Walther P-38

Walther P-38

Walther P-38

La Walther P-38, una pistola semiautomática a gas, con cámara para el cartucho Parabellum de 9x19 mm, entró en servicio en 1940.

Imagen proporcionada por http://www.adamsguns.com/


Cómo el P-38 se convirtió en la pistola alemana definitiva de la Segunda Guerra Mundial

/> Pistola Walther P-38.

La Walther P-38 posiblemente suplanta incluso a la infame Luger P.08 como la pistola alemana definitiva del siglo XX. Su desarrollo comenzó a principios de la década de 1930, cuando un ejército alemán con problemas de liquidez buscó reemplazar a la elegante pero costosa Luger. La firma Carl Walther respondió con una versión más grande de su PP (Polizei Pistole), pero el sistema de retroceso del arma se consideró inadecuado para rondas de 9 mm.

Walther trabajó a través de varias variantes de diseño que finalmente llevaron al HP de retroceso corto (Heeres Pistole). Fue esta versión la que adoptó el ejército alemán en 1938 y dos años más tarde la puso en producción en masa como Walther P-38.


Comprobación de armas | Walther P-38

La Walther P-38 posiblemente suplanta incluso a la infame Luger P.08 como la pistola alemana definitiva del siglo XX. Su desarrollo comenzó a principios de la década de 1930, cuando un ejército alemán con problemas de liquidez buscó reemplazar a la elegante pero costosa Luger. La firma Carl Walther respondió con una versión más grande de su PP (Polizei Pistole), pero el sistema de retroceso del arma se consideró inadecuado para rondas de 9 mm. Walther trabajó a través de varias variantes de diseño que finalmente llevaron al HP de retroceso corto (Heeres Pistole). Fue esta versión la que adoptó el ejército alemán en 1938 y dos años más tarde la puso en producción en masa como Walther P-38.

El P-38 abrió nuevos caminos en el diseño de pistolas semiautomáticas. Fue la primera pistola de recámara bloqueada con un mecanismo de gatillo de doble acción más un desarmador de martillo. Juntas, estas características significaban que la pistola podía enfundarse de manera segura pero lista con una bala en la recámara para disparar, el usuario solo tenía que sacar la pistola, quitar el seguro y apretar el gatillo. Un indicador de recámara cargada en la parte trasera indicaba que el arma estaba "caliente". El P-38 fue de disparo suave, preciso y confiable, todo lo que un soldado podría desear de un arma de mano, y Walther produjo alrededor de 1.2 millones de ellos entre 1940 y 1945.

El P-38 no se volvió a producir para el ejército alemán hasta después de 1957. En la década de 1960, un P-38 modular y modificado apareció como una carabina de pistola en El hombre de U.N.C.L.E. series de televisión. A menudo llamado el "padrino" de la pistola de combate moderna, el P-38 es hoy venerado por los coleccionistas tanto por la gracia de sus líneas como por su historia. MHQ

Chris McNab es un historiador militar afincado en el Reino Unido. Su libro más reciente es Manual de operaciones de la guerra de Malvinas (Editorial Haynes, 2018).

Este artículo aparece en la edición de invierno de 2019 (Vol.31, No. 2) de MHQ — The Quarterly Journal of Military History con el titular: Control de armas | Walther P-38

¿Quiere que le entreguen directamente cuatro veces al año la edición impresa de MHQ, lujosamente ilustrada y de primera calidad? ¡Suscríbase ahora con ahorros especiales!


Walther P38 (Pistole 38)

La empresa Walter de Alemania diseñó y desarrolló la pistola semiautomática "Pistole 38" ("P38") como reemplazo directo de la famosa Pistole Parabellum 1908, más conocida como el modelo "Luger" o "P08". Un arma excelente para su época (apareció por primera vez en 1904 con la Armada alemana), el arma era todavía un diseño de principios de siglo en su núcleo, sin algunas de las características más nuevas que se encuentran con las pistolas del período de entreguerras. y no totalmente diseñado para una producción en serie conveniente y de menor costo. Con el surgimiento del Partido Nazi a principios de la década de 1930 y el rearme del ejército de tierra alemán, aunque se dedicó a adoptar una pistola de servicio moderna para acompañar al soldado alemán revitalizado.

La empresa Walther se fundó en 1886 y pasó a desarrollar una línea de pistolas útiles en el período previo a la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). Los desarrollos generalmente se centraron en diseños de bolsillos ocultables que encontraron el favor de varios mercados en todo el mundo. Usando esta base de conocimientos, Walther se puso a trabajar en una pistola diseñada desde el principio como arma de mano militar, construida para los rigores del abuso en el campo de batalla, con métodos de construcción y ensamblaje más adecuados para la producción en masa.

Los diseños de Walther con mentalidad policial evolucionaron para convertirse en el Walther AP ("Armee Pistole") de 1936. Esta arma lucía una disposición de recámara cerrada y presentaba un martillo oculto para evitar que se enganchara. Tenía una recámara en Parabellum de 9x19 mm, el cartucho de pistola alemán estándar, y se disparaba desde un cargador de caja desmontable de 8 rondas insertado en la base de la empuñadura de pistola. Se utilizó una acción de retroceso corto y una mira de hierro permitió el entrenamiento necesario del arma a distancia. La P38 era una pistola de servicio semiautomática de doble acción ("DA") con empuñaduras de plástico estriadas y un diseño de deslizamiento recortado, totalmente único en el gran alcance de las pistolas de servicio de la Segunda Guerra Mundial, donde muchas imitaban las famosas líneas de la Browning M1911.

Si bien solo se fabricaron algunos de los modelos AP, fue este diseño el que se pasó al ejército alemán para su prueba. Mientras se realizaban las evaluaciones, Walther ofreció el arma al mercado civil como Walther HP ("Heeres Pistole"). Luego, el Ejército de Alemania regresó y solicitó que se instalara un martillo externo, ya que los soldados apreciaron el rápido reconocimiento del estado del martillo. Una revisión adicional eventualmente llevó a la adopción formal de la pistola en 1938 como la "Pistole 38" o "P38". 1939 también vio una orden del ejército sueco que buscaba hacer de la P38 su próxima pistola de servicio estándar también.

Cuando Alemania se comprometió con la guerra total mediante la invasión de Polonia en septiembre de 1939, la Segunda Guerra Mundial había comenzado oficialmente. Walther aumentó su producción de la pistola P38 y esto llevó a la cancelación de la orden sueca y la desaparición de las formas del mercado civil para apuntalar la necesidad del ejército alemán. Si bien la fabricación primaria de la pistola surgió de la propia Walther, Waffenfabrik Mauser AG y Spreewerke GmbH también fueron etiquetadas con la producción en serie de la serie. A medida que más y más fábricas en tierras extranjeras cayeron bajo el poder del ejército alemán, también contribuyeron lugares como Fabrique Nationale de Bélgica y Waffenwerke Brunn y Ceska Zbrojovka de Checoslovaquia al total general de P38 disponibles. La producción para el ejército alemán se prolongó hasta el final de la guerra en 1945.

En la práctica, el P38 se convirtió en un valioso arma para sus operadores. Tenía un sólido diseño semiautomático cuyo funcionamiento resultó excelente y fiable incluso en las condiciones más adversas. De hecho, los soldados elogiaron su servicio a lo largo del frente oriental, donde el clima resultó ser un enemigo al igual que los soviéticos. Su diseño hizo que fuera un arma que fuera fácil de limpiar o reparar en el campo y la precisión de corto alcance se notó bien durante los combates cuerpo a cuerpo. El P38 era casi tan apreciado por los soldados aliados como capturar una pistola Luger en pleno funcionamiento en la lucha, tal era el respeto por esta arma.

Con el final de la guerra en 1945, se permitió que continuara la producción de P38, aunque ninguno estaba destinado al ejército alemán. Los operadores pasaron a incluir Austria, Finlandia, Francia, Italia, Noruega, Pakistán, Portugal, Sudáfrica y Suecia (entre otros). Durante los años de la Guerra Fría que siguieron, cuando Alemania siguió siendo una nación dividida política y geográficamente bajo los vencedores de la Segunda Guerra Mundial, al ejército de Alemania Occidental se le permitió volver a adoptar su P38 como su pistola de servicio estándar. La producción renovada para el Ejército de Cal Walther comenzó en 1957 y la P38 siguió siendo la pistola de servicio estándar desde ese momento hasta 1963; una diferencia clave radica en el marco de aluminio que ahora se usa sobre el marco de acero del modelo de guerra original. Desde finales de 1963 en adelante, la nueva fabricación de la posguerra produjo la designación "Pistole 1" ("P1") que provocó más cambios sutiles en el diseño. La P1 estuvo en servicio hasta que se retiró en 2004 a favor de la moderna USP de Hecker & amp Koch ("Pistola de carga automática universal") como la "P8" que se detalla en otra parte de este sitio.

Algunas fuerzas policiales y militares continúan utilizando hoy la famosa serie P38. La fabricación ha totalizado alrededor de 1 millón de unidades.


P.38 ¿Obra maestra o inadaptada? Parte II - La posguerra.

En la Parte I (número 4/20), Kokalis examinó las muchas variantes de este tipo en tiempos de guerra. Ahora detalla su dilatada carrera en la posguerra.

Algunas pistolas muy interesantes entraron y salieron de la Segunda Guerra Mundial. Los estadounidenses piensan abrumadoramente que el M1911A1.45 ACP fue el mejor arma de mano antes, durante y después de la guerra.

Ciertamente, en lo que respecta al calibre, lo fue. Pero tal como se presentó durante esos años, su agarre era demasiado corto y la constante mordida del martillo hacía que disparar fuera desagradable. El Browning High Power también tuvo una historia venerable durante la Segunda Guerra Mundial y posteriormente durante bastante tiempo. Debido a su gran capacidad de cargador, era un favorito documentado de las Waffen SS.

Tecnológicamente, la pistola más avanzada que se desplegó durante la guerra fue la innovadora JP Sauer & amp Sohn 38 (H) alemana, que desafortunadamente fue calibrada para el cartucho bastante anémico de 7.65 mm (.32 ACP). Durante la Parte I de este artículo, discutimos con considerable detalle la P.38 durante la Segunda Guerra Mundial, que reemplazó a la esbelta, pero meticulosa, P.08 Luger.

La producción total de la P.38 durante la Segunda Guerra Mundial por tres fabricantes, Walther, Mauser y Spreewerk, fue de aproximadamente 1,190,500. En el momento de su introducción, el P.38 tenía un diseño muy moderno de acción simple / doble acción con un seguro manual combinado con un dispositivo de desacoplamiento y estaba alojado en la todavía bastante popular ronda Parabellum de 9x19 mm. El P.38 fue lanzado en cantidades sustanciales en todo el mundo por muchas naciones durante casi medio siglo después de la guerra.

Alemania gastó la mayor parte de su mano de obra y material en el frente oriental. Enormes cantidades de P.3.8s, fabricados por Walther, Mauser y Spreewerk, desde las primeras variantes hasta la última, fueron devoradas en el infierno contra el Ejército Rojo.

Cuando terminó la guerra, muchas naciones de Europa del Este se encontraron con inventarios sustanciales de pistolas P.38 capturadas. En Occidente, también se almacenaron cantidades menores, pero aún significativas, de P.38. Tanto de Oriente como de Occidente, las pistolas P.38 se abrieron camino en las organizaciones policiales y militares de todo el mundo.

Los P.38 capturados, y normalmente reacondicionados, fueron desplegados desde mediados de 1945 hasta principios de los 90 en cantidades bastante sustanciales por las unidades militares y policiales de Alemania Oriental, Checoslovaquia y Austria. Afganistán / Pakistán, Albania, Argelia, Angola, Bahréin, Bangladesh, Bulgaria, Chad, Chile, China, Cuba, Egipto, Finlandia, Guatemala, Hungría, Indonesia, hicieron un uso limitado de los P.38 de la Segunda Guerra Mundial. Irán, Irak, Israel, Corea del Norte, Mozambique, Nicaragua, Noruega, Polonia, Portugal, Rumania, República de Sudáfrica, Tailandia, Turquía, Uruguay, Vietnam del Norte, Vietnam del Sur y Yugoslavia.

Los franceses entran marchando

El 20 de abril de 1945, cesó la producción de pistolas con el código P. 38 alemán "SVW45" en la fábrica de Mauser ("SVW" era el código del fabricante alemán para Mauser que reemplazó al código "byf" a finales de 1944). La fábrica de Mauser estaba ubicada en el sector ocupacional francés de Alemania. En total contravención de las regulaciones aliadas previamente acordadas, los franceses inmediatamente instruyeron a Mauser para continuar la producción del P.38, que ocurrió el 10 de mayo.

Se reanudó la fabricación de la P.38, utilizando componentes disponibles que estaban listos para ensamblar o que solo requerían un mínimo de mecanizado. Solo después de que se agotaron estos componentes se puso en uso el stock crudo disponible. El código Mauser, "SVW45" se mantuvo y luego se cambió a "SVW46" a principios de 1946. Muchos de estos P.38 se enviaron a Indochina e irónicamente terminaron en manos de miembros de la Legión Extranjera Francesa que habían servido en la Wehrmacht durante la guerra.

Estas son pistolas interesantes y deseables con algunas características únicas. En el lado derecho de la diapositiva se encontrará una marca de prueba de estrella francesa de cinco puntas, que indica una presión / prueba de "Presión de prueba ordinaria sin humo (polvo" T ")".

Los coleccionistas han notado 11 acabados diferentes para los P.38 franceses, pero los dos más asociados con esta variación son un acabado de fosfato, que va desde el gris claro a muy negro y un acabado de óxido azul / negro o negro. Los coleccionistas se refieren con frecuencia a los P.38 franceses como "fantasmas grises".

Hay dos tipos de paneles de agarre asociados con mayor frecuencia con las pistolas francesas P.38. El primero es el panel de agarre de plástico negro brillante que se encuentra en la edición alemana "SVW45" P.38s. Este es el menos deseable para los coleccionistas. Más comunes son los paneles de empuñadura de chapa estampada, que en su mayoría coinciden con el acabado de la pistola, que fueron introducidos por Mauser justo antes de que terminaran la producción alemana.

Las pistolas francesas "SVW45" y "SVW46" en excelentes condiciones ahora se venden por $ 800 a $ 1,000. Interarms importó un gran número de ellos antes de cerrar sus puertas para siempre. Durante muchos años, Interarms fue el importador oficial estadounidense de armas de fuego Walther de posguerra.

La Alemania de la posguerra, con cuatro zonas de ocupación (estadounidense, británica, francesa y rusa), estaba estrictamente controlada con respecto a los armamentos bajo el Acuerdo de las Cuatro Potencias. Este protocolo prohibía la producción alemana de armas, así como la formación de cualquier fuerza armada alemana o fuerza policial centralizada.

Cada uno de los países ocupantes interpretó el acuerdo de acuerdo con sus propios fines, como lo demuestra la producción de P.38 bajo las autoridades francesas y soviéticas. Los primeros grupos armados en las cuatro zonas fueron organizaciones policiales descentralizadas armadas con una mezcla ecléctica de armas pequeñas aliadas y armas alemanas, como el rifle de cerrojo K98k, las pistolas Walther PP y PPK y la P.38.

En la zona americana, todas las armas alemanas capturadas fueron destruidas, excepto unas pocas P.38, y las unidades policiales fueron equipadas con las armas pequeñas del Ejército de los Estados Unidos. En 1949, las zonas estadounidense, británica y francesa se unieron como República Federal de Alemania y se autorizó y formó una nueva fuerza militar en 1956.

En 1957, la P.38 fue aceptada y las pistolas de la era de la Segunda Guerra Mundial fueron canibalizadas y reconstruidas, con la esvástica desfigurada y las pistolas reacabadas. A mediados de la década de 1950, las unidades de la policía alemana recibieron nuevas pistolas P.38 con marcos de aleación de aluminio que fueron fabricadas por Walther en U1m-Donau.

La fábrica de Walther fue completamente destruida al final de la Segunda Guerra Mundial y el Ejército Rojo confiscó toda la maquinaria. Escapándose hacia el oeste, la familia Walther estableció una modesta instalación en U1m-Donau en el río Danubio a principios de la década de 1950.

Fritz Walther consiguió un contrato con la Bundeswehr recientemente restablecida por 100.000 de los llamados P1 (Pistole 1) en 1954. Fue el arma estándar de la Bundeswehr hasta al menos 1994. Las ventas comerciales comenzaron en 1957 y la producción de Manurhin en Francia también comenzó que año.

También se realizaron ventas del P1 a Austria, Noruega, Portugal, la República de Sudáfrica, la fuerza aérea de Pakistán, el ejército de Ghana y los ejércitos de Argentina, Canadá, Chile, Colombia, Perú, Uruguay y Venezuela. Fue fabricado en Parabellum de 9 mm, Parabellum de 7.65x25 mm (.30 Luger) y .22 LR de percusión anular.

Al principio, estas pistolas se fabricaban con armazones de acero, pero rápidamente se introdujo en la producción en serie un armazón de aleación de aluminio anodizado negro. Walther fue un pionero en el desarrollo de aleaciones aplicadas al diseño de pistolas.

Equipado con este marco, el P.38 / P1 era 6 onzas más liviano para un peso total, vacío, de 28 onzas (el marco de acero P.38 pesa 34 onzas, vacío). Además del marco de aleación de aluminio, se incorporaron varias otras diferencias en el P1. Se cambió la forma del percutor y se modificó el sistema de seguridad.

Para reducir aún más los costos de producción, el cañón, anteriormente maquinado de una sola pieza, se fabricó en dos pasos: primero un revestimiento forjado con martillo con las tierras y ranuras y luego la carcasa exterior del cañón. En 1958, se realizaron más pequeños cambios en la seguridad, la corredera y el martillo, seguidos de cambios importantes en toda la pistola en 1967.

Como la munición de alta presión ocasionalmente había provocado grietas en el área de la corredera que sujeta el bloque de bloqueo, el grosor de la corredera se incrementó en 1,5 mm (.059 ") y se agregó una nervadura de refuerzo de 2 mm (.079") en la parte superior deslice el riel entre el puente y el bloque de cierre.

En 1968, las estrías de amartillado de la diapositiva se ampliaron de 24 mm (0,95 ") a 42 mm (1,65 pulgadas) para facilitar la manipulación con guantes. Esta nueva diapositiva se conoce como el tipo" grueso ", a diferencia de la anterior diapositiva" delgada " .

La producción para el mercado comercial comenzó en 1971. Poco después se instituyeron nuevos cambios. El pasador de barril que retiene el revestimiento a la carcasa exterior fue reemplazado por una brida. La boca del cañón se modificó y el revestimiento sobresalió para formar un extremo escalonado. Finalmente, en 1976 se agregó un perno transversal hexagonal de acero al marco de aleación para inhibir el desgaste en el área de bloqueo como consecuencia del trabajo de diseño en el Walther P4.

Tengo dos ejemplares de estas interesantes pistolas y exhiben varias diferencias significativas, ya que representan tanto la producción temprana como la tardía. Curiosamente, los paneles de agarre a cuadros de plástico negro son bastante similares a los del modelo original de Walther HP. La única diferencia parece ser un apoyo para el pulgar incipiente ligeramente más estrecho en el panel de agarre izquierdo P1. Los componentes de acero se proporcionaron con un acabado de fosfato.

Mi primer espécimen fue fabricado en abril de 1958. El lado derecho de la diapositiva lleva la fecha "4/58", marcas de prueba alemanas y un número de inventario de la OTAN. El lado izquierdo de la diapositiva está marcado con la pancarta de Walther y "Carl Walther Waffenfabrik U1m / Do P38 Cal. 9 mm" y los últimos tres dígitos del número de serie. Con la excepción del marco de aluminio, los paneles de agarre, el percutor completamente redondo y las marcas de deslizamiento, esta muestra es muy poco diferente de la P.38.

