J. de Souza El Padre Raymond J. de Souza es el editor fundador de Convivium revista.


Hace 38 años hoy, el Papa San Juan Pablo II fue fusilado

¿Recuerda dónde estuvo en la fiesta de Nuestra Señora de Fátima en 1981?

Los guardaespaldas sostienen al Papa Juan Pablo II después de que le dispararan el 13 de mayo de 1981 en la Plaza de San Pedro. (foto: Getty Images)

13 de mayo, un día extraordinario en la historia.

Hoy, celebramos el aniversario de la primera aparición de Nuestra Señora en Fátima el 13 de mayo de 1917 a los tres niños pastores, Lucía, Francisco y Jacinta.

Además, hoy hace 38 años que Juan Pablo II fue fusilado en la Plaza de San Pedro.

¿Dónde estabas hace 38 años?

¿Sabes dónde estabas hace 38 años hoy, 13 de mayo de 1981?

Bueno, déjame contarte sobre ese día, uno que nunca olvidaré, un día que el mundo, la Iglesia, nunca olvidará. Un día el mundo se detuvo.

Iba de camino a la Plaza de San Pedro a las 5 de la tarde. audiencia general en la que el Papa Juan Pablo acababa de comenzar a presidir. El clima había sido muy cálido y el Vaticano había trasladado al público del caluroso sol del mediodía a una hora más tardía de la tarde.

Mientras caminaba hacia la plaza después de tomar un café en una pequeña cafetería cercana, vi a un grupo de estudiantes italianos, quizás 30 de ellos, quizás 10 años, alejándose de la Plaza de San Pedro con sus maestros. No estaban corriendo, así que no había razón para preocuparse y no les di un segundo pensamiento, excepto para preguntarme por qué abandonaban la audiencia papal en lugar de asistir.

¡Y luego escuché un grito! Una voz gritó en italiano: "Le han disparado al Papa". Mi mente no pudo procesar esas palabras juntas. Mis pies parecían clavados en la acera, me quedé momentáneamente paralizado; ¡pudieron haber sido cinco segundos o menos, pero no podía moverme! Cuando finalmente absorbí el impacto, corrí hacia la Plaza de San Pedro donde la gente no escuchaba en silencio lo que debería haber sido una catequesis papal, sino que iban en todas direcciones, preguntándose unos a otros qué oían, preguntándose unos a otros qué tenían. visto. Hubo muchas lágrimas, tanta gente sosteniendo la cabeza, moviendo la cabeza con incredulidad, pero siempre lágrimas.

Mi mente todavía no podía concebir las palabras, "le han disparado al Papa". Fue increíble, inimaginable. ¿Quién en su sano juicio querría fusilar a un hombre de tan magnífica espiritualidad, de tanta enseñanza, de tanta sabiduría, humanidad y humor? Un hombre cuya vida entera fue una vida de oración, de servicio, de dedicación, de singular amor por su Iglesia. amor por su pueblo, por todo el pueblo?

¿Dónde estaba esa vida ahora, a las 5:30 de la tarde del miércoles 13 de mayo? ¿Había terminado? ¿Estaba colgando de un hilo? ¿Era posible pasar de la alegría a la tristeza en solo un nanosegundo?

Mientras corría hacia la plaza para ver qué había sucedido, sucedió una de las cosas más asombrosas.

Había entrado en la Plaza de San Pedro y, caminando, había preguntado en todos los idiomas que sabía lo que la gente había escuchado y visto. En cierto momento, un sacerdote estadounidense muy alto, con una expresión obviamente preocupada en su rostro, se acercó y me preguntó si sabía el paradero de las dos mujeres de su grupo de peregrinaje que habían sido fusiladas junto con el Papa Juan Pablo II.

Naturalmente, me quedé absolutamente anonadado y le pregunté sus nombres y si pensaba que los habían llevado a un hospital. Hasta el día de hoy, 38 años después, recuerdo esos nombres: Ann Odre era una anciana en el grupo de Padre y Rose Hall era la esposa de un militar que acababa de llegar de, o tal vez iba a ir a, Alemania a verlo. Hice averiguaciones y descubrí que ambas mujeres habían sido llevadas al cercano hospital Santo Spirito donde, uno o dos días después, visité a Ann Odre.

