Guadalcanal

Guadalcanal

Guadalcanal es la mayor de las Islas Salomón en el Pacífico occidental, que se encuentra al este de Papúa Nueva Guinea. Durante la Segunda Guerra Mundial, la Batalla de Guadalcanal fue una sangrienta e importante victoria para las fuerzas estadounidenses, que lucharon por controlar la expansión de la influencia japonesa.


Guadalcanal - Historia

Descripción del mapa
Mapa histórico de la Segunda Guerra Mundial: El Pacífico 1942

La campaña de Guadalcanal, agosto-octubre de 1942

La batalla de Guadalcanal, agosto de 1942 - febrero de 1943


Mapa a)
Las Islas Salomón: Isla Guadalcanal e Isla Florida

Mapa b)
Campaña Guadalcanal. Aterrizajes iniciales y captura del aeródromo, 7-8 de agosto de 1942

Mapa c)
Campaña Guadalcanal. Ataque a Bloody Ridge, 12-14 de septiembre de 1942

Mapa d)
Campaña Guadalcanal. Contraofensiva japonesa, 23-26 de octubre de 1942



Créditos
Cortesía del Departamento de Historia de la Academia Militar de los Estados Unidos.


La campaña de las Islas Salomón: Guadalcanal

Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

Imagen principal: en Guadalcanal, los miembros del servicio estadounidense lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la vegetación densa y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consume todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Tras su ataque a Pearl Harbor (7 de diciembre de 1941), la Armada Imperial Japonesa ocupó islas en todo el Océano Pacífico occidental. El objetivo de Japón era crear un amortiguador defensivo contra el ataque de Estados Unidos y sus aliados, uno que asegurara el dominio japonés sobre el este de Asia y el suroeste del Pacífico. Después de las victorias estratégicas de EE. UU. En las Batallas del Mar de Coral (7 al 8 de mayo de 1942) y Midway (4 al 7 de junio de 1942), la Armada Imperial Japonesa ya no era capaz de realizar grandes campañas ofensivas, lo que permitió que los Aliados comenzaran su propia ofensiva en el Pacífico.

En agosto de 1942, Estados Unidos realizó su primer desembarco anfibio importante de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, utilizando innovadoras lanchas de desembarco construidas por Higgins Industries en Nueva Orleans. Al apoderarse de un aeródromo estratégico en la isla, Estados Unidos detuvo los esfuerzos japoneses para interrumpir las rutas de suministro a Australia y Nueva Zelanda. La invasión encendió una lucha feroz marcada por
siete grandes batallas navales, numerosos enfrentamientos en tierra y combates aéreos casi continuos. Durante seis largos meses, las fuerzas estadounidenses lucharon por mantener la isla. Al final prevalecieron y los aliados dieron el primer paso vital para hacer retroceder a los japoneses al teatro del Pacífico.

Las batallas

Las fuerzas estadounidenses aterrizaron por primera vez en las Islas Salomón de Guadalcanal, Tulagi y Florida en la mañana del 7 de agosto de 1942. Después de algunos combates feroces, los marines estadounidenses despejaron Tulagi y Florida el 9 de agosto. Las fuerzas principales en Guadalcanal encontraron poca resistencia en su camino hacia el interior para asegurar el aeródromo en Lunga Point, que pronto fue rebautizado como Henderson Field en honor a Loy Henderson, un aviador muerto en la batalla de Midway. Sin embargo, casi de inmediato, aviones de la armada japonesa atacaron barcos de transporte y escolta, y llegaron refuerzos japoneses a la zona.

Durante los días siguientes, se produjo la primera de muchas batallas navales mortales: la batalla naval de la isla de Savo. La lucha por el control de Guadalcanal, su aeródromo crítico, y los mares que los rodean, continuó durante meses y ambos bandos perdieron hombres, barcos y aviones, y ninguno de los dos pudo expulsar al otro de la isla.

Durante la primera invasión anfibia en el Pacífico, Estados Unidos cometió muchos errores iniciales, entre ellos no tener los recursos adecuados en las playas para trasladar hombres y material tierra adentro. Los desafíos logísticos del transporte y el suministro en el Pacífico también fueron inmensos. El difícil terreno de la jungla, el clima inhóspito, la falta de infraestructura y un enemigo que luchó a muerte le dieron a Estados Unidos su primera muestra de lo que vendría durante la guerra del Pacífico. Parecía que cada vez que Estados Unidos se acercaba un poco más a la victoria, los japoneses reabastecían a Guadalcanal por la noche y estaban listos para más combates al día siguiente.

En Guadalcanal, los militares estadounidenses lucharon contra el calor, los mosquitos, las enfermedades, la vegetación densa y un terreno desconocido junto con un enemigo japonés decidido en una batalla que lo consumía todo el día. (Imagen: Museo Nacional de la Segunda Guerra Mundial, 2002.069.144.)

Miembros del 11 ° Marines de EE. UU. Con un obús de 75 mm en Guadalcanal, 1942 (Imagen: Administración Nacional de Archivos y Registros).

Decididos a lograr una victoria decisiva, las fuerzas japonesas se concentraron para un ataque total en octubre de 1942. Mientras tanto, los infantes de marina finalmente comenzaron a recibir nuevos refuerzos, incluidos soldados del ejército de los EE. UU. Los estadounidenses reforzaron sus defensas en Henderson Field y lanzaron jabs agresivos para mantener a los japoneses fuera de balance. Cuando el 17º Ejército japonés lanzó el asalto el 23 de octubre de 1942, atacando en múltiples puntos a lo largo del perímetro del aeródromo durante cuatro días, la lucha tenaz de los marines y soldados estadounidenses hizo retroceder los ataques. Las pérdidas estadounidenses fueron significativas, pero las pérdidas japonesas fueron devastadoras.

La batalla en el mar también se calentó en el otoño de 1942. El 26 de octubre, las fuerzas navales estadounidenses y japonesas se enfrentaron frente a las islas Santa Cruz. Japón aseguró una victoria táctica, hundiendo al portaaviones Hornet, pero pagó un precio severo en aviones y tripulación aérea capacitada. Luego, del 12 al 15 de noviembre, en la frenética batalla naval de Guadalcanal, los marineros y aviadores estadounidenses bloquearon el último esfuerzo de Japón para derribar Henderson Field desde el mar, a un alto costo. Como señaló un oficial japonés, "Esta era la bifurcación en el camino". Mientras continuaban los combates en la isla, los japoneses retiraron a sus últimos hombres y dejaron la isla a los aliados en febrero de 1943.