Mi segundo espécimen fue fabricado en octubre de 1982 y muestra una serie de diferencias importantes con las pistolas de la serie P1 de producción anterior. El lado derecho de la diapositiva ahora solo tiene una marca de prueba. El lado izquierdo de la diapositiva lleva la pancarta de Walther y "P1 Kal.9mm 10/82" con los últimos tres dígitos del número de serie y una estrella de cuatro puntas.

Cuando se cambió el mecanismo de seguridad, esto afectó los procedimientos de desmontaje. Ya no era necesario retraer la corredera por completo antes de retirarla. Simplemente retire el cargador, asegúrese de que la cámara esté vacía, active el seguro, empuje el cañón contra una superficie dura solo ligeramente, baje la palanca de bloqueo frontal, empuje hacia adelante el émbolo y la cuña de bloqueo se colocará en su posición desenganchada. y luego mueva el cilindro / grupo deslizante hacia adelante y fuera del marco.

Empuje el émbolo de bloqueo hacia adelante y esto forzará al bloque de bloqueo a salir de su asiento debajo del cañón. Esto desbloquea el cañón de la diapositiva.Quite la cubierta antipolvo de chapa metálica en la parte superior de la corredera para exponer el percutor, el pasador indicador de la cámara cargada y los componentes internos del seguro del pulgar.

Utilice un destornillador pequeño para quitar los paneles de agarre. Desmontar la revista. No se recomienda ningún otro desmontaje. Después de limpiar y lubricar, vuelva a montar en orden inverso. Asegúrese de que el martillo esté completamente hacia adelante. Presione hacia abajo el eyector, el seccionador y la liberación del martillo mientras mueve el cañón / grupo deslizante hacia atrás. Vuelva a girar la palanca de bloqueo de la corredera hasta su posición horizontal (bloqueada).

Las miras se cambiaron después de 1973. La hoja de la mira delantera se hizo notablemente más ancha y tiene un punto blanco. Además, la mira trasera abierta con muesca en U se amplió y se convirtió en casi una muesca cuadrada. Hay un cuadrado blanco directamente debajo de la muesca.

Desafortunadamente, el punto blanco en la mira frontal se ha colocado demasiado alto en la hoja. Había varias alturas de mira frontal diferentes disponibles para el P1. Además, también había tres miras traseras diferentes. Si la mira trasera no está marcada, está centrada. Si está marcado con una "R", la muesca está ligeramente desplazada hacia la derecha. Asimismo, una mira trasera marcada con una "L" se desplaza hacia la izquierda. El radio de visión es de 7,1 pulgadas (180 mm) en todos los casos.

El P.38 fue una serie confiable y probada en batalla, pero el veredicto sobre el P1 es algo diferente, como veremos. El cambio a un marco de aluminio mejoró sus características de manejo, ya que ahora es algo pesado en la boca. El retroceso percibido no se ha incrementado notablemente con la reducción de peso de 6 onzas.

El potencial de precisión no es mejor ni peor que el de cualquier otro arma militar / policial con miras fijas y es más que adecuado para el operador promedio. En general, se recomienda utilizar solo balas FMJ de punta redonda (cargadas en cajas de latón o acero) en las pistolas de servicio militar de esta época. Ha habido varios intentos de producir proyectiles de punta hueca con tapones de plástico que aumentan la fiabilidad de la alimentación. Han sido especialmente populares en los círculos policiales de Alemania.

Desafortunadamente, las pruebas exhaustivas en el Laboratorio de Balística de Heridas del Ejército de los EE. UU. En Presidio demostraron claramente que la mayor parte del tiempo el tapón no se separó de la bala antes de impactar con el objetivo.

A fines de la década de 1970, Interarms importó una pequeña cantidad de pistolas de tipo P1 tardías marcadas con la pancarta de Walther y "Carl Walther Waffenfabrik Ulm / Do. P38 Cal. 9 mm" en el lado izquierdo de la diapositiva y el número de serie, el logotipo del resplandor solar de Interarms y prueba de nitro en el lado derecho de la diapositiva. Esta variación muy deseable se vende hoy por aproximadamente $ 800 en excelentes condiciones.

Hace unos cinco años, Inter Ordnance of America L.P. y otros importaron una cantidad sustancial de excedentes de pistolas P1 de Alemania Occidental. Fueron declarados excedentes por el gobierno alemán como consecuencia de la reducción de la Guerra Fría y por la adopción de la USP de Heckler & amp Koch. Se vendieron por $ 349.95 cada uno, incluyendo una revista, un kit de limpieza y una funda con solapa policial, y la mayoría estaban en excelentes condiciones o casi nuevas.

Después de su importación inicial, la BATFE declaró que el Walther P1 era un "instrumento de guerra", ya que aparentemente algunos de ellos eran un problema anterior de la Bundeswehr y no se podían importar más. Desafortunadamente, la mayoría tenía marcas de importador bastante grandes en la parte inferior del barril, pero hoy se venden por $ 400 a $ 550.

En 1974, lo que fue claramente una falsificación durante la Segunda Guerra Mundial se convirtió en realidad. Como consecuencia del ataque terrorista contra los atletas israelíes durante los Juegos Olímpicos de 1972 en Munich y el establecimiento de la SEK (Spezialeinsatzkommando, anteriormente conocida como Sondereinsatzkommando - unidades de respuesta especial de las fuerzas policiales estatales alemanas), que es el equivalente de la policía estatal de la unidad de la Policía Federal Alemana conocida como GSG 9, Walther desarrolló el P38-K. Las unidades SEK varían en composición de un estado a otro y están ubicadas en las principales ciudades que se destacan por sus altas tasas de criminalidad.

El P38-K tiene un cañón de 70 mm (2,76 pulgadas) con la mira frontal integral con el puente frontal deslizante, y con muchas otras características que lo distinguen de los P.38 de cañón corto supuestamente favorecidos por la Gestapo y las Waffen SS. El P38-K se desarrolló entre octubre de 1972 y mayo de 1973.

Se eliminaron la cubierta superior de chapa metálica de la diapositiva y el pasador indicador del cartucho en la parte posterior. La espuela de martillo se acortó. Se incorporó el sistema de desarmado del Walther PP Super. Por lo tanto, no hay seguridad manual y la palanca montada en la corredera simplemente deja caer el martillo si está amartillado. En todos los demás aspectos, el P38-K es un Walther P1 de tipo tardío.

La producción en serie comenzó a principios de 1974 con el número de serie 500000 y se terminó en 1978 después de que se produjeran aproximadamente 2600 pistolas P38-K. Supuestamente, Interarms importó unos cientos con su logotipo, pero el espécimen que tengo carece de cualquier marca de importador o Interarms.

La cara frontal del gatillo está dentada. Hay un solo punto blanco en la mira delantera y un cuadrado blanco directamente debajo de la muesca cuadrada abierta de la mira trasera. La mira trasera se puede ajustar para cero. Se importaron muy pocas pistolas P38-K a los Estados Unidos y, en las raras ocasiones en que se puede encontrar una para la venta, se venderá por al menos $ 1,600.

De la P38-K se derivó una pistola que fue utilizada por un período muy corto solo por la policía de fronteras y aduanas alemanas. Después de la Segunda Guerra Mundial, las unidades policiales del Lander estaban principalmente armadas con pistolas Walther PP y PPK con recámara para el cartucho de 7,65 mm (.32ACP).

Finalmente, el BMI (Bundesministerium des Innern - ministerio federal de asuntos internos) adquirió el Parabellum Swiss SIG 210-4 de 9x19 mm y el Astra 600 español y, posteriormente, el Walther P1 para reemplazar las pistolas de bolsillo Walther en gran medida ineficaces. El Walther PP Super, con recámara para el exclusivo cartucho Ultra 9x 18 mm, también se probó brevemente, pero resultó insuficiente. Las unidades de la policía federal querían una capacidad de primer disparo más rápida y se sintieron atraídas por el sistema de desacoplamiento utilizado primero en el Walther PP Super y luego en el P38-K.

El cañón P1 se acortó 15 mm (.591 "). El bloque de bloqueo estaba hecho de un material más resistente que antes y en su hueco en el marco de aleación de aluminio se agregó un inserto de acero. Se hicieron pequeños cambios en las miras. En todos los demás Saludos, lo que se conoció como el P4 era idéntico al P38-K.

La compañía francesa de Manurhin produjo 500 de la variación P4 para la policía de Berlín Occidental. Un total de aproximadamente 7.300 de estas pistolas fueron fabricadas en Ulm, de las cuales Interarms inicialmente tomó solo 200 y estas fueron marcadas como "P38 / IV" y provistas con las marcas comerciales de Ulm para incluir la cornamenta, el águila sobre la prueba de nitro "N" y el código del año de aceptación (dos letras mayúsculas).

El P4 se retiró del servicio después de poco tiempo y la mayoría se vendió a Hammerli en Tiengen, se reacondicionó y se vendió en un mercado comercial europeo. La muestra que tengo está marcada en el lado izquierdo de la diapositiva con la pancarta de Walther y "P4 Kal. 9mm 1/76" (que indica la fabricación en enero de 1976) y los últimos tres dígitos del número de serie.

La marca de policía en el lado derecho del tobogán se fresó y se rellenó con una resina epoxi transparente. La marca de rollo "BMI" en el lado derecho del marco estaba tachada. El lomo del cargador Walther banner P1 está marcado como "12/75", lo que probablemente indica que fue el cargador originalmente emitido con la pistola. La pistola fue importada por Interarms, como lo demuestra la caja en la que venía, que lleva el número de serie. Aunque no es común, excelentes ejemplos de Walther P4 se venden por solo $ 600 a $ 700.

Durante la década de 1970, Interarms importó una variedad sustancial de pistolas Walther, incluidas las pistolas de bolsillo PP, PPK y PPK / S y una amplia gama de variaciones P.38 / P1 para incluir una .22 LR rimfire P.38 que ahora es difícil de manipular. localizar y alcanzará hasta $ 1,900 si se encuentra en excelentes condiciones. Solo se produjeron unos pocos miles y la producción terminó a mediados de la década de 1970, ya que no fue un éxito comercial.

Alrededor de finales de la década de 1960, Interarms importó una cantidad muy pequeña de pistolas P1 marcadas "P38" y equipadas con paneles de empuñadura de madera a cuadros muy similares a los que a veces se encuentran en las versiones comerciales de la Walther HP (Modell Heeres Pistole - Model Army Pistol) que se vende en Alemania a finales de la década de 1930.

Este tipo P1 muy temprano, sin el pasador de refuerzo de marco hexagonal, se vende hoy por $ 700 a $ 800. En 1986, a instancias de Interarms, se fabricó una cantidad muy limitada de pistolas tipo P1 para conmemorar el centenario de Walther. El lado izquierdo de la diapositiva estaba marcado con un rollo, "P38 100 Jahre", pancarta de Walther "1886-1986" con el lado derecho de la diapositiva con la prueba nitro, el número de serie, el logo de Interarms sunburst y "MADE IN GERMANY".

Estas pistolas estaban empaquetadas en un estuche de cuero sintético azul con forro de terciopelo rojo y dos cargadores, uno de los cuales es azul de alto brillo. Estos juegos se venden por $ 800 a $ 1,000, en las raras ocasiones en que se ofrecen a la venta.

Como se mencionó anteriormente, Noruega fue una de las naciones que adoptó la pistola Walther P1. Resultó ser un fracaso muy demostrable. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial y la Wehrmacht alemana se fue. 13.200 pistolas P.08 Luger y P.38 se quedaron atrás. Los 4000 P.38 de este grupo sufrieron un duro uso por parte del ejército noruego durante las décadas de 1950 y 1960.

La falta de repuestos condujo a una reducción constante en el inventario de P.38 noruego a sólo 2.300 en enero de 1953. Los barriles de repuesto eran especialmente escasos. De 1958 a 1965, el ejército noruego compró barriles y portaobjetos de Walther.

En 1960, el ejército noruego decidió adoptar una nueva pistola. Después de realizar las pruebas, se adoptó el marco de aleación Walther P1. La primera entrega fue a la fuerza aérea noruega el 24 de junio de 1966. Una vez más sometidos a un uso intensivo, los toboganes se agrietaron cerca del puerto de expulsión, junto con un severo desgaste del metal cerca de los puntos de cierre de la recámara.

Debido a una rampa de alimentación blanda y al uso de municiones Geco con una bala de cono truncado, las fallas en la alimentación eran demasiado comunes. A veces explotaban los revestimientos de los barriles. A pesar de esto, el P38N (contrato noruego) permaneció en servicio hasta finales de la década de 1980.

Un coleccionista prominente de P.38 importó menos de 30 a los Estados Unidos. El espécimen de mi colección fue uno de los 152 que fueron a la Academia de Guerra de la Fuerza Aérea Noruega. Estas pistolas se pueden identificar por las marcas de deslizamiento. El lado izquierdo de la diapositiva lleva la pancarta de Walther seguida de "Carl Walther Waffenfabrik Ulm / Do". Sobre "P38", un escudo de corona noruego con la letra "N" dentro del escudo y "Cal. 9 mm".

El lado derecho del marco y el tobogán están marcados dos veces con "413" dentro de un escudo noruego. Muy rara vez se encuentran, cuando se encuentran a la venta, estos traerán más de $ 2,500. Es interesante notar que el precio original era de aproximadamente $ 33.

El concepto Walther P.38 alcanzó su apoteosis y finalización con el P5. El desarrollo del P5 comenzó en 1975 después de que un número significativo de departamentos de policía alemanes indicaran que preferirían algo diferente al P1. Los diseñadores de Walther tomaron lo que sintieron que eran las mejores cualidades tanto de la P.38 como de la PP Super y las fusionaron en lo que se suponía que era la pistola "perfecta".

La competencia incluyó el SIG SAUER P225 (P6) y el PSP de Heckler & amp Koch (P7), este último a menudo denominado "squeeze cocker".

Se realizó una producción experimental en febrero de 1976 y la entrega a las agencias gubernamentales comenzó en noviembre de 1978, con la entrega al mercado comercial a partir de enero de 1979.

Con un marco de aleación de aluminio liviano y el pasador de refuerzo de marco hexagonal de acero de las últimas pistolas P1, otras características eran las de PP Super y P4. No hay palanca de seguridad y una combinación de palanca de desacoplamiento y palanca deslizante de retención está montada en el marco.

No hay ningún pasador indicador de cámara cargado y se eliminaron los rieles de guía que se encuentran en la P.38 para el cañón. Hay cuatro dispositivos de seguridad independientes. (1.) El percutor está bloqueado en su lugar en todo momento hasta el momento del disparo. (2.) El martillo está equipado con una muesca de seguridad en la que cae cuando se suelta con la palanca de desacoplamiento. (3.) El martillo tiene un agujero en la parte inferior de su cara frontal que descansa frente a una orejeta en la cabeza del percutor y, en consecuencia, el martillo no puede hacer contacto con el percutor hasta el instante de su rotación hacia adelante. (4.) Si la corredera no está completamente hacia adelante en la posición de la batería, la barra del gatillo permanece desconectada de la palanca de disparo. En 1987 se introdujo un modelo compacto con una corredera, un marco y un cañón más cortos.

Además de las unidades policiales alemanas, el P5 fue adoptado por la policía holandesa, el ejército portugués y varios países escandinavos y sudamericanos. También se exportaron cantidades sustanciales a los Estados Unidos y Nigeria. Tres mil pistolas P5 Compact fueron adoptadas en la década de 1980 por el ejército británico como Pistola L102A1 para su entrega al Regimiento Real Irlandés.

El P5 todavía lo utiliza la policía holandesa, que, según los informes, nunca ha estado satisfecha con su fiabilidad. Fue esencialmente abandonado por Walther a fines de la década de 1980, cuando aparentemente fantaseaba con que podrían arrebatar la búsqueda JSSAP de EE. UU. De una nueva pistola para reemplazar el M1911, el Walther P88 se desarrolló utilizando el método de operación de retroceso corto y cierre de nalgas iniciado por John Browning. . Por supuesto, nunca tuvieron la oportunidad de ganar ese premio y la verdadera ironía es que la pistola seleccionada, la Beretta Modelo 92 (que fue adoptada como la M9), utiliza el método de operación de bloque basculante tomado directamente de la P.38 .

Durante la Segunda Guerra Mundial, la P.38 demostró ser un diseño moderno y excelente que era claramente superior a la P.08 Luger. Sin embargo, después de la guerra, Walther pasó rápidamente a un marco de aleación de aluminio ligero, ya que antes de la guerra habían experimentado extensamente con marcos ligeros de las series PP y PPK.

Sin embargo, estas pistolas tenían cámaras para cartuchos relativamente débiles: 7,65 mm (.32 ACP), 9 mm Kurz (.380 ACP) y .22 LR de fuego anular, y podían operarse con éxito y de manera confiable por medio de un puro desbloqueado. retroceso. El cartucho Parabellum de 9x19 mm utilizado en el P.38 era otra cuestión y requería una operación de retroceso de recámara bloqueada con un marco de resistencia sustancial.

Las aleaciones de aluminio de la década de 1950 no tenían la misma integridad metalúrgica que las que finalmente se desarrollaron para la industria de las armas de fuego medio siglo después. Cuando se sometieron a un uso pesado y constante, como por parte de las fuerzas armadas noruegas, las pistolas P.38 / P1 con armazón de aluminio se hundieron.

En mi opinión, la aleación de aluminio P.38 / P1 de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, aunque no fue un fracaso desastroso, ciertamente no fue un éxito rotundo. Las 6 onzas extraídas del P.38 resultaron ser un error de ingeniería de magnitud significativa.

ARTÍCULO RELACIONADO: LECTURA RECOMENDADA:

La pistola P.38, volumen uno: las pistolas Walther 1930-1945 de Warren H. Buxton. Copyright 1978. ISBN 0-87833-303-7. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, Nuevo México 87544-2350. 328 páginas con numerosas fotografías en blanco y negro. Reimpreso recientemente - $ 80.

The P.38 Pistol, Volume Two - The Contract Pistols 1940-1945 por Warren H. Buxton. Copyright 1984. ISBN 0-96-140240-7. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, Nuevo México 87544-2350. 247 páginas con numerosas fotografías en blanco y negro. Recientemente reimpreso - $ 80.

La pistola P.38, volumen tres - Distribución internacional posterior a 1945 - Apéndice a los volúmenes 1 y 2 por Warren H. Buxton. Copyright 1990. ISBN 0-96-140240-1-5. Publicado por UCROSS Books, P.O. Box 764, Los Alamos, N.M.87544-2350. 270 páginas con numerosas fotografías en blanco y negro. Recientemente reimpreso - $ 80.

Walther: una leyenda alemana de Manfred Kersten. Copyright 2001. ISBN 1-57157-174-4. Publicado por Safari Press, Inc, P.O. Box 3095, Long Beach, California 90803. 400 páginas con numerosas fotografías a todo color y en blanco y negro.

Pistola Walthers P.38 en Noruega y el contrato de Ulm noruego por Per Mathisen. Copyright 2005. ISBN 82-994456-3-9. Publicado por Bohmische Forlag, Korvaldveien 10, N-3050 Mjondalen, Noruega. 442 páginas con numerosas fotografías, dibujos y gráficos en blanco y negro.


Contenido

Lockheed diseñó el P-38 en respuesta a una especificación de febrero de 1937 del Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (USAAC). La propuesta circular X-608 era un conjunto de objetivos de rendimiento de la aeronave redactados por los primeros tenientes Benjamin S. Kelsey y Gordon P. Saville para un "interceptor" bimotor de gran altitud que tenía "la misión táctica de interceptación y ataque de aeronaves hostiles en alta altitud." [21] Cuarenta años después, Kelsey explicó que él y Saville redactaron la especificación usando la palabra interceptador como una forma de eludir el requisito inflexible del Cuerpo Aéreo del Ejército de que los aviones de persecución no transporten más de 500 lb (230 kg) de armamento, incluidas municiones, y de eludir la restricción de USAAC de aviones de un solo asiento a un motor. Kelsey buscaba un mínimo de 450 kg de armamento. [22] Kelsey y Saville tenían como objetivo conseguir un luchador más capaz, mejor en las peleas de perros y en el combate a gran altitud. Las especificaciones requerían una velocidad máxima de al menos 360 mph (580 km / h) en altitud, y un ascenso a 20,000 pies (6,100 m) en seis minutos, [23] el conjunto de especificaciones más estricto que USAAC había presentado. El Vultee XP1015 sin construir fue diseñado con el mismo requisito, pero no fue lo suficientemente avanzado como para merecer una mayor investigación. Al mismo tiempo, se emitió una propuesta similar de un solo motor, la Propuesta Circular X-609, en respuesta a la cual se diseñó el Bell P-39 Airacobra. [24] Ambas propuestas requerían motores Allison V-1710 refrigerados por líquido con turbocompresores y otorgaron puntos extra para el tren de aterrizaje triciclo.

