Mausoleo de Moulay Ismail

Mausoleo de Moulay Ismail

El mausoleo de Moulay Ismail en Meknes es el lugar de descanso final de uno de los sultanes más famosos de Marruecos.

Historia del mausoleo de Moulay Ismail

Moulay Ismail fue miembro de la dinastía alauí y gobernador del país desde 1672 hasta 1727. En una ruptura con la tradición, hizo de la ciudad de Meknes su capital y se embarcó en varios proyectos de construcción masivos.

En su tiempo como sultán, Moulay Ismail se ganó una reputación de crueldad, ganada debido a sus purgas de cualquiera que no quisiera apoyarlo y por la megalomanía, particularmente cuando se trataba de crear monumentos y palacios a expensas de destruir los construidos por otros. Una víctima famosa de Moulay Ismail es el Palacio El Badi en Marrakech, demolido por sus materiales.

Sin embargo, Moulay Ismail también era conocido como un líder muy eficaz, y sus logros incluyeron tomar áreas como Tánger y al-Mamurah de los británicos y españoles, respectivamente. Terminó los intentos de los otomanos de establecerse en Marruecos y estableció una relación diplomática más firme con Europa a través del rescate de cristianos cautivos en su corte.

Creado por masas de esclavos y presos criminales, el sultán supervisó la construcción inicial de su tumba. El mausoleo de Moulay Ismail es un buen ejemplo de la opulencia del estilo de construcción del sultán. Construidas alrededor de grandes patios y fuentes, hay habitaciones con intrincados mosaicos y paredes de estuco adornadas con finos objetos, como relojes que le regaló al sultán su amigo, el rey francés, Luis XIV.

Moulay Ismail fue enterrado en el mausoleo junto con una de sus (quinientas) esposas y dos de sus (ochocientos) hijos. El mausoleo fue restaurado y abierto al público por el sultán Mohammed V en el siglo XX.

Mausoleo de Moulay Ismail hoy

El complejo del mausoleo es posiblemente el punto culminante de Meknes, y bien merece una visita. Los no musulmanes no pueden entrar a la tumba real, pero pueden explorar el vestíbulo de entrada y los patios delanteros. Deberá vestirse con modestia y se recomienda a las mujeres que se cubran la cabeza.

El complejo se sometió a importantes trabajos de restauración a partir de 2016: es mejor comprobar antes de visitar qué está realmente abierto y disponible para visitar.

Llegar al mausoleo de Moulay Ismail

El mausoleo está en la Avenue Bab Marrah, en el distrito Cite Imperiale de Meknes, a unos 20 minutos a pie de la madraza principal. Dependiendo del lugar de la ciudad de donde vengas, un taxi puede ser bastante conveniente.


Mausoleo de Moulay Ismail

Nuestra calificación Barrio Rue Palais, Dar el Kebira, Medina Horario de sábado a jueves de 8:30 a.m. a 2:00 p.m. y de 2:00 p.m. a 6:00 p.m. Precios Entrada gratuita, aunque se agradece la donación de 10 dh

Este lugar de descanso pacífico y espiritual del sultán Moulay Ismail es uno de los pocos lugares sagrados en Marruecos abiertos a los no musulmanes. Construido durante su vida, Ismail eligió este lugar ya que una vez albergó el Palais de Justice (palacio de justicia) de Meknes, y esperaba en su muerte ser juzgado en su propio tribunal por su propia gente. Aunque es un edificio anodino desde el exterior, la serenidad de la serie de patios de color amarillo pálido que conducen a la tumba contrasta con el reinado turbulento y cruel de Ismail mientras estaba vivo. En el extremo izquierdo del último patio hay una puerta que conduce al santuario, completamente renovado en la década de 1950 por el rey Mohammed V, en el que está enterrado el sultán. Quítese el calzado respetuosamente antes de entrar. La antesala de la tumba tiene paredes con una serie de niveles que constan de exquisitos zellij, madera pintada con esmalte, yeso elaboradamente tallado, elegantes arcos y columnas de mármol. Esta es una habitación bellamente fresca y tranquila, y las alfombras de césped en el suelo permiten el descanso y la contemplación tranquila. A la derecha de esta está la tumba en sí, a la que no pueden acceder los no musulmanes, pero es visible desde la antesala a través de una entrada morisca. Dos relojes antiguos, uno a cada lado de la puerta, eran regalos de Luis XIV, que se dice que envió el rey cuando rechazó la solicitud de Ismail de agregar a su hija, la princesa de Conti, al harén del sultán.

Nota: Esta información era precisa cuando se publicó, pero puede cambiar sin previo aviso. Asegúrese de confirmar todas las tarifas y detalles directamente con las empresas en cuestión antes de planificar su viaje.


Mausoleo de Moulay Ismail

El gran sultán almohade, Moulay Ismail, hizo de Meknes su capital imperial y es allí donde está sepultado. Aunque su mausoleo se encuentra a tiro de piedra de Place El-Hedim y Bab al-Mansour, no es fácil de encontrar porque no está marcado. Tendrás que pedir ayuda.

Cuando ingresa al mausoleo, ingresa a una pequeña sala de entrada, pintada de amarillo ranúnculo con una pequeña fuente que marca el centro de la habitación. La sala de entrada conduce al primero de varios patios abiertos interconectados, cada uno de los cuales también está pintado de amarillo ranúnculo. Rodeado en todas direcciones por paredes de color amarillo brillante, es difícil creer que estés en un mausoleo.

El último patio da a la sala de la tumba y, a menos que seas musulmán, no puedes entrar. Pero no se decepcione, la antesala simplemente le dejará sin aliento. Se eleva a varios pisos de altura con una hilera de ventanas en la parte superior que permite que la luz del sol se filtre. Yeso intrincadamente tallado y baldosas de zellij delicadamente estampadas adornan las paredes. En el centro del piso hay una pequeña fuente con el collar de la estrella de ocho puntas que es clásica del diseño marroquí. Existe una simetría perfecta en todos los elementos de diseño. ¡Es simplemente un espacio magnífico!


Contenido

Antecedentes, vida temprana y acceso al poder Editar

Nacido en 1645 en Sijilmassa, [alN 1] Moulay Ismail ben Sharif era hijo de Sharif ibn Ali, príncipe de Tafilalt y primer soberano de la dinastía alauita. Su madre era una esclava negra. [L 1] Afirmó descender de Hassan ad-Dakhil, un descendiente de Mahoma de la 21ª generación, [3] y de Az-Zakiya, un descendiente de Mahoma de la 17ª generación que se instaló en Sijilmassa en 1266. [L 2]

Después de la muerte del sultán Saadi Ahmad al-Mansur, Marruecos entró en un período de disturbios, durante el cual sus hijos lucharon entre sí por el trono, mientras el país fue dividido por los diferentes líderes militares y autoridades religiosas. [ArcI 1] [L 3] Desde el comienzo del reinado de Zidan Abu Maali en 1613, el sultanato de Saadi era muy débil. La Zaouia de Dila controlaba el centro de Marruecos, la Zaouia de Illigh [fr] estableció su influencia desde Souss hasta el río Draa, el morabito Sidi al-Ayachi tomó posesión de las llanuras del noroeste, la costa atlántica hasta la República de Taza se convirtió en un estado independiente en la desembocadura del Bou Regreg, y la ciudad de Tetuán se convirtió en una ciudad-estado bajo el control de la familia Naqsis. [4] En Tafilalt, los Alouites fueron nombrados por la gente local para controlar la influencia de los Zaouias de Illigh y Dila. Eran un emirato independiente desde 1631. [L 3]