Evidentemente, la confusión en la plaza superó la comprensión. Y, en cierto modo, el silencio relativo superó la comprensión. Probablemente hubo más silencio del que debería haber habido con una multitud de ese tamaño, pero la gente estaba rezando, la gente no hablaba, muchos se quedaron mudos ante la idea de que alguien quisiera disparar contra un Papa.

Juan Pablo, por supuesto, se convirtió en el centro de atención de todos: los fieles en la plaza, la gente de Roma cuyo obispo acababa de ser fusilado y, gracias a los medios de comunicación, la gente de todo el mundo. Como miembro de los medios de comunicación, volví corriendo a la oficina de prensa para contarles a mis colegas lo que había aprendido. En ese momento trabajaba para un periódico semanal en Roma, el International Daily American, y también escribí una columna semanal para el National Catholic Register como jefe de la oficina de Roma. Trabajar para un semanario era difícil tener una primicia, pero lo que había descubierto en la plaza, especialmente la información sobre las dos mujeres estadounidenses, tenía que ser compartido con todos mis compañeros periodistas.

Estuvimos hablando por teléfono durante horas. Todos llamamos a nuestros contactos para preguntar quiénes podrían haber estado en la plaza, qué vieron, qué oyeron. Poco a poco, la información se fue juntando. Nos enteramos de que un hombre con una pistola la había levantado, apuntó al Papa y disparó, y de inmediato una monja lo derribó al suelo. Más tarde descubrimos que el hombre era un ciudadano turco llamado Ali Agca, que fue detenido de inmediato.

Nadie pensó siquiera en salir de la oficina de prensa. A lo largo de la noche y en las primeras horas del nuevo día, todos teníamos los ojos puestos en los televisores de la oficina de prensa. En ese momento no había nada como las redes sociales de hoy: no había Internet, Twitter, Facebook, YouTube y videos hechos con teléfonos celulares, tampoco teléfonos celulares en ese momento, así que confiamos en nuestros teléfonos fijos y la televisión italiana.

Fue una velada asombrosa. Pasaron las horas, los restaurantes cerraron y, sin embargo, nadie había cenado. En el mejor de los casos, algunos colegas fueron a algunos cafés antes de que cerraran para comprar un sándwich y un café para lo que sabíamos que sería una larga noche. Todos sabíamos que no importaba lo que escribiéramos, la historia final no podría escribirse hasta que supimos en el hospital Gemelli si el Papa había sobrevivido a su cirugía, o si de hecho se había escrito una línea final en la vida del Papa Juan Pablo.

Dado el gran amor de Dios (y seguramente el amor de su Madre María también) por este hombre especial, y dada la fe del Papa Juan Pablo en la Divina Misericordia y su fe inquebrantable en la Divina Providencia, todos recibimos el regalo de un Papa que sobrevivió, y un largo tiempo. papado después de este día potencialmente fatal.

Me acosté en las primeras horas de la madrugada después de dictar mi historia por teléfono al Registro, con sede en ese momento en Los Ángeles. Estaba exhausto cuando me fui a la cama y dormí solo unas pocas horas porque todos estábamos ansiosos por regresar al trabajo a la mañana siguiente y averiguar qué le había sucedido al Papa durante la noche.

Todos conocen el resto de la historia: el Papa Juan Pablo sobrevivió, tuvo un largo período de recuperación y finalmente se sometió a otras cirugías: Habría otros 24 años de un pontificado fructífero por parte de un Papa viajero, un Papa que escribió documentos y poesía, un Papa. que influyó en la vida de cientos de millones de personas.

Mientras escribo estas palabras, 38 años después, ese Papa es ahora San Juan Pablo II.

Ahora, ¿recuerdas dónde estabas hace 38 años hoy, 13 de mayo de 1981, la fiesta de Nuestra Señora de Fátima, la dulce dama cuya mano amorosa, como dijo Juan Pablo, desvió la bala que podría haberlo matado?

Conocí al Santo Padre muchas veces a lo largo de los años y tengo un álbum de fotos y un álbum más grande de recuerdos.

Joan Lewis tiene su sede en Roma. Escribe para EWTN en Joan's Rome.

Escritores invitados Las consultas y los comentarios relacionados con los blogueros invitados deben dirigirse al editor del blog de Register, Kevin Knight ([email & # 160protected]).


Papa Juan Pablo II, esquiador polaco

Con el fallecimiento de Karol Wojtyla, el deporte ha perdido a su devoto más exaltado. Esquiador de toda la vida, el pontífice se escabulló a las colinas siempre que su salud se lo permitiera. Le dispararon en 1981, lo que impuso un despido temporal, y renunció definitivamente después de la temporada de 1987, nueve años después de su papado.