El equipo de diseño de Lockheed, bajo la dirección de Hall Hibbard y Clarence "Kelly" Johnson, consideró una gama de configuraciones de dos motores, incluidos ambos motores en un fuselaje central con hélices de empuje y tracción. [25]

La configuración final fue rara en términos de diseño de aviones de combate contemporáneo, con el Fokker G.1 anterior, el avión de reconocimiento Focke-Wulf Fw 189 Luftwaffe contemporáneo y el caza nocturno Northrop P-61 Black Widow posterior con una forma en planta similar, junto con algunos otros aviones inusuales. El equipo de Lockheed eligió plumas gemelas para acomodar el conjunto de la cola, los motores y los turbocompresores, con una góndola central para el piloto y el armamento. La maqueta de la góndola XP-38 fue diseñada para montar dos ametralladoras M2 Browning de calibre .50 (12,7 mm) con 200 rondas por arma (rpg), dos Brownings de calibre .30 (7,62 mm) con 500 rpg y un ejército T1 Artillería de cañón automático de 23 mm (.90 in) con un cargador giratorio como sustituto del cañón automático de aviones Hotchkiss de 25 mm, que no existe, especificado por Kelsey y Saville. [26] En los YP-38, un cañón automático M9 de 37 mm (1,46 pulgadas) con 15 rondas reemplazó al T1. [27] Las 15 rondas estaban en tres clips de cinco rondas, una disposición insatisfactoria según Kelsey, y el M9 no funcionó de manera confiable en vuelo.Otros experimentos de armamento de marzo a junio de 1941 dieron como resultado la configuración de combate P-38E de cuatro ametralladoras Browning M2 y un cañón automático Hispano de 20 mm (.79 in) con 150 rondas. [28]

Agrupar todo el armamento en la nariz era inusual en los aviones estadounidenses, que generalmente usaban cañones montados en alas con trayectorias configuradas para entrecruzarse en uno o más puntos en una zona de convergencia. Los cañones montados en la nariz no sufrieron por tener su alcance útil limitado por la convergencia de patrones, lo que significa que los buenos pilotos podrían disparar mucho más lejos. Un rayo podía golpear objetivos de manera confiable en cualquier rango de hasta 1,000 yardas (910 m), mientras que los cañones de alas de otros cazas estaban optimizados para un rango específico. [29] La velocidad de disparo fue de aproximadamente 650 disparos por minuto para el cartucho de cañón de 20 × 110 mm (proyectil de 130 gramos) a una velocidad de salida de aproximadamente 2.850 pies / s (870 m / s), y para el .50- ametralladoras de calibre (rondas de 43 gramos), alrededor de 850 rpm a 2900 pies / s (880 m / s) de velocidad. La velocidad de disparo combinada fue de más de 4.000 rpm con aproximadamente cada sexto proyectil un proyectil de 20 mm. [30] La duración del disparo sostenido para el cañón de 20 mm fue de aproximadamente 14 segundos, mientras que las ametralladoras de calibre .50 funcionaron durante 35 segundos si cada cargador estaba completamente cargado con 500 rondas, o durante 21 segundos si se cargaron 300 rondas para ahorrar. peso para vuelos de larga distancia.

El diseño de Lockheed incorporó un tren de aterrizaje triciclo y un dosel de burbujas, y contó con dos motores Allison V-1710 de 12 cilindros turboalimentados de 1000 hp (750 kW) equipados con hélices contrarrotantes para eliminar el efecto del par del motor, con los turbocompresores colocados detrás de los motores. , el lado de escape de las unidades expuesto a lo largo de las superficies dorsales de los brazos. [31] La contrarrotación se logró mediante el uso de motores "manuales": los cigüeñales de los motores giraban en direcciones opuestas, una tarea relativamente fácil para el motor de avión de diseño modular V-1710.

El P-38 fue el primer caza estadounidense en hacer un uso extensivo de acero inoxidable y paneles de piel de aluminio lisos y remachados a tope. [32] También fue el primer avión militar en volar a más de 400 mph (640 km / h) en vuelo nivelado. [33] [34]

Prototipos XP-38 y YP-38 Editar

Lockheed ganó el concurso el 23 de junio de 1937 con su Modelo 22 y fue contratado para construir un prototipo XP-38 [35] por US $ 163.000, aunque los propios costos de Lockheed en el prototipo sumarían US $ 761.000. [36] La construcción comenzó en julio de 1938, y el XP-38 voló por primera vez el 27 de enero de 1939 a manos de Ben Kelsey. [37] [Nota 1]

Kelsey luego propuso una carrera rápida a Wright Field el 11 de febrero de 1939 para reubicar la aeronave y realizar más pruebas. El general Henry "Hap" Arnold, comandante de la USAAC, aprobó el intento de récord y recomendó un vuelo a campo traviesa a Nueva York. El vuelo estableció un récord de velocidad al volar de California a Nueva York en siete horas y dos minutos, sin contar dos paradas de reabastecimiento de combustible. [31] Kelsey voló de manera conservadora durante la mayor parte del camino, haciendo funcionar los motores con suavidad, incluso reduciendo la velocidad durante el descenso para eliminar la ventaja de velocidad asociada. Abrigado contra el frío, Arnold felicitó a Kelsey en Wright Field durante su última parada para reabastecerse de combustible y dijo: "No perdones a los caballos" en la siguiente etapa. [39] Después de salir de Wright Field y alcanzar altitud, Kelsey empujó el XP-38 a 420 millas por hora (680 km / h). [40] Cerca de su destino, la torre Mitchel Field ordenó a Kelsey en un patrón de aterrizaje lento detrás de otros aviones, y el prototipo fue derribado por el carburador engelado cerca de la pista de Mitchel en Hempstead, Nueva York, y quedó destrozado. Sin embargo, sobre la base del vuelo récord, el Cuerpo Aéreo ordenó 13 YP-38s el 27 de abril de 1939 por 134.284 dólares cada uno. [4] [41] (La "Y" en "YP" fue la designación de la USAAC para un prototipo, mientras que la "X" en "XP" fue para experimental.) El piloto de pruebas en jefe de Lockheed, Tony LeVier, caracterizó con enojo el accidente como innecesario. truco publicitario, [42] pero según Kelsey, la pérdida del prototipo, en lugar de obstaculizar el programa, aceleró el proceso al acortar la serie de pruebas inicial. [43] El éxito del diseño de la aeronave contribuyó al ascenso de Kelsey a capitán en mayo de 1939.

La fabricación de los YP-38 se retrasó, al menos en parte debido a la necesidad de idoneidad para la producción en masa, lo que los hace sustancialmente diferentes en la construcción del prototipo. Otro factor fue la repentina expansión requerida de las instalaciones de Lockheed en Burbank, llevándola de una firma civil especializada que se ocupa de pequeños pedidos a un gran contratista de defensa del gobierno que fabrica Venturas, Harpoons, Lodestars, Hudsons y diseña la Constellation para TWA. El primer YP-38 no se completó hasta septiembre de 1940, con su vuelo inaugural el 17 de septiembre. [45] El 13º y último YP-38 fue entregado al Cuerpo Aéreo en junio de 1941. Se conservaron 12 aviones para pruebas de vuelo y uno para pruebas de esfuerzo destructivas. Los YP fueron rediseñados sustancialmente y diferían mucho en detalles del XP-38 construido a mano. Eran más ligeros e incluían cambios en el ajuste del motor. La rotación de la hélice se invirtió, con las palas girando hacia afuera (lejos de la cabina) en la parte superior de su arco, en lugar de hacia adentro como antes. Esto mejoró la estabilidad de la aeronave como plataforma de artillería. [46]

Problemas de compresibilidad a alta velocidad Editar

Los vuelos de prueba revelaron problemas que inicialmente se creía que eran el aleteo de la cola. Durante el vuelo de alta velocidad acercándose a Mach 0,68, especialmente durante las inmersiones, la cola de la aeronave comenzaría a temblar violentamente y la nariz se hundiría (ver Mach tuck), intensificando la inmersión. Una vez atrapado en esta inmersión, el caza entraría en una pérdida de compresibilidad de alta velocidad y los controles se bloquearían, sin dejar al piloto otra opción que escapar (si es posible) o permanecer con la aeronave hasta que llegara a un aire más denso, donde podría tener la oportunidad de retirarse. Durante un vuelo de prueba en mayo de 1941, la mayor de USAAC Signa Gilkey logró quedarse con un YP-38 en un bloqueo de compresibilidad, manejándolo hasta que se recuperó gradualmente usando el ajuste del elevador. [31] Los ingenieros de Lockheed estaban muy preocupados por esta limitación, pero primero tuvieron que concentrarse en completar el pedido actual de aviones. A fines de junio de 1941, el Cuerpo Aéreo del Ejército pasó a llamarse Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. (USAAF), y se terminaron un total de 65 Lightning para el servicio en septiembre de 1941 con más en camino para la USAAF, la Royal Air Force (RAF). y la Fuerza Aérea Francesa Libre que opera desde Inglaterra.

En noviembre de 1941, se habían superado muchos de los desafíos iniciales de la línea de ensamblaje, lo que liberó tiempo para que el equipo de ingeniería abordara el problema de los controles congelados en una inmersión. Lockheed tenía algunas ideas para las pruebas que les ayudarían a encontrar una respuesta. La primera solución que se probó fue la instalación de pestañas de servo con resorte en el borde de salida del elevador diseñadas para ayudar al piloto cuando las fuerzas del yugo de control aumentaron por encima de 30 libras-fuerza (130 N), como se esperaría en una inmersión de alta velocidad. En ese punto, las pestañas comenzarían a multiplicar el esfuerzo de las acciones del piloto. Al piloto de pruebas experto, Ralph Virden, se le dio una secuencia de prueba específica a gran altitud a seguir y se le dijo que restringiera su velocidad y maniobras rápidas en aire más denso a bajas altitudes, ya que el nuevo mecanismo podría ejercer una tremenda influencia en esas condiciones. Se pegó una nota en el panel de instrumentos de la nave de prueba subrayando esta instrucción. El 4 de noviembre de 1941, Virden subió al YP-38 # 1 y completó la secuencia de prueba con éxito, pero 15 minutos más tarde se vio en una inmersión empinada seguida de una retirada de alta G. La unidad de cola de la aeronave falló a unos 3.500 pies (1.000 m) durante la recuperación de la inmersión a alta velocidad. Virden murió en el accidente posterior. La oficina de diseño de Lockheed estaba justificadamente molesta, pero sus ingenieros de diseño solo pudieron concluir que las pestañas de servo estaban no la solución para la pérdida de control en una inmersión. Lockheed todavía tenía que encontrar el problema, el personal de las Fuerzas Aéreas del Ejército estaba seguro de que era un aleteo y ordenó a Lockheed que mirara más de cerca la cola.

En 1941, el aleteo era un problema de ingeniería familiar relacionado con una cola demasiado flexible, pero el empenaje del P-38 estaba completamente revestido de aluminio [Nota 2] en lugar de tela y era bastante rígido. En ningún momento el P-38 sufrió un verdadero aleteo. [47] Para probar un punto, un elevador y sus estabilizadores verticales fueron revestidos con metal un 63% más grueso que el estándar, pero el aumento de rigidez no hizo ninguna diferencia en la vibración. El teniente coronel del ejército Kenneth B. Wolfe (jefe de Ingeniería de Producción del Ejército) le pidió a Lockheed que probara balances de masa externos por encima y por debajo del ascensor, aunque el P-38 ya tenía grandes balances de masa elegantemente colocados dentro de cada estabilizador vertical. Se equiparon varias configuraciones de balances de masa externos y se realizaron vuelos de prueba peligrosamente empinados para documentar su desempeño. Al explicarle a Wolfe en el Informe No. 2414, Kelly Johnson escribió que "la violencia de la vibración no cambió y la tendencia al buceo fue naturalmente la misma en todas las condiciones". [48] ​​Los balances de masa externos no ayudaron en absoluto. No obstante, ante la insistencia de Wolfe, los equilibrios externos adicionales fueron una característica de cada P-38 construido a partir de ese momento. [49]

Johnson dijo en su autobiografía [50] que le suplicó a la NACA que hiciera pruebas con modelos en su túnel de viento. Ya tenían experiencia con modelos que se movían violentamente a velocidades cercanas a las solicitadas y no querían arriesgarse a dañar su túnel. El general Arnold, jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército, les ordenó realizar las pruebas, que se realizaron hasta Mach 0,74. [51] Se reveló que el problema de inmersión del P-38 es el centro de presión que se mueve hacia la cola cuando hay un flujo de aire a alta velocidad. La solución fue cambiar la geometría de la superficie inferior del ala al bucear para mantener la sustentación dentro de los límites de la parte superior del ala. En febrero de 1943, los pilotos de prueba de Lockheed probaron los flaps de inmersión de acción rápida. Los flaps de buceo se instalaron fuera de borda de las góndolas del motor y, en acción, se extendieron hacia abajo 35 ° en 1,5 segundos. Los flaps no actuaron como un freno de velocidad, sino que afectaron la distribución de la presión de una manera que retuvo la sustentación del ala. [52]

A fines de 1943, se ensamblaron unos cientos de kits de modificación de campo de flaps de buceo para dar a los P-38 del norte de África, Europa y el Pacífico la oportunidad de resistir la compresibilidad y expandir sus tácticas de combate. Desafortunadamente, estos flaps cruciales no siempre llegaron a su destino. En marzo de 1944, 200 kits de aletas de buceo destinados a los P-38J del Teatro de Operaciones Europeo (ETO) fueron destruidos en un incidente de identificación errónea en el que un caza de la RAF derribó el Douglas C-54 Skymaster (confundido con un Fw 200) que llevaba el envío. a Inglaterra. De vuelta en Burbank, los P-38J que salían de la línea de montaje en la primavera de 1944 fueron remolcados a la rampa y modificados al aire libre. Las aletas finalmente se incorporaron a la línea de producción en junio de 1944 en los últimos 210 P-38J. A pesar de que las pruebas demostraron que los flaps de buceo son efectivos para mejorar las maniobras tácticas, un retraso de 14 meses en la producción limitó su implementación, y solo la mitad final de todos los Lightning construidos tienen los flaps de buceo instalados como una secuencia de línea de ensamblaje. [53]

Rompí una úlcera por compresibilidad en el P-38 porque volamos a un rango de velocidad donde nadie había estado antes, y tuvimos dificultades para convencer a la gente de que no era el avión de aspecto extraño en sí, sino un problema físico fundamental. Descubrimos lo que sucedió cuando el Lightning arrojó su cola y trabajamos durante toda la guerra para obtener 15 nudos más [28 km / h] de velocidad del P-38. Vimos la compresibilidad como una pared de ladrillos durante mucho tiempo. Luego aprendimos cómo superarlo. [54]

Los golpes fueron otro problema aerodinámico temprano. Era difícil distinguirlo de la compresibilidad, ya que los pilotos de prueba informaron que ambos eran "temblores de cola". Los golpes se produjeron por perturbaciones en el flujo de aire por delante de la cola, el avión se sacudía a gran velocidad. Se probaron ranuras de ala en el borde de ataque, así como combinaciones de fileteado entre las góndolas del ala, la cabina y el motor. La prueba del túnel de aire número 15 resolvió el impacto por completo y su solución de filete se instaló en cada fuselaje posterior del P-38. Se enviaron kits de filetes a todos los escuadrones que volaban Lightning. El problema se remonta a un aumento del 40% en la velocidad del aire en la unión ala-fuselaje donde la relación espesor / cuerda era más alta. Una velocidad de 500 mph (800 km / h) a 25,000 pies (7,600 m) podría empujar el flujo de aire en la unión ala-fuselaje cerca de la velocidad del sonido. El fileteado resolvió el problema de los golpes para el P-38E y modelos posteriores. [47]

Otro problema con el P-38 surgió de su característica de diseño único de hélices que giran hacia afuera (en la parte superior de los arcos de la hélice) que giran en sentido contrario. La pérdida de uno de los dos motores en cualquier avión bimotor de empuje sin línea central en el despegue crea un arrastre repentino, guiñando el morro hacia el motor muerto y haciendo rodar la punta del ala hacia abajo en el lado del motor muerto. El entrenamiento normal para volar un avión bimotor cuando se pierde un motor en el despegue es empujar el motor restante a máxima aceleración para mantener la velocidad aerodinámica si un piloto hizo eso en el P-38, independientemente del motor que haya fallado, el par motor resultante yp -factor de fuerza produjo un giro de guiñada repentino e incontrolable, y la aeronave se volcaría y golpearía el suelo. Con el tiempo, se enseñaron procedimientos para permitirle al piloto lidiar con la situación reduciendo la potencia del motor en marcha, colocando la hélice en el motor averiado y luego aumentando la potencia gradualmente hasta que la aeronave estuviera en vuelo estable. Los despegues con un solo motor eran posibles, aunque no con una carga completa de combustible y municiones. [55]

Los motores estaban inusualmente silenciosos porque los escapes fueron amortiguados por los turbocompresores de General Electric en las Allison V12 gemelas. [56] Hubo problemas iniciales con la regulación de la temperatura de la cabina. Los pilotos a menudo estaban demasiado calientes bajo el sol tropical, ya que la capota no se podía abrir por completo sin fuertes golpes y, a menudo, estaban demasiado fríos en el norte de Europa y a gran altitud, ya que la distancia de los motores desde la cabina impidió una fácil transferencia de calor. Las variantes posteriores recibieron modificaciones (como trajes de vuelo con calefacción eléctrica) para resolver estos problemas.