Guerra mundial Fotos

Infantes de Marina con cañón naval japonés capturado de 76,2 mm Tipo 3 (1914) Kukum Guadalcanal 1942 Marine vende artículos japoneses en tienda de souvenirs en Guadalcanal Marines jugando a las cartas junto a la cabaña en Guadalcanal 1942 Marine en la entrada al campamento japonés en Guadalcanal 1942
Colgador de avión bomba japonés Guadalcanal 1942 Refuerzos estadounidenses desembarcaron en Lunga Point Guadalcanal 1942 Marine en posición de ametralladora en Edson & # 8217s Ridge Guadalcanal 1942 Los infantes de marina establecieron un sitio de comunicación por radio en Guadalcanal 1942
Oficiales estadounidenses viajan en el ferrocarril & # 8220Guadalcanal, Bougainville & # 038 Tokyo Express & # 8221 construido por Seabees en Guadalcanal Ojos marinos capturaron bañera japonesa en Guadalcanal 1942 Oficiales estadounidenses interrogan a un prisionero japonés en Guadalcanal 1942 Restos del barco japonés KINUGAWA MARU en Guadalcanal 1943
General de Primera División Vandegrift y Estado Mayor en Guadalcanal 1942 Los infantes de marina inspeccionan el emplazamiento de armas japonesas en Guadalcanal 1942 Marine después de la batalla en Edson y # 8217s Ridge en Guadalcanal, septiembre de 1942 Infantes de Marina cavando en la playa de Guadalcanal 1942
Infantes de Marina colocan mortero bajo fuego enemigo en Guadalcanal Soldados pescando con dinamita en Guadalcanal 1943 Las tropas de infantería 35 regresan a la base después de 21 días en una línea de combate para capturar el Gifu en Guadalcanal 1943 Infantes de Marina descargan suministros en la playa de Guadalcanal 1942
Marines buscan francotiradores japoneses en Guadalcanal 1942 Estalla una bomba japonesa cuando un barco estadounidense llega al puerto de Guadalcanal en 1943 Ruinas de una emisora ​​de radio en Guadalcanal golpeada por bomba japonesa 1942 Área de dispersión japonesa cerca del aeródromo de Lunga en Guadalcanal 1942
Tropas colocan mantas Marsden para el campo de aterrizaje en Guadalcanal 1943 Marine con obús ligero japonés capturado Tipo 92 de 70 mm Guadalcanal 1942 Marine deja trinchera después del ataque aéreo japonés en Guadalcanal 1942 US LCVP PO-20 descarga bidones de combustible en Kukum Guadalcanal 1942
Torpedo japonés sin detonar en la playa de Kukum Guadalcanal 1942 Soldados con prisioneros japoneses en Guadalcanal 1943 El primer grupo de enfermeras de la Marina de los EE. UU. Llega al servicio en Guadalcanal 1944 Tropas inspeccionan la barcaza japonesa capturada en Guadalcanal 1942
Barco de transporte japonés naufragado y embarcación de desembarco en Guadalcanal Las barcazas de desembarco japonesas dejan el transporte hacia la playa de Guadalcanal La marina protege una apisonadora japonesa capturada en el aeródromo de Guadalcanal 1942 Infantes de Marina en tractor anfibio LVT en Guadalcanal 1942
Marines Jeeps y barcazas de desembarco en la playa de Guadalcanal 1942 Soldados japoneses capturados por marines en Guadalcanal 1942 Marine at Browning .50 cal, ametralladora antiaérea refrigerada por agua & # 8211 Guadalcanal 1942 Los infantes de marina usan una pistola AAA japonesa llamada & # 8220Susie Q & # 8221 1942
LST, LCT y LSI & # 8217 aterrizan en la 145.a infantería de EE.UU. en Guadalcanal 1943 Tropas heridas esperan ser transportadas en la playa de Guadalcanal 1943 Puente de tractores anfibios LVT de Guadalcanal Marine apoya 1942 Marine usa bayoneta para cavar trinchera en Guadalcanal 1942
Marine utiliza una balsa para cruzar un camino inundado durante la temporada de lluvias en Guadalcanal Jeep en la base aérea japonesa capturada en Guadalcanal 1942 Tropas en la playa por Wrecked & # 8220Kinugawa Maru & # 8221 en Guadalcanal 1943 Prisioneros japoneses capturados por tropas estadounidenses en Guadalcanal
Ruinas de camiones japoneses tras el bombardeo estadounidense de Guadalcanal 1942 Los restos del barco japonés Kinugawa Maru frente a Guadalcanal Los restos del barco japonés Guadalcanal Islas Salomón Patrulla Marina En Selva De Guadalcanal
Primera División de Infantería de Marina LVT Alligator en Guadalcanal Fall 1942 Pasarela Seabees sobre el río en Guadalcanal Guadalcana & # 8216s Bloody Ridge Septiembre de 1942 Batalla de Guadalcanal 1942 Islas Salomón
Campaña Puente Guadalcanal P 38 Llegada en portaaviones Guadalcanal Junio ​​de 1944 Campaña Guadalcanal 5 Campaña Guadalcanal 7
Campaña Guadalcanal 4 Infantes de marina en tractores anfibios LVT aterrizan en Guadalcanal 1942 Infantes de Marina de VMF 221 por marcador en Guadalcanal Infantes de Marina evacuando un herido 2a División de Infantería de Marina Guadalcanal
Campaña Guadalcanal Campaña Beachhead Guadalcanal Islas Salomón U.S. Marine Mortar Company se instala en Bloody Ridge, Guadalcanal Campaña Guadalcanal 2
Tropas estadounidenses observan cómo Guadalcanal Islas Salomón quema el pacífico Capellán de Marina ayuda a heridos en la selva de Guadalcanal Marines Campaña Guadalcanal Islas Salomón Patrulla marina cruza el río Matanikau en septiembre de 1942
Aterrizaje de la 1a División de Infantería de Marina en Guadalcanal en LCP, agosto de 1942 Brigada de morteros marinos en acción en Guadalcanal 11th Marines Man Japanese 75 mm Gun en el perímetro de Lunga, Guadalcanal 1942 Campaña Playa Guadalcanal Islas Salomón
Campaña Guadalcanal 3 Batalla de Henderson Field de Guadalcanal Guadalcanal US Marines obuses de 155 mm en acción 1943 F4F Wildcats TBF Avenger y P-38 Lightnings en Henderson Field Guadalcanal

Isla Guadalcanal

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Isla Guadalcanal, isla más grande del país de las Islas Salomón, suroeste del Océano Pacífico. La isla tiene un área de 2047 millas cuadradas (5,302 kilómetros cuadrados) y es de origen volcánico. Tiene una columna montañosa (Kavo Range) que culmina en el monte Popomanaseu (7.644 pies [2.330 metros]), el punto más alto del país. Muchos arroyos cortos y rápidos, incluidos el Mataniko, Lungga y Tenaru, caen desde las montañas boscosas hasta la costa, que en algunos lugares está bordeada de manglares. La economía se basa principalmente en la pesca, el coco, la madera, el cacao (la fuente del cacao), la palma aceitera y la fruta. Hay trabajos ocasionales en oro y plata aluviales. Honiara, la capital nacional, se encuentra en la costa norte.

Guadalcanal lleva el nombre de una ciudad de España por el explorador español Álvaro de Mendaña de Neira, quien visitó la región en 1568. El navegante británico Teniente. John Shortland exploró los anclajes protegidos a lo largo de la costa norte en 1788. Los comerciantes ingleses siguieron y la isla fue anexada (1893) por los británicos como parte del Protectorado de las Islas Salomón. Durante la Segunda Guerra Mundial fue el escenario de la prolongada Batalla de Guadalcanal, librada en tierra y mar por las fuerzas aliadas y japonesas.

Las tensiones étnicas de larga data entre los isleños de Guadalcanal y los migrantes de Malaita empeoraron después de la Segunda Guerra Mundial. Después de la independencia (1978), tomaron forma las disputas de base étnica sobre la tenencia de la tierra en la isla. Estas tensiones provocaron una violencia generalizada a partir de 1998 y fueron la base del golpe paramilitar de junio de 2000, que derrocó al gobierno nacional.

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


Una cronología de GuadalcanalY orden de batalla7 de agosto de 1942 - 6 de marzo de 1943

El Maestro dijo: "El que sigue el Camino por la mañana
puede morir contento por la noche ".

Confucio, Analectas IV: 8, traducción según James Legge [1893]
y Joanna C. Lee y Ken Smith [2010]

Avancemos hacia una victoria segura
en el tradicional ataque nocturno de la Armada Imperial.