Tres gobernantes precedieron a Ismail ben Sharif: su padre, Moulay Sharif, y luego sus dos medio hermanos. Como primer soberano de la dinastía alauí desde 1631, Moulay Sharif logró mantener a Tafilalt fuera de la autoridad de la Zaouia de Dila. [L 4] Abdicó en 1636 y su hijo mayor, Moulay Muhammad ibn Sharif lo sucedió. Bajo el reinado de este último, el reino alauí se expandió hacia el norte del país, hasta Tafna y el río Draa. [alN 2] Su medio hermano, Moulay Rashid, se rebeló contra él y logró matarlo el 3 de agosto de 1664, en una batalla en la llanura de Angad (cerca de Oujda). [ArcI 2] Moulay Ismail decidió apoyar a Rashid y fue recompensado al ser nombrado gobernador de Meknes. Allí, Ismail se dedicó a la agricultura y el comercio de la región, con el fin de aumentar su riqueza, [L 1] mientras Moulay Rashid reinó como Emir de Tafilalt y luego como Sultán de Marruecos después de su conquista de Fez el 27 de mayo de 1664. [ArcI 2 ] Rashid confió además a Ismail el control militar del norte de Marruecos y lo nombró califa feudatorio y virrey de Fez en 1667, mientras luchaba en el sur de Marruecos. Rashid conquistó la Zaouia de Dila en 1668 y luego tardó dos años en vencer a los rebeldes en Marrakech antes de irrumpir en la ciudad en 1669. [5]

El 6 de abril de 1670, Ismail celebró su primer matrimonio en Fez, en presencia de su hermano Rashid. [alN 3] El 25 de julio, mató a sesenta bandidos de Oulad Djama, crucificándolos en el muro del Borj el-Jadid en Fez. [alN 4] Mientras Rashid continuaba sus campañas contra las tribus independientes del Alto Atlas, fue asesinado el 9 de abril de 1672 en Marrakech, después de caer de su caballo. El 13 de abril, [alN 1] después de enterarse de la muerte de Rashid, Moulay Ismail se apresuró a ir a Fez, donde tomó posesión del tesoro de su hermano y luego se proclamó sultán de Marruecos el 14 de abril de 1672, a la edad de veintiséis años. [L 1] [alN 1] [L 5] Esta proclamación ocurrió alrededor de las 2 pm y siguió una gran ceremonia. [alN 1] Toda la población de Fez, incluidos los nobles, intelectuales y sharifs, juraron ser leales al nuevo soberano, al igual que las tribus y ciudades del reino de Fez, que le enviaron embajadas y regalos. Solo Marrakech y la región circundante no enviaron una embajada. Ismail fijó su capital en Meknes, debido al suministro de agua y el clima de la ciudad. [alN 5]

Difícil reinado temprano Editar

Después de tomar el poder, Moulay Ismail enfrentó varias rebeliones: la más significativa fue la revuelta de su sobrino Moulay Ahmed ben Mehrez, hijo de Moulay Murad Mehrez, luego las rebeliones de sus hermanos, incluido Harran ibn Sharif, quien asumió el título de rey de Tafilalt. El señor de la guerra de Tetuán, Khadir Ghaïlan, también resistió al sultán Ismail, junto con varias tribus y grupos religiosos. [L 6]

Cuando la noticia de la muerte de Rashid llegó a Sijilmassa, Ahmed ben Mehrez corrió a Marrakech para proclamarse sultán. Las tribus de Al Haouz, los árabes de Souss y los habitantes de Marrakech se unieron a él y pudo asumir el control de la zona. Reunió a las tribus del sur y fue proclamado sultán en Marrakech. En respuesta, Moulay Ismail lanzó una campaña contra su sobrino el 27 de abril de 1672. [alN 6] Ismail salió victorioso como resultado de su artillería. Entró en la ciudad de Marrakech y allí fue reconocido como sultán el 4 de junio de 1672. [L 6] [alN 6] [ArcI 3] Ahmed sufrió una herida de bala y huyó a las montañas. [L 1] Ismail perdonó a los habitantes de Marrakech y reorganizó las defensas de la ciudad. [L 7] Luego regresó a Fez para recoger el ataúd de su hermano Rashid y enterrarlo en el mausoleo de Sheikh Ali ibn Herzouhm, antes de regresar a Meknes el 25 de julio de 1672. [alN 6]

Moulay Ismail organizó la organización del imperio y distribuyó bienes a los soldados de su ejército en preparación para una expedición al Sahara. Sin embargo, el proyecto fue abandonado después de que estallara una revuelta en la ciudad de Fez, durante la cual el Caid Zidan ben Abid Elamri, el futuro jefe de la expedición, fue asesinado y las fuerzas del sultán fueron expulsadas de la ciudad, en la noche del 26 de agosto. 1672. Moulay Ismail llegó inmediatamente y acampó fuera de las murallas de la ciudad. Después de varios días de conflicto, los clanes nobles de Fez apelaron a Ahmed ben Mehrez con desesperación. Respondió favorablemente a su llamamiento y viajó a través de Debdou hasta Taza, donde fue nuevamente proclamado sultán. Mientras tanto, Khadir Ghaïlan envió un mensajero a Fez y notificó a los habitantes de su llegada por mar desde Argel a Tetuán, donde fue recibido por la familia Ennaqsîs que gobernaba la ciudad. Estos hechos provocaron graves disturbios en el país. Moulay Ismail marchó sobre Taza, que se rindió a él después de un asedio de varios meses, y obligó a Ahmed ben Mehrez a huir al Sahara. Mientras continuaba el asedio de Fez, [alN 7] Ismail giró hacia el noroeste para enfrentarse a Khadir Ghaïlan, que había tomado el control de la región de Habt (las llanuras de Gharb y Khlot y parte del territorio de Jebala) con la ayuda de los otomanos en Argelia. Con una fuerza de 12.000 hombres, Ismail reprimió la rebelión y pacificó las provincias del norte, [L 6] matando a Ghaïlan el 2 de septiembre de 1673 en Ksar el-Kebir [ArcI 4] Regresó de nuevo a Fez, que todavía estaba sitiada por sus fuerzas. . El corazón de la ciudad, Fez Jdid, abrió finalmente sus puertas el 28 de octubre de 1673, después de un asedio de catorce meses y ocho días. Ismail concedió el perdón a los habitantes de Fez. Reorganizó la ciudad y nombró gobernadores a cargo de los suburbios de Fez el Bali y Fez Jdid. [alN 7]

Al regresar a Meknes, Moulay Ismail continuó los trabajos de construcción y construyó varios palacios. [H 1] Fue molestado una vez más por su sobrino Ahmed ben Mehrez, quien se apoderó de Marrakech en algún momento después de mayo de 1673. [L 8] [6] [7] Cuando Ismail se enteró en 1674, primero lanzó una campaña contra los árabes. tribus de la región de Angad que se dedicaban al bandidaje. Derrotó severamente a la tribu Sgoûna y luego puso en marcha los preparativos para una gran campaña contra su sobrino. Ismail marchó a la cabeza de su ejército hacia la región de Tadla y se encontró con el ejército de Ahmed ben Mehrez en Bou Agba, cerca de Oued El Abid. Ismail salió victorioso del ejército de su sobrino y mató a su comandante, Hida Ettouïri. Ahmed fue perseguido por su tío hasta Marrakech, donde se atrincheró. Ismail sitió la ciudad y la tomó por la fuerza en 1674, lo que obligó a Ahmed a huir a la provincia de Drâa. Luego, el sultán dirigió una serie de operaciones contra las tribus Chaouia. [H 1] En este mismo año, el Sanhaja del Alto y Medio Atlas se rebeló y masacró a los enviados del Sultán, después de haberse negado a pagar tributo. Moulay Ismail lanzó una primera expedición e intentó desalojarlos de las fortalezas de las montañas donde se habían atrincherado. [Arco 1] Las tropas del sultán fueron rechazadas por una fuerza de 8.000 infantes bereberes y 5.000 caballeros bereberes. Siguió una segunda expedición, y esta vez las fuerzas del sultán infligieron una dura derrota a los rebeldes, apoderándose de un botín sustancial. [Arco 2]