El 20 de septiembre de 1939, antes de que los YP-38 se hubieran construido y probado en vuelo, la USAAC ordenó 66 P-38 Lightning de producción inicial, 30 de los cuales fueron entregados a la (renombrada) USAAF a mediados de 1941, pero no todos estos aviones fueron armado. Posteriormente, los aviones desarmados fueron equipados con cuatro ametralladoras de .50 pulgadas (12,7 mm) (en lugar de las dos .50 pulgadas / 12,7 mm y las dos .30 pulgadas / 7,62 mm de sus predecesores) y un cañón de 37 mm (1,46 pulgadas). También tenían vidrio blindado, armadura de cabina e iluminación de instrumentos fluorescentes. [57] Uno se completó con una cabina presurizada de forma experimental y se designó XP-38A. [58] Debido a los informes que la USAAF estaba recibiendo de Europa, los 36 restantes en el lote se actualizaron con pequeñas mejoras, como tanques de combustible autosellantes y protección de blindaje mejorada para hacerlos capaces de combatir. La USAAF especificó que estos 36 aviones iban a ser designados P-38D. Como resultado, nunca hubo P-38B o P-38C. La función principal del P-38D era solucionar errores y brindar a la USAAF experiencia en el manejo del tipo. [59]

En marzo de 1940, los franceses y los británicos, a través del Comité de Compras Anglo-Francés, ordenaron un total de 667 P-38 por US $ 100 millones, [60] designados Modelo 322F para los franceses y Modelo 322B para los británicos. El avión sería una variante del P-38E. Los aliados en el extranjero deseaban que los motores Allison fueran completamente comunes con la gran cantidad de Curtiss P-40 Tomahawks que ambas naciones tenían en orden, por lo que ordenaron los motores gemelos para diestros Modelo 322 en lugar de contrarrotantes y sin turbocompresores. [61] [Nota 3] Se suponía que el rendimiento era de 400 mph (640 km / h) a 16,900 pies (5200 m). [62] Después de la caída de Francia en junio de 1940, los británicos se hicieron cargo de todo el pedido y le dieron al avión el nombre del servicio "Relámpago."En junio de 1941, el Ministerio de Guerra tuvo motivos para reconsiderar sus especificaciones de aviones anteriores basándose en la experiencia acumulada en la Batalla de Gran Bretaña y The Blitz. [63] El descontento británico con la orden de Lockheed salió a la luz en julio, y el 5 de agosto de 1941 modificaron el contrato de modo que 143 aviones se entregarían como se ordenó previamente, que se conocerían como "Lightning (Mark) I", y 524 se actualizarían a las especificaciones estándar de EE. UU. P-38E con una velocidad máxima de 415 mph (668 km / h) a 20.000 pies (6.100 m) garantizados, que se llamará "Lightning II" para el servicio británico. [63] Más tarde ese verano, un piloto de pruebas de la RAF informó desde Burbank con una mala evaluación de la situación de "aleteo de cola", y los británicos cancelaron todos menos tres de los 143 Lightning Is. [63] Dado que se trataba de una pérdida de aproximadamente US $ 15 millones, Lockheed revisó sus contratos y decidió mantener a los británicos en el orden original. Las negociaciones se volvieron amargas y estancadas. [63] Todo cambió después del ataque del 7 de diciembre de 1941 en Pearl Harbor, después de lo cual el gobierno de los Estados Unidos se apoderó de unos 40 de los modelos 322 para la defensa de la costa oeste [64]. Posteriormente, todos los relámpagos británicos fueron entregados a la USAAF a partir de enero de 1942. La USAAF prestó a la RAF tres de los aviones, que fueron entregados por mar en marzo de 1942 [65] y se probaron no antes de mayo [66] en Cunliffe-Owen Aircraft Swaythling, Airplane and Armament Experimental Establishment y Royal Aircraft Establishment. [63] El ejemplo de A & ampAEE estaba desarmado, carecía de turbocompresores y estaba restringido a 480 km / h (300 mph), aunque el tren de aterrizaje fue elogiado y el vuelo en un motor se describió como cómodo. [67] Estos tres fueron devueltos posteriormente a la USAAF uno en diciembre de 1942 y los otros en julio de 1943. [65] De los 140 Lightning Is restantes, 19 no fueron modificados y fueron designados por la USAAF como RP-322-I ('R' para 'Restringido', porque las hélices que no giran en sentido contrario se consideraron más peligrosas en el despegue), mientras que 121 se convirtieron a motores V-1710F-2 de contrarrotación sin turbocompresor y se designaron P-322-II. Los 121 se utilizaron como entrenadores avanzados, algunos todavía cumplían ese papel en 1945. [66] Unos pocos RP-322 se utilizaron más tarde como plataformas de modificación de prueba, como para botes de humo. El RP-322 era un avión bastante rápido por debajo de los 16.000 pies (4.900 m) y se comportaba bien como entrenador. [66] [Nota 4]

Muchos de los 524 Lightning II de la orden británica fueron equipados con motores F-10 Allison más fuertes a medida que estuvieron disponibles, y todos recibieron pilones de alas para tanques de combustible o bombas. Los aviones mejorados se desplegaron en el Pacífico como modelos de reconocimiento USAAC F-5A o P-38G, este último utilizado con gran efecto para derribar al almirante Yamamoto en abril de 1943. El modelo G de Robert Petit llamado "Miss Virginia" estaba en esa misión. tomado prestado por Rex Barber, a quien más tarde se le atribuyó el asesinato.Petit ya había utilizado "Miss Virginia" para derrotar dos hidroaviones Nakajima A6M2-N "Rufe" en febrero y para dañar gravemente a un cazador de submarinos japonés en marzo, que afirmó erróneamente como un destructor hundido. Murray "Jim" Shubin usó un modelo F menos poderoso al que llamó "Oriole" para bajar cinco confirmados y posiblemente seis ceros sobre Guadalcanal en junio de 1943 para convertirse en un as en un día. [68]

Un resultado de la orden fallida británica / francesa fue darle su nombre al avión. Lockheed originalmente había apodado al avión Atalanta de la mitología griega en la tradición de la compañía de nombrar a los aviones en honor a figuras mitológicas y celestiales, pero el nombre de la RAF ganó. [62]

Extensión de rango Editar

Los defensores del bombardeo estratégico dentro de la USAAF, llamados la Mafia de los Bombarderos por sus oponentes ideológicos, habían establecido a principios de la década de 1930 una política contra la investigación para crear combatientes de largo alcance, que pensaban que no sería práctica, este tipo de investigación no era para competir por recursos de bombarderos. Los fabricantes de aviones entendieron que no serían recompensados ​​si instalaban subsistemas en sus aviones de combate para permitirles llevar tanques de caída para proporcionar más combustible para un alcance extendido. El teniente Kelsey, actuando en contra de esta política, arriesgó su carrera a fines de 1941 cuando convenció a Lockheed de incorporar tales subsistemas en el modelo P-38E, sin poner su solicitud por escrito. Es posible que Kelsey estuviera respondiendo a la observación del coronel George William Goddard de que Estados Unidos necesitaba urgentemente un avión de reconocimiento fotográfico de largo alcance y alta velocidad. Junto con una orden de cambio que especificaba que algunos P-38E se producirían sin armas pero con cámaras de reconocimiento fotográfico, para ser designados como F-4-1-LO, Lockheed comenzó a resolver los problemas de diseño e incorporación de tanques de caída. Después del ataque a Pearl Harbor, finalmente se enviaron alrededor de 100 P-38E a un centro de modificación cerca de Dallas, Texas, oa la nueva planta de ensamblaje de Lockheed B-6 (hoy el aeropuerto de Burbank), para ser equipados con cuatro aviones K-17. cámaras de fotografía. Todos estos aviones también fueron modificados para poder llevar tanques de caída. También se modificaron los P-38F. Cada Lightning desde el P-38G en adelante fue capaz de equiparse con tanques de caída directamente desde la línea de ensamblaje. [69]

En marzo de 1942, el general Arnold hizo un comentario informal de que Estados Unidos podría evitar la amenaza de los submarinos alemanes volando cazas al Reino Unido (en lugar de empacarlos en barcos). El presidente Roosevelt insistió en el punto y enfatizó su interés en la solución. Arnold probablemente estaba al tanto del trabajo de extensión del radio de vuelo que se estaba realizando en el P-38, que en ese momento había tenido éxito con tanques de caída pequeños en el rango de 150 a 165 gal EE. UU. (570 a 620 L), siendo la diferencia de capacidad el resultado de la variación de la producción de los subcontratistas. Arnold ordenó más pruebas con tanques de caída más grandes en el rango de 300 a 310 galones estadounidenses (1,100 a 1,200 L), Kelsey informó que los resultados proporcionaron al P-38 un rango de transporte de 2,500 millas (4,000 km). [69] Debido al suministro disponible, los tanques de caída más pequeños se utilizaron para volar Lightnings al Reino Unido, el plan llamado Operación Bolero.

Liderados por dos Boeing B-17 Flying Fortress, los primeros siete P-38, cada uno con dos pequeños tanques de caída, partieron del Campo Aéreo del Ejército de la Isla de Presque el 23 de junio de 1942 hacia la RAF Heathfield en Escocia. Su primera parada de reabastecimiento de combustible se realizó en el extremo noreste de Canadá en Goose Bay. La segunda parada fue una pista de aterrizaje en Groenlandia llamada Bluie West One, y la tercera parada de reabastecimiento de combustible fue en Islandia en Keflavik. Otros P-38 siguieron esta ruta con algunos perdidos en contratiempos, generalmente debido al mal tiempo, poca visibilidad, dificultades de radio y errores de navegación. Casi 200 de los P-38F (y algunos Es modificados) volaron con éxito a través del Atlántico entre julio y agosto de 1942, lo que convirtió al P-38 en el primer caza de la USAAF en llegar a Gran Bretaña y en el primer caza en ser entregado a través del Atlántico bajo su propio poder. [70] El propio Kelsey pilotó uno de los Lightning y aterrizó en Escocia el 25 de julio. [71]

La primera unidad en recibir P-38 fue el 1er Grupo de Cazas. Después del ataque a Pearl Harbor, la unidad se unió al 14º Grupo de Persecución en San Diego para proporcionar la defensa de la Costa Oeste. [72]

Entrada a la guerra Editar

El primer Lightning en ver el servicio activo fue la versión F-4, un P-38E en el que las armas fueron reemplazadas por cuatro cámaras K17. [73] Se unieron al 8º Escuadrón Fotográfico en Australia el 4 de abril de 1942. [46] La Real Fuerza Aérea Australiana operó tres F-4 en este teatro durante un breve período a partir de septiembre de 1942.

El 29 de mayo de 1942, 25 P-38 comenzaron a operar en las Islas Aleutianas en Alaska. El largo alcance del caza lo hizo muy adecuado para la campaña a lo largo de las casi 1.200 millas (1.900 km) de la cadena de islas, y fue trasladado allí durante el resto de la guerra. Las Aleutianas fueron uno de los entornos más duros disponibles para probar el nuevo avión en condiciones de combate. Se perdieron más Lightning debido al clima severo y otras condiciones además de la acción del enemigo, hubo casos en los que los pilotos de Lightning, hipnotizados por volar durante horas sobre mares grises bajo cielos grises, simplemente volaron al agua. El 9 de agosto de 1942, dos P-38E del 343rd Fighter Group, 11th Air Force, al final de una patrulla de largo alcance de 1.000 millas (1.600 km), se encontraron con un par de hidroaviones japoneses Kawanishi H6K "Mavis" y destruyeron [46] convirtiéndolos en el primer avión japonés en ser derribado por Lightnings.

Teatro europeo Editar

África del Norte e Italia Editar

Después de la Batalla de Midway, la USAAF comenzó a redistribuir grupos de cazas a Gran Bretaña como parte de la Operación Bolero y los relámpagos del 1er Grupo de Cazas volaron a través del Atlántico a través de Islandia. El 14 de agosto de 1942, el segundo teniente Elza Shahan del 27 ° escuadrón de caza y el segundo teniente Joseph Shaffer del 33 ° escuadrón que operaba desde Islandia derribaron un Focke-Wulf Fw 200 Cóndor sobre el Atlántico. Shahan en su P-38F derribó el Cóndor Shaffer, que volaba en un P-40C o un P-39, ya había prendido fuego a un motor. [74] Este fue el primer avión de la Luftwaffe destruido por la USAAF. [75]

Después de 347 incursiones sin contacto con el enemigo, el 1º y el 14º Grupos de Cazas se transfirieron del Reino Unido a la 12º Fuerza Aérea en el norte de África como parte de la fuerza que se estaba formando para la Operación Antorcha. El largo alcance del Lightning permitió a los pilotos volar sus cazas sobre el Golfo de Vizcaya, bordeando la neutral España y Portugal para repostar en Marruecos. Los P-38 se basaron inicialmente en el aeródromo de Tafaroui en Argelia junto con los P-40 Warhawks y el resto de la 12.ª Fuerza Aérea. Los P-38 participaron por primera vez en operaciones de combate en el norte de África el 11 de noviembre de 1942. La primera muerte del P-38 en el norte de África fue el 22 de noviembre cuando el teniente Mark Shipman del 14 derribó un avión italiano con dos motores. Shipman luego hizo dos muertes más: un caza Messerschmitt Bf 109 y un Me 323 muy grande. Gigante transporte. [76]

Los primeros resultados en el Teatro de Operaciones del Mediterráneo fueron mixtos. Algunos pilotos de P-38 anotaron múltiples muertes para convertirse en ases, mientras que muchos otros fueron derribados debido a inexperiencia o restricciones tácticas. En general, el P-38 sufrió sus mayores pérdidas en el Teatro Mediterráneo. La función principal del P-38 en el norte de África era escoltar bombarderos, [77] pero los cazas también tenían como objetivo aviones de transporte, y más adelante en la campaña a veces se les encargaba misiones de ataque terrestre. Cuando estaban vinculados a las tareas de escolta de bombarderos, los escuadrones P-38 eran vulnerables al ataque desde arriba de los cazas alemanes que seleccionaban la posición y el momento más ventajosos. La ineficaz doctrina táctica inicial de las unidades estadounidenses requería que los P-38 volaran cerca de los bombarderos en todo momento en lugar de defender agresivamente o volar hacia adelante y despejar el espacio aéreo para los bombarderos, y muchos pilotos estadounidenses fueron derribados debido a esta limitación. Las pérdidas aumentaron y todos los P-38 disponibles en el Reino Unido volaron al norte de África para restaurar la fuerza del escuadrón. [76] Después de esta dolorosa experiencia, el liderazgo estadounidense cambió de táctica y, en febrero de 1943, se le dio rienda suelta al P-38 en sus batallas. [78]

El primer éxito alemán contra el P-38 fue el 28 de noviembre de 1942 cuando los pilotos de Bf 109 de Jagdgeschwader 53 reclamaron siete Lightning sin pérdida propia. [78] Se observaron más victorias alemanas unilaterales en varias ocasiones hasta enero de 1943. [79] Los primeros pilotos de P-38 en alcanzar el estatus de as fueron Virgil Smith del 14 ° FG y Jack Illfrey del 1 ° FG, ambos acreditados con cinco gana antes del 26 de diciembre. Smith consiguió un sexto avión enemigo el 28 de diciembre, pero murió dos días después en un aterrizaje forzoso, probablemente después de recibir fuego de Oberfeldwebel Herbert Rollwage de JG 53 que sobrevivió a la guerra con al menos 71 muertes. Esta fue la primera victoria de Rollwage sobre un P-38, y su reclamo número 35 en ese momento. [80]

Los dos escuadrones del 14 ° Fighter Group se redujeron tanto en diciembre de 1942 que el 82 ° FG fue trasladado desde el Reino Unido al norte de África para cubrir la escasez. La primera muerte del 82 fue durante una misión de escolta de bombarderos el 7 de enero de 1943 cuando William J. "Dixie" Sloan rompió la formación y se volvió hacia seis Bf 109 atacantes para derribar a uno de ellos. Conocido por su estilo inconformista, Sloan acumuló 12 victorias en julio de 1943. [80] Después de otro gran número de víctimas en enero de 1943, el 14 ° FG tuvo que ser retirado del frente para reorganizarse, con los pilotos supervivientes enviados a casa y los pocos Lightning restantes transferidos a el 82. [77] El 14 estuvo fuera de acción durante tres meses y regresó en mayo. [81]

El 5 de abril de 1943, 26 P-38F de la 82 reclamaron 31 aviones enemigos destruidos, lo que ayudó a establecer la superioridad aérea en el área y le valió el apodo alemán ".der Gabelschwanz Teufel"- el diablo de cola de bifurcación. [72] El P-38 permaneció activo en el Mediterráneo durante el resto de la guerra, continuando entregando y recibiendo daños en combate. El 25 de agosto de 1943, 13 P-38 fueron derribados en un única salida de los JG 53 Bf 109. [82] El 2 de septiembre, 10 P-38 fueron derribados, a cambio de perder a un piloto alemán: el as de 67 victorias Franz Schieß, que había sido el principal asesino "Lightning" en la Luftwaffe con 17 destruidos. [82]

El Teatro Mediterráneo vio el primer combate aéreo entre cazas alemanes y P-38. La evaluación de los pilotos de combate alemanes del P-38 fue mixta. Algunos observadores descartaron al P-38 como una muerte fácil, mientras que otros lo elogiaron, un enemigo mortal digno de respeto. Johannes Steinhoff, comandante del JG 77 en el norte de África, dijo que los viejos Bf 109 de la unidad eran "quizás, un poco más rápidos" que el P-38, pero una pelea de perros con el caza bimotor era desalentadora porque su radio de giro era mucho menor. , y podría ponerse rápidamente en la cola del Bf 109. Franz Stigler, un as con 28 asesinatos, voló Bf 109 contra el P-38 en el norte de África. Stigler dijo que los Lightning "podían girar dentro de nosotros con facilidad y podían pasar de un vuelo nivelado a subir casi instantáneamente. Perdimos bastantes pilotos que intentaron atacar y luego detenerse. Una regla fundamental que nunca olvidamos fue: evitar pelear el P-38 de frente. Eso fue un suicidio ". Stigler dijo que la mejor defensa era rodar el Bf 109 y lanzarse, ya que el Lightning fue lento en los primeros 10 grados de alabeo y no fue tan rápido en una inmersión. [83] Herbert Kaiser, eventualmente un as de 68 muertes, derribó su primer P-38 en enero de 1943. Kaiser dijo que el P-38 debería ser respetado como un oponente formidable, que era más rápido y maniobrable que el Bf 109G -6 voló, especialmente porque el G-6 fue frenado por las cápsulas de los cañones debajo de las alas. Johann Pichler, otro as de alto puntaje, dijo que el P-38 en 1943 fue mucho más rápido en una escalada que el Bf 109. [81] Kurt Bühligen, tercer piloto alemán con mayor puntaje en el frente occidental con 112 victorias, recordó: "El caza P-38 (y el B-24) eran fáciles de quemar. Una vez en África, éramos seis, nos enfrentamos a ocho P-38 y derribamos a siete. Se ve una gran distancia en África y nuestros observadores y la gente antiaérea llamaron avistamientos y pudimos obtener la altitud primero y fueron bajos y lentos ". [84] General der Jagdflieger Adolf Galland no estaba impresionado con el P-38, declarando que "tenía deficiencias en combate similares a nuestro Bf 110, nuestros cazas eran claramente superiores a él". [85] Heinz Bäer dijo que los P-38 "no eran para nada difíciles. Eran fáciles de superar y, en general, eran una presa segura". [86]

El 12 de junio de 1943, un P-38G, mientras volaba en una misión especial entre Gibraltar y Malta o, quizás, justo después de ametrallar la estación de radar de Capo Pula, aterrizó en el aeródromo de Capoterra (Cagliari), en Cerdeña, por error de navegación debido a un fallo de la brújula. Regia Aeronáutica piloto de pruebas jefe Colonnello (Teniente Coronel) Angelo Tondi voló la aeronave al aeródromo de Guidonia donde se evaluó el P-38G. El 11 de agosto de 1943, Tondi despegó para interceptar una formación de unos 50 bombarderos, que regresaban del bombardeo de Terni (Umbría). Tondi atacó al B-17G "Bonny Sue", s.n. 42-30307, ​​que cayó frente a la costa de Torvaianica, cerca de Roma, mientras seis aviadores salían en paracaídas. Según fuentes estadounidenses, también dañó tres bombarderos más en esa ocasión. El 4 de septiembre, el 301st BG informó de la pérdida del B-17 "The Lady Evelyn", s.n. 42-30344, derribado por "un enemigo P-38". [87] Las misiones de guerra para ese avión eran limitadas, ya que la gasolina italiana era demasiado corrosiva para los tanques del Lockheed. [88] Otros Lightning fueron finalmente adquiridos por Italia para el servicio de posguerra.