Durante sus décadas como obispo y cardenal de Cracovia, a partir de 1962, Wojtyla pasó dos semanas cada invierno en el centro turístico más grande de Polonia, Zakopane (sede de los campeonatos de la FIS de 1937), alojándose en un convento local. Según los informes, las hermanas todavía tienen un par de sus botas de esquí de cuero.

En su juventud y en la mediana edad, Wojtyla tenía la reputación de ser un tipo de persona que se gana la vida. Caminante y kayakista infatigable, despreciaba los ascensores y prefería subirse a sus esquís de nogal. A los 20 años, era un atleta, medía 5 pies y 10,5 pulgadas y pesaba 175 libras, pero sufrió una serie de lesiones que lo hicieron agacharse en años posteriores.

Cuando los deberes eclesiásticos redujeron su tiempo de recreación, Wojtyla se modernizó, adquirió un par de esquís Head de 195 cm y ocupó su lugar en la línea de remontes. Prefería esquiar fuera de pista, y se le citó diciendo: "Es impropio que un cardenal esquíe mal". Hizo sus últimas carreras en el balneario italiano de Terminillo, a un corto trayecto desde el Vaticano.

A continuación se muestra un breve artículo del número de marzo de 1979 de SKI.

Un Pontífice cuya piedad no papal se extiende a las montañas, el próximo descenso de esquí del Papa Juan Pablo II ya ha sido etiquetado como el 'Schuss of the Fisherman'.

La vida en el Vaticano tiene su protocolo, y no se sabe que los funcionarios del Vaticano disfruten de las sorpresas. Por lo tanto, recibieron con asombro el pronunciamiento del Papa Juan Pablo II, segundos después de su investidura como sucesor número 264 de San Pedro y Pontífice de la Iglesia Católica Romana, de que "volveré a esquiar cuando me lo permitan".

El comentario del Papa polaco a un simpatizante se produjo cuando descendía a la plaza de San Pedro para encontrarse con su nueva gente y, en lo que respecta al ex cardenal Karol Wojtyla, fue en serio. El Papa, con sus energías ahora dedicadas a los asuntos de estado papales, se estaría perdiendo esas vacaciones de invierno que había tomado regularmente en las montañas Tatra de Polonia. Supuso que había algún consuelo: el Papa al menos podría ver las montañas de esquí de Terminillo, a 20 millas al norte de Roma, desde las ventanas de los aposentos papales, las mismas montañas que se sabía que se escapaba. a esquiar un poco mientras asistía a las conferencias del Vaticano en Roma como cardenal.

Karol Wojtyla es un hombre humilde que confiesa que su único lujo en la vida ha sido "un par de esquís Head". Sus calcetines de esquí llevan las iniciales "K.W.", bordados no tanto con afectación sacerdotal como para asegurar que los recupere de la lavandería.

El Papa, a sus 58 años, es un excelente esquiador -los que han esquiado con él lo llaman el "Temerario de los Tatras" - que ha esquiado la mayor parte de su vida pero no se tomó en serio el deporte hasta los 30 años. Su esquí favorito El refugio es Kasprowy Wierch en Polonia, el pico por encima de Zacapone donde un giro equivocado podría enviar a un esquiador inexperto físicamente por un precipicio en Checoslovaquia. Hala Gasienicowa, llamado el Valle de la Oruga debido a su terreno en zigzag, es la pista de esquí favorita del Papa.

A su llegada al Vaticano, Wojtyla dijo a los cardenales italianos: "En Polonia, el 40 por ciento de los cardenales esquían". Cuando se le señaló que Polonia tenía sólo dos cardenales, Wojtyla explicó, "el cardenal Wyszynski representa el 60 por ciento". Más tarde expresó su amor por el esquí a un periodista diciendo: "Ojalá pudiera estar en algún lugar de las montañas, corriendo hacia un valle. Es una sensación extraordinaria".


El juego está en marcha

Su única fuga en diciembre de 1979 ocurrió solo un mes después de que Agca cambiara de opinión sobre quién asesinó al periodista Abdi Ipekci. Inicialmente, Agca dio una confesión completa, pero luego señaló lo contrario, diciendo "Yo no maté a Ipekci, pero sé quién lo hizo". Las inusuales circunstancias de su fuga provocaron una pregunta importante: ¿Quién ayudó a Mehmet Ali Agca? Eso, como dicen, es donde la trama se complica.