Que cada uno de nosotros con calma
hacer todo lo posible.

Vicealmirante Gunichi Mikawa,
Batalla de la isla de Savo,
9 de agosto de 1942

Este esbozo de los acontecimientos de la Campaña de Guadalcanal se basa en varias fuentes, muchas de las cuales figuran en la bibliografía, especialmente los libros de Samuel Eliot Morison, John Toland y James D. Hornfischer. Sin embargo, la base original de la tabla cronológica era el juego de guerra Simulations Publications, Inc. (SPI) "Bloody Ridge, Turning Point en Guadalcanal, septiembre de 1942" (en "Island War, Four Pacific Battles", Simulations Publications, Inc., 1975). Los años 70 fueron la edad de oro de los juegos de guerra de tablero, y Simulations Publications fue el líder. Desafortunadamente, aunque las computadoras prometieron retomar la innovación y el realismo donde lo dejaron los juegos de mesa, no estoy seguro de que todo haya resultado ser lo mismo. Un juego militar de computadora real requeriría pequeños terminales individuales, para la entrada, pero luego una pantalla grande, plana, similar a un mapa para mostrar (o, a veces, ocultar) la información disponible para todos los jugadores. La tecnología ahora se acerca a esta posibilidad. Mientras tanto, Simulations Publications desapareció hace mucho tiempo. Sin embargo, su revista insignia, Strategy & Tactics, continúa, publicada por Decision Games.

"Bloody Ridge" cubrió las batallas de Bloody Ridge en septiembre y de Henderson Field en octubre de 1942. Se saltó la batalla del río Tenaru en agosto y no proporcionó un escenario para la ofensiva de noviembre que los japoneses habrían montado de ser así. muchas de sus fuerzas y suministros no habían sido hundidos en el mar después de la Batalla Naval de Guadalcanal (12-14 de noviembre de 1942). De hecho, los primeros elementos de la 38ª División, destinados a esa ofensiva, ya están llegando al final de los muchos movimientos del juego.

"Guadalcanal" en japonés normalmente se escribiría Gadarukanaru en el silabario katakana. En ese momento, sin embargo, la broma amarga entre los japoneses, la mayoría de cuyos soldados en Guadalcanal terminaron inutilizados por el hambre, fue que la primera sílaba debería escribirse con, que significa "hambriento" o "morir de hambre". Este es también el personaje que encontramos en, que significa "fantasmas hambrientos", aquellos que en el budismo renacen en el "reino" donde deambulan por la tierra comiendo desechos. El temor de muchos japoneses, de hecho, es que los soldados japoneses que murieron desaparecidos en combate en muchos lugares de la Segunda Guerra Mundial, y cuyos huesos pueden permanecer sin un entierro o ritos adecuados, terminaron como fantasmas hambrientos en esos lugares.

Después de que esta página se publicó por un tiempo, un corresponsal de la Marina señaló que las unidades de la Marina no estaban incluidas aquí. No lo fueron, ya que no estaba proporcionando una Orden de Batalla completa. Ahora, sin embargo, considero esto como una deficiencia y he comenzado a compensarlo. Arriba a la izquierda está el organigrama de la Primera División de Infantería de Marina, cuyo 1º, 5º y 11º Marines fueron los primeros en desembarcar en Guadalcanal. El 7º de Infantería de Marina llegó en septiembre. Esto se basa en W. Victor Madej, Orden de batalla del Ejército y la Infantería de Marina de los EE. UU., Teatro de operaciones del Pacífico, 1941-1945, Volumen I [Game Publishing Company, Allentown, Pensilvania, 1984, págs. 137-138]. El detalle de las unidades de apoyo es el que les da Madej. Se ha intentado hacer coincidir unidades especiales con los símbolos utilizados en "Bloody Ridge". Tenga en cuenta que los regimientos de marines se identifican simplemente como "marines", no como "infantería" o "artillería" como en el ejército de los Estados Unidos.

Abajo a la derecha se muestra el organigrama de la División Americal, cuyo 164º Regimiento de Infantería llegó a Guadalcanal en octubre de 1942. Se basa en W. Victor Madej, Orden de batalla del ejército de los EE. UU., Teatro de operaciones del Pacífico, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pensilvania, 1984, p. 22]. Los detalles de los símbolos se explican en "Rango militar". En los diagramas organizativos, los Marines de los EE. UU. Son rojos, el Ejército de los EE. UU. Verde y el Ejército japonés, naranja. El naranja era el color del código de antes de la guerra para Japón en la planificación de EE. UU. Así, "Case Orange" fue el plan naval para la guerra con Japón, un plan obsoleto e inútil, como sucedió, ya que asumió la supremacía táctica de los acorazados en la guerra naval.

El gran interés histórico de la campaña de Guadalcanal (y, en menor medida, el de las acciones posteriores sobre el resto de las Islas Salomón) se debe a dos factores: (1) la combinación de operaciones aéreas, terrestres y marítimas, (2) ) la relativa igualdad de las fuerzas, y (3) el número inusualmente grande (para la Primera o Segunda Guerra Mundial) de batallas navales superficie-superficie. Por lo tanto, aunque muchos piensan en Guadalcanal en términos de las batallas terrestres, hubo más batallas navales libradas fuera de la isla en seis meses que las que libró la Royal Navy británica en toda la Primera Guerra Mundial. de la Segunda Guerra Mundial. El nombre dado al estrecho entre Guadalcanal y la isla Savo, "Iron Bottom Sound", era nada menos que descriptivo del tapizado de barcos (ahora observado por buzos y sumergibles modernos) que recibía el fondo. Un estudioso serio de la historia naval no puede evitar las batallas navales en las Islas Salomón. Le dan un significado completamente nuevo a la "niebla de la guerra", al mismo tiempo que iluminan crudamente las deficiencias en inteligencia, doctrina y mat & eacuteriel, especialmente en el lado estadounidense.

La intensidad de las batallas en el mar y en tierra se debió en gran parte a la desigualdad aproximada de las fuerzas involucradas. La fuerza industrial de los Estados Unidos aún no había inundado el Pacífico con nuevas construcciones. Debido a pérdidas anteriores, a veces la Marina de los EE. UU. Solo tenía un portaaviones operativo (el Enterprise) en el área.La Armada japonesa se había visto reducida de manera similar por las pérdidas, pero tampoco en el futuro habría muchas nuevas construcciones para reemplazar las pérdidas. Los pocos barcos y aviones nuevos en los que más tarde los japoneses depositaron todas sus esperanzas fueron destruidos en su mayoría en la Batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944). La Armada japonesa fue luego destruida como fuerza organizada en la Batalla (en realidad, cinco de ellas) por el Golfo de Leyte (23-26 de octubre de 1944).