En un caso particular cuando se enfrentó a combatientes más ágiles a bajas altitudes en un valle estrecho, Lightnings sufrió grandes pérdidas. En la mañana del 10 de junio de 1944, 96 P-38J de los Grupos de Cazas 1 y 82 despegaron de Italia hacia Ploiești, el tercer objetivo más defendido de Europa, después de Berlín y Viena. [89] En lugar de bombardear desde gran altura como lo había intentado la Decimoquinta Fuerza Aérea, la planificación de la USAAF había determinado que un ataque sorpresa de bombardeo en picado, comenzando a unos 7.000 pies (2.100 m) con el lanzamiento de una bomba en o por debajo de 3.000 pies (900 m), [89] realizado por 46 82nd Fighter Group P-38, cada uno con una bomba de 1,000 libras (500 kg), produciría resultados más precisos. [90] Todo el 1er Grupo de Caza y algunos aviones del 82º Grupo de Caza debían volar a cubierto, y todos los cazas debían ametrallar los objetivos de oportunidad en el viaje de regreso a una distancia de unas 1.255 millas (2.020 km), incluida una ruta de ida y vuelta. hecho en un intento de lograr la sorpresa. [89] Unos 85 u 86 cazas llegaron a Rumania para encontrar aeródromos enemigos alertados, con una amplia variedad de aviones luchando por seguridad. Los P-38 derribaron varios, incluidos cazas pesados, transportes y aviones de observación. En Ploiești, las fuerzas de defensa estaban completamente alerta, el objetivo estaba oculto por una cortina de humo y el fuego antiaéreo era muy intenso, se perdieron siete relámpagos por fuego antiaéreo en el objetivo y dos más durante los ataques de ametralladora en el vuelo de regreso. Los cazas alemanes Bf 109 del I./JG 53 y 2./JG 77 lucharon contra los estadounidenses. Dieciséis aviones del 71 ° Escuadrón de Cazas fueron desafiados por una gran formación de cazas IAR.81C monoplaza rumanos. La pelea tuvo lugar a menos de 300 pies (100 m) en un estrecho valle. [91] Herbert Hatch vio dos IAR 81C que identificó erróneamente como Focke-Wulf Fw 190 que cayeron al suelo después de recibir fuego de sus armas, y sus compañeros pilotos confirmaron tres más de sus muertes. Sin embargo, el 71 ° Escuadrón de Cazas, superado en número, recibió más daño del que causó, perdiendo nueve aviones. En total, la USAAF perdió 22 aviones en la misión. Los estadounidenses reclamaron 23 victorias aéreas, aunque las unidades de combate rumanas y alemanas admitieron haber perdido solo un avión cada una. [92] Once locomotoras enemigas fueron ametralladas y dejadas en llamas, y los emplazamientos antiaéreos fueron destruidos, junto con camiones de combustible y otros objetivos. Los pilotos de la USAAF no observaron los resultados del bombardeo debido al humo. El perfil de la misión de bombardeo en picado no se repitió, aunque el 82nd Fighter Group recibió la Mención de Unidad Presidencial por su parte. [93]

Europa occidental Editar

Las experiencias en Alemania habían demostrado la necesidad de cazas de escolta de largo alcance para proteger las operaciones de bombarderos pesados ​​de la Octava Fuerza Aérea. Los P-38H del 55th Fighter Group fueron transferidos al Octavo en Inglaterra en septiembre de 1943, y poco después se les unieron el 20th Fighter Group, el 364th Fighter Group y el 479th Fighter Group. Los P-38 y los Spitfires escoltaron las incursiones de la Fortaleza en Europa. [94]

Debido a que su forma distintiva era menos propensa a casos de identidad errónea y fuego amigo, [95] el teniente general Jimmy Doolittle, comandante de la 8.a Fuerza Aérea, decidió pilotar un P-38 durante la invasión de Normandía para poder observar el progreso. de la ofensiva aérea sobre Francia. [96] En un momento de la misión, Doolittle rodó por un agujero en la capa de nubes, pero su compañero, el entonces general de división Earle E. Partridge, estaba mirando hacia otro lado y no se dio cuenta de la rápida maniobra de Doolittle, lo que dejó a Doolittle para continuar. solo en su estudio de la batalla crucial. Del P-38, Doolittle dijo que era "el avión que volaba más dulce del cielo". [97]

Un papel poco conocido del P-38 en el teatro europeo fue el de cazabombardero durante la invasión de Normandía y el avance aliado a través de Francia hacia Alemania. Asignados al IX Comando Aéreo Táctico, el 370th Fighter Group y el 474th Fighter Group y sus P-38 volaron inicialmente misiones desde Inglaterra, instalaciones de radar de bombardeo en picado, blindaje enemigo, concentraciones de tropas y torres antiaéreas, y proporcionaron cobertura aérea. [98] El comandante del grupo del 370º, Howard F. Nichols, y un escuadrón de sus P-38 Lightning atacaron el cuartel general del mariscal de campo Günther von Kluge en julio de 1944, el propio Nichols saltó una bomba de 500 libras (230 kg) a través de la puerta principal. [99] El 370 más tarde operó desde Cardonville Francia y el 474 desde varias bases en Francia, volando misiones de ataque terrestre contra emplazamientos de armas, tropas, depósitos de suministros y tanques cerca de Saint-Lô en julio y en el área de Falaise-Argentan en agosto de 1944. [98] El 370º participó en misiones de ataque terrestre en toda Europa hasta febrero de 1945, cuando la unidad cambió al P-51 Mustang. El 474o operó desde bases en Francia, Bélgica y Alemania principalmente en las misiones de ataque terrestre hasta noviembre-diciembre de 1945.

Después de algunas incursiones desastrosas en 1944 con B-17 escoltados por P-38 y Republic P-47 Thunderbolts, Jimmy Doolittle, entonces jefe de la Octava Fuerza Aérea de EE. UU., Fue al Royal Aircraft Establishment, Farnborough, pidiendo una evaluación de los diversos Combatientes estadounidenses. El piloto de pruebas, el capitán Eric Brown, Fleet Air Arm, recordó:

Descubrimos que el Bf 109 y el FW 190 podían luchar hasta un Mach de 0,75, tres cuartas partes de la velocidad del sonido. Revisamos el Lightning y no pudo volar en combate más rápido que 0.68. Entonces fue inútil. Le dijimos a Doolittle que todo lo que servía era un reconocimiento fotográfico y que teníamos que retirarlo de las funciones de escolta. Y lo curioso es que los estadounidenses tuvieron grandes dificultades para entender esto porque los Lightning tenían los dos mejores ases en el Lejano Oriente. [100]

Después de las pruebas de evaluación en Farnborough, el P-38 se mantuvo en servicio de combate en Europa durante un tiempo más. Aunque muchas fallas se remediaron con la introducción del P-38J, en septiembre de 1944, todos menos uno de los grupos Lightning en la Octava Fuerza Aérea se habían convertido al P-51 Mustang. La Octava Fuerza Aérea continuó realizando misiones de reconocimiento utilizando la variante F-5. [72]

Teatro pacífico Editar

El P-38 se utilizó de manera más extensa y exitosa en el teatro del Pacífico, donde demostró ser más adecuado, combinando un alcance excepcional con la confiabilidad de dos motores para misiones largas sobre el agua. El P-38 se utilizó en una variedad de funciones, especialmente como escolta de bombarderos a altitudes de 18.000 a 25.000 pies (5.500 a 7.600 m). Al P-38 se le atribuyó la destrucción de más aviones japoneses que cualquier otro caza de la USAAF. [4] Las temperaturas heladas de la cabina del piloto no fueron un problema a baja altitud en los trópicos. De hecho, la cabina del piloto a menudo estaba demasiado caliente ya que abrir una ventana durante el vuelo provocaba golpes al crear turbulencias a través del plano de cola. Los pilotos que tomaban asignaciones de baja altitud a menudo volaban desnudos hasta pantalones cortos, zapatillas de tenis y paracaídas. Si bien el P-38 no pudo superar al A6M Zero y a la mayoría de los otros cazas japoneses cuando volaba por debajo de 200 mph (320 km / h), su velocidad superior junto con una buena tasa de ascenso significaba que podía usar tácticas de energía, haciendo múltiples pasa a alta velocidad hacia su objetivo. Además, sus cañones estrechamente agrupados eran incluso más letales para los aviones de combate japoneses con armadura ligera que para los aviones alemanes. La corriente de balas concentrada y paralela permitió la victoria aérea a distancias mucho más largas que los cazas que portaban armas de fuego. Dick Bong, el as del aire de la Segunda Guerra Mundial con mayor puntuación de los Estados Unidos (40 victorias en P-38), voló directamente hacia sus objetivos para asegurarse de que los alcanzaba, en algunos casos volando a través de los escombros de su objetivo (y en una ocasión colisionar con un avión enemigo que se afirmó como una victoria "probable"). Los motores gemelos Allison funcionaron admirablemente en el Pacífico.

El general George C. Kenney, comandante de la 5ª Fuerza Aérea de la USAAF que operaba en Nueva Guinea, no pudo conseguir suficientes P-38; se habían convertido en su caza favorito en noviembre de 1942 cuando un escuadrón, el 39º Escuadrón de Cazas del 35º Grupo de Cazas, se unió a su equipo. P-39 y P-40 surtidos. Los Lightning establecieron la superioridad aérea local con su primera acción de combate el 27 de diciembre de 1942. [101] [102] [103] [104] [105] Kenney envió repetidas solicitudes a Arnold para obtener más P-38, y fue recompensado con envíos ocasionales. pero Europa fue una prioridad más alta en Washington. [106] A pesar de su pequeña fuerza, los pilotos Lightning comenzaron a competir para acumular puntajes contra aviones japoneses.

Del 2 al 4 de marzo de 1943, los P-38 volaron en la cubierta superior de los bombarderos y aviones de ataque de la 5ª Fuerza Aérea y de Australia durante la Batalla del Mar de Bismarck, en la que se hundieron ocho transportes de tropas japoneses y cuatro destructores de escolta. Dos ases P-38 del 39º Escuadrón de Cazas murieron en el segundo día de la batalla: Bob Faurot y Hoyt "Curley" Eason (un veterano con cinco victorias que había entrenado a cientos de pilotos, incluido Dick Bong). En un enfrentamiento notable el 3 de marzo de 1943, los P-38 escoltaron a 13 B-17 mientras bombardeaban el convoy japonés desde una altitud media de 7.000 pies, lo que dispersó la formación del convoy y redujo su potencia de fuego antiaérea concentrada. Un B-17 fue derribado y cuando los cazas japoneses Zero ametrallaron a algunos de los miembros de la tripulación del B-17 que se lanzaron en paracaídas, tres P-38 atacaron rápidamente y derribaron a cinco de los Zeros. [107] [108] [109] [110]

Isoroku Yamamoto Modificar

El Rayo figuró en una de las operaciones más importantes en el teatro del Pacífico: la interceptación, el 18 de abril de 1943, del almirante Isoroku Yamamoto, el arquitecto de la estrategia naval de Japón en el Pacífico, incluido el ataque a Pearl Harbor. Cuando los descifradores de códigos estadounidenses descubrieron que estaba volando a la isla de Bougainville para realizar una inspección de primera línea, se enviaron 16 P-38G Lightning en una misión de interceptación de cazas de largo alcance, volando a 435 millas (700 km) de Guadalcanal a alturas de 10 –50 pies (3,0–15,2 m) sobre el océano para evitar la detección. Los Lightning se encontraron con los dos transportes de bombarderos rápidos Mitsubishi G4M "Betty" de Yamamoto y seis ceros escoltadores justo cuando llegaban a la isla. La primera Betty se estrelló en la jungla y la segunda se hundió cerca de la costa. Los cazas estadounidenses también reclamaron dos ceros con la pérdida de un P-38. Grupos de búsqueda japoneses encontraron el cuerpo de Yamamoto en el lugar del accidente en la jungla al día siguiente. [111]

Registro de servicio Editar

El historial de servicio del P-38 muestra resultados mixtos, que pueden reflejarse más en su empleo que en las fallas de la aeronave. Los problemas del motor del P-38 a grandes altitudes ocurrieron solo con la Octava Fuerza Aérea. Una razón de esto fueron los sistemas de enfriamiento inadecuados de los modelos G y H, los P-38 J y L mejorados tuvieron un éxito tremendo volando desde Italia hacia Alemania a todas las altitudes. [72] Hasta la variante -J-25, los cazas alemanes evitaban fácilmente los P-38 debido a la falta de aletas de inmersión para contrarrestar la compresibilidad en las inmersiones. Los pilotos de combate alemanes que no deseaban pelear realizarían la primera mitad de un Split S y continuarían en picadas empinadas porque sabían que los Lightning serían reacios a seguirlos.

En el lado positivo, tener dos motores era una póliza de seguro incorporada. Muchos pilotos regresaron a salvo a la base después de sufrir una falla en el motor en ruta o en combate. El 3 de marzo de 1944, los primeros cazas aliados llegaron a Berlín en una frustrada misión de escolta. El teniente coronel Jack Jenkins del 55th Fighter Group lideró el grupo de pilotos P-38H, llegando con solo la mitad de su fuerza después de que los daños por fuego antiaéreo y problemas en el motor se hicieron sentir. En el camino a Berlín, Jenkins informó que un motor funcionaba mal, lo que le hizo preguntarse si alguna vez regresaría. Los B-17 que se suponía que debía escoltar nunca aparecieron, después de haber regresado a Hamburgo. Jenkins y su compañero pudieron lanzar tanques y dejar atrás a los cazas enemigos para regresar a casa con tres buenos motores entre ellos. [112]

En el Teatro Europeo, los P-38 realizaron 130.000 salidas con una pérdida general del 1,3%, en comparación favorable con los P-51, que registraron una pérdida del 1,1%, teniendo en cuenta que los P-38 fueron superados en número y sufrieron de tácticas mal pensadas. . La mayoría de las salidas del P-38 se realizaron en el período anterior a la superioridad aérea aliada en Europa, cuando los pilotos lucharon contra un enemigo muy decidido y hábil. [113] El teniente coronel Mark Hubbard, un crítico vocal del avión, lo calificó como el tercer mejor caza aliado en Europa. [114] Las mayores virtudes del Lightning eran el largo alcance, la carga útil pesada, la alta velocidad, el ascenso rápido y la potencia de fuego concentrada. El P-38 era un formidable caza, interceptor y avión de ataque.

En el teatro del Pacífico, el P-38 derribó más de 1.800 aviones japoneses, y más de 100 pilotos se convirtieron en ases al derribar cinco o más aviones enemigos. [111] Los suministros de combustible estadounidenses contribuyeron a un mejor rendimiento del motor y registro de mantenimiento, y el rango se incrementó con mezclas más magras. En la segunda mitad de 1944, los pilotos del P-38L de la Nueva Guinea holandesa volaban 1.530 km, luchaban durante quince minutos y regresaban a la base. [115] Piernas tan largas fueron invaluables hasta que el P-47N y el P-51D entraron en servicio.

Operaciones de posguerra Editar

El final de la guerra dejó a la USAAF con miles de P-38 obsoletos por la era de los reactores. Los últimos P-38 en servicio con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos se retiraron en 1949. [116] Italia adquirió un total de 100 P-38L y F-5 Lightning de último modelo mediante un acuerdo de abril de 1946. Entregado, después de renovando, a razón de uno por mes, finalmente fueron enviados a la Aeronautica Militare en 1952. Los Lightning sirvieron en el 4 ° Stormo y otras unidades incluyendo 3 ° Stormo, reconocimiento de vuelo sobre los Balcanes, ataque terrestre, cooperación naval y misiones de superioridad aérea. Debido a motores viejos, errores de los pilotos y falta de experiencia en las operaciones, una gran cantidad de P-38 se perdieron en al menos 30 accidentes, muchos de ellos fatales. A pesar de esto, a muchos pilotos italianos les gustó el P-38 por su excelente visibilidad en tierra y estabilidad en el despegue. Los P-38 italianos se eliminaron gradualmente en 1956 y ninguno sobrevivió al depósito de chatarra. [117]

Los excedentes de P-38 también fueron utilizados por otras fuerzas aéreas extranjeras con 12 vendidos a Honduras y 15 retenidos por China. Seis F-5 y dos P-38 biplazas negros desarmados fueron operados por la Fuerza Aérea Dominicana con base en la Base Aérea de San Isidro, República Dominicana en 1947. La mayoría de los Lightning en tiempo de guerra presentes en los Estados Unidos continentales al final de la guerra fueron puestos a la venta por US $ 1.200 cada una, el resto se desechó. Los P-38 en teatros de guerra distantes fueron demolidos en pilas y abandonados o desechados, muy pocos evitaron ese destino.

La "Fuerza Aérea de Liberación" de la CIA voló un P-38M para apoyar el golpe de Estado en Guatemala de 1954. El 27 de junio de 1954, este avión lanzó bombas de napalm que destruyeron el carguero británico SS Springfjord, que cargaba algodón [118] y café [119] guatemaltecos para Grace Line [120] en Puerto San José. [121] En 1957, cinco P-38 hondureños bombardearon y ametrallaron una aldea ocupada por las fuerzas nicaragüenses durante una disputa fronteriza entre estos dos países en relación con parte del departamento de Gracias a Dios. [122]

Los P-38 fueron contendientes populares en las carreras aéreas desde 1946 hasta 1949, con Lightning de colores brillantes haciendo giros gritando alrededor de los pilones en Reno y Cleveland. El piloto de pruebas de Lockheed, Tony LeVier, fue uno de los que compraron un Lightning, eligieron un modelo P-38J y lo pintaron de rojo para que se destaque como un piloto de carreras de aire y un aviador de acrobacias. Lefty Gardner, ex piloto de B-24 y B-17 y asociado de la Fuerza Aérea Confederada, compró un P-38L-1-LO de mediados de 1944 que había sido modificado en un F-5G. Gardner lo pintó de blanco con ribetes rojos y azules y lo nombró Lightnin 'blanco reelaboró ​​sus sistemas turbo e intercoolers para un rendimiento óptimo a baja altitud y le dio tomas de aire estilo P-38F para una mejor racionalización. Lightnin 'blanco fue severamente dañado en un aterrizaje forzoso luego de un incendio en el motor en un vuelo de tránsito y fue comprado y restaurado con un acabado de aluminio pulido brillante por la compañía propietaria de Red Bull. El avión ahora se encuentra en Austria.

Los F-5 fueron comprados por compañías de levantamiento aéreo y empleados para mapeo. Desde la década de 1950 en adelante, el uso de Lightning disminuyó constantemente, y solo un poco más de dos docenas todavía existen, y pocos siguen volando. Un ejemplo es un P-38L propiedad del Lone Star Flight Museum en Galveston, Texas, pintado con los colores de Charles H. MacDonald's. Putt Putt Maru. Otros dos ejemplos son los F-5G que pertenecían y eran operados por Kargl Aerial Surveys en 1946, y ahora están ubicados en Chino, California en Yanks Air Museum, y en McMinnville, Oregon en Evergreen Aviation Museum. El P-38 superviviente construido más temprano, Chica glaciar, fue recuperada de la capa de hielo de Groenlandia en 1992, cincuenta años después de que se estrellara allí en un vuelo en ferry al Reino Unido, y después de una restauración completa, voló una vez más diez años después de su recuperación.