Juan Pablo II: siervo de Dios, héroe de la historia

El Centro Cultural Papa Juan Pablo II en Washington, EE. UU., Se inauguró oficialmente el jueves 22 de marzo, en presencia de siete cardenales y el presidente de los EE. UU., George W. Bush. Durante la ceremonia, el presidente Bush pronunció el siguiente discurso en inglés. Aquí está el texto.

Me complace unirme a todos los líderes de la Iglesia e invitados especiales aquí hoy para dedicar el Centro Cultural. Es un gran honor para mí estar aquí.

Cuando el cardenal Wojtyla habló aquí en la Universidad Católica en 1976, pocos imaginaron el curso que tomaría su vida o la historia que su vida moldearía. En 1978, la mayor parte del mundo lo conocía solo como el Papa polaco. Había señales de algo diferente y más profundo.

Un periodista, después de escuchar la primera bendición del nuevo Papa en la Plaza de San Pedro, respondió a sus editores: "Este no es un Papa de Polonia, este es un Papa de Galilea". Desde ese día hasta hoy, la vida del Papa ha escrito una de las grandes historias inspiradoras de nuestro tiempo.

Recordamos la primera visita del Papa a Polonia en 1979 cuando la fe se convirtió en resistencia y comenzó el rápido colapso del comunismo imperial. El joven y gentil sacerdote, una vez ordenado a trabajos forzados por los nazis, se convirtió en enemigo de la tiranía y testigo de la esperanza.

El último líder de la Unión Soviética lo llamaría "la máxima autoridad moral del mundo". Recordamos su visita a una prisión, consolando al hombre que le disparó. Al responder a la violencia con perdón, el Papa se convirtió en un símbolo de reconciliación.

Recordamos la visita del Papa a Manila en 1995, hablando a una de las multitudes más grandes de la historia, más de 5 millones de hombres, mujeres y niños. Recordamos que como sacerdote hace 50 años, viajaba en carro de caballos para enseñar a los niños de los pequeños pueblos. Ahora ha besado el suelo de 123 países y lidera una bandada de mil millones en el tercer milenio.

Recordamos la visita del Papa a Israel y su misión de reconciliación y respeto mutuo entre cristianos y judíos. Es el primer Papa moderno en entrar en una sinagoga o visitar un país islámico. Siempre ha combinado la práctica de la tolerancia con la pasión por la verdad.

El mismo Juan Pablo ha dicho a menudo: "En los designios de la Providencia, no hay meras coincidencias". Y tal vez la razón por la que este hombre se convirtió en Papa es porque lleva el mensaje que nuestro mundo necesita escuchar. A los pobres, enfermos y moribundos les lleva un mensaje de dignidad y solidaridad con su sufrimiento. Incluso cuando los hombres los olvidan, les recuerda que Dios nunca los olvida.

"No cedas a la desesperación", dijo, "en el sur del Bronx. Dios tiene tu vida, y su cuidado va contigo, te llama a cosas mejores, te llama a superar".

Para los ricos, este Papa lleva el mensaje de que la riqueza por sí sola es un falso consuelo. Los bienes del mundo, enseña, no son nada sin bondad. Estamos llamados, todos y cada uno de nosotros, no solo a hacer nuestro propio camino, sino a facilitar el camino de los demás.

Para quienes tienen el poder, el Papa lleva un mensaje de justicia y derechos humanos. Y ese mensaje ha hecho que los dictadores tengan miedo y caigan. El suyo no es el poder de los ejércitos o la tecnología o la riqueza. Es el poder inesperado de un bebé en un establo, de un hombre en una cruz, de un simple pescador que llevó un mensaje de esperanza a Roma.

El Papa Juan Pablo II lleva ese mensaje de liberación a todos los rincones del mundo. Cuando llegó a Cuba en 1998, fue recibido con carteles que decían: "¡Fidel es la Revolución!". Pero como dijo el biógrafo del Papa: "en los próximos cuatro días Cuba perteneció a otro revolucionario". Confiamos en que la revolución de la esperanza que inició el Papa en esa nación dará sus frutos en nuestro tiempo.

Y somos responsables de defender la dignidad humana y la libertad religiosa dondequiera que se les niegue, desde Cuba hasta China y el sur de Sudán. Y nosotros, en nuestro país, no debemos ignorar las palabras que nos dirige el Papa. En sus cuatro peregrinaciones a América, ha hablado con sabiduría y sentimiento sobre nuestras fortalezas y nuestros defectos, nuestros éxitos y nuestras necesidades.

El Papa nos recuerda que si bien la libertad define a nuestra nación, la responsabilidad debe definir nuestras vidas. Nos desafía a estar a la altura de nuestras aspiraciones, a ser una sociedad justa y equitativa en la que todos sean bienvenidos, todos sean valorados y todos estén protegidos. Y nunca es más elocuente que cuando habla de una cultura de la vida. La cultura de la vida es una cultura acogedora, nunca excluyente, nunca dividida, nunca desesperada y siempre afirmando la bondad de la vida en todas sus estaciones.

En la cultura de la vida debemos hacer lugar para los extraños, debemos consolar a los enfermos. Debemos cuidar a los ancianos. Debemos dar la bienvenida al inmigrante, debemos enseñar a nuestros hijos a ser amables unos con otros. Debemos defender con amor al niño inocente que espera nacer.

El Centro que hoy dedicamos celebra el mensaje del Papa, su consuelo y su desafío. Este lugar representa la dignidad de la persona humana, el valor de cada vida y el esplendor de la verdad. Y, sobre todo, representa, en palabras del Papa, la "alegría de la fe en un mundo atribulado".

Estoy agradecido de que el Papa Juan Pablo II eligiera Washington como sede de este Centro. Trae honor y satisface una necesidad. Estamos agradecidos por el mensaje. También estamos agradecidos por el mensajero, por su calidez personal y fuerza profética, por su buen humor y su honestidad vigorizante, por sus dones espirituales e intelectuales, por su valentía moral, probada contra la tiranía y contra nuestra propia complacencia.

Siempre, el Papa nos señala las cosas que perduran y el amor que salva. Damos gracias a Dios por este hombre excepcional, un siervo de Dios y un héroe de la historia. Y les agradezco a todos por construir este Centro de conciencia y reflexión en la capital de nuestra nación.

Tomado de:
L'Osservatore Romano
Edición semanal en inglés
28 de marzo de 2001, página 6

L'Osservatore Romano es el periódico de la Santa Sede.
La edición semanal en inglés es publicada para los EE. UU. Por:


Historiador: Juan Pablo II vio un significado espiritual detrás del intento de asesinato

Ciudad del Vaticano, 13 de mayo de 2011/13: 47 h

On the 30th anniversary of the assassination attempt on Pope John Paul II, historian Lucetta Scaraffia says that the late Pope believed the crime had a “profound meaning” in salvation history. He worked to shift attention towards this “transcendent reality” to find “the real reason for the event.”

Bl. John Paul II’s critical stance towards the devaluing of human life, materialism and hedonism in countries of Christian origin made him an “antagonistic figure” both of communist regimes and “misguided” modernizations in democratic countries, Scaraffia explained.

This made him “a dangerous adversary for many.”

“Wojtyla well knew who wanted him dead, just as he had always known he was in danger, but he was well aware that behind human decisions, there is always more than meets the eye and he wanted to shift the attention towards this transcendent reality to find the real reason for the event,” she said.

“There were multiple forces opposing his open battle to bring Christianity back to the center of attention, to re-open souls to the teaching of the Gospels, and one could not reduce the assassination attempt to a communist political plot or an anti-Christian operation of Islamic fundamentalism.”

Scaraffia, a teacher at La Sapienza University in Rome, made her comments in an editorial for the Vatican newspaper L’Osservatore Romano 30 years after the assassination attempt.

On May 13, 1981 the Turkish-born Ali Agca fired several gunshots at John Paul II as he was proceeding among the crowds for an audience in St. Peter’s Square. The attack seriously wounded the pontiff.

Afterward, the Pope said the solution to the unsolved mystery of the assassination attempt was before everyone’s eyes.

“(T)he evident intervention of a miraculous nature which caused the deflection of the shots fired by a very skilled killer just steps away from his target, and the subsequent saving of the Pope, have given this event a strong spiritual significance,” Scaraffia said.

The coincidence of the date with the first apparition of the Virgin Mary at Fatima confirmed this significance, she added, noting that Mary’s message was dedicated particularly to the rise of communism.


How Pope John Paul II was shot FOUR TIMES by gunman in front of the Vatican – but went on to forgive his would-be killer

HUNDREDS of doting pilgrims packed into the streets of Vatican City on a sunny May afternoon to greet the Pope John Paul II - and then four gunshots rang out.

In the blink of an eye, the smiling pontiff turned pale and collapsed having been struck by four bullets, his life hanging in the balance.

Cheers from the crowd turned to screams as the open top Popemobile sped away flanked by security, rushing Pontiff to hospital.

John Paul II lost almost three quarters of his blood and underwent five hours of operations - but miraculously survived.

But in an even more astonishing turn, he forgave his attacker and become friends with the assassin, a Turkish terrorist named Mehmet Ali Ağca.

The attempted assassination that shocked the world happened exactly 40 years ago today.

But rewinding four decades to May 13, 1981 paints a very different picture of him.

As the Pope entered St Peter's Square, Ağca pulled the trigger, firing multiple times - striking the Pope twice in the stomach, once in his left hand and once in his right arm.

Panic erupted as shots rang out in the holy city shortly after 5.15pm.

Cries of terror and screams could be heard rippling through the streets, with two innocent bystanders also struck in the hail of fire.

The hit was a carefully masterminded plot by Ağca, who had two years earlier described the Pope as "the masked leader of the crusades" and threatened to kill him if a planned trip to Turkey went ahead - which it did.

Ağca escaped prison after being jailed for murdering journalist Abdi İpekçi in 1979, and in August 1980 began crisscrossing the Mediterranean region - changing his passport and identifies over and over.

The assassin, who was 23 at the time of his attack on the Pope, then met with three accomplices in Rome, having caught the train to the capital from Milan on May 10, 1981 - according to his testimony.

They sat in St Peter's Square writing postcards on May 13, but when Pope John Paul II arrived - standing in the back of an open-air car - Ağca drew out a 9mm Browning Hi-Power semi-automatic pistol and took aim at the pontiff.

Flanked by security guards, the Pope immediately lost colour in his face and slumped into the arms of his aides, while the sound of bells and cheers turned into screams from thousands of horrified onlookers.

The pontiff - critically injured and suffering severe blood loss - lost consciousness as the driver raced to get him to the Agostino Gemelli University Polyclinic hospital.

Cops ran behind the Popemobile as his team sheltered him from view with jackets.

Then aged 60, he underwent five hours of surgery after almost three-quarters of his blood drained from his body as a result of his wounds.

Despite this, the Pope miraculously survived.

Ağca attempted to flee the scene and threw his weapon - which he had paid the equivalent of £10,000 to a man on the streets of Vienna for - under a lorry.

But he was caught by a nun, security chief and other bystanders who held him until he was arrested.

One of his accomplices, Oral Çelik, had lost his nerve and made off without setting off his bomb or opening fire - scuppering their original plan to escape to the Bulgarian embassy amid the chaos.

Ağca was sentenced to life in prison that June for the assassination attempt.

But while most would be glad to see their would-be killer locked up, the Pope took a different stance and instead went on to forge an unlikely friendship with the convict.

Shortly after the shooting, the Pope told people to "pray for my brother (Ağca), whom I have sincerely forgiven".

Then, two years after the attempted assassination sent shockwaves across the world, the pontiff visited Ağca in Rome's Rebibbia Prison.

The pair were pictured speaking for around 22 minutes, with Ağca reportedly kissing the Pope's ring at the end of their dialogue.

After, John Paul II said: "What we talked about will have to remain a secret between him and me.

"I spoke to him as a brother whom I have pardoned and who has my complete trust."

Almost 20 years after he was jailed, Ağca was pardoned by the then-Italian president in June 2000, at the request of the Pope, and deported to Turkey.

Once back in his native country, Ağca was put straight back behind bars to serve the rest of the sentence he had fled two decades prior.

The Pope remained in touch with both Ağca and his family, and when he fell ill in 2005, Ağca sent him a letter of well-wishes.

Pope John Paul II passed away on April 2, 2005, with Ağca later saying it "felt like his brother or best friend had died" in an interview with the Mirror.

Almost three decades after the former terrorist tried to kill the Pope, Ağca was set free from jail.

Prior to his release on January 18, 2010, Ağca had converted to Roman Catholicism.

In 2014, despite being banned from Italy, he made a clandestine visit the Vatican to lay white roses on John Paul II's tomb.

In the years that have proceeded that sombre day in 1981, numerous theories as to why Ağca plotted to kill the Pope have swirled.

Yet the motive remains a mystery, with allegations and accusations launched at the Bulgarian government, Turkish mafia, CIA, and others.

Four decades on, Ağca has renounced his violent past and had said he is "relieved" the Pope didn't die at his hands.

As of last year, the former killer - now 63 - was living in the suburbs in Istanbul, feeding stray cats and dogs near him home.

"I’m a good man now. I try to live my life properly," he told the Mirror.

"When I shot him I was 23. I was young and I was ignorant.

“I remember how rational I felt. I fired the gun and then it jammed.

"It was destiny. And it was destiny he survived. I am very glad he didn’t die."

His motive has never been fully explained, but Ağca has since claimed the Soviet Union was behind the assassination attempt, saying "they wanted him dead".

He also said he had an English girlfriend in the months before the assassination bid


Panic And Prayers: The Day John Paul II Was Shot

Saint Peter's Square in Rome was packed with 20,000 faithful hoping to catch a glimpse of John Paul II on that fateful May afternoon 40 years ago.

Suddenly as his open white Fiat "Popemobile" eased through the crowd, the pontiff collapsed -- shot at close range by a far-right Turkish nationalist whose motives remain mysterious to this day.

At 5:41 pm on May 13, 1981 AFP flashed: "Pope John Paul II wounded by two gun shots."

The 60-year-old Karol Wojtyla was immediately rushed to hospital. He was hit in the abdomen, left hand and right arm. Two women in the Polish-born pope's entourage were also hurt.

The Browning handgun used by Mehmet Ali Agca to shoot the pope at close range Photo: AFP / JANEK SKARZYNSKI

Rome was gripped by panic. Paramedics, police and journalists rushed to the scene and to the hospital.

Italian authorities quickly confirmed the shooter -- 23-year-old Mehmet Ali Agca -- had been arrested and that his weapon was a Browning handgun.

His accomplice -- another Turk -- Oral Celik fled and was arrested a few years later in France for drug trafficking and then extradited to Italy.

Mehmet Ali Agca spent nearly three decades behind bars for his failed attempt to kill the pope and other crimes Photo: AFP / OZAN KOSE

The news set off a frenzy around the world and prayers flooded in for the first-ever Slavic pope.

Elected in 1978, the charismatic Jean Paul II had made several international trips that turned into massive media events and proved wildly popular.

His insistence on direct contact with the faithful -- taking children in his arms and allowing people to touch him -- was completely new, but complicated the work of his security team.

The atmosphere at the Vatican that day was "unreal and mind-blowing" according to one AFP journalist.

Pope John Paul II a few seconds before he was shot Photo: POOL

Worried Catholics gathered in St Peter's Square repeated Vatican Radio prayers blasting out from loudspeakers as police choppers flew low above them.

One woman in the crowd cried out everyone's worst fear: "The pope is dead."

But the famously tough John Paul II was out of the woods -- no vital organ had been affected and he came through the critical surgery lasting nearly six hours.

Pope John Paul II collapsed in the papal Jeep after being shot in Saint Peter's Square in Rome on May 13, 1981 Photo: OSSERVATORE ROMANO / ARTURO MARI

After a night of prayers across Rome, roses were laid down where the pope had been shot.

News of his recovery was encouraging but only the pontiff himself could quell the anxious crowds, and on the Sunday morning John Paul II in an unprecedented move addressed worshippers from his hospital bed in a recorded message.

When the message was broadcast, Rome came to a standstill.

On one of the big avenues leading to Saint Peter's Square "all activity stopped for a few moments. People came out of buses, cafes and souvenir shops to hear the weak but reassuring voice" of the pope, AFP reported.

In his message, he asked his followers to pray for "my brother" who shot him and said he had "sincerely forgiven" him.

By June 3 John Paul II was back on his feet -- and more popular than ever.

John Paul II went to see his attempted assassin in prison, on December 27, 1983.

When they met, Agca knelt down before him and their conversation turned into an emotional confession. Afterwards the pope said Agca had repented and again said he had pardoned him.

A member of the notorious far-right Grey Wolves group, Agca was released from an Ankara prison in 2010 after nearly three decades behind bars for the failed assassination and other crimes committed in Turkey.

His other most famous victim was the acclaimed left-leaning Turkish journalist Abdi Ipekci, who he and Celik murdered in Istanbul in 1979.

Several theories abound about who was behind Agca's attempt on the pope's life, with some tracing it to the KGB in Moscow.

The pope -- who has since been made a saint -- had been an unwavering opponent of communism.

Agca -- who at one stage claimed that he wanted to convert to Catholicism and even become a priest, later comparing himself to the Messiah -- has only deepened the mystery.

The hitman, now 63, at first said the Russians were behind his bid, but changed his story in his memoirs saying the Iranians put him up to it. The Vatican has dismissed this as a lie.

In his last book in 2005, the year of his death, John Paul II said he was sure the assassination had been ordered.


More from Opinion

As a young priest in Poland, he had butted heads many times with communist officials. In the late 1950s, Polish Catholics erected a cross where they wanted to build a church in the Krakow suburb of Nowa Huta, which had been selected by the communists to be a "workers’ paradise."

The future pope celebrated Mass for them. The communists tore down the cross. He became a bishop, and they put up a new one. The communists tore it down. This kept up until 1977 when his efforts prevailed, and he consecrated the town’s first church.

John Paul II’s triumphant return to Poland in 1979 also enraged the Kremlin. Communist officials were furious when millions turned out to see the new pope. Poles hailed him as a conquering hero. The Soviet-backed Polish government failed to suppress the pope’s message of religious liberty.

So, it was no surprise when the Italian government’s investigation found that Ağca, who had murdered a journalist three years earlier, was hired by the Bulgarian secret service, a puppet regime of the Soviet Union.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Reagan scholar Paul Kengor, who wrote the foreword to my book on John Paul II, proves that the Bulgarians ran cover for Moscow. They wanted the pope dead for supporting the Polish Solidarity movement and his defiance of the Soviet regime.

According to Kengor, Reagan instructed the CIA to run its own top-secret investigation into the pope’s shooting. He found that a Soviet intelligence agency (the GRU) had ordered the hit.

If John Paul knew Moscow was behind the attempt, why keep silent?

Both the pope and the president wanted nothing more than to see the peaceful collapse of the Soviet Union. They were convinced that exposing the Kremlin’s attempt to take out the pope would have been counterproductive. History has proven them right.

John Paul was perhaps more acutely aware of the devastation caused by the flawed ideologies of the 20th century than any other world leader of his era.

He lived through the German and communist occupation of Poland, which ended in 1989 after the country’s first free elections in generations yielded disastrous results for the communists. The pope’s homeland was key to bringing freedom to Eastern Europe, something he was more than willing to take a bullet for.

"Not only did the people reject Nazism as a system aimed at the destruction of Poland, and communism as an oppressive system imposed from the East, but in the process of resistance, they also pursued highly positive ideals," John Paul wrote in his 2005 book "Memory and Identity."

Those ideals were key to communism’s collapse in Eastern Europe. The Soviet empire was crumbling from within. Its economy was weak for many reasons, not the least of which was that the Soviets were trying to keep up with the U.S. in the arms race.

The sculpture of the late Pope John Paul II during the unveiling ceremony in Czestochowa, Poland, on Saturday, April 13, 2013. Archbishop Waclaw Depo unveiled the 13.8-meter (45.3-foot) white fiberglass figure that was funded by a businessman, Leszek Lyson, in gratitude for what he believes was an intervention by the late pontiff in saving his drowning son. (AP Photo/Czarek Sokolowski) (AP2013)

Most importantly, however, Reagan and John Paul were utterly convinced that they were on the right side of history.

"The years ahead are great ones for this country, for the cause of freedom and the spread of civilization," Reagan said in 1981. "The West won’t contain communism it will transcend communism. It won’t bother to dismiss or denounce it it will dismiss it as some bizarre chapter in human history whose last pages are even now being written."

John Paul exposed atheistic communism’s errors in his first encyclical, published just five months into his pontificate.

"Certainly the curtailment of the religious freedom of individuals and communities is not only a painful experience, but it is above all an attack on man’s very dignity, independently of the religion professed or of the concept of the world which these individuals and communities have."

Pope John Paul II was relentless in the pursuit of freedom and truth.

Throughout his papacy, his rallying cry was "be not afraid!" In his book, "Crossing the Threshold of Hope," he writes, "The power of Christ’s Cross and Resurrection is greater than any evil which man could or should fear."

He believed that there is no challenge, no evil, and no amount of suffering that is too big for God. With that belief, he changed the world.


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