Escuadrón No. 576 (RAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 576 (RAF): Segunda Guerra Mundial

Escuadrón No. 576 (RAF) durante la Segunda Guerra Mundial

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El Escuadrón No 576 fue un escuadrón de bombarderos de Lancaster que sirvió con el Grupo No 1 desde su formación a fines de 1943 hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

El escuadrón se formó en Elsham Wolds el 25 de noviembre de 1943 alrededor del Vuelo C, Escuadrón No 103. Entró en funcionamiento el 2 de diciembre y formó parte de la fuerza principal del Bomber Command desde entonces hasta el final de la guerra.

Durante este período, el Escuadrón No 576 realizó 189 incursiones de bombardeo y dos incursiones de colocación de minas, perdiendo 66 aviones de un total de 2788 incursiones.

La pérdida de uno de esos aviones casi provocó un gran desastre. En la noche del 6 al 7 de mayo de 1944, el comodoro aéreo R. Ivelaw-Chapman, un ex oficial de estado mayor que acababa de tomar el mando de una "base" (varios aeródromos) en el Grupo No 1, decidió volar como segundo piloto. Su avión fue el único perdido durante un ataque a Aubigne. Debido a su anterior rol de personal, en el que había estado involucrado en la planificación del Día D, Ivelaw-Chapman no estaba destinado a participar en redadas sobre territorio hostil. Sobrevivió a la pérdida de su avión y, durante algún tiempo, hubo una gran preocupación de que lo identificaran y lo entregaran a la Gestapo para su interrogatorio. Afortunadamente, nunca fue identificado como un ex oficial de estado mayor y pasó el resto de la guerra en un campo de prisioneros de guerra normal.

Aeronave
Noviembre de 1943-septiembre de 1945: Avro Lancaster I y III

Localización
Noviembre de 1943-octubre de 1944: Elsham Wolds
Octubre de 1944-septiembre de 1945: Fiskerton

Códigos de escuadrón: UL

Deber
Noviembre de 1943 a septiembre de 1945: Fuerza principal del Comando de Bombarderos

Parte de
Noviembre de 1943-septiembre de 1945: Grupo No 1, Comando de Bombarderos

Libros

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El Escuadrón 576 se formó el 25 de noviembre de 1943 en la RAF Elsham Wolds en Lincolnshire bajo el mando del Comandante de Ala G.T.B Clayton DFC. El Vuelo "A" se formó bajo el mando del líder de escuadrón Dilworth y se compuso de 4 tripulaciones aéreas experimentadas extraídas del Escuadrón 101, y el resto de las Unidades de Conversión Pesadas del Grupo 1. El vuelo "B" se formó bajo el mando del líder de escuadrón Attwater y consistió en 13 tripulantes experimentados y 9 aviones del vuelo "C" del 103 escuadrón.

El Escuadrón 576 comenzó sus operaciones en la noche del 2/3 de diciembre de 1943, cuando siete Avro Lancaster fueron enviados a bombardear Berlín. FSGT John Booth RAAF y la tripulación en UL-R2 (W4123) no regresaron de esta operación. Once meses después, el 576 Squadron se trasladó a RAF Fiskerton, un poco más allá de Lincoln. Durante su breve período de existencia, el Escuadrón 576 operó solo un tipo de avión, el bombardero pesado cuatrimotor Avro Lancaster. Realizó 2.788 incursiones de operaciones con el Lancaster, con la pérdida de 66 aviones. Las últimas bombas del escuadrón se lanzaron el 25 de abril de 1945, cuando 23 de los aviones del escuadrón bombardearon Obersalzberg sin pérdida de personal. Durante este período, el Escuadrón 576 realizó 2788 salidas operativas y se perdieron 67 aviones, incluidos dos abandonados sobre Francia en febrero de 1945.

576 luego participó en la Operación Manna - la entrega de suministros de alimentos a la Operación Éxodo holandesa - repatriación de ex prisioneros de guerra británicos a Gran Bretaña Operación Post Mortem - probando la eficiencia del radar de alerta temprana alemán capturado y la Operación Dodge - el transporte de británicos tropas a Gran Bretaña desde Italia. La última operación del Escuadrón 576 fue parte de la Operación Maná, en la que se ordenó a 28 aviones que arrojaran comida a los holandeses hambrientos en Rotterdam el 7 de mayo de 1945.

El Escuadrón 576 se disolvió en Fiskerton el 13 de septiembre de 1945.


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