Versión y total fabricado o convertido [123]
Variante Construido o
Convertido
Comentario
XP-38 1 Prototipo
YP-38 13 Avión de evaluación
P-38 30 Avión de producción inicial
XP-38A 1 Cabina presurizada
P-38D 36 Equipado con tanques de combustible autosellantes / parabrisas blindado
P-38E 210 Primera variante lista para el combate, armamento revisado
F-4 100+ avión de reconocimiento basado en P-38E
Modelo 322 3 Pedido de la RAF: puntales gemelos a la derecha y sin turbo
RP-322 147 Entrenadores de USAAF
P-38F 527 Primer caza P-38 totalmente capaz de combatir
F-4A 20 avión de reconocimiento basado en P-38F
P-38G 1,082 Caza P-38F mejorado
F-5A 180 avión de reconocimiento basado en P-38G
XF-5D 1 un F-5A convertido único
P-38H 601 Sistema de enfriamiento automático Caza P-38G mejorado
P-38J 2,970 nuevos sistemas eléctricos y de refrigeración
F-5B 200 avión de reconocimiento basado en P-38J
F-5C 123 aviones de reconocimiento convertidos de P-38J
F-5E 705 aviones de reconocimiento convertidos de P-38J / L
P-38K 2 la pala de la paleta apuntala motores mejorados con una relación de reducción de hélice diferente
P-38L-LO 3,810 P-38J mejorados nuevos motores nuevos pilones de cohetes
P-38L-VN 113 P-38L construido por Vultee
F-5F aviones de reconocimiento convertidos de P-38L
P-38M 75 caza nocturno convertido de P-38L
F-5G aviones de reconocimiento convertidos de P-38L

Se fabricaron más de 10,000 Lightning, convirtiéndose en el único avión de combate estadounidense que permaneció en producción continua durante la duración de la participación estadounidense en la Segunda Guerra Mundial. El Lightning tuvo un efecto importante en otros aviones, su ala, en una forma ampliada, se usó en la Lockheed Constellation. [124]

P-38D y P-38Es Editar

Las variantes de producción Lightning entregadas y aceptadas comenzaron con el P-38D modelo. Los pocos YP-38 "hechos a mano" contratados inicialmente se utilizaron como entrenadores y aviones de prueba. No había Bs o Cs entregados al gobierno ya que la USAAF asignó el sufijo 'D' a todas las aeronaves con tanques de combustible y blindaje autosellables. [42] Se realizaron muchas pruebas de dentición secundarias, pero aún iniciales, utilizando las variantes D más antiguas. [42]

El primer Lightning con capacidad de combate fue el P-38E (y su variante de reconocimiento fotográfico F-4) que contó con instrumentos mejorados, sistemas eléctricos e hidráulicos. A mitad de la producción, las antiguas hélices de acero hueco Hamilton Standard Hydromatic fueron reemplazadas por nuevas hélices de duraluminio Curtiss Electric. Se decidió la configuración de armamento definitiva (y ahora famosa), con cuatro ametralladoras de .50 in (12.7 mm) con 500 rpg y un cañón automático Hispano de 20 mm (.79 in) con 150 rondas. [125]

Si bien las ametralladoras se habían dispuesto simétricamente en el morro del P-38D, estaban "escalonadas" en el P-38E y versiones posteriores, con las bocas sobresaliendo del morro en longitudes relativas de aproximadamente 1: 4: 6: 2. Esto se hizo para asegurar que el cinturón de municiones se alimentara directamente en las armas, ya que la disposición anterior provocó un atasco.

El primer P-38E salió de la fábrica en octubre de 1941 cuando la Batalla de Moscú llenó los cables de noticias del mundo. Debido a la versatilidad, los motores redundantes y, especialmente, las características de alta velocidad y gran altitud de la aeronave, ya que con las variantes posteriores, más de cien P-38E se completaron en la fábrica o se convirtieron en el campo a una variante de fotoreconocimiento, el F-4, en el que las armas fueron reemplazadas por cuatro cámaras. La mayoría de estos primeros Lightning de reconocimiento se conservaron en Estados Unidos para entrenamiento, pero el F-4 fue el primer Lightning que se usó en acción en abril de 1942.

P-38F y P-38G editar

Después de que se construyeron 210 P-38E, fueron seguidos, a partir de febrero de 1942, por el P-38F, que incorporaron bastidores internos de los motores para tanques de combustible o un total de 2,000 lb (910 kg) de bombas. Las primeras variantes no gozaban de una gran reputación de maniobrabilidad, aunque podían ser ágiles a bajas altitudes si las volaba un piloto capaz, utilizando las características de pérdida de perdón del P-38 para su mejor ventaja. Desde el modelo P-38F-15 en adelante, se agregó una configuración de "maniobra de combate" a los flaps Fowler del P-38. Cuando se desplegó en la configuración de maniobra de 8 °, los flaps permitieron que el P-38 superara a muchos cazas monomotores contemporáneos a costa de una resistencia adicional. Sin embargo, las primeras variantes se vieron obstaculizadas por altas fuerzas de control de alerones y una baja velocidad inicial de balanceo, [126] y todas estas características requerían que un piloto ganara experiencia con la aeronave, [42] que en parte fue una razón adicional por la que Lockheed envió a su representante. a Inglaterra, y más tarde al Pacific Theatre.

El avión todavía estaba experimentando grandes problemas iniciales y estaba siendo víctima de "leyendas urbanas", en su mayoría relacionados con factores bimotores inaplicables que habían sido diseñados fuera del avión por Lockheed. [42] Además de estos, las primeras versiones tenían la reputación de ser un "fabricante de viudas", ya que podían entrar en una inmersión irrecuperable debido a un efecto de superficie sónica a altas velocidades subsónicas. Los 527 P-38F eran más pesados, con motores más potentes que consumían más combustible y eran impopulares en la guerra aérea en el norte de Europa. [42] Dado que los motores más pesados ​​tenían problemas de confiabilidad y con ellos, sin tanques de combustible externos, el alcance del P-38F se redujo, y dado que los tanques de caída eran escasos, ya que las fortunas en la Batalla del Atlántico no lo habían hecho. Sin embargo, cambió el camino de los Aliados, el avión se volvió relativamente impopular en la mente del personal de planificación del comando de bombarderos a pesar de ser el caza de mayor alcance disponible por primera vez para la 8.ª Fuerza Aérea en número suficiente para tareas de escolta de largo alcance. [42] No obstante, el general Spaatz, entonces comandante de la Octava Fuerza Aérea en el Reino Unido, dijo sobre el P-38F: "Prefiero tener un avión que vaya como el infierno y tenga algunas cosas mal en él, que uno que no irá como el infierno y tiene algunas cosas mal ". [97]

El P-38F fue seguido en junio de 1942 por el P-38G, utilizando Allisons más potentes de 1.400 hp (1.000 kW) cada uno y equipados con una mejor radio. Una docena de la producción planificada del P-38G se apartó para servir como prototipos de lo que se convertiría en el P-38J con motores Allison V-1710F-17 mejorados (1.425 hp (1.063 kW) cada uno) en brazos rediseñados que presentaban mentonera. Intercoolers montados en lugar del sistema original en el borde de ataque de las alas y radiadores más eficientes. Los subcontratistas de Lockheed, sin embargo, inicialmente no pudieron suministrar a las dos líneas de producción gemelas de Burbank una cantidad suficiente de nuevos intercoolers y radiadores centrales. Los planificadores de War Production Board no estaban dispuestos a sacrificar la producción, y uno de los dos prototipos restantes recibió los nuevos motores pero retuvo los viejos intercoolers y radiadores de vanguardia.

Como el P-38H, 600 de estos relámpagos provisionales con un cañón mejorado de 20 mm y una capacidad de bomba de 1.500 kg (3.200 lb) se produjeron en una línea a partir de mayo de 1943, mientras que el P-38J casi definitivo comenzó la producción en la segunda línea en agosto. 1943. La Octava Fuerza Aérea estaba experimentando problemas de gran altitud y clima frío que, si bien no eran exclusivos de la aeronave, quizás eran más graves ya que los turbocompresores que actualizaban las Allison tenían sus propios problemas de confiabilidad, lo que hacía que la aeronave fuera más impopular entre los oficiales superiores fuera de la línea. [42] Esta fue una situación no duplicada en todos los demás frentes donde los comandos pedían a gritos tantos P-38 como pudieran. [42] El rendimiento de los modelos P-38G y P-38H estaba restringido por un sistema de intercooler integrado en el borde de ataque del ala que había sido diseñado para los motores menos potentes del YP-38. En los niveles de impulso más altos, la temperatura del aire de carga del nuevo motor aumentaría por encima de los límites recomendados por Allison y estaría sujeta a detonación si se opera a alta potencia durante períodos de tiempo prolongados. La confiabilidad tampoco fue el único problema. Por ejemplo, los ajustes de potencia reducidos requeridos por el P-38H no permitieron que el flap de maniobra se usara con ventaja a gran altura.[127] Todos estos problemas realmente llegaron a un punto crítico en el P-38H no planeado y aceleraron el eventual reemplazo del Lightning en la Octava Fuerza Aérea, afortunadamente, la Decimoquinta Fuerza Aérea se alegró de conseguirlos.

Parte de la producción de P-38G se desvió en la línea de montaje para F-5A aviones de reconocimiento. Un F-5A se modificó a una configuración de reconocimiento experimental de dos asientos como el XF-5D, con nariz de plexiglás, dos ametralladoras y cámaras adicionales en los brazos de cola.

P-38J, P-38L Modificar

los P-38J se introdujo en agosto de 1943. El sistema de intercooler turbo-sobrealimentador en las variantes anteriores se había alojado en los bordes de ataque de las alas y había demostrado ser vulnerable al daño de combate y podría explotar si se activaba por error la serie incorrecta de controles. En la serie P-38J, las góndolas del motor aerodinámico de los Lightning anteriores se cambiaron para adaptarse al radiador intercooler entre los enfriadores de aceite, formando una "barbilla" que distinguía visualmente al modelo J de sus predecesores. Mientras que el P-38J usó los mismos motores V-1710-89 / 91 que el modelo H, el nuevo intercooler de tipo núcleo redujo de manera más eficiente las temperaturas del colector de admisión y permitió un aumento sustancial en la potencia nominal. El borde de ataque del ala exterior estaba equipado con tanques de combustible de 210 l (55 gal EE.UU.), que llenaban el espacio que antes ocupaban los túneles de intercooler, pero estos se omitieron en los primeros bloques P-38J debido a la disponibilidad limitada. [128]

Los últimos modelos 210 J, designados P-38J-25-LO, aliviaron el problema de compresibilidad mediante la adición de un conjunto de aletas de recuperación de inmersión accionadas eléctricamente justo fuera de los motores en la línea central inferior de las alas. Con estas mejoras, un piloto de la USAAF informó una velocidad de inmersión de casi 600 mph (970 km / h), aunque la velocidad del aire indicada se corrigió posteriormente por error de compresibilidad y la velocidad de inmersión real fue menor. [129] Lockheed fabricó más de 200 kits de modificación para ser instalados en P-38J-10-LO y J-20-LO ya en Europa, pero el USAAF C-54 que los transportaba fue derribado por un piloto de la RAF que confundió al Douglas. transporte para un cóndor alemán Focke-Wulf. [130] Desafortunadamente, la pérdida de los kits se produjo durante la gira de cuatro meses del piloto de pruebas de Lockheed, Tony LeVier, para levantar la moral de las bases P-38. Volando un nuevo Lightning llamado "Snafuperman", modificado a las especificaciones completas de P-38J-25-LO en el centro de modificación de Lockheed cerca de Belfast, LeVier capturó toda la atención de los pilotos realizando maniobras rutinarias durante marzo de 1944 que la sabiduría común de la Octava Fuerza Aérea consideraba ser suicida. Resultó demasiado poco, demasiado tarde, porque ya se había tomado la decisión de volver a equipar los Mustang. [131]

El bloque de producción P-38J-25-LO también introdujo alerones reforzados hidráulicamente, una de las primeras veces que se instaló un sistema de este tipo en un caza. Esto mejoró significativamente la velocidad de balanceo del Lightning y redujo las fuerzas de control para el piloto. Este bloque de producción y el siguiente modelo P-38L se consideran los Lightning definitivos, y Lockheed aumentó la producción, trabajando con subcontratistas en todo el país para producir cientos de Lightning cada mes.

Había dos P-38Ks desarrollado desde 1942 hasta 1943, un experimento oficial y otro interno de Lockheed. La primera fue en realidad una mula de prueba RP-38E "a cuestas" maltratada previamente utilizada por Lockheed para probar la instalación del intercooler de mentón P-38J, ahora equipada con hélices Hamilton Standard Hydromatic de "alta actividad" con palas de paleta similares a las utilizadas en el P- 47. Las nuevas hélices requerían hilanderos de mayor diámetro, y los capós de chapa de acero formados a mano de la mula se estiraron aún más para mezclar los hilanderos en las góndolas. Conservó su configuración "a cuestas" que permitía a un observador viajar detrás del piloto. Con el representante de la AAF de Lockheed como pasajero y el flap de maniobra desplegado para compensar las condiciones del día caluroso del ejército, el viejo "K-Mule" todavía ascendía a 45.000 pies (14.000 m). Con una nueva capa de pintura que cubre sus carcasas de acero crudo formado a mano, este RP-38E actúa como sustituto del "P-38K-1-LO" en la única imagen del modelo. [132]

El modelo 12th G originalmente reservado como un prototipo de P-38J fue rebautizado como P-38K-1-LO y equipado con las hélices de paleta mencionadas anteriormente y las nuevas centrales eléctricas Allison V-1710-75 / 77 (F15R / L) clasificadas. a 1.875 CV (1.398 kW) en War Emergency Power. Estos motores estaban engranados 2,36 a 1, a diferencia de la relación estándar P-38 de 2 a 1. El AAF se entregó en septiembre de 1943, en Eglin Field. En las pruebas, el P-38K-1 alcanzó 432 mph (695 km / h) en potencia militar y se predijo que superará las 450 mph (720 km / h) en War Emergency Power con un aumento similar en carga y alcance. La velocidad de ascenso inicial fue de 4.800 pies (1.500 m) / min y el techo fue de 46.000 pies (14.000 m). Alcanzó los 20.000 pies (6.100 m) en cinco minutos planos con una capa de pintura de camuflaje que añadió peso y resistencia. Aunque fue juzgado superior en ascenso y velocidad a los últimos y mejores cazas de todos los fabricantes de AAF, la Junta de Producción de Guerra se negó a autorizar la producción del P-38K debido a la interrupción de dos a tres semanas en la producción necesaria para implementar modificaciones de capota para los hilanderos revisados ​​y la línea de empuje más alta. [132] Algunos también han dudado de la capacidad de Allison para entregar el motor F15 en cantidad. [133] Tan prometedor como parecía, el proyecto P-38K se detuvo.

los P-38L fue la variante más numerosa del Lightning, con 3.923 construidos, 113 por Consolidated-Vultee en su planta de Nashville. Entró en servicio con la USAAF en junio de 1944, a tiempo para apoyar la invasión aliada de Francia el Día D. La producción de Lockheed del Lightning se distinguió por un sufijo que constaba de un número de bloque de producción seguido de "LO", por ejemplo "P-38L-1-LO", mientras que la producción de Consolidated-Vultee se distinguió por un número de bloque seguido de "VN, "por ejemplo" P-38L-5-VN ".

El P-38L fue el primer Lightning equipado con lanzacohetes de longitud cero. Siete cohetes de aviones de alta velocidad (HVAR) en pilones debajo de cada ala, y más tarde, cinco cohetes en cada ala en bastidores de lanzamiento de "árbol de Navidad" que agregaron 1365 libras (619 kg) a la aeronave. [134] [ página necesaria ] El P-38L también tenía pilones de almacenamiento reforzados para permitir el transporte de bombas de 900 kg (2000 lb) o tanques de caída de 1100 l (300 gal EE.UU.).

Lockheed modificó 200 fuselajes P-38J en producción para desarmarlos F-5B aviones de reconocimiento fotográfico, mientras que cientos de otros P-38J y P-38L se modificaron en el Centro de Modificación de Dallas de Lockheed para convertirse en F-5Cs, F-5Es, F-5Fs, o F-5Gs. Algunos P-38L se modificaron en el campo para convertirse en biplaza TP-38L instructores de familiarización. Durante y después de junio de 1948, las variantes J y L restantes fueron designadas ZF-38J y ZF-38L, con el designador "ZF" (que significa "caza obsoleto") reemplazando la categoría "P de persecución".

Los últimos modelos de Lightning se entregaron sin pintar, según la política de la USAAF establecida en 1944. Al principio, las unidades de campo intentaron pintarlos, ya que los pilotos estaban preocupados por ser demasiado visibles para el enemigo, pero resultó que la reducción de peso y resistencia era una ventaja menor. en combate.

El P-38L-5, la subvariante más común del P-38L, tenía un sistema de calefacción de cabina modificado que consistía en un enchufe en la cabina en el que el piloto podía enchufar el cable de su traje térmico para mejorar la comodidad. Estos Lightning también recibieron los motores V-1710-112 / 113 (F30R / L) mejorados, y esto redujo drásticamente la cantidad de problemas de fallas del motor experimentados a gran altitud tan comúnmente asociados con las operaciones europeas.

Pathfinders, night-fighter y otras variantes Editar

El Lightning fue modificado para otros roles. Además de las variantes de reconocimiento F-4 y F-5, varios P-38J y P-38L se modificaron en el campo como "exploradores" de bombardeo en formación o "droopsnoots", [135] equipados con una mira de bombardeo Norden o un H2X. sistema de radar. [136] Dichos exploradores liderarían una formación de bombarderos medianos y pesados ​​o de otros P-38, cada uno cargado con dos bombas de 2.000 libras (907 kg) toda la formación liberando su ordenanza cuando lo hizo el explorador. [9]

Varios Lightning se modificaron como cazas nocturnos. Hubo varias modificaciones de campo o experimentales con diferentes ajustes de equipo que finalmente llevaron al "formal" P-38M luchador nocturno, o Relámpago de la noche. Un total de 75 P-38L se modificaron a la configuración Night Lightning, pintados de negro plano con ocultadores de flash cónicos en las armas, una cápsula de radar AN / APS-6 debajo de la nariz y una segunda cabina con un dosel elevado detrás del piloto. marquesina para el operador del radar. El espacio para la cabeza en la cabina trasera era limitado, lo que requería operadores de radar que fueran preferiblemente de baja estatura. [7] [137]

A uno de los P-38 de producción inicial se le quitaron los turbocompresores, con una cabina secundaria colocada en uno de los brazos para examinar cómo respondería la tripulación de vuelo a un diseño de cabina tan "asimétrico". [138] Un P-38E se equipó con una góndola central extendida para acomodar una cabina de asiento en tándem con controles duales, y luego se equipó con un ala de flujo laminar.

Muy temprano en la Guerra del Pacífico, se propuso un esquema para equipar Lightning con flotadores para permitirles hacer vuelos de ferry de largo alcance. Los flotadores se retirarían antes de que la aeronave entrara en combate. Existía la preocupación de que el agua salada pudiera corroer el plano de cola, por lo que en marzo de 1942, el P-38E 41-1986 se modificó con un plano de cola elevado de 41 a 46 cm (16 a 18 pulgadas), brazos alargados en dos pies y se agregó un segundo asiento orientado hacia atrás para que un observador monitoreara la efectividad de la nueva disposición. Se diseñó una segunda versión en la misma estructura del avión con los brazos gemelos con mayor área del plano lateral para aumentar los timones verticales. Esta disposición se eliminó y se fabricó una tercera versión final en la que los brazos volvieron a su longitud normal, pero la cola se elevó 33 pulgadas (84 cm). Las tres modificaciones de la cola fueron diseñadas por George H. "Bert" Estabrook. La versión final se utilizó para una serie rápida de pruebas de inmersión el 7 de diciembre de 1942 en las que Milo Burcham realizó las maniobras de prueba y Kelly Johnson observó desde el asiento trasero. Johnson concluyó que la cola elevada del hidroavión no ofrecía ninguna ventaja para resolver el problema de la compresibilidad. En ningún momento este fuselaje del banco de pruebas P-38E estaba realmente equipado con flotadores, y la idea se abandonó rápidamente cuando la Marina de los EE. UU. Demostró tener suficiente capacidad de transporte marítimo para mantenerse al día con las entregas de P-38 al Pacífico Sur. [139]

En 1942 se utilizó otro P-38E para remolcar un planeador de tropas de Waco como demostración. Sin embargo, se demostró que había muchos otros aviones, como Douglas C-47 Skytrains, disponibles para remolcar planeadores, y el Lightning se libró de este deber.

Los Lightning estándar se utilizaron como transporte de tripulación y carga en el Pacífico Sur. Estaban equipados con cápsulas unidas a los pilones debajo de las alas, reemplazando tanques de caída o bombas, que podían transportar un solo pasajero en una posición acostada o carga. Esta fue una forma muy incómoda de volar. Algunas de las cápsulas ni siquiera estaban equipadas con una ventana para que el pasajero pudiera ver o traer luz.

Lockheed propuso un Modelo 822 versión del Lightning para la Marina de los Estados Unidos. El Modelo 822 habría tenido alas plegables, un gancho de detención y un tren de aterrizaje más resistente para las operaciones del portaaviones. La marina no estaba interesada, ya que consideraban que el Lightning era demasiado grande para las operaciones de portaaviones y, de todos modos, no le gustaban los motores refrigerados por líquido, y el Modelo 822 nunca pasó de la etapa de papel. Sin embargo, la armada operó cuatro F-5B terrestres en el norte de África, heredados de la USAAF y redesignados FO-1.