En 1675, con la ayuda de los habitantes de Taroudant, Ahmed regresó en secreto a Marrakech, expulsó al ejército real y volvió a ocupar la ciudad. [L 9] Ismail colocó a Marrakech bajo asedio una vez más. La lucha fue sangrienta, con un gran número de bajas en ambos bandos, especialmente en junio de 1676. [alN 8] Ahmed finalmente tuvo que huir de la ciudad el 26 de junio de 1677, en dirección a Souss. [alN 9] Esta vez, Ismail saqueó violentamente la ciudad como castigo por apoyar a Ahmed. [L 6] [L 9] [7] [8]

Mientras aún estaba en Marrakech, Ismail se enteró de que Ahmed ben Abdellah ad-Dila'i, nieto de Mohammed al-Hajj ibn Abu Bakr al-Dila'i, había reunido un gran ejército de tribus Sanhaja de las montañas, había cruzado el río Moulouya y estaba asaltando las tribus árabes de Tadla y Saïss, obligándolos a huir a las ciudades de Fez, Meknes y Sale. Ahmed estaba intentando revivir al desaparecido Zaouia de Dila y fue apoyado por los otomanos en Argel, quienes anteriormente le habían dado refugio. Como Ismail estaba ocupado con Ahmed ben Mehrez en Souss, envió una fuerza autónoma de 3.000 jinetes. Fueron derrotados por el ejército bereber de Ahmed ben Abdellah y el comandante de la fuerza, Caid Ikhlef, murió. Ismail envió luego dos ejércitos más, con 4.000 hombres cada uno, que también fueron derrotados: el primero cerca de Meknes y el segundo en Kasba Tadla, que luego fue capturado y destruido por Sanhaja. Mientras tanto, Ismail también se enteró de que tres de sus hermanos, Moulay Harran, Moulay Hammada y Moulay Murad Mehrez (el padre de Ahmed ben Mehrez) se habían rebelado y atacado a Tafilalt. El sultán decidió ocuparse primero de los disturbios en Tadla. Él personalmente intervino y derrotó a los bereberes en una batalla que dice 3000 bereberes muertos y varios cientos de soldados del ejército imperial. [alN 10] Retomó Tadla, estabilizó la región del Medio Atlas con su artillería y una maniobra envolvente llevada a cabo por el guich de Oudaya. [Arco 2] Las cabezas de casi 700 rebeldes fueron clavadas en las murallas de Fez por el Caid Abdellah Errousi. [L 10] Moulay Ismail regresó a Meknes a fines de 1677 y puso fin a la rebelión de sus hermanos. Capturó a Moulay Harran pero decidió perdonarlo. [alN 11]

Estabilización del imperio Editar

Entre 1678 y 1679, Moulay Ismail intentó una expedición por la cordillera de Amour en la región de Cherg, acompañado por un gran contingente de tribus árabes, incluido el Beni Amer. La artillería turca puso en fuga a todas las tribus árabes de la expedición y el sultán se vio obligado a establecer la frontera entre el imperio otomano y Marruecos en Tafna. [9] [10] Moulay Ismail restauró y reorganizó Oujda a su regreso. [alN 12] Reorganizó el sur del imperio tras una expedición en 1678, desde Souss y el oasis de Touat hasta las provincias de Chenguit en la frontera de la región de Sudán en la actual Mauritania. [Arco 3] Durante su viaje, Ismail designó caids y bajás y ordenó la construcción de fuertes y ribats para demostrar su control al makhzen en estas regiones. [11] Durante esta expedición, el sultán recibió embajadas de todas las tribus maqil en las provincias saharianas del país, que se extendían hasta el río Senegal. [alN 13] El control marroquí sobre el Pashalik de Tombuctú se estableció en 1670 y continuó durante todo el reinado de Moulay Ismail. [L 3]

Hacia el final del Ramadán 1678-1679, los tres hermanos de Ismail, Harran, Hashem y Ahmed, y tres de sus primos se rebelaron con la ayuda de la confederación Sanhaja de Aït Atta y las tribus de los valles de Toudra [fr] y Dadès. Moulay Ismail lanzó una expedición masiva y se apoderó de Ferkla, Gueria, Toudra y Dadès en rápida sucesión. Las tribus rebeldes abandonaron sus oasis y huyeron al Jbel Saghro en el Anti-Atlas oriental. Con un gran ejército, Ismail libró una batalla difícil en el Jbel Saghro el 3 de febrero de 1679. [alN 14] [L 6] Las grandes bajas incluyeron a Moussa ben Ahmed ben Youssef, comandante del ejército marroquí y 400 soldados de Fez. Fue un fracaso parcial. La batalla terminó con un acuerdo en el que las tribus rebeldes concedieron al pueblo de Tafilalt el paso libre de regreso a Marrakech a través del territorio de las tribus rebeldes del Sahara y prometieron ayuda futura contra los cristianos. [Arco 4] En su viaje de regreso, una tormenta de nieve golpeó a la fuerza mientras cruzaba el Atlas en Telwet o Elglâoui en el Jbel Ben Deren, destruyendo casi tres mil tiendas, parte del ejército y el botín. [Arco 4] Furioso, Moulay Ismail ejecutó a su visir para vengar a los que habían estado viajando con él, a pesar de que el visir no había tenido nada que ver con esta catástrofe. [alN 14] [L 9]

En esa época se produjo una plaga que mató a varios miles de personas, principalmente en la llanura de Rharb y Rif. [L 9] [12]

Tras conseguir la unificación de Marruecos, Moulay Ismail decidió acabar con la presencia cristiana en el país. Primero lanzó una campaña para recuperar la ciudad de Tánger, que había estado bajo control inglés desde 1471; inicialmente portuguesa, la ciudad había pasado a manos inglesas después del matrimonio de Catalina de Braganza con Carlos II. La ciudad estaba fuertemente fortificada y tenía una gran guarnición de 4.000 hombres. [13] Moulay Ismail asignó a uno de sus mejores generales, Ali ben Abdallah Er-Riffi [fr], para sitiar Tánger en 1680. [L 11] En Tánger, los ingleses resistieron, pero, como resultado del alto costo de mantener guarnición, decidieron abandonar la ciudad, demoliendo sus fortificaciones y puerto durante el invierno de 1683. El ejército marroquí entró en la ciudad el 5 de febrero de 1684. [L 11] [L 9]

En 1681, mientras aún continuaba el asedio de Tánger, Moulay Ismail envió parte de su ejército al mando de Omar ben Haddou El-Bottoui para conquistar la ciudad de La Mamora. [14] Esta ciudad había sido ocupada por los españoles en el período de caos en Marruecos después de 1614. Ismail sitió la ciudad, que no tenía fuente de agua, y la capturó, junto con todos los españoles en la ciudad, que eran 309. [ alN 15] Caid Omar les había dicho a los españoles que no serían vendidos como esclavos si se entregaban incondicionalmente "Aunque estarían cautivos pasarían sus días sin trabajar, hasta la primera redención". Sin embargo, Moulay Ismaïl no vio ninguna razón para cumplir las promesas de Kaid Omar y no tenía la intención de permitir que los cautivos de al-Mamurah fueran redimidos, por lo que ellos, incluidas cincuenta "niñas y mujeres pobres", se vieron obligados a caminar a Meknes como botín junto con sus posesiones. , armas y artillería (88 cañones de bronce, 15 cañones de hierro, ollas de fuego, mosquetes y pólvora) que, según escribió Germain Mousette, era "más de lo que tenía en el resto de su reino". [15] La ciudad pasó a llamarse al-Mahdiya. [16] Omar ben Haddou murió de peste en su viaje de regreso y fue reemplazado por su hermano Ahmed ben Haddou. [alN 16]