En este mapa, las ubicaciones relevantes para la campaña de Salomón están en rojo, la campaña de Papúa-Nueva Guinea en verde y las batallas navales, incluidas otras batallas en el área, en azul. Nueva Guinea fue escenario de una ambiciosa ofensiva japonesa contemporánea y luego de una contraofensiva aliada. Las cinco batallas en las aguas de Guadalcanal, que incluyen las dos noches de la Batalla Naval de Guadalcanal, se enumeran en secuencia a la izquierda de la isla. Las dos batallas de portaaviones se libraron fuera del mapa de la derecha. Los nombres de las islas están todos en mayúsculas. Los nombres base están en mayúsculas y minúsculas. Las batallas navales se extienden más allá de la Campaña de Guadalcanal hasta el resto de la campaña en las Islas Salomón. Así, la última batalla naval en el mapa, de hecho la última batalla en conjunto, fue el cabo de San Jorge el 25 de noviembre de 1943. Eso puso fin a los esfuerzos japoneses para reabastecer o evacuar a las fuerzas japonesas que habían quedado atrapadas en Bougainville. Mientras tanto, la principal base japonesa para toda el área, en Rabaul, se había quedado atrapada y aislada. Un incidente notable en la campaña posterior fue la embestida y el hundimiento del torpedero PT-109 por el destructor Amagiri, el 2 de agosto de 1943 frente a Nueva Georgia. Dado que el PT-109 fue comandado por John F. Kennedy, a quien se le atribuía el heroísmo, esto se convirtió en parte de la historia de su presidencia.

En noviembre de 1942, cuando el ejército japonés perdió la esperanza de retomar Guadalcanal y la Armada japonesa dejó de intentar enviar refuerzos, la ensangrentada Primera División de Infantería de Marina fue retirada. Mientras tanto, habían llegado la 164ª Infantería y la 2ª División de Infantería de Marina. Estos eran elementos de la División Americal del Ejército de los Estados Unidos y la Segunda División de Infantería de Marina. Posteriormente, otras unidades de estas divisiones y de la 25ª División de Infantería se rotaron a la isla. Los organigramas de la Segunda División de Infantería de Marina y la 25ª División de Infantería se dan a la izquierda y a la derecha, basados ​​en las mismas fuentes que los gráficos anteriores. En diciembre de 1942, el mando del Ejército en Guadalcanal fue designado XIV Cuerpo y el General Parche de la División Americal fue ascendido a Comandante del Cuerpo. El general Sebree se convirtió entonces en el oficial al mando de la División. El gráfico de la Segunda División de Infantería de Marina parece deficiente en unidades de apoyo, pero así lo da W. Victor Madej. Los combates que se relatan en los libros y películas que se detallan a continuación involucran principalmente a estas fuerzas que llegaron más tarde.

Cuando comenzó la campaña de Guadalcanal, fue la primera ofensiva terrestre de Estados Unidos contra cualquier potencia del Eje. Continuó siendo la única ofensiva terrestre de los Estados Unidos hasta la gran invasión aliada del norte de África en noviembre de 1942. Según la doctrina de los líderes aliados de "Europa primero", el material para Guadalcanal se asignó a regañadientes. Esto lo convirtió en una "Operación Zapatilla" para los involucrados. El futuro de la operación también se puso inmediatamente en duda por el desastre de la batalla de la isla de Savo. Sin embargo, el público estadounidense estaba mucho más indignado por Japón que por Alemania y estaba ansioso por las noticias de los ataques estadounidenses, después de muchos meses de derrotas y capturas de las fuerzas estadounidenses en Filipinas, Wake y Guam. Así, un relato de los primeros días en Guadalcanal, Diario de Guadalcanal, del reportero de combate Richard Tregaskis, causó sensación, y en un año se produjo una versión cinematográfica razonablemente fiel (aunque obviamente filmada en California). La lucha terrestre en Guadalcanal también quedó inmortalizada en The Thin Red Line de James Jones, realizada como película en 1964 y recientemente rehecha por Terrence Malick en 1998.

La lucha en The Thin Red Line, sin embargo, viene de bastante tarde en la campaña, después de las Batallas del río Tenaru, Bloody Ridge y Henderson Field. Todos los combates tempranos se llevaron a cabo en el perímetro del Henderson Field, con los japoneses tratando de entrar durante los ataques nocturnos. Los japoneses tuvieron problemas para apreciar la gravedad de la amenaza estadounidense. El primer ataque japonés, dirigido por el coronel Kiyono Ichiki, fue el resultado de un grave error de cálculo moral y material. Los japoneses creían que había desembarcado un regimiento de estadounidenses, no la mayor parte de una división. El regimiento de Ichiki fue enviado a retomar la isla. Como Ichiki también creía que un buen ataque nocturno sorpresa haría que los estadounidenses huyeran, ni siquiera esperó a toda su unidad, sino que avanzó con no más de un batallón. Ni siquiera tenía la ventaja de la sorpresa y por eso murió con casi todos sus hombres. El siguiente comandante japonés, el general de división Kiyotake Kawaguchi, fue más prudente y utilizó su propio regimiento y los restos del de Ichiki con más cuidado. Sin embargo, todavía subestimaba gravemente a las fuerzas estadounidenses. La Batalla de Bloody Ridge, aunque desgarradora para los marines, no les ganó a los japoneses nada de su objetivo.

Tres noches de fuegos artificiales épicos en el Estrecho, del 12 al 15 de noviembre, constituyeron la Batalla Naval de Guadalcanal. El melón de la primera noche dañó el acorazado Hiei tanto que fue capturado en el mar y hundido por un avión al día siguiente. La tercera noche (y la segunda generalmente no se cuenta como parte de la batalla, ya que los cruceros japoneses bombardearon Henderson Field sin oposición), el almirante Halsey comprometió los nuevos acorazados Washington y Dakota del Sur, con algunos destructores, para la defensa de la isla, contra los Kirishima y sus cruceros y destructores. En el apogeo de la batalla, el poder falló en la nueva y relativamente no probada Dakota del Sur. Incluso cuando se restableció la energía en su mayor parte, continuaron habiendo apagones, ya que el barco fue objeto de fuego concentrado de los japoneses. Los destructores estadounidenses, con dos de los cuatro hundidos, fueron excusados ​​de la batalla. El Washington, dirigido por el almirante Willis Augustus Lee, enfrentó efectivamente a los barcos japoneses solo, y también estaba en peligro de ser identificado erróneamente por las fuerzas estadounidenses. Para su identificación, Lee se basó en el chiste corriente de que en realidad era chino, con el sobrenombre de "Ching Lee []". Oculto a los japoneses por la atribulada Dakota del Sur, el Washington apareció a la vista, con sus nuevos radares, la especialidad de Lee, apuntando a los japoneses. El Kirishima se redujo a un naufragio bajo los cañones de 16 pulgadas del Washington, con al menos nueve impactos directos, algunos de ellos en realidad por debajo de la línea de flotación. En peligro de volcar, el Kirishima tuvo que ser hundido, con los hombres todavía a bordo. Se dio la vuelta y se encuentra de esa manera en el fondo del Sound hoy. El Washington apenas se rayó y no murieron marineros. La explosión de sus propias armas hizo más daño.

El Washington abre fuego sobre el Kirishima,
00:00 15 de noviembre de 1942,
Batalla naval de Guadalcanal
pintura del teniente Dwight Shepler, USNR

A la mañana siguiente, aviones estadounidenses capturaron la flota de transportes de tropas japoneses en el mar. Varados desesperadamente los transportes, pocos refuerzos o suministros japoneses llegaron a la isla. Aunque ahora, por primera vez, los japoneses superaban en número a los estadounidenses, la mayoría de los soldados japoneses no eran aptos para el uso, estaban hambrientos, enfermos y sin suministros de combate. No se podía montar una ofensiva en noviembre, y eso significaba que nunca habría otra.

Parte de las consecuencias de la batalla fue la hostilidad entre los marineros de Washington y Dakota del Sur. Siguieron peleas en los bares, y finalmente el almirante Lee ordenó que no se les diera libertad a las tripulaciones al mismo tiempo. El propio Lee estuvo al mando de la moderna división de acorazados durante la mayor parte del resto de la Guerra del Pacífico, fue trasladado al Atlántico, pero luego murió de un ataque al corazón unos días antes de que terminara la Guerra. Dado que el portaaviones Shangri La (CV-38) recibió ese nombre debido a la broma del presidente Roosevelt de que los bombarderos Doolittle habían venido de allí, uno desearía que la broma de Lee sobre su nombre también se conmemorara con un barco, el nombre de Lee, pero con un nombre chino real,.