Se usó un P-38J en experimentos con un esquema inusual para el reabastecimiento de combustible en el aire, en el que el caza enganchó un tanque de caída arrastrado por un cable de un bombardero. La USAAF logró que esto funcionara, pero decidió que no era práctico. Un P-38J también se equipó con un tren de aterrizaje de esquí de nieve retráctil experimental, pero esta idea tampoco llegó al servicio operativo.

Después de la guerra, se equipó experimentalmente un P-38L con armamento de tres ametralladoras de .60 pulgadas (15,2 mm). El cartucho de calibre .60 pulgadas (15,2 mm) se había desarrollado a principios de la guerra para un rifle antitanque de infantería, un tipo de arma desarrollado por varias naciones en la década de 1930 cuando los tanques eran más ligeros pero, en 1942, la armadura también lo era. difícil para este calibre.

Otro P-38L se modificó después de la guerra como un "super strafer", con ocho ametralladoras de .50 in (12,7 mm) en la nariz y una cápsula debajo de cada ala con dos cañones de .50 in (12,7 mm), para un total de 12 ametralladoras. Tampoco salió nada de esta conversión.


Armas de la vieja escuela


Uso inmediato de posguerra del P 38.
El uso de posguerra del P 38 se produjo inmediatamente después del día V-E. Los franceses ocuparon la fábrica Mauser en Oberndorf, Alemania, y comenzaron a ensamblar P.38 a partir de las miles de piezas disponibles. Continuaron la producción hasta principios de 1946. El código de fábrica de Mauser de finales de la guerra y el año de producción están en estas pistolas, es decir, & # 8220SVW 45 & # 8221 o la rara & # 8220SVW 46 & # 8221. Estas pistolas tienen un acabado exterior de fosfato gris único y empuñaduras de acero distintivas. Se han ganado el apodo de & # 8220Gray Ghost & # 8221 entre los coleccionistas. Algunas de estas pistolas recibieron un acabado azul y fueron entregadas a la policía francesa. Las pistolas azuladas son artículos preciados de coleccionista y # 8217 en la actualidad. A principios de 1946, la Unión Soviética se opuso a la continua producción francesa del P.38. Hubo un acuerdo en tiempo de guerra entre los aliados de no continuar la producción de armas alemanas en sus sectores después de la guerra. En consecuencia, los franceses cerraron la fábrica de Oberndorf. Sin embargo, los franceses lograron producir y recibir alrededor de 55,000 P.38.


Checoslovaquia también ensambló pistolas P 38 de la fábrica de Spreewerke ubicada allí. Una vez más, estos eran restos de la producción alemana nazi y se utilizaron para rearmar al ejército y la policía checoslovacos. Los P 38 alemanes de segunda mano en tiempos de guerra han llegado a Francia, Austria, Alemania del Este, Marruecos, Finlandia, Vietnam y Estados Unidos, en las bolsas de lona de los soldados que regresan. En los últimos 15 años, los países de Europa del Este y las antiguas repúblicas soviéticas han lanzado números de P.38, presumiblemente tomados de las fuerzas alemanas durante y al final de la guerra.

Debido a su siniestra imagen de tiempos de guerra y su apariencia desenfadada, la P 38 se convirtió en un pilar de las industrias cinematográfica y televisiva desde la década de 1950 hasta finales de la de 1970. El P 38 funcionó bien con munición de fogueo, asegurando su lugar en las pantallas grandes y pequeñas. Sus créditos fotográficos son demasiado numerosos para enumerarlos, pero la carrera cinematográfica de P 38 sin duda contribuyó a su continua popularidad entre los civiles. Muchas películas y programas de televisión con temas de la Segunda Guerra Mundial realizados durante este tiempo con la P.38. El P.38 también se usó ampliamente como un arma & # 8220comunista & # 8221 en muchos thrillers de la Guerra Fría en cine y televisión.

El P 38 usó un cargador simple y robusto (izquierda) a diferencia del modelo más frágil usado por el P08 Luger (derecha). Autor de la foto

El P.38 regresa durante la Guerra Fría.
El regreso del P 38 durante la Guerra Fría fue la culminación de dos eventos más importantes. Primero, la incipiente Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) decidió permitir que Alemania Occidental restableciera sus fuerzas armadas en 1955. Segundo, Walther construyó una nueva fábrica en la ciudad de Ulm en Alemania Occidental en el río Donau (Danubio). A principios de la década de 1950, la firma francesa de Manuhrin y Walther llegó a acuerdos de licencia y producción para las pistolas PP y PPK. Esta relación continuó cuando el diseño P.38 volvió a la producción (el modelo de designación de la Policía y el Ejército alemán se cambió a P1 en 1963). Los tres tipos de pistolas pueden tener marcas de Manhurin o Walther. Para el P.38 / P1, en la nomenclatura de la posguerra (1958), el mayor cambio en la fabricación fue la sustitución de un receptor de aluminio por uno de acero utilizado en los P.38 en tiempos de guerra. Este fue un cambio revolucionario en 1955. También estableció otra innovación de diseño P.38. Desde entonces, muchos fabricantes diseñaron y produjeron armas de receptor de aluminio y ahora es una característica común.

Primera posguerra (1958) Enmarcado de aluminio P.38 con marcas del ejército de Alemania Occidental.

El P-1 disfrutó de ventas militares y policiales constantes desde la década de 1950 hasta la de 1980. Estas pistolas están marcadas con la marca comercial Walther Banner y las marcas del modelo. El P.38 comercial con el receptor de aluminio estaba marcado con las marcas Walther / Ulm Donau. El Bundeshwer alemán y la policía alemana utilizaron el P-1, hasta que fue reemplazado a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990 por diseños más nuevos. La P.38 comercial de posguerra fue una pistola muy bien hecha que alcanzó una popularidad modesta. Una versión de nariz chata, la P38k se introdujo para los clientes que deseaban un arma de fuego más oculta. El P.38k nunca se fabricó en grandes cantidades y hoy en día es un artículo de coleccionista.

Como nota al margen curiosa, durante la Guerra Fría, a la Policía de Berlín Occidental no se le permitió usar armas fabricadas en Alemania Occidental debido a las restricciones del tratado. En su lugar, utilizaron P-1 fabricados por Manurhin franceses, eludiendo con éxito las restricciones. Tenga en cuenta las marcas en la diapositiva y el estallido de estrellas (sello de aceptación de la policía de Berlín Occidental) en el guardamonte.

La pistola P1 vintage de la década de 1970 (arriba) es típica de la producción alemana moderna con marco de aluminio, miras mejoradas y leves cambios en la corredera. El número de serie se encuentra en el marco. La pistola inferior es la producción temprana de la posguerra. Los últimos tres números del número de serie se repiten en la diapositiva y en el cañón. Autor de la foto

En aras de la claridad, los P.38 con marco de aluminio comercial de posguerra fabricados en Alemania en la planta de Walther en Ulm y así marcados se denominarán P.38.
El P.38 fabricado por Ulm de la posguerra es idéntico al P1 excepto por las marcas de deslizamiento. Walther hizo una serie limitada de & # 8220All steel classic P.38s & # 8221 a finales de la década de 1980, pero eran bastante caras y la cantidad producida era muy pequeña.
Las opciones para los compradores civiles eran las pistolas calibre 7.65 Luger y .22 Long Rifle, estas recámaras son raras. La designación P.38 en pistolas comerciales de posguerra fue una estrategia de marketing inteligente y eficaz para capitalizar la excelente reputación P.38 en tiempos de guerra.

Una comparación de los marcos de aluminio de posguerra de producción temprana y tardía. Un perno hexagonal de acero colocado sobre el guardamonte se agregó al marco de aluminio P 38 / P1 a mediados de la década de 1970. Aunque Walther estaba inicialmente satisfecho con la durabilidad del marco de aluminio, el perno hexagonal aumentó la resistencia. Autor de la foto.

Todas las cosas buenas deben llegar a su fin.
A mediados de la década de 1970, se hizo evidente que el formato P.38 / P1 fue eclipsado por diseños más nuevos. Walther intentó actualizar el diseño del P1 con el P4, versión truncada del P1. Aunque simplificado e incorporando las actualizaciones evolutivas del P1, el P4 tuvo una producción muy limitada y no fue un éxito comercial. La falta de entusiasmo oficial por el P4 probablemente se debió al hecho de que no ofrecía ningún aumento en la capacidad de municiones, ni su menor tamaño ofrecía ventajas significativas sobre el P1.En la atmósfera posterior al ataque terrorista de los Juegos Olímpicos de Múnich de 1972 y el surgimiento de la banda Baader Meinhof, la policía alemana se dio cuenta de que necesitaba mejoras o reemplazos significativos para sus armas existentes. En consecuencia, el P4 tuvo una aceptación limitada por parte de la policía de Alemania Occidental.
El parecido sorprendente entre el P1 y el P4 seguramente obstaculizó la aceptación del P4, ya que no fue un avance significativo sobre el P1. La adopción por parte de la Policía de Fronteras de Alemania Occidental y algunas pequeñas ventas al exterior representaron las 5000 P4 fabricadas por Walther y Manurhin.

El P4 (arriba tiene un cañón más corto y una corredera simplificada que eliminó el indicador de cámara cargada que era una característica de todos los P.38 y P1.

La Walther P.38, la pistola más avanzada del mundo en el momento de su introducción, poseía algunas características consideradas obsoletas a fines de la década de 1970. El principal de ellos fue la capacidad del cargador limitada a 8 rondas de municiones y el lanzamiento del cargador del talón. La P.38 fue pionera en el sistema de gatillo de doble acción para pistolas automáticas de tamaño de servicio, sin embargo, a fines de la década de 1970 había muchos diseños competitivos que poseían tirones de doble acción más ligeros y suaves. Estos diseños mejorados atrajeron tanto a las organizaciones policiales como a los ciudadanos privados.
A partir de finales de la década de 1980, las Fuerzas Armadas Alemanas, la Policía Estatal y la Policía de Fronteras vendieron como excedente sus P1 / P4 y los reemplazaron con diseños más modernos de Walther, Heckler & Koch y Glock.

El P.38 y el P1 hoy.
Walther, con su nueva alianza de marketing con Smith y Wesson, ya no fabrica ni importa la P.38 comercial a los Estados Unidos. Se importaron grandes cantidades de P.38, P1 y P4 a lo largo de los años y todavía se puede encontrar a precios atractivos en muchos estantes de armas usadas. Muchos P-1 están reacondicionados y están en excelentes condiciones.
Los P.38 de tiempos de guerra en excelentes condiciones están aumentando de valor y representan una inversión inteligente. Los GI traen de vuelta los P.38 pueden variar de excelentes a malos, y algunos incluso niquelados por sus propietarios GI. Los propietarios de pistolas antiguas de la Segunda Guerra Mundial deberían hacer que las tasen.
Las P.38 en tiempo de guerra con piezas que ya no coinciden, que se han reacabado o marcado de importación, por lo general no tienen una prima en el mercado de las armas de colección. Estas pistolas representan un buen valor para un propietario que quiere una pistola con marco de acero para disparar.
Dado que las pistolas P.38 de la Segunda Guerra Mundial son & # 8220Curio y Reliquias & # 8221, las importaciones pueden llegar desde la ex Unión Soviética y los países del Pacto de Varsovia por un tiempo. Alemania también puede seguir desinvirtiendo el excedente de P-1.


Resumen de las diferencias entre las pistolas P.38 / P1 de la época de guerra y las P.38 / P1 de la posguerra.
Peso. El P 38 de guerra de acero pesaba 34 onzas, el P1 pesa 27,5 onzas, el P1 posterior a 1968 pesa 28 onzas, el P4 pesa 26,1 onzas.

Construcción. El P 38 / P1 de posguerra usa un marco de aluminio, lo que ahorra 6.5 oz de peso como se muestra arriba. Las pistolas P 38 / P1 / P4 posteriores (vintage de la década de 1970) tienen un perno hexagonal de acero para fortalecer el marco de aluminio y una corredera más robusta.

Diapositiva. La corredera posterior a 1968 también tiene ranuras de agarre adicionales para mejorar el manejo. El contorno de la diapositiva se cambia para mejorar la fuerza. En los modelos P4 y P.38k, la diapositiva se simplifica con la tapa superior y el indicador de cámara cargada eliminados.

Pin de seguridad y percutor. Las pistolas de posguerra tienen una seguridad mejorada y un percutor redondeado. Son algunas piezas pequeñas en la diapositiva que no se pueden intercambiar con las contrapartes de la P 38 en tiempos de guerra. Sin embargo, todo el conjunto deslizante se intercambiará. La caída y la seguridad del martillo funcionan de manera ligeramente diferente en el P4 y el P.38k, ya que regresa a la posición de fuego después de que el martillo se baja a la cámara vacía (según los requisitos de la policía de Alemania Occidental).

Puños. Wartime P 38s usaba empuñaduras acanaladas construidas de plástico y luego de acero. Las empuñaduras de plástico pueden ser negras o marrones. Los modelos P 38 / P1 / P4 de posguerra utilizan una empuñadura a cuadros de plástico negro o una empuñadura de madera en modelos especiales.

Barriles. Los barriles de la Segunda Guerra Mundial son de una sola pieza. Los barriles de posguerra son de dos piezas.

Finlandés. Los P.38 de la Segunda Guerra Mundial de todos los fabricantes tenían un acabado azulado aplicado en la fábrica. Los códigos de fecha SVW 45 y 46 producidos por Mauser tienen un acabado de fosfato gris. Postwar P.38 / P1 / P4 / P38k tienen un acabado mate gris oscuro en la corredera, el martillo, el gatillo y un marco anodizado negro semibrillante.


El Walther P38: el padrino de la pistola de combate moderna

Cuando piensas en una pistola del ejército alemán, te viene a la mente la Luger. La cuestión es que los propios alemanes querían algo mejor y se les ocurrió una de las pistolas más anónimas de todos los tiempos.

Puede llamarlo Walther P38 y su influencia se ha sentido por todas partes.

¿Por qué fue necesario?

En la década de 1930, el ejército alemán estaba reconstruyendo silenciosamente. Incluso antes de que Hitler llegara al poder, la pequeña Reichswehr había realizado una extensa investigación para rearmar su nación con el equipo más moderno. Después de que Hitler llegó al poder, este proceso se hizo más ruidoso. Una de las cosas que quería el ejército era una nueva pistola para reemplazar la Luger de 1900. Si bien la Luger era un arma hermosa, su acción de palanca era propensa a obstruirse, especialmente cuando estaba sucia. También era caro y todos los ejércitos de la historia tenían un presupuesto.

Carl Walther, un prometedor fabricante de armas de fuego que acababa de ganar un contrato para suministrar sus innovadoras pistolas PP y PPK a la policía alemana, lanzó un diseño de su taller al ring.

Diseño

Pal Kiraly, un maravillado de las armas de fuego húngaro que vivía en ese momento en el exilio en Suiza, ideó una pistola novedosa a la que se refirió como KD Danuvia. Su arma era un cargador automático de retroceso corto con un bloqueo oscilante debajo del cañón. La cuestión es que Kiraly introdujo el diseño en 1929 al comienzo de la Depresión y, como el dinero se agotaba en todas partes, nunca se puso en producción.

Walther tomó prestado del diseño no producido de Kiraly, cambió el cerrojo y los controles del retroceso retardado, agregó el mismo tipo de gatillo utilizado en sus pistolas de la serie PP y creó una pistola completamente nueva. El Walther disparó desde una recámara bloqueada con un gatillo de doble acción, y fue el primero en usar esta disposición, que ahora es casi estándar en las modernas pistolas de combate de martillo. Los resortes de retroceso gemelos se ubicaron a ambos lados de la parte superior del marco para mantener la recámara bloqueada hasta el momento de disparar.

Debutó con varias características que hoy se dan por sentadas, como una palanca de seguridad de desacoplamiento, un indicador de cámara cargada, un desbloqueo deslizante, un martillo de rebote, un cañón flotante de 4.9 pulgadas y una palanca de desmontaje estática que no salía del marco. Cada uno de estos es importante, pero el decocker lo colocó en una categoría por encima de los semi-autos militares populares de su época, como el Colt 1911, el Browning Hi-Power y el Tokarev TT-33, todos los cuales a menudo tenían que ser llevado en una cámara vacía por los soldados por razones de seguridad.

Hechos de estampados de chapa de acero de bajo costo, cuatro de los nuevos Walthers podrían fabricarse por el costo de tres Luger de acero fresado. Además, con la acción sólida, las características innovadoras y el enorme puerto de expulsión, el Walther era mucho más confiable. También era un poco más liviano, con 28 onzas, y más corto, con 8.5 pulgadas sobre la Luger de 31 onzas y 8.74 pulgadas.

Con una cámara de munición Parabellum estándar militar alemana de 9x19 mm, tenía un cargador de una sola pila de 8 disparos sujeto por un mecanismo de liberación del talón. Aunque este tipo de lanzamientos nos parezcan ajenos

hoy en día, ha sido durante mucho tiempo el estándar en Europa y se puede trabajar rápidamente con un poco de práctica. Además, es más fácil de manipular con guantes gruesos, lo cual es una buena idea si se tiene en cuenta lo feroces que pueden ser los inviernos en el Viejo Mundo. Incluso antes de que el ejército alemán pudiera adoptarlo, Walther ya estaba vendiendo a Suecia y entreteniendo a las partes interesadas de otros países.

Walther envió su pistola al ejército alemán para que la probara y fue adoptada en 1938 como Pistole 38. Como sucedería, esto fue sólo un año antes de la Segunda Guerra Mundial.

Usar

Impulsados ​​a la producción en cantidad por Walther en su fábrica de Zella-Mehlis, cuando estalló la guerra, los alemanes necesitaban con urgencia más de lo que la empresa podría producir. Esto llevó a subcontratar el arma a Mauser (¡fabricante de la Luger!) Y Spreewerk. En total, las tres plantas fabricaron más de 1,2 millones de P38 para los alemanes entre 1938 y 1946, cuando el final de la guerra detuvo la producción. Probaron ser tan confiables en el servicio alemán que cada vez que los P-38 caían en manos de los aliados, se veían presionados para el servicio de primera línea contra sus antiguos propietarios. La Luger era coleccionable si se capturaba, la Walther era un tirador.

Con tantos por ahí, estos excedentes de armas a menudo fueron utilizados por países con problemas de liquidez como Francia y Checoslovaquia hasta que fueron reemplazados en la década de 1960. Los portugueses usaron pistolas antiguas de la Segunda Guerra Mundial en sus dos décadas de guerras coloniales en Angola y Mozambique (algunos afirman que el arma que usó el mercenario rodesiano Mike Rousseau en el ejercicio original de Mozambique era una Walther). Muchos militares estadounidenses llevaban P38 excedentes de propiedad personal o emitidos por la CIA en Vietnam. La policía sudafricana, nunca conocida por llevar armas chatarra, emitió variantes del P38 hasta hace solo unos años.

Cuando el gobierno de Alemania Occidental restableció su ejército en la década de 1950, se hizo un llamado a Walther para que pusiera de nuevo el P-38 en producción inmediata. Dado que la antigua fábrica de Carl estaba ahora en la Alemania Oriental ocupada por los soviéticos, construyó una nueva en Ulm y se puso a trabajar en la fabricación de pistolas tanto para el ejército como para la policía. Desde 1957-2000, casi 600.000 P-38 más salieron de la línea de Walther. Diablos, el ejército alemán continuó emitiendo el P38 (P1) hasta 1994; el viejo arma todavía tenía lo que se consideró el estándar para el ejército terrestre más grande de Europa occidental durante más de 50 años, comparable aunque no equivalente al de EE. UU. reinado del 1911.

Variantes

Además de las armas de la Segunda Guerra Mundial, Walther cambió a una pistola con marco de aluminio denominada P-1 cuando comenzaron la producción en su nueva fábrica. Era el P-38 estándar en la línea y se mantuvo en producción hasta la década de 1990. Además de las ventas en su tierra natal, Noruega, Chile, Finlandia y otros también adoptaron el arma.

En la década de 1960, el ingeniero de Walther Siegfried Huebner desarrolló una variante suprimida para ser utilizada por los militares de la OTAN en "ocasiones especiales". Apodado el P38-SD, su cañón fue ampliamente portado y roscado para aceptar un supresor sin limpiaparabrisas grande. La "lata" era tan ancha que tenía su propio conjunto de miras en la parte delantera y trasera. Usado con munición subsónica, fue silencioso para su generación. Un bloqueo deslizante de gran tamaño impidió que el arma girara, eliminando aún más el sonido.

En 1974, la empresa presentó una versión reducida llamada modelo Kurz (en alemán, "corto") para competir por las ventas de artículos de transporte ocultos. Estos no eran muy populares y solo una pequeña cantidad de estas variantes P38-K se fabricaron antes de que la línea se cerrara unos años más tarde.

Legado

El P38 fue tan influyente en el diseño moderno de pistolas de combate que es casi imposible hablar sobre el tema sin mencionarlo. Si solo ha manejado las Berettas, SIG, S & ampW y Rugers de hoy en día, entonces conozca un P38, es muy probable que le parezca increíblemente familiar, natural y cómodo.

Todas estas armas antes mencionadas copiaron el gatillo de doble acción / acción simple, la palanca de desmontaje, las miras y la mecánica general del P38. La pistola Walther en sí fue copiada directamente en Croacia como la pistola PHP y se puede argumentar que la Beretta 51 y la serie 92 de pistolas no son más que una P38 con una diapositiva y un marco de longitud completa. Incluso las fundas diseñadas para Beretta se ajustan a las P38.

Coleccionabilidad

La ciencia de los números de serie de Walther P-38 es muy sutil y fascinante. Tenga en cuenta que los números de serie de la Segunda Guerra Mundial son todos alfanuméricos; la producción de Walther comienza con "ac", las armas de fabricación Mauser comienzan con "byf" o "svw" y las piezas de Spreewerk están codificadas como "cyq". Después de la Segunda Guerra Mundial en 1957, Walther comenzó de cero con todos los números de serie numéricos que iban desde 01001-607800.

Recuerde, más de 584,500 pistolas P-38 fueron producidas por Walther solo durante la guerra en su fábrica de Zella-Mehlis, lo que hace que estas armas sean comunes en el mercado de coleccionistas. Todavía puedes encontrar un buen tirador de la era de la Segunda Guerra Mundial con la marca Zella de Walthers por $ 579. La gran cantidad de dinero se destina a pistolas de menta con todos los números de serie coincidentes y las empuñaduras / cuero correctos, que superan con creces la marca de $ 2,000. Spreewerk y Mauser hicieron que los P38 tengan sus propios seguidores de coleccionistas.

Para la segunda mejor opción (y algo bueno en eso), busque las pistolas de las series P1, P4 y P5 con marco de aluminio fabricadas por Walther en la fábrica de Ulm desde 1957. Se intercambian muchas piezas (especialmente los cargadores, fundas, etc.) en estas armas y la mano de obra en la mayoría es mejor que las pistolas de producción rápida de la era de la Segunda Guerra Mundial de todos modos. Estos son tiradores de gangas por $ 300- $ 400, y muchos tienen la ventaja de ser elegibles para C & ampR.

Pero los verdaderos premios entre los coleccionistas de Walther son las pistolas comerciales P38 de posguerra, incluidas la P38 MKIV y la P38-K. Estas armas funcionan tanto como alguien está dispuesto a pagar por ellas y, como tal, la cantidad de armas K falsas de punta chata supera con creces el pequeño número (2600) de las reales. Para una lección rápida, muchachos, los P38K reales tendrán un número de serie entre 500000-502600. La compañía también fabricó modelos de lujo con diapositivas y marcos pulidos y grabados de fábrica en números aún más pequeños.

En resumen, si quieres una pistola de combate clásica, la P-38 debería estar en lo más alto de tu lista de "cosas por conseguir".


Otra producción

Generalmente, DWM tenía el monopolio de la producción de Luger durante la Primera Guerra Mundial. Unos pocos industriales emprendedores pudieron producir copias con licencia de la Luger para satisfacer la demanda de la Luger, especialmente durante la guerra. Estos mantuvieron cifras de producción relativamente pequeñas. Incluían Erfurt Luger y Simson Luger.

Una vez que terminó la guerra, estos dos productores lucharon por mantenerse en el negocio. Erfurt finalmente cesó la producción. La fábrica de Simson también atravesó tiempos muy difíciles y, como nota triste en la historia de Alemania, los activos de la fábrica fueron confiscados por el gobierno alemán cuando los nazis llegaron al poder. Simson era una empresa familiar judía. Irónicamente, Heinrich Krieghoff recibió o compró estos activos (los miembros de la familia disputan esta historia) del gobierno alemán. Krieghoff era compañero de caza y amigo social de Herman Goring. Goring, por supuesto, era el jefe de la Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana). Posteriormente, Krieghoff recibió un contrato de Luger para fabricar lugers para pilotos y tropas de la Luftwaffe, incluidos paracaidistas. La fábrica de Krieghoff fabricó Lugers en cantidades muy pequeñas a partir de 1936 y continuó hasta el final de la guerra. Fueron el único fabricante que continuó la producción de la Luger más allá de 1942.


Walther P-38 - Historia

Se han escrito muchos libros y artículos sobre el P.38 y su historia, desarrollo, uso, variaciones, fundas y revistas. Sin embargo, no se ha publicado mucha información sobre los puños P.38. Este artículo es un buen punto de partida para comprender un poco más sobre las variaciones de agarre P.38 y su uso en pistolas de la Segunda Guerra Mundial.

He investigado mucho para recopilar esta información. Siéntase libre de reutilizar este resumen, ¡pero dé crédito a aquellos que hicieron el trabajo!

Identificación de puños por fabricante

Mauser y Walter P38s usaron el mismo fabricante de agarre exterior hasta que Mauser cambió al plástico negro brillante y suave a principios del 44, justo antes de los tonos duales.

En la parte exterior de la empuñadura verá 6 líneas discontinuas alrededor del tornillo de la empuñadura y una primera línea corta para una empuñadura Walther o Mauser. Cuando retire las empuñaduras de la pistola, en la mayoría de los casos, tendrán un código de fabricante en el círculo superior y 1529 o 1528 (izquierda y derecha) con los números del 1 al 9 en el tercer círculo en la parte inferior. Existen otras variaciones menos comunes y se discutirán más adelante.

Spreewerk hizo que los P38 usaran un fabricante de agarre diferente y el agarre es ligeramente diferente con 5 líneas discontinuas alrededor de los tornillos de los agarres y una primera línea larga. Cuando retire las empuñaduras, tendrán el código de fabricante en el círculo superior y un número del 1 al 12 en un círculo en la parte inferior de la empuñadura.

Variaciones en la producción de Walter y Mauser

Puños Walther

SERIE 0:
Puños comerciales de baquelita negra a cuadros * que se parecen a los de la posguerra.
Dentro de las empuñaduras está CeWe en un círculo en la parte superior de la empuñadura (marca registrada de Carl Walther) Debajo estarán los últimos tres dígitos para el número de serie de la pistola, luego los números 480 en un círculo que era una marca de molde y no el código del fabricante asignado por Walther, de corta duración. Debajo de 480 está la marca V7 sobre MD con Z3 o T1 en un círculo y el número 1. Este código se explica más adelante. Estas empuñaduras están marcadas con el sello de aceptación de Walther de e / 359.

He visto empuñaduras de la serie 0 donde el sello de aceptación e / 359 parece estar rayado y también empuñaduras de la serie 0 sin ningún sello e / 359, lo más probable es que sean para producción comercial. Las empuñaduras de la serie Black 0 y de los primeros contratos comerciales tendrán una sangría & quot; desvanecida & quot; en la empuñadura donde se encuentra el corte del lazo del cordón. Las empuñaduras Walther de cuadros negros comerciales en el rango de números de serie de los primeros 3.000 ya no tendrán la sangría & quot; desvanecida & quot; sino una rectangular, igual que las empuñaduras militares.

Las pistolas de la tercera variación de la serie 0 cambiaron a empuñaduras militares marrones y quotribbed "que coinciden con el número de la pistola con el sello de aceptación e / 359 en aproximadamente el número de serie 011000 según el investigador P.38 Orv Reichert. Un conjunto que examiné era del código 38 de AEG Dahlem con Z3 (explicado más adelante).

1940 hasta el final de la producción:
Baquelita de color marrón oscuro a casi negro hasta mediados de 1943. Marrón rojizo desde mediados de 1943 hasta mediados de 1944. Una mezcla de ambos hasta el final de la guerra con el molde número 1529 en la empuñadura izquierda y el molde número 1528 en la empuñadura derecha.

Los últimos 3 dígitos del número de serie de la pistola se encontrarán estampados en el interior hasta que
Aproximadamente desde la primera hasta la mitad de la segunda variación AC 41. Las empuñaduras también tendrán el E / 359
waffenamt estampado en el interior hasta aproximadamente el mismo tiempo que la numeración del
las revistas se detuvieron, en el bloque c de 1942. La marca e / 359 se puede encontrar entre el primer y segundo círculo o entre el segundo y tercer círculo.

Tengo informes de otros coleccionistas de que la numeración de los paneles de agarre de los AC41 terminó en la mitad de la primera variación. Los AC41 en el bloque bajo & cuota & quot han sido reportados con el número de serie y E / 359 estampado dentro de ambos paneles. Sin embargo, los AC41 registrados en los bloques & quotb & quot alto y & quotb & quot tienen solo sellos E / 359. La numeración puede haber sido aleatoria en este momento. También es evidente que el sello de aceptación e / 359 comenzó a desaparecer incluso antes de que las revistas numeradas se eliminaran gradualmente, alrededor del primer bloque a en las armas AC42, esto también puede haberse hecho de forma aleatoria o los paneles de agarre ya marcados estaban siendo utilizado mezclado con los paneles a los que se les eliminó el sello de aceptación.

Las empuñaduras tendrán el primer círculo con una marca & quotMD & quot con el número 38 encima y Z3 debajo.El 38 es el código de fabricación de acuerdo con la Oficina Estatal de Supervisión y Pruebas de Materiales en Dahlem (MD) y Z3 es la composición de la baquelita.

El segundo círculo estará en blanco.

El tercer círculo tendrá las marcas de molde P1529 (agarre izquierdo) o P1528 (agarre derecho) y los números 1-9 debajo de ellos, que creo que son la posición en la que estaban los agarres, en el molde. Además, también creo que a diferencia de los agarres hechos por Julius Posselt que tenían agarres derecho e izquierdo en un molde para un total de 12, la firma Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland) tenía moldes de agarre derecho e izquierdo separados con 9 empuñaduras en cada uno. Una observación interesante es que todas las empuñaduras con 1529 1 o 1528 1 tendrán las marcas del molde al revés.

Jim Cates y Martin Krause presentaron, en su artículo de AutoMag 8/99 con derechos de autor, una interesante investigación sobre agarres de plástico Sauer 38-H. Encontraron que el MD, utilizado desde 1936 en adelante, representaba el & quotStaatliches Materialprufungsamt Berlin-Dahhlem & quot, que es la oficina estatal de supervisión (y pruebas) de materiales en el distrito berlinés de Dahlem. Además, a través de la revista mensual alemana & quotKunstsoffe - un número de 1939 & quot, encontraron una lista de todos los productores de plástico alemanes publicados, sus códigos MD y los números de composición del material. Por ejemplo, informan que el "38" que vemos arriba del MD es para la firma Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) de Henningsdorf (Osthavelland). El T1, S, etc. debajo del MD es para la composición del compuesto plástico similar a la baquelita.

Dieter H. Marschall, en su presentación de AutoMag 10/99, amplía aún más al afirmar que & quotMD & quot son en realidad las tres letras & quotMPD & quot. En la publicación regular de MPD & quotKunststhoff (Vol.30, # 3, 1940), para las empuñaduras P.38 fabricadas antes de 1945, & quotZ3 & quot significa & quotBakelit & quot - un & quotduroplast & quot que consiste en resina fenólica mezclada con virutas de madera o textiles y luego prensada. Además, "T1" significa "Trolit" [nombre comercial "Trolit (-an)]", un material a base de plástico de acetato de celulosa.

D. Marschall continúa diciendo que el P1528 se puede leer de la siguiente manera: & quot1 & quot para fenol
plástico de resina, & quot5 & quot para el 45% de resina, & amp & quot28 & quot era el código de color para el rojo a la caoba.

A finales de 1943, las marcas MD parecen gastadas y descoloridas y, en los ejemplos de finales de la guerra, se eliminaron por completo. Mi opinión es que esto no fue un accidente ya que las marcas P1529 y P1528 en cada ejemplo que he visto son muy claras. El motivo de la eliminación del código de fabricación es un misterio para mí.

Mezclados al final de la guerra, también se encontraban empuñaduras marcadas con V7 sobre MD con 57, 41 o 31 y dos círculos en blanco debajo del código MD, estas empuñaduras marcadas por Walther aparecen al azar durante toda la producción. También se utilizaron empuñaduras AEG con 38 sobre MD y Z3 con dos círculos en blanco debajo del código MD. Casi cualquier cosa puede aparecer al final de la guerra, incluidas algunas empuñaduras Durofol.

La siguiente información es del libro de Darrin Weaver sobre el G / K43 llamado Hitler's Garand. Págs. 166-168 discutiendo los protectores de manos Durofol usados ​​en los G / K43,

& quot'Durofol ', que se parece mucho al plástico, era el nombre comercial de un tipo de resina fenólica, madera unida y comprimida. Como medida de economía, se utilizó una alta proporción de masilla para madera, con el fin de minimizar el volumen requerido de resina de origen petroquímico. Este material solo fue fabricado por una empresa en Alemania, Durofol KG, O. Brangs & amp Co. & quot

P.38 Los puños Durofol tienen la palabra escrita & quotDurofol & quot dentro de un diamante en posición vertical, en la empuñadura. Los números 1, 2, 3, 7, 8, 9 están en la empuñadura izquierda siguiendo el logo en forma de diamante y 4, 5, 6, 10, 11, 12 en la empuñadura derecha. Los números de posición del molde son los mismos que los de las empuñaduras de Julius Posselt. En algunos casos, el número de posición del molde parecerá estar encima del logo, pero de hecho sigue al logo que está en una dirección invertida. Hasta ahora se han observado los números 7,8,9 sobre el logo. Se agradecería cualquier otro informe.

Puños Mauser

Las primeras empuñaduras para las P.38 producidas por Mauser fueron suministradas por Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) con las marcas de moldes 1529 y 1528 o por Carl Walther. Los agarres de Walther observados estaban marcados con V7 por encima de MD con 57 o 31 por debajo de eso. Estas empuñaduras son de baquelita marrón oscuro o marrón negro muy brillante y no están marcadas con 1529 o 1528, pero tienen dos círculos en blanco debajo del MD.

El resto de la producción de Mauser es igual que las empuñaduras Walther hasta que Mauser cambió a las empuñaduras de plástico negro suave alrededor del bloque & quotv & quot. Estos se pueden identificar por dos círculos bajos en el agarre izquierdo y un bebedero de agarre medio en el agarre derecho como los más comunes. El interior de estas empuñaduras será de un negro "opaco", otra variación es la empuñadura derecha que tiene los mismos dos círculos bajos que la empuñadura izquierda con una apariencia más brillante en el interior de algunos juegos.

Se ha informado y observado que los byf 44 de la guerra muy tardía en el bloque & quote & quot y los svw 45 en el bloque & quotf & quot tienen las empuñaduras de baquelita rojo / naranja de la guerra tardía de AEG.

Puños utilizados en la producción de Spreewerk

El color de las empuñaduras será de marrón oscuro a casi negro baquelita hasta mediados de 1943 y luego
marrón rojizo o marrón oscuro hasta el final de la guerra.

Aproximadamente, las primeras 20.000 (hasta el final del sufijo & quota & quot) armas tenían empuñaduras de Walther / Mauser. Por lo tanto, serán de baquelita negro pardusco con los números de molde 1528 y 1529 como se describe anteriormente y algunas pistolas muy antiguas pueden tener la marca e / 359 en uno o ambos paneles de agarre. Después de eso, generalmente eran una baquelita brillante, muy oscura y muy dura. Las empuñaduras tendrán el primer círculo con la marca & quotMD & quot dentro de la empuñadura con 1W sobre el MD y 41 o 31 debajo (examiné un número de empuñadura debajo del MD que podría confundirse con un 37, pero el número me parece un 31 con una "corona" un poco más grande en el 1). El segundo círculo tiene un número del 1 al 12, estos son los números de posición de agarre en el molde.

Estos son los números de posición del molde como los he visto, cada molde tenía 12 agarres.

Agarre izquierdo tiene 1,2,3,7,8,9
Agarre derecho tiene 4,5,6,10,11,12

El 1W es el código de fabricación de acuerdo con la Oficina Estatal de Supervisión y Pruebas de Materiales en Dahlem (MD) y significa Julius Posselt. También aparece en la edición de 1940 Heft 3 de Staatliches Materialpr & uuml & uumlfungsamt en Berlín. Este número de 1940 enumeró los siguientes materiales en su producción. Presstoff Type S y Presstoff Type 2. Su otro código era gfc (Gablonz an der Neisse, ahora Jablonec nad Nisou, República Checa) El código gfc no se encuentra en las empuñaduras.

En su investigación, Dieter H. Marschall también afirma que Julius Posselt trabajó solo con & quotPresstoff Tipo T2 & quot, que se clasifica como & quotPhenolharz mit Holzmehl als F & uuml & uumlllstoff & quot (también conocido como & quotBakelite & quot). Los números de código 31 y 41 designan los colores del material: 31 de caoba a verdoso, 41 de gris a negro. El marcado 1W es un código especial otorgado por Materialpr & uuml & uumlfungsamt Berlin - Dahlem. (MD o en realidad MPD)

Los códigos de fabricante de las empuñaduras Dahlem P.38 son:

V7 Carl Walther, Zella-Mehlis, Th & uuml & uumlringen
1W Julius Posselt
38 o Allgemeine Electricitats-Gesellschaft (AEG) firma de Henningsdorf (Osthavelland)

Z3 Trolitan-Presswerk, Weiskirchen, Trier, Saarland.
W1 Heinrich Kopp GmbH, Sonneberg en Th & uuml & uumlringen

Estoy seguro de que Carl Walther, AEG, Julius Posselt y Durofol fueron los únicos fabricantes de empuñaduras de baquelita para el P38.

Puede haber otras variaciones de agarres, pero creo que esta información de agarre es precisa para los agarres más comunes que he observado.

Las empuñaduras de guerra tardía suelen tener mucho relleno en la matriz de baquelita. El relleno era aparentemente cartón molido o papel triturado. El final de la guerra fue una auténtica mezcla de variaciones en las que pueden surgir muchas cosas.

Por favor, envíeme un correo electrónico, [email protected], si ha visto alguna empuñadura P.38 que no coincida con las descripciones descritas anteriormente, se agradecería la información completa en su P.38 con el número de serie.

* La baquelita (también llamada catalina) es un plástico, un polímero sintético denso (una resina fenólica) que se utilizó para fabricar muchos objetos, incluidas las empuñaduras P.38. La baquelita fue el primer plástico termoestable industrial (un material que no cambia de forma después de ser mezclado y calentado). El plástico de baquelita está hecho de ácido carbólico (fenol) y formaldehído, que se mezclan, se calientan y luego se moldean o extruyen en la forma deseada.


La baquelita fue patentada en 1907 por el químico estadounidense nacido en Bélgica Leo Hendrik Baekeland (14 de noviembre de 1863-23 de febrero de 1944).


Ver el vídeo: ОБЗОР! ПИСТОЛЕТ Walter P 38 СХП ОТ МОЛОТ-ОРУЖИЕ. 919 BLANK