Mientras sus generales realizaban estas operaciones, Moulay Ismail se centró en estabilizar el país. Después de una expedición a la región de Cherg contra el Beni Amer, se enteró de que Ahmed ben Mehrez había llegado a otro acuerdo con los turcos en Argel. También se enteró de que el ejército turco se acercaba a Tafna y ya había llegado al territorio de Beni Snassen [fr]. Ismail envió de inmediato una gran fuerza al sur del país para enfrentar a Ahmed y preparó una expedición contra los otomanos, que no terminó por realizarse porque el ejército turco se retiró. [alN 16] Luego marchó hacia el sur para enfrentarse a su sobrino en Souss en 1683. Allí tuvo lugar una batalla en abril. Después de veinticinco días de lucha, Ahmed huyó a Taroudant y se atrincheró allí. Otra batalla el 11 de junio de 1683 costó más de 2.000 vidas. Ahmed e Ismail también resultaron heridos. Los enfrentamientos continuaron hasta el Ramadán. [alN 17] Moulay Ismail emprendió dos expediciones que lograron pacificar varias regiones bereberes. [alN 18] · [alN 19]

Mientras Moulay Ismail estaba ocupado con estas tribus en el Atlas, Ahmed ben Mehrez forjó una alianza con Moulay Harran para desestabilizar el imperio de Ismail. Cuando Moulay Ismail se enteró, en 1684/5, de que los dos rebeldes habían tomado el control de Taroudant y su interior, inmediatamente se dispuso a sitiar la ciudad. Ahmed salió con un grupo de esclavos a visitar un santuario y se enfrentó a algunos miembros de la tribu Zirâra, que eran soldados de Ismail. Aunque no lo reconocieron, los Zirâra lo atacaron, provocando una corta batalla que terminó con la muerte de Ahmed. Los soldados del sultán solo se dieron cuenta de quién era después de su muerte a mediados de octubre de 1685. Ismail ordenó que le dieran un funeral y lo enterraran. [alN 20] [7] Moulay Harran continuó la resistencia hasta abril de 1687, cuando huyó al Sahara. La población de Taroudant fue masacrada y la ciudad fue repoblada con rifanos de Fez. [H 2] Muchos de los comandantes militares de Ismail habían perdido la vida en esta guerra, [alN 20] pero después de esta fecha, nadie más desafió el poder del Sultán. La guerra entre Ahmed e Ismail había llegado a su fin después de trece años de lucha. [L 6]

Moulay Ismail preparó ahora un ejército fuerte, estimado en 30.000-50.000 hombres, [C1927 1] bajo el mando de Ali ben Abdallah Er-Riffi [L 12] y Ahmed ben Haddou El-Bottoui, para apoderarse de la ciudad de Larache, que había estado bajo control español desde 1610. [L 13] El sultán, que anunció su plan en 1688, obligó a los españoles a fortificar la ciudad fuertemente, con 200 cañones y 1500-2000 hombres. [C1927 1] La campaña comenzó el 15 de julio de 1689 y el asedio comenzó en agosto. [L 12] El ejército marroquí finalmente tomó la ciudad el 11 de noviembre de 1689, a un costo estimado de 10,000 muertos. Los marroquíes capturaron a 1.600 soldados españoles, incluidos 100 oficiales y 44 cañones. El ejército español perdió 400 soldados en la batalla. [C1927 2] Se organizó un canje de prisioneros a razón de un oficial por diez marroquíes, por lo que los cien oficiales fueron canjeados por mil prisioneros marroquíes. El resto de la guarnición española permaneció en cautiverio, como esclavos en Meknes, a excepción de los que se convirtieron al Islam. [C1927 3] Para celebrar el triunfo, Moulay Ismaïl emitió un edicto prohibiendo el uso de zapatos negros porque se decía que los españoles habían introducido la costumbre en Marruecos cuando adquirieron Larache por primera vez en 1610. El mufti de Fez estaba tan eufórico por la victoria que escribió,

¡A cuántos infieles al anochecer les han cortado la cabeza de sus cuerpos! ¡Cuántos fueron arrastrados con el estertor de la muerte en la garganta! ¡Por cuántas gargantas han sido nuestras lanzas como collares! ¡Cuántas puntas de lanza se les clavaron en el pecho! [ cita necesaria ]

Poco después de la conquista de Larache, Ismail envió a Ahmed ben Haddou a sitiar Assilah. Agotada, la guarnición española evacuó la ciudad por mar y el ejército marroquí ocupó la ciudad en 1691. [L 13]

En 1692-3, Moulay Ismail organizó una gran expedición contra las últimas tribus invictas. Estas eran las tribus Sanhaja Brâbér, bereberes en Fêzzâz, una región en la parte occidental del Atlas Medio. Estas tribus formaron el último bolsillo del Bled es-Siba (zona que no aceptaba la autoridad del sultán). [alN 21] El ejército de Ismail era muy numeroso y estaba equipado con morteros, balistas, cañones y otras armas de asedio, que fueron arrastradas por esclavos cristianos desde Moulouya hasta Ksar Beni M'Tir. Mientras tanto, las fuerzas marroquíes se reunieron en Adekhsan. Ismail dividió su ejército en tres grupos. El primero fue comandado por Pasha Msahel, con 25.000 infantes, y marchó desde Tadla a Oued El Abid, sin pasar por el Aït Isri. El segundo ejército estaba dirigido por Caid Ali Ou Barka y estaba formado por Aït Imour y Aït Idrassen, que debían ocupar Tinteghalin. El tercer y último grupo estaba al mando de Ali ben Ichchou El-Qebli, caid de Zemmours [fr] y Beni Hakim, y estaba concentrado en el Alto Moulouya. [Arco 5] Las tribus invictas comprendían Aït Oumalou, Ait Yafelman y Aït Isri. [alN 21] Fueron rodeados por Mulay Ismail, quien utilizó toda su artillería para disolver a los rebeldes bereberes. Siguió una terrible batalla, los bereberes se dispersaron y huyeron a los barrancos y valles. Después de perseguirlos durante tres días, 12.000 bereberes habían sido capturados por el sultán y 10.000 caballos y 30.000 cañones como botín. [H 3] Moulay Ismail había conquistado ahora todo Marruecos y había obligado a todas las tribus del país a reconocer su autoridad. Fue el primer sultán alauí en lograr esto. Rápidamente organizó la defensa de las regiones capturadas mediante la construcción de varias decenas de fortalezas en todo el país, lo que ayudó al poder central a llegar a regiones lejanas como Fêzzâz. Con esta victoria se terminó la conquista de Marruecos. En 1693, según Ahmad ibn Khalid al-Nasiri:

El sultán no había dejado ni una sola tribu del Magreb marroquí con caballos ni armas. Sólo la Guardia Negra, los Oudaias, los Ait Imour (una tribu guich) y los Rifans, mientras que los Fezzans iniciaron una guerra santa contra Ceuta [alN 22]


Los guerrilleros aprendieron esto por las malas. Algunos hombres de esta tribu que realizaron incursiones en el curso superior del río Ziz, en el camino a Sijilmassa, llamaron la atención de Moulay Ismail. Ordenó al caid Idrassen Ali ben Ichchou El-Qebli que los masacrara. En Ahmad ibn Khalid al-Nasiri Al-Istiqsa, se informa que Moulay Ismail proporcionó 10,000 jinetes a Ali ben Ichchou, el caid de las tribus Zemmour y Bni Hakem y le dijo: "No quiero que regreses, hasta que hayas caído sobre los Gerrouan y a menos que me traigas una cabeza para cada hombre aquí ". Así que partieron para matar a tantos gueruanos como fuera posible y saquear sus campamentos. Ofreció 10 mithqals a cualquiera que trajera una cabeza adicional. Al final, recolectaron 12.000. El sultán estaba muy contento con esto y extendió el mandato de Ali ben Ichchou para incluir los territorios de Aït Oumalou y Aït Yafelmâl, que acababan de ser conquistados. [alN 23]

Jean-Baptiste Estelle, el cónsul francés en Salé escribió a su ministro, el marqués de Torcy en 1698,

. que el vasto remanente del Imperio Sharifan es una sola unidad desde el Mediterráneo hasta el río Senegal. La gente que vive allí, de norte a sur, son moros que pagan el Gharama al sultán.

En su apogeo, el ejército marroquí contenía de 100.000 [L 14] a 150.000 soldados negros en la Guardia Negra, [Arco 6] así como miles más en los Guich de los Udaya, [L 11] renegados europeos y tribus vasallas que recibieron tierras. y esclavos a cambio de proporcionar soldados. [L 2]

Reinado posterior y muerte Editar

El resto del reinado de Moulay Ismail estuvo marcado por reveses militares y problemas familiares relacionados con la sucesión. En mayo de 1692, Moulay Ismail envió a su hijo Moulay Zeydan con un gran ejército para atacar la Argelia otomana. Fue derrotado por los otomanos que contraatacaron y avanzaron hasta el río Moulouya. Ismail tuvo que enviar una embajada a Argel para hacer las paces. [H 4] En 1693, Moulay Ismail atacó la región de Orán e intentó saquear el Beni Amer, lo cual tuvo éxito. La ciudad de Orán resistió dos ataques, lo que provocó la retirada del sultán. Esta vez, fueron los turcos quienes enviaron enviados para hacer la paz, por iniciativa del sultán otomano Ahmed II. [H 3] En 1699, Moulay Ismail participó en la Guerra de Magreb y logró capturar el Beylik de Mascara y avanzó hasta el río Chelif, luego fue rechazado en la Batalla de Chelif en 1701. Moulay Ismail luchó contra otros menores conflictos con la Argelia otomana como Laghouat en 1708 que resultó exitoso.

Ismail intentó sitiar la ciudad de Ceuta con un ejército de 40.000 soldados, pero la fuerza de la resistencia española hizo que el sitio se prolongara. [L 15] [18] Parte del ejército de Ismail también sitió Melilla entre 1694 y 1696, pero las fortificaciones de la ciudad fueron demasiado para ellos. [L 15] En la primavera de 1701, Moulay Ismail lanzó otra expedición contra Argelia. Las fuerzas marroquíes avanzaron hacia el río Chelif antes de ser interceptadas por el ejército otomano en Chediouïa. Con una fuerza de 10.000-12.000 hombres, el ejército argelino logró derrotar a los 60.000 soldados del ejército marroquí. [L 14] El ejército marroquí sufrió una fuerte derrota y cayó en el caos. El propio Moulay Ismail resultó herido y apenas pudo escapar. Las cabezas de 3.000 soldados marroquíes y 50 líderes marroquíes fueron llevados a Argel. [H 5] En 1702, Moulay Ismail entregó a su hijo Moulay Zeydan un ejército de 12.000 hombres y le ordenó que tomara el Peñón de Vélez de la Gomera. Los marroquíes arrasaron la fortaleza española, pero no pudieron retener la Isleta. [L 16] Mientras tanto, el almirante inglés George Rooke se unió al asedio de Ceuta, bloqueando el puerto en 1704. [L 15]

Entre 1699 y 1700, Moulay Ismail dividió las provincias de Marruecos entre sus hijos. A Moulay Ahmed se le asignó la responsabilidad de la provincia de Tadla y una fuerza de 3.000 guardias negros. A Moulay Abdalmalik se le confió la provincia de Draâ, con una kasbah y 1.000 jinetes. Moulay Mohammed al-Alam recibió a Souss y 3.000 jinetes. Moulay El-Mâmoun commanded Sijilmassa and received 500 cavalry. When he died, he was replaced two years later by Moulay Youssef. Moulay Zeydan received command of Cherg, but he lost it after the Ottomans attacked and Ismail made peace with them. [alN 24] He was then replaced by Moulay Hafid. This division of the realm provoked jealousy and rivalry between Ismail's sons, which sometimes degenerated into open clashes. In one of these, Moulay Abdelmalek was defeated by his brother, Moulay Nasser, who took control of the whole of Draâ. [alN 25] Moulay Sharif was appointed governor of Draâ by his father in place of Abdelmalek and succeeded in retaking the region from Nasser. [alN 26]

In response to the intrigues, slanders and opposition of Lalla Aisha Mubarka, who wanted her son Moulay Zeydan to succeed his father as Sultan, Ismail's eldest son Moulay Mohammed al-Alam revolted in Souss and took control of Marrakesh on 9 March 1703. When Moulay Zeydan arrived with an army, Mohammed al-Alam fled to Taroudant. His brother besieged the place and captured it on 25 June 1704, and took him to Oued Beht on 7 July. [alN 26] Mohammed al-Alam was harshly punished by his father, who amputated one hand and one arm, executing both the butcher who refused to spill Mohammed al-Alam's blood on the grounds that he was a Sharif, and the one who agreed to do it. [L 17] He subsequently eliminated a caid of Marrakesh who had been responsible for Moulay Mohammed al-Alam's acquisition of the city, with exceptional violence. [C1903 1] Moulay al-Alam committed suicide at Meknes on 18 July, despite precautions that his father had put in place to prevent this. [alN 27] On learning of the atrocities which Moulay Zeydan had committed at Taroudant, especially the massacre of the city's inhabitants, [alN 26] Moulay Ismail organised for him to be murdered in 1707, having his wives smother him when he was black-out drunk. [L 17] Moulay Nasser also revolted in Souss, but was eventually killed by the Oulad Delim, who remained loyal to Moulay Ismail. [alN 28]

To prevent further trouble, Moulay Ismail rescinded the governorships that he had conferred on his sons, except for Moulay Ahmed, who retained his post as governor of Tadla and Moulay Abdelmalek who became governor of Souss. [alN 29] Since Abdelmalek behaved like an independent and absolute monarch and refused to pay tribute, Ismail decided to change the order of succession - this was aided by the fact that Abdelmalek's mother was no longer close to him. [L 18] Abdelmalek belatedly apologies, but Ismail remained hostile to his son. [L 19] As a result, Moulay Ismail chose Moulay Ahmed as his successor. [L 20]

In 1720, Philip V of Spain, who wanted to get revenge on Morocco for having aided the Grand Alliance in the War of the Spanish Succession, sent a fleet commanded by the Marquess of Lede to raise the siege of Ceuta which had been ongoing since 1694 and to force the Moroccans to give up on retaking the city. The Spanish fleet managed to raise the siege, but Moulay Ismail resumed it in 1721, after the Marquess of Lede had returned to Spain. The Sultan further planned a large armada for an invasion of Spain, but it was destroyed by a storm in 1722. The siege of Ceuta continued until Ismail's death in 1727. [L 17] [L 15]

Moulay Ismail ibn Sharif finally died on 22 March 1727 at the age of 81, [L 17] from an abscess in his lower abdomen. His reign had lasted 55 years, making him the longest reigning Moroccan monarch. [H 6] He was succeeded by Moulay Ahmed. [L 20] Both he and Ahmed were buried in the same mausoleum in Meknes. [19] The empire immediately fell into civil war, as a result of a rebellion of the Black Guards. More than seven claimants to the throne succeeded to power between 1727 and 1757, some of them repeatedly, like Moulay Abdallah who was Sultan six times. [L 21]

Appearance, personality, and contemporary assessments Edit

The main character traits of Moulay Ismail, according to the chronicles and legends of his period, were his "tendency to order and authority, as well as his iron will." He put his strength and power at the service of this unyielding will, "If God gave me the kingship, man cannot take it from me," he is reported to have said. This will was always apparent in his actions and decisions. [20] According to Dominique Busnot, the colour of his clothes was linked to his mood,

Green is the sweetest colour white is a good sign for those appealing to him but when he is dressed in yellow, all the world trembles and flees his presence, because it is the colour that he chooses on the days of his bloodiest executions.

By contemporary Europeans, Moulay Ismail was considered cruel, greedy, merciless and duplicitous. It was his cruelty and viciousness that particularly attracted their attention. Legends of the ease in which Ismail could behead or torture laborers or servants he thought to be lazy are numerous. According to a Christian slave, Moulay Ismail had more than 36,000 people killed over a 26-year period of his reign. [C1903 2] [21] According to François Pidou de Saint Olon, Moulay Ismail had 20,000 assassinated people over a twenty-year period of his reign. [C1903 3] He was described by many authors, including Dominique Busnot, as a "bloodthirsty monster." [C1903 4] [22]

He was also a very good horseman, with great physical strength, agility, and extraordinary cleverness, which he maintained even in his old age. [L 17] [C1903 3] "One of his normal entertainments was to draw his sword as he mounted his horse and decapitate the slave who held the stirrup."

His physical appearance is almost always described in the same way by the Europeans. He had "a long face, more black than white, i.e. very mulatto," according to Saint-Amans, ambassador of Louis XIV, who added that "he is the strongest and most vigourous man of his State." He was of average height and he inherited the colour of his face from his mother, who had been a black slave. [L 17] [L 1]

According to Germain Moüette, a French captive who lived in Morocco until 1682:

He is a vigourous man, well-built, quite tall but rather slender. his face is a clear brown colour, rather long, and its features are all quite well-formed. He has a long beard which is slightly forked. His expression, which seems quite soft, is not a sign of his humanity - on the contrary, he is very cruel. [L 22]

Religión Editar

"A faithful and pious follower of his religion," [C1903 5] he attempted to convert King James II of England to Islam, sending him letters whose sincerity and religious feeling are inarguable. [C1903 6] Dominique Busnot, who was generally critical of Ismail, asserted that "he had a great attachment to his Law and publicly practised all the ceremonies, ablutions, prayers, fasts, and feasts with scrupulous precision." [C1903 7]

He enjoyed debating theology with the Trinitarians in Morocco on points of controversy. On many occasions when returning from the mosque on Fridays, he asked for Trinitarians to be brought into his court. During a debate with the fathers of Mercy, he said this:

I have said enough for a man who uses reason if you are stubborn, that is too bad. We are all children of Adam and therefore brothers it is only religion which creates a difference between us. It is therefore, as a brother and in obedience to the commandments of my law that I charitably advise you that the true religion is that of Muhammad, which is the only one in which one can find salvation. I give you this advice for the sake of my conscience and in order to be justified in charging you on the day of judgment.

Construcción Editar

Moulay Ismail chose Meknes as Morocco's capital city in 1672 and carried out an extensive building program there that resulted in the construction of numerous gates, mosques, gardens and madrases. On account of the rate of construction, Ismail is often compared to his contemporary Louis XIV. The Saadian El Badi Palace in Marrakesh was stripped of almost all its fittings, so that they could be transported to Meknes. [C1903 9] Marble blocks and pillars were also taken from the ancient Roman ruins at Volubilis. [23] [C1903 7] At least 25,000 workers, mostly paid labourers along with a smaller number of Christian prisoners conscripted into forced labour, were employed on his major construction projects in Meknes. [24] [25] Ismail enjoyed visiting the building sites, to correct or revise whatever did not please him. He was sometimes cruel to the workers and did not hesitate to execute or punish those who produced poor quality work. [C1903 10] [ unreliable source? ]

He began the construction of his magnificent palace complex at Meknes before learning of the work being undertaken by Louis XIV at Versailles. According to European ambassadors present at Meknes in the period, the fortification walls of the palace alone were more than twenty-three kilometres long. Dar al-Kebira, the first of his palaces, was completed after three years of building and was immense, with hanging gardens modelled on those of Babylon. As soon as it was complete, he laid the foundations of Dar al-Makhzen, which linked together around fifty different palaces, containing their own hammams and its own mosque for his wives, concubines, and children. This was followed by Madinat er-Riyad, the residence of the viziers, governors, caids, secretaries and other high functionaries of Ismail's court, which the historian Ahmad ibn Khalid al-Nasiri called 'the beauty of Meknes'. [26] [alN 30]

In the economic sphere, Moulay Ismail built within his citadel the Heri es-Souani, a major storehouse of foodstuffs which was fed by wells, and the Agdal or Sahrij Reservoir which was dug in order to ensure a regular water supply for the gardens of Meknes. [27] [28] Massive stables with a capacity of 12,000 horses were located inside the Heri es-Souani. Ambassadors were received in the Qubbat al-Khayyatin pavilion which he built at the end of the seventeenth century. He also built prisons to hold criminals, Christian slaves, and prisoners of war. Finally, Ismail built or restored in Meknes a large number of mosques, madrasas, public squares, kasbahs, fountains, city gates, and gardens. Construction continued throughout his whole reign. [29]

In the military sphere, Ismail ordered the construction of a network of sixty-seven fortresses, which lined the main roads and surrounded mountainous areas. Meknes was protected by forty kilometres of walls, pierced by twenty gatehouses. [29] Control over the eastern part of the country was ensured by the construction of many strong forts along the border with Ottoman Algeria. Others were built in the territory of individual tribes, to maintain the peace. [12] He also built defensive structures along the route from the Oasis of Touat to the Chenguit provinces, [11] and reorganised or rebuilt the walls of some cities on the model of Oujda. [alN 12] Garrisons of the Black Guards were protected by the construction of Kasbahs in major population centres, modelled on the Kasbah of Gnawa in Sale. [L 23] [30]

Military reforms Edit

Army reforms Edit

Around 1677, Moulay Ismail began to assert his authority over the whole country. Once he had killed and disabled his principal opponents, he was able to return to Meknes in order to organise his empire. [alN 9] It was during this fighting that he had the idea of creating the corps of the Abid al-Bukhari or Black Guard. [alN 31] [L 14]

The Alaouite army was principally composed of soldiers from the Saharan provinces and the provinces on the margin of the Sahara, such as Tafilalet, Souss, western Sahara, and Mauritania - the home of Khnata bent Bakkar, one of the four official wives of Ismail. The Banu Maqil, who inhabited these areas in great numbers, thus represented the foremost contingents of the Alaouites until the middle of Moulay Ismail's reign, as they had under the Saadian dynasty. Several jayshes originated from these Arab tribes. The Alaouites could also count on the tribes of the Oujda region, which had been conquered by Muhammad ibn Sharif. [Arc 7] The jaysh tribes were exempted from import taxes in order to compensate them and were given land in exchange for their troops. [5] [L 2]

Additionally, Moulay Ismail was able to make use of European renegades' knowledge and experience of artillery, when he formed them into a military corps, [L 2] as well as the Arab-Zenata Jaysh ash-Sheraka, [31] which Rashid ibn Sharif had originally installed in the area north of Fez. [Arc 8] Khlot and Sherarda, tribes of Banu Hilal, were given the rank of Makhzen and formed several contingents in the Moroccan army. [Arc 8] He also founded Jaysh al-Rifi, an independent army of Berber tribesmen from the eastern Rif. This group later played an important role in the 17th-century Moroccan wars against Spanish colonization. [32]

However, Ismail could not rely solely on these tribes, because they had a long history of independence and could change sides or desert him at any moment. [Arc 8] Thus he decided to create Morocco's first professional army, the Black Guard or Abid al-Bukhari, who were entirely beholden to him, unlike the tribal contingents. [Arc 6] After the Siege of Marrakesh in 1672, he imported a large number of black male slaves from Sub-Saharan Africa and recruited many of the free black men in Morocco for his army. The initial contingent numbered perhaps 14,000 men. [L 23] The Black Guard was rapidly expanded, reaching 150,000 men towards the end of Ismail's reign. [alN 32] [33] [34] The guards received a military education from age ten until their sixteenth birthday, when they were enlisted in the army. They were married to black women who had been raised in the royal palace like them. [Arc 6]

Moulay Ismail also created the Jaysh al-Udaya, [alN 9] which is to be distinguished from the tribe of Udaya. [35] The guich was divided into three reha. El primero de estos reha was the Ahl Souss (house of Souss), which was composed of four Banu Maqil Arab tribes of Souss: Ulad Jerrar, Ulad Mtâa, Zirara, and the Chebanate. [alN 9] In the 16th century, these tribes had formed the core of the Saadian army, [35] against the Jashem Arabs of Rharb who were part of Banu Hilal and included the Khlot and Safiane, who had supported the Marinid dynasty of Fez. [alN 9] The second reha was the M'ghafra of Mauritania, who were descended from Banu Maqil. Khnata bent Bakkar came from this group. El tercero reha contained the members of the tribe of Udaya itself. They were a powerful desert tribe who were originally from the Adrar Plateau and were formidable camel riders. Shortly before Moulay Ismail's reign, they had moved north and they were found in Souss under Moulay Ismail. After he reconquered Marrakesh in 1674, Ismail encountered a poor shepherd of the Udaya called Bou-Chefra and learnt that his people had been forced to leave the desert because of the drought and were originally Banu Maqil like himself. Sympathising with their plight, the Sultan decided to turn them into an elite division of his army. [alN 33]

The Jaysh al-Udaya became a major portion of the Sultan's army, governed by the principle of makhzen in which land was granted to soldiers in exchange for military service. According to the historian Simon Pierre, "After the Alaouite conquest, the people of the Maghreb had been despoiled and disarmed and, except for one Berber tribe and the Rifians, only the Abid al-Bukhari and the Udaya exercised the monopoly on violence. Thirty years later, at the death of Moulay Ismail in 1727, it was the caids of the Abid al-Bukhari and the Udaya who joined with the ulama of Meknes and the ministers to choose sultan Moulay Ahmed Adh-Dhahabî!" [35] However, other sources state that Moulay Ismail had designated him as his successor before his death. [L 20] Regardless, during the period of anarchy after Ismail's death, the Udaya certainly played a major role in deposing several Sultans along with the Abid al-Bukhari. [35]

Defensive organisation Edit

By the end of his reign, Ismail had built more than 76 kasbahs and military posts throughout his territory. Each kasbah was defended by a force of at least 100 soldiers drawn from the jaysh tribes or the Black Guard. [Arc 6] Moroccan forces were stationed in all the major cities and provincial capitals. For example, there were 3,000 Sheraka, 4,500 Sherarda and 2,000 Udaya stationed around Fez, which formed a defensive cordon against the unsubjugated Berber tribes in the area. [36]

The kasbahs ensured the defence of the eastern border, where there was a heavy Moroccan military presence, but they also protected the main lines of communication within the kingdom and facilitated the control of unsubjugated tribes, [Arc 9] by continuously raiding them. [Arc 10]


Contenido

Idris I (known as Moulay Idris) was a descendant of the Prophet Muhammad who fled from Abbasid-controlled territory after the Battle of Fakh because he had supported the defeated pro-Shi'a rebels. [2] He established himself at Oualili (Volubilis), a formerly Roman town which by then was mostly inhabited by Berbers and a small population of Judeo-Christian heritage. [3] He used his prestige as a descendant of the Prophet to forge an alliance with local Berber tribes (in particular the Awraba) in 789 and quickly became the most important religious and political leader in the region. As the old site of Roman Volubilis was located on an open plain and considered vulnerable, the settlement moved up a few kilometers towards the mountains, presumably around the site of the current town of Moulay Idriss, leaving the old Roman ruins abandoned. [4] : 22

Idris I died soon after in 791, possibly poisoned on the order of the Abbasid caliph Harun al-Rashid, just before his son Idris (II) was born. [2] [3] Once Idris II came of age and officially took over his position as ruler in 803, he continued his father's endeavors and significantly expanded the authority of the new Idrisid state. As a result, the Idrisid dynasty was of central importance to the early Islamization of Morocco, forming the first true "Islamic" state to consolidate power over much of its territory. [2] They also founded the important city of Fes, about 50 kilometres away, which became the Idrisid capital under Idris II. [2] [5]

The early history of Moulay Idriss Zerhoun (sometimes called simply Moulday Idriss [6] [7] ) as a town is not widely discussed by historians. A mausoleum for Idris I presumably existed on this site, overlooking Volubilis/Oualili, since his death. The tomb was probably placed inside a qubba (general term for a domed building or structure), and the name Oualili was eventually replaced by the name Moulay Idriss. [1] [4] Some anti-Idrisid rulers in 10th-century Fes claimed that Idris II was also buried here (instead of in his alleged tomb in Fes itself), though he is widely believed to be buried in Fes, where his mausoleum and mosque is still a site of major importance today. [8]

Although the town became a site of pilgrimage early on, after Idris II it was quickly overshadowed by Fes, which became the most important city of the region. [4] The popularity of Idris I and his son as Muslim "saints" and figures of national importance was not constant throughout Morocco's history, with their status declining significantly after the end of Idrisid influence in the 10th century. [8] [3] The Almoravids, the next major Moroccan dynasty after them, were hostile to the cult of saints and other practices judged less orthodox under their stricter views of Islam. [2] It was only during the Marinid period, from the 14th century onward, that the Idrisid founders became celebrated again and that their religious importance redeveloped. [4] An early sign of this was the alleged rediscovery of Idris I's remains in 1318, at Moulay Idris Zerhoun, which apparently caused something of a sensation among the local population and attracted attention from the Marinid authorities. [9] [3] : 180 During this time, the annual moussem (religious festival) in August, celebrating Moulay Idris I, was instituted and began to take shape. [4] : 100

The mausoleum itself apparently remained little changed for many centuries. [1] Under the sharifian dynasties of Morocco, the Saadians and (especially) the Alaouites, who also claimed descent from the Prophet Muhammad, the status of Idris I and II as foundational figures in Moroccan history was further elevated in order to enhance the new dynasties' own legitimacy. [8] Moulay Ismail, the powerful and long-reigning Alaouite sultan between 1672 and 1727, ordered the existing mausoleum to be demolished and rebuilt on a grander scale. Adjoining properties were purchased for the purpose. Construction lasted from 1719 to 1721. [1] Once finished, Moulay Ismail ordered that the khutba (Friday sermon) be performed regularly in the mausoleum's mosque, which established it as the main Friday mosque of the city. [1] In 1822, the Alaouite sultan Moulay Abderrahman (Abd al-Rahman), purchased another property adjoining the mausoleum in order to rebuild the mosque on an even bigger and more lavish scale. [1] Under Sultan Sidi Mohammed (Mohammed IV ruled 1859-1873), some expert ceramic tilework decoration was added by the Meknesi artisan Ibn Makhlouf. [1]

Following Moroccan independence in 1956, the mausoleum was redecorated and the mosque expanded yet again by King Mohammed V and his son Hassan II. [1] To this day, Idris's tomb is a pilgrimage site and the center of a popular moussem (religious festival) every August. [1] [7] The gold-embroidered covering over his tomb is replaced regularly every one or two years during its own ritual attended by religious and political figures. [1] Due to its status as a holy city and sanctuary, the town was off-limits to non-Muslims until 1912, and non-Muslims were not able to stay overnight until 2005. [7]

Since 1995, Moulay Idriss Zerhoun has been on UNESCO's Tentative list of World Heritage Sites. [10]

The town is currently in the Fès-Meknès region. From 1997 to 2015 it was in Meknès-Tafilalet. [ cita necesaria ] The ruins of the Berber and Roman city of Volubilis are located just five kilometers away. [7] Idris I took many materials from here in order to build his town. Further away are the cities of Meknes (about 28 km away by road [1] ) and Fez (about 50 km away).

The town is located on two adjacent foothills of the Zerhoun mountains, the Khiber and the Tasga, which form the town's two main districts. [6] Between these is the mausoleum and religious complex of Moulay Idris. The Khiber is the taller of the two hills and its summit offers views over the religious complex and the rest of town. [6] The Sentissi Mosque and the Mausoleum-mosque of Sidi Abdallah el Hajjam are also located near the top of the Khiber hill. [6]

Zawiya of Moulay Idris I Edit

The zawiya (a religious complex including a mausoleum, mosque, and other amenities also spelled zaouia) of Moulay Idris is located at the center of town, with its entrance just off the main town square. [7] It is reached then reached via a long passage that leads to the main building. This includes the mausoleum chamber, recognizable from afar by its huge green-tiled pyramidal roof, and a mosque area. [1] [6] [7] It also has a tall minaret with a square shaft, typical of Moroccan architecture. The decoration is rich and dates from the Alaouite period, including from the 20th century. [1] The zawiya is off limits to non-Muslims. [7]

Cylindrical Minaret Edit

The Sentissi Mosque, built in 1939 by a local man after his return from the hajj in Mecca. [6] [11] It allegedly has the only cylindrical minaret in Morocco. [6] [12] The minaret is covered in a background of green tiles with white Kufic-style Arabic letters spelling out a surah from the Qur'an. [6] The mosque is now a Qur'anic school (madrasa), and is also referred to as the Medersa Idriss. [6]


The Opulent Mausoleum of Moulay Ismail in Morocco

The Mausoleum of Moulay Ismail, Meknès, Morocco. Moulay Ismaïl Ibn Sharif, also known as the “Warrior King”, was the ruler of Moroccan Alaouite dynasty. During his reign he built Meknès and made it Morocco’s capital. The 18th century’s Mausoleum is the resting place of the most famous and notorious sultans of the country, including Ibn Sharif.

Today it is believed that coming to the site will bring a divine blessing to the visitor. The building is also a fine example of Islamic architecture and opulent design. Non-Muslims are partly allowed to view the site, but not all of it – however, it is the only one building of the kind in Morocco, which would be open for the tourists at all.

Why to go there?

One of the most highly regarded architectural sites by the Moroccans themselves. Definitely one of the most popular and best attractions in Meknès.

When to go there?

The site is open daily at 9:00-18:00 except Friday.

How to get there?

It is located in the city center, a short walk from the Royal Palace. Get to Meknès by train or bus from various Moroccan cities. The best way to get around is by taxi.


Courtyard of the Mausoleum of Moulay Ismail. - stock photo

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Agdal basin

The stone-lined lake of Agdal was both a reservoir and a pleasant lake. It was fed by irrigation canals 25 km long.
The basin still very much serves the function of being a local retreat, and families come out here frequently for picnics.

The medina of Meknes is just about big enough, and a lively place. The traditional organization of putting similar type of shops and professions in the same quarter very much lives on here.

Meknes has large areas known as qissariya, which are covered markets.
Quality of work here is generally of the better you will find in Morocco, and prices can be among the more affordable. Visitors to Meknes, who have good skills in haggling, should definitely consider picking up their souvenirs here.

Meknes has a very nice olive market — Morocco has some of the finest olives in the world — where olives from the region around the city, as well as other parts of Morocco, are sold.

Even if the quality is great, look out for high prices. This guy was reasonable, with 10 dh per kilo for most olives, and 12 DH for spiced olives. But just a few meters from him, prices were hiked up, and 30- 40 DH per kilo was the going price.

The Dar Jamaļ was built in 1882 to the vizier family Jamaļ. However, after the mansion’s completion, there were only 12 years more before they fell into disgrace. The mansion was lost in the same debacle.

Since 1920, it has served as a museum, and it now ranks among Morocco’s best. Its exhibits vary from time to time but focus on traditional items, ceramics, textiles, jewelry, and more.

To the mansion is also what is called the Andalucian Garden, where cypress and fruit trees dominate.
Admission is 20dh, open only 3 days a week, Monday-Wednesday, 9.00-12.00 and 15-18.30.

This Muslim school was completed in 1358 and named after Sultan Abu Inan. It has very nice examples of zellij mosaics and wood carvings. Look out for the ribbed dome over the entrance hall, which is the building’s most unique asset.

From its roof, there are nice views over the Great Mosque.
Typically Moroccan, non-Muslims are not permitted into large sections of the madrasa.


Kasbah of Moulay Ismail

los Kasbah of Moulay Ismail is a vast palace complex and royal kasbah (citadel) built by the Moroccan sultan Moulay Isma'il ibn Sharif (also spelled "Ismail") in Meknes, Morocco. It is also known, among other names, as the Imperial City (Francés: Ville Impériale) or Palace of Moulay Ismail, o la Kasbah of Meknes. [1] [2] [3] It was built by Moulay Isma'il over the many decades of his reign between 1672 and 1727, when he made Meknes the capital of Morocco, and received occasional additions under later sultans.

In addition to Moulay Isma'il's own importance in the history of Morocco, his imperial palace in Meknes was notable for its vast scale and its complex infrastructure. The area covered by the kasbah was significantly larger than the old city of Meknes itself and operated as its own city with its own fortifications, water supply, food stockpiles, and troops. Historians later nicknamed it the "Moroccan Versailles". [4] [3] [5] Today, many of the buildings from Moulay Isma'il's era have disappeared or fallen into ruin, but some notable monumental structures remain. A part of the area, the Dar al-Makhzen, is still in use as an occasional royal residence of the King of Morocco, while other sections of the complex have been converted to other functions or replaced with general residential neighbourhoods. [4]


Volubilis

A striking sight, visible for miles on the bends of the approach roads, the Roman ruins of VOLUBILIS occupy the ledge of a long, high plateau, 25km north of Meknes. Below their walls, towards Moulay Idriss, stretches a rich river valley beyond lie the dark, outlying ridges of the Zerhoun mountains. The drama of this scene – and the scope of the ruins themselves – are undeniably impressive, so much so that the site was a key location for Martin Scorsese’s film The Last Temptation of Christ.

Brief history of Volubilis

Except for a small trading post on an island off Essaouira, Volubilis was the Roman Empire’s most remote and far-flung base. It represented – and was, literally – the end of the imperial road, having reached across France and Spain and then down from Tangier, and despite successive emperors’ dreams of “penetrating the Atlas”, the southern Berber tribes were never effectively subdued.

In fact, direct Roman rule here lasted little over two centuries – the garrison withdrew early, in 285 AD, to ease pressure elsewhere. But the town must have taken much of its present form well before the official annexation of the Kingdom of Mauretania by Emperor Claudius in 40 AD. Tablets found on the site, inscribed in Punic, show a significant Carthaginian trading presence in the third century BC, and prior to colonization it was the western capital of a heavily Romanized, but semi-autonomous, Berber kingdom that reached into northern Algeria and Tunisia. After the Romans left, Volubilis experienced very gradual change. Latin was still spoken in the seventh century by the local population of Berbers, Greeks, Syrians and Jews Christian churches survived until the coming of Islam and the city itself remained active well into the seventeenth century, when its marble was carried away by slaves for the building of Moulay Ismail’s Meknes.

What you see today, well excavated and maintained, are largely the ruins of second- and third-century AD buildings – impressive and affluent creations from its period as a colonial provincial capital. The land around here is some of the most fertile in North Africa, and the city exported wheat and olives in considerable quantities to Rome, as it did wild animals from the surrounding hills. Roman games, memorable for the sheer scale of their slaughter (nine thousand beasts were killed for the dedication of Rome’s Colosseum alone), could not have happened without the African provinces, and Volubilis was a chief source of their lions – within just two hundred years, along with Barbary bears and elephants, they became extinct.

The site

The entrance to the site is through a minor gate in the city wall – or through a break in the wall further down, depending on construction work – built along with a number of outer camps in 168 AD, following a prolonged series of Berber insurrections. The best of the finds, which include a superb collection of bronzes, have been taken to the Archeological Mueseum in Rabat, though Volubilis has retained in situ the great majority of its mosaics, some thirty or so, which are starting to show the effects of being exposed to the elements. The finest mosaics line the Decumanus Maximus, the main thoroughfare through Volubilis, but aside from those subjected to heavy-handed restoration, the once brightly coloured tiles have faded to a subtle palette of ochres and greys. Similarly, the site requires a bit of imagination to reconstruct a town (or, at least, half a town, for the original settlement was twice the size of what remains today) from the jumble of low walls and stumpy columns. Nevertheless, you leave with a real sense of Roman city life and its provincial prosperity, while it is not hard to recognize the essentials of a medieval Arab town in the layout.


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