El Kirishima fue el único acorazado japonés en la Segunda Guerra Mundial hundido en un combate de superficie por un moderno acorazado estadounidense, es decir, uno construido desde la Primera Guerra Mundial; otros dos fueron hundidos por viejos acorazados estadounidenses en el golfo de Leyte. Un choque similar que podría haber ocurrido, frente al estrecho de San Bernardino durante el golfo de Leyte, fue evitado por el almirante Halsey, quien mantuvo los modernos acorazados de Lee con sus portaaviones, que fueron arrastrados hacia el norte por la fuerza señuelo japonesa, de portaaviones sin ningún tipo de portaaviones. aviones. Halsey se enojó cuando le preguntaron qué había hecho con sus acorazados, pero definitivamente había cometido un error.

Entonces, a partir del 17 de diciembre de 1942, las fuerzas estadounidenses se movilizaron en su propia ofensiva para expulsar a los japoneses de la isla. La carga por pendientes cubiertas de hierba para capturar las posiciones japonesas en la cima de las colinas, como en el monte Austen (que cayó el 24 de diciembre), es el tipo de acción que se muestra en la película de Terrence Malick. Los japoneses se retiraron ante tales pérdidas y pronto decidieron evacuar la isla, lo que hicieron en los primeros días de febrero de 1943. Durante todo ese período tardío, los japoneses estaban tan debilitados por las enfermedades, el hambre y la falta de municiones, que fueron incapaces de hacerlo. de acción ofensiva. Por lo tanto, algunos de los japoneses agresivos de Malick parecen demasiado bien alimentados y equipados para la autenticidad y no se nos da ni idea de lo que ya han pasado los japoneses. Un problema similar puede ocurrir con los muchos prisioneros que muestra Malick. Esto puede ser cierto, pero tengo entendido que los japoneses generalmente lucharon hasta la muerte y que en este punto de la guerra se tomaron realmente pocos prisioneros. En Guadalcanal, incluso había una línea abierta para la retirada japonesa, una característica que faltaba en muchas batallas posteriores en las islas del Pacífico, donde pocos japoneses, si es que hubo alguno, fueron capturados vivos.

En la cultura popular, la guerra naval frente a Guadalcanal recibe menos atención que la guerra terrestre, a pesar de que la intensidad de la lucha naval fue extraordinaria y el destino de la campaña terrestre dependió absolutamente de su resultado. Esto se debió en parte a la cobertura de prensa que recibió la lucha terrestre y al secreto real que se impuso a las batallas navales. Por lo tanto, la existencia misma de la batalla de la isla de Savo se mantuvo en secreto durante dos meses hasta que al mismo tiempo se pudiera anunciar la victoria (relativa) del cabo Esperance. Además, las batallas navales fueron breves y confusas en la oscuridad. Lo que estaba sucediendo ni siquiera era obvio para los participantes, y mucho menos para los observadores terrestres, quienes solo veían destellos y explosiones en la distancia, sin una pista de lo que estaba sucediendo. Peor aún, sería difícil, incluso hoy, retratar tales batallas en una película. Hubo poca película auténtica hecha en ese momento (la mayor parte de lo que uno sigue viendo es de finales de la Guerra), y Hollywood nunca ha sido muy bueno reproduciendo los golpes de los buques de guerra, escupiendo fuego o explotando, en la oscuridad, encuentros catastróficos.

Los diagramas de organización de las fuerzas japonesas se basan en W. Victor Madej, Orden de batalla de las Fuerzas Armadas Japonesas, 1937-1945, Volumen I [Game Marketing Company, Allentown, Pensilvania, 1981], donde las unidades deben encontrarse enumeradas bajo sus divisiones. Otra información sobre las fuerzas japonesas es de John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] y otros libros de la bibliografía. Nuevamente, los detalles de los símbolos se explican en "Rango militar". Tenga en cuenta que los símbolos no estándar se utilizan para compañía y pelotón. Muchas unidades pequeñas incluidas para los japoneses simplemente reflejan piezas del juego de mesa "Bloody Ridge", que presumiblemente han sido diseñadas para reflejar lo que estaba disponible para las fuerzas japonesas. Madej no da detalles de la organización de la unidad de las fuerzas japonesas en Guadalcanal y, de hecho, es posible que esos detalles ni siquiera se conozcan, considerando el desgaste sufrido en su entrega y las caóticas condiciones que prevalecieron en el comando en el sitio. Además, los juegos de mesa rara vez proporcionan marcadores para unidades de apoyo que no son de combate. Por lo tanto, el diagrama se ha proporcionado a la derecha para mostrar la estructura estándar de una división triangular japonesa, como lo detalla Madej [págs. 9-10]. No era raro que la artillería de montaña sucediera como sustituto de la artillería de campaña, como encontramos en Guadalcanal. Si bien las unidades antitanque y de mortero son comunes en la división estándar, no vemos las unidades antiaéreas que ocurrieron en Guadalcanal. La división estándar empleaba una gran cantidad de caballos. Aunque se volvieron obsoletos, estos estaban lejos de desaparecer en el ejército japonés. Sin embargo, no he oído hablar de ningún caballo que haya sido desembarcado, utilizado u observado en Guadalcanal, donde su uso habría sido inútil y su mantenimiento imposible. Las tablas de Madej no incluyen unidades de intendencia. Estos deben haber existido, pero tal vez se contaron como parte del regimiento de transporte.

A pesar de la resonancia del nombre de Guadalcanal, los tratamientos cinematográficos documentales reales de la campaña son raros o inexistentes. La primera oportunidad para algo por el estilo llegó con el célebre documental de televisión, Victory at Sea [ahora publicado en un conjunto de DVD, de The History Channel y NBC News]. Se dedicó un episodio completo (media hora) a Guadalcanal (transmitido el 14 de diciembre de 1952), pero no contenía absolutamente ningún detalle de ninguno de los combates reales, ya sea en tierra o en el mar (con imágenes no identificadas y poco mejor que una narrativa de estilo propagandístico). . Las batallas navales se enumeran, sin ninguna indicación de quién las ganó, y mucho menos descripciones tácticas. Es posible que los espectadores ni siquiera hayan entendido que los eventos de una película como The Thin Red Line realmente ocurrieron después del período más interesante y desesperado de la campaña, y después de que los japoneses no estuvieran en condiciones de lanzar una acción ofensiva. Pero si Hollywood nunca ha sido bueno con cosas como las batallas navales nocturnas, nada se interpone en el camino del tratamiento documental genuino, con animación por computadora y narrativa informada, que se produce para algún lugar como The History Channel. Cuando la Batalla de Little Bighorn, o el tiroteo en OK Corral, se ha superado prácticamente minuto a minuto, no hay una buena razón por la que la Batalla de la isla Savo no deba recibir el mismo tratamiento.

En la siguiente tabla, a partir del 11 de septiembre, la columna de la derecha indica los movimientos, dos días cada uno, en el juego de guerra. Con los movimientos, también se indica la llegada de refuerzos japoneses. La llegada de las fuerzas japonesas se estima para fechas anteriores al 11 de septiembre y para refuerzos después del final del juego el 2 de noviembre. La notación está en batallones y regimientos, p. Ej. "2/28" indica el segundo batallón del 28º regimiento de infantería japonés, la primera fuerza japonesa en responder a la llegada de los estadounidenses y la involucrada en el ataque suicida de Ichiki el 21 de agosto. Solo se muestran las fuerzas japonesas porque el problema estratégico japonés era el principal interés cuando originalmente preparé la tabla.

Las Batallas de las Islas Salomón Orientales y de las Islas Santa Cruz son las dos grandes batallas de portaaviones de la época. Estos no son tan famosos como el Mar de Coral o Midway, pero son dos de las cinco grandes batallas de portaaviones (con la muy unilateral Batalla del Mar de Filipinas en 1944) de la Segunda Guerra Mundial. Santa Cruz fue la última batalla de portaaviones de la Guerra entre bandos aproximadamente iguales, y es donde se hundió el portaaviones Hornet, que ayudó a lanzar el Doolittle Raid contra Tokio (18 de abril de 1942). Dado que la Batalla del Mar de Coral también se libró en el área de las Islas Salomón (la primera batalla naval en la historia en la que los barcos enemigos ni siquiera se vieron), un estudio de las tácticas de los portaaviones significa necesariamente un estudio de la Guerra en esta área.

En el siguiente gráfico cronológico, las batallas terrestres de la campaña de Guadalcanal están en rojo, las batallas navales y otras acciones de barcos en azul. Las entradas en las líneas entre fechas son para acciones nocturnas. Los eventos de los combates en otras partes de las Islas Salomón (por ejemplo, Munda) y en Nueva Guinea (por ejemplo, Port Moresby, Milne Bay, Buna y Lae) también se indican, con los elementos de Nueva Guinea todos en verde. Las unidades terrestres japonesas en Guadalcanal se muestran en naranja. Una referencia a las Aleutianas está en marrón.

Las batallas navales van seguidas de un enlace de "orden de batalla" que genera una ventana emergente que muestra el orden de batalla y las pérdidas de la acción, con algunos comentarios. Las "escenas" en la cronología son los escenarios, marcados en violeta, del juego de mesa. El escenario 1 es la batalla de Bloody Ridge, el escenario 2 es la batalla por Hendrson Field y el escenario 3 es el juego de "campaña" que cubre ambos. Como se señaló, otro escenario para una ofensiva de noviembre hubiera sido bueno. Si también se hubiera cubierto la ofensiva estadounidense que comenzó en diciembre, habría sido necesario un mapa más grande, al oeste hasta el cabo Esperance.

Las batallas nocturnas aquí sufren de la división de fechas a medianoche. Algunas batallas son el día antes de la medianoche, algunas el día después de la medianoche y otras ambas. Esta pudo haber sido la ocasión para cierta nostalgia por la práctica naval anterior, antes de 1925, de contar toda la noche como una fecha del calendario, el Día Náutico o Astronómico, que continúa el Día Civil anterior hasta el mediodía siguiente, como todavía se hace para Fechas julianas. Sin embargo, las complicaciones que aquí acompañan a las batallas nocturnas se habrían aplicado a las batallas diurnas, sin ningún beneficio neto. Eso no habría sido un problema para los astrónomos, que solo trabajan durante el día en el sol o en los eclipses.

Las pérdidas navales totales en Guadalcanal son relatadas por James D. Hornfischer en una tabla como esta [Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal, Bantam Books, 2011, p.437].

Pérdidas navales totales en Guadalcanal
EmbarcacionAliadotonelajejaponéstonelaje
Portaaviones244,600112,700
Buque de guerra00273,200
Cruceros pesados676,600331,500
Cruceros ligeros216,80015,700
Destructores1422,8151120,930
Submarinos00611,300
Totales24160,81524155,330
Lo más sorprendente de esto es la virtual igualdad de los resultados: 24 barcos en cada lado, con un tonelaje comparable. Sin embargo, el significado de esto fue muy diferente para cada lado. Una es que las pérdidas aliadas, todas estadounidenses a excepción del crucero australiano Canberra, iban a ser reemplazadas. Los nuevos barcos se estaban construyendo en ese momento, y muchos de ellos llevarían el nombre de los barcos perdidos. La mayoría de las pérdidas japonesas no se pudieron reparar. Los japoneses tuvieron que pelear la guerra con lo que tenían y no pudieron construir reemplazos.

Por otro lado, la igualdad de pérdidas oculta la desigualdad del resultado estratégico. Los japoneses querían recuperar Guadalcanal y no lo hicieron.Sus pérdidas fueron así en vano y las medidas desesperadas de los estadounidenses, como poner cruceros ligeros antiaéreos (el condenado Juneau) en batallas de superficie, no fueron en vano. Y las lecciones aprendidas sobre el combate, especialmente en el uso y ejecución de torpedos, no pasarían desapercibidas para los estadounidenses.

Hornfischer relata otro poco de desigualdad. En la campaña murieron 5.041 marineros de la Marina de los EE. UU., Pero no más de 1.592 marines y soldados de EE. UU. Esto aumenta la injusticia en el tratamiento histórico y popular relativo de los dos lados de la historia. Y muchos marineros murieron mientras esperaban en vano ser rescatados en el agua, a menudo con aceite en llamas o que se hundieron desesperadamente con sus barcos. Uno de los eventos más trágicos de toda la Segunda Guerra Mundial fue la pérdida de los cinco hermanos Sullivan en Juneau. A la Marina no le gustaba poner parientes en el mismo barco, pero los Sullivan habían insistido en ello. Después, la Marina no permitió tales excepciones. Pero con todas las acciones navales, la escena de la batalla pronto se convierte en nada más que otro pedacito de mar vacío, sin todas las pruebas de los eventos.

Si bien para cualquiera que esté particularmente interesado en las campañas de Guadalcanal y Salomón, los eventos en Nueva Guinea pueden parecer un espectáculo secundario, este no fue el caso. Toda la campaña en la zona comenzó sobre Nueva Guinea. La Batalla del Mar de Coral ocurrió cuando una fuerza japonesa que se dirigía a Port Moresby fue interceptada. Aunque la batalla costó a ambos bandos un portaaviones, la pérdida estadounidense del Lexington fue más grave que la del japonés, el pequeño portaaviones Shoho. Sin embargo, el propósito aliado de la batalla se logró, ya que la fuerza de desembarco japonesa fue retirada. Con la ocupación japonesa simultánea de Bismarks y Solomons, Port Moresby fue la última base australiana en el área. Su pérdida habría sido desastrosa y los japoneses lo sabían. Entonces, en el curso de la campaña de Guadalcanal, vemos a los japoneses renovando sus esfuerzos en Nueva Guinea, pero luego son rechazados por los australianos y los estadounidenses. El 25 de agosto de 1942, los japoneses desembarcaron en Milne Bay, en el extremo oriental de Papúa, la larga península al final de Nueva Guinea. El ataque fue rechazado y los japoneses fueron evacuados el 6 de septiembre. Su siguiente esfuerzo fue un ambicioso ataque por tierra a través de Owen Stanley Range, desde Gona directamente a Port Moresby, con las montañas, la jungla, el barro y las enfermedades planteando barreras mucho más allá de lo que cualquier enemigo podría arreglar. El 17 de septiembre, las fuerzas japonesas habían llegado a Ioribaiwa, a 32 millas de Port Moresby. El 26 de septiembre, sin embargo, fueron derrotados y comenzaron una larga retirada por donde vinieron. Los aliados pasaron a la ofensiva, y cuando los estadounidenses detuvieron a los japoneses en Guadalcanal y comenzaron a barrerlos de la isla, australianos y estadounidenses comenzaron a barrer a los japoneses de Papúa. El 22 de enero de 1943, la resistencia japonesa se había derrumbado. Mientras que la campaña de Salomón estaba bajo la dirección del almirante Nimitz en Honolulu, Nueva Guinea era el dominio del general MacArthur en Australia. MacArthur continuó moviéndose hacia la costa norte de Nueva Guinea. Justo antes del desembarco estadounidense en Emperss Augusta Bay en Bougainville, Salamana y Lae habían caído. MacArthur continuó hacia el oeste en Nueva Guinea, dirigiéndose finalmente, por supuesto, a Filipinas.


La batalla de Guadalcanal

Explore los activos digitales del Museo para obtener más información sobre la lucha de seis meses para tomar la isla de Guadalcanal, un paso vital para derrotar a los japoneses en el teatro del Pacífico.

El 7 de agosto de 1942, Estados Unidos realizó su primer desembarco anfibio importante de la Segunda Guerra Mundial en Guadalcanal, utilizando innovadoras lanchas de desembarco construidas por Higgins Industries en Nueva Orleans. Al apoderarse de un aeródromo estratégico en la isla, Estados Unidos detuvo los esfuerzos japoneses para interrumpir las rutas de suministro a Australia y Nueva Zelanda. La invasión encendió una lucha feroz marcada por siete grandes batallas navales, numerosos enfrentamientos en tierra y combates aéreos casi continuos.

Obtenga más información sobre la batalla explorando estos activos digitales:

Una descripción general de la campaña completa de las Islas Salomón, incluida la invasión inicial, las batallas navales y la victoria final de los Aliados, desde la colección From Collection to the Classroom: Teaching History with The National WWII Museum.

Una conferencia del Summer Teacher Institute de Richard B. Frank ofrece una descripción general de la guerra del Pacífico, tanto en el teatro como en el frente interno.

Un seminario web para estudiantes de tres partes que explora las estrategias de los ocupantes japoneses y los invasores estadounidenses durante la Batalla de Guadalcanal:

• La primera parte está dirigida por Richard B. Frank, autor de Guadalcanal: el relato definitivo de la batalla histórica.

• La segunda parte examina las feroces batallas navales que rodearon las Islas Salomón durante la campaña de Guadalcanal y presenta a James Hornfischer, autor de El infierno de Neptuno: la Marina de los EE. UU. En Guadalcanal.

• En la tercera parte, Robert M. Citino, PhD, Director Ejecutivo del Instituto para el Estudio de la Guerra y la Democracia y el Historiador Principal Samuel Zemurray Stone, examina las últimas semanas de la batalla fundamental.

Vea un simposio de un día dedicado a la Batalla de Guadalcanal, con presentaciones de Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore y Andrew Wiest. Rob Citino actúa como moderador:

El director senior de Investigación e Historia del Museo, Keith Huxen, examina un clásico de la literatura bélica, el Diario de Guadalcanal de Richard Tregaskis.

El historiador del museo Seth Paridon se adentra en las colecciones digitales del museo en busca de relatos de primera mano sobre la vida en Guadalcanal durante la batalla.

En un ensayo, Rob Citino explica por qué los marines estadounidenses que desembarcaron en la isla del Pacífico Sur en agosto de 1942 lo llamaron "Operación Zapatilla".

De la colección: El curador James Linn explica un artefacto único vinculado al USS New Orleans, gravemente dañado en acción en Guadalcanal.

El subdirector de educación para el currículo Collin Makamson describe cómo un marinero de la Marina de los EE. UU. Sobrevivió en Guadalcanal gracias a un cinturón salvavidas con una conexión notable con el hogar.

Seth Paridon vuelve a visitar uno de los enfrentamientos más brutales de la Segunda Guerra Mundial, la Segunda Batalla Naval de Guadalcanal.

Los primeros meses en Guadalcanal fueron una prolongada batalla de balancín. Seth Paridon recuerda la lucha de los marines estadounidenses para mantener su precario punto de apoyo en la isla.

Relatos de primera mano de las colecciones digitales del museo:

Clay Fisher: testigo ocular de la última batalla del USS Hornet.

La voz de Richard Greer es una de las primeras cosas que se escuchan al llegar a la galería Guadalcanal: Green Hell en Camino a tokio. “El miedo se instala”, dice Greer, en un extracto de su historia oral del Museo. "Tu boca está seca y tu corazón está acelerado, y te preguntas cómo vas a rendir".

El soldado de primera clase Frank Pomroy recuerda algunos de los combates más feroces y brutales de la Segunda Guerra Mundial.


& # 039Green Hell & # 039 en Guadalcanal: Cuatro marines cuentan la historia

El 6 de agosto de 1942, los hombres de la Primera División de Infantería de Marina de los EE.UU. George F. Elliott, se introdujo al vapor en las aguas al norte de Guadalcanal en las Islas Salomón del Pacífico Sur. Habían venido a apoderarse de los japoneses en el aeródromo semiacabado de la isla en Lunga Point antes de que entrara en funcionamiento. Con el aeródromo de Guadalcanal, los japoneses podrían bombardear las rutas de navegación a Australia y asfixiar el continente, poniendo a Australia en riesgo de una invasión japonesa.

Entre los miles de soldados nerviosos por la anticipación de la batalla venidera se encontraban cuatro infantes de marina de la Compañía H, 2. ° Batallón, 1. ° Regimiento de Infantería de Marina - Jim Young, Sid Phillips, Roy Gerlach y Art Pendleton - vestidos con cascos de acero y algodón verde. -Uniforme de sarga (los familiares uniformes de camuflaje verde moteado de los Marines aún no se habían emitido). Esta es su historia.

"Este fue el verdadero negocio".

Jim Young: “Nos despertaron alrededor de las tres de la mañana del 7 de agosto de 1942, el día en que íbamos a luchar contra los japoneses. El desayuno era a las 5:00 am. La comida consistía en bistec y huevos. Después de comer, que era difícil de hacer, subimos a cubierta para ver el bombardeo de Guadalcanal. ¡Fue increíble y el ruido fue terrible! La mayoría de nosotros estábamos asustados y desconcertados. Ni siquiera podíamos oírnos sin gritar.

“Recibimos órdenes de ir abajo y tener todo listo para desembarcar. El mar estaba agitado y peligroso. Debido a las olas, los botes bajaban de seis a diez pies, justo cuando los hombres estaban listos para subirse a ellos. O si el bote no se cayó, subió rugiendo. Un hombre quedó aplastado entre la lancha de desembarco y el costado del barco. Muchos tipos resultaron heridos de esa manera.

“Uno de los hombres de mi tripulación de armas, un soldado de infantería de marina, había llegado a la lancha de desembarco y tenía la mano en la barandilla de la nave cuando nuestros técnicos dijeron que bajaran las bobinas metálicas del cable de comunicación del barco. Se rompió una línea y la pesada bobina de alambre golpeó su brazo y lo rompió. Lo subieron a bordo.

“Era hora de irse. Los motores de la nave de desembarco rugían a toda velocidad. Íbamos de camino y todos estaban nerviosos ".

Sid Phillips: “Había una bandera ondeando en la popa de cada lancha de desembarco. Miré por el costado las banderas y mi amigo Carl Ransom estaba haciendo lo mismo. Podías ver una línea completa de ellos. Parecía que habían llegado al fin del mundo. Tengo un nudo en la garganta. Ransom también lo hizo. Mientras se secaba los ojos, dijo: "Ese rocío de sal hace que te lloren los ojos, ¿no es así?".

“Nunca había sucedido eso antes, nunca en el entrenamiento, y nunca lo vi [una bandera de los Estados Unidos en cada lancha de desembarco] volver a suceder después de eso. Eran un objetivo demasiado bueno. Una cosa grande, roja, blanca y azul como esa grita: '¡Aquí estoy! ¡Aquí estoy! ”Nuestro coronel Cates [Clifton B. Cates, CO del 1.er Regimiento de la Infantería de Marina] era un infante de marina muy patriota. Si hubo una orden de enarbolar una bandera en cada lancha de desembarco, estoy seguro de que Cates dio esa orden.

“Esa mañana me di cuenta de que la cartuchera de todo el mundo estaba llena y abultada. Podías ver los cartuchos de latón brillante aquí y allá en el cinturón. Tenías dos clips de cinco rondas en cada uno de esos bolsillos. Cuando hicimos aterrizajes de práctica en las islas Fiji, nunca emitieron munición real. Hicimos los aterrizajes con cartucheras vacías y planas. No querían que un idiota disparara su rifle contra alguien. Ahora las cosas eran diferentes. Este fue el verdadero negocio.

“Cuando llegamos a tierra en Guadalcanal, estábamos en esa lancha de desembarco donde la parte delantera caía hacia abajo…. Teníamos la rampa delantera porque de lo contrario no podríamos sacar ese mortero del bote. Esperábamos una lucha a vida o muerte con un combate cuerpo a cuerpo en la playa. Cuando bajó la rampa, encontramos a nuestros muchachos en la playa riéndose de nosotros y abriendo cocos. Salimos de la lancha de desembarco listos para luchar y solo se rieron. Habían hecho lo mismo unos minutos antes. No había japoneses en nuestra vecindad en absoluto ".

Roy Gerlach: "No entré en la primera ola. Yo era un mortero asignado al pelotón de morteros, pero pasé mucho tiempo como cocinero. En el Cuerpo de Marines, te asignaron el trabajo que se suponía que debías hacer, y luego, si podías hacer otra cosa, también lo hacías. Siempre que había acción, estaba en los morteros. Pero si necesitaban un cocinero, bueno, yo también lo hice….

"No recuerdo mucho acerca de haber venido a la playa. Allí no había japoneses. Todos se habían ido a las colinas. De inmediato encontramos todos estos cocos. Cayeron de los árboles. Cogimos nuestras bayonetas, perforamos los cocos y bebimos la leche. Pero enfermó a los muchachos. Demasiada leche fresca, supongo ".

"El calor era tan opresivo".

Sid Phillips: “Todo el primer día luchamos a través de la jungla para llegar a una colina llamada Grassy Knoll, una milla tierra adentro. No teníamos buenos mapas de Guadalcanal. Tenían unos mapas elaborados por unos australianos que habían estado en Guadalcanal. Estos mapas toscos fueron nombrados por los australianos. Incluso mezclaron los nombres de los ríos Tenaru e Ilu.

“Así que el plan de juego era ir a Grassy Knoll y conseguir un terreno elevado. Lo que se destaca tan claro en mi memoria fue el calor, el calor increíble en la selva, sin brisa. Y acabábamos de llegar del invierno en Nueva Zelanda, por lo que fue un cambio climático severo. Solo nos quejamos y nos quejamos. En esa jungla, hace mucho calor y llevas un paquete de 60 libras cuando llegas a tierra. Munición extra, paquetes de comida para cuatro días, una muda de ropa. Dejas caer tu ropa de cama y sigues adelante. El calor era tan opresivo.

“Entonces nos dieron una cantimplora. Nos habían enseñado la disciplina del agua. Se suponía que solo debías tomar pequeños sorbos de agua y hacer rodar el agua en tu boca antes de tragar. Nunca se suponía que bebieras agua. Todo el mundo casi muere de sed ese primer día. Comimos galletas saladas, latas de hachís; no había agua en la comida, simplemente te secaba más y te daba más sed. Al final del primer día, estábamos exhaustos, a mitad de camino de Grassy Knoll. Nos dijeron que nos tumbáramos donde estábamos, cavar una trinchera, callarnos y dormirnos. Así lo hicimos ".

Jim Young: “Cuando llegó la mañana, nos ordenaron regresar a la playa para establecer defensas en un esfuerzo por repeler cualquier intento japonés de aterrizar. Uno de nuestros lugartenientes fue mordido en la cara por un escorpión durante la noche. Se había hinchado tanto que quedó completamente ciego y hubo que llevarlo de la mano en la larga marcha de regreso a la playa.

“Cuando nos acercábamos a la playa, unos 10 torpederos japoneses rozaron el agua y se dirigieron hacia el convoy. Estaban tan bajos que podíamos ver las caras de los pilotos y las grandes albóndigas rojas en sus alas. No se preocuparon por nosotros en la playa. Fueron directamente hacia el convoy de barcos. Un avión se dirigió directamente a nuestro barco, el Elliott. Primero se estrelló contra el agua, rebotó y se estrelló contra el barco ".

Roy Gerlach: "No tuvimos cocina durante las primeras tres o cuatro semanas porque nuestro equipo de cocina se hundió con el Elliott. Entonces no estaba en el barco, pero lo vi todo. La mayoría de las tropas ya estaban en tierra. Pero la descarga del barco aún no estaba terminada. Había un marinero que conocía en el Elliott. Él siempre solía decir: "Estaré aquí cuando te vayas y estaré aquí cuando regreses". No lo estaba ".

Sid Phillips: “La gente me pregunta cuándo contactamos al enemigo por primera vez. Fuimos ametrallados por aviones enemigos casi de inmediato en Guadalcanal. Cavas una trinchera e intentas cavar lo más profundo que puedas, solo intenta enterrarte con la tierra. El ametrallamiento nunca terminó en Guadalcanal. Siempre estaban entrando, bombardeándonos. Consideramos ese contacto con el enemigo ".

Jim Young: “Los Jap Zeros vendrían volando sobre nosotros. De hecho, podía ver a los pilotos, las caras en esos aviones. Podías verlos girar la cabeza y mirarte. A veces sonreían ".

"La batalla naval de Savo fue como ver una tormenta de verano desde una playa".

Sid Phillips: “Al día siguiente de aterrizar, capturamos el aeródromo. Cuando vi el aeródromo por primera vez, me sorprendió que no hubiera muchos edificios, excepto esta cosa que parecía una pagoda. Eso sirvió como torre. La pista no era muy visible a menos que estuvieras en el aire. No hubo aviones japoneses destrozados. El lugar estaba vacío. Fuimos allí y miramos la pagoda. Fuimos algunos de los primeros estadounidenses en entrar en ese edificio.

“Los primeros aviones estadounidenses que vimos entrar allí fueron los B-17 Flying Fortress. A veces dos, a veces tres. Se detendrían, repostarían combustible y se irían. Las Fortalezas Voladoras llegaron antes de que tuviéramos aviones de la Armada o de la Marina ".

El 9 de agosto, desde su vivac en la cima de una colina sobre la playa, la Compañía H fue testigo de una violenta batalla naval entre las armadas estadounidense y japonesa. Esta, la batalla de la isla Savo, produjo tantos barcos hundidos frente a la costa de la isla que las aguas ganaron el nombre de Iron Bottom Sound.

Sid Phillips: “La batalla naval de Savo fue como ver una tormenta de verano desde una playa. Oirías este estruendo de disparos navales y verías lo que parecían relámpagos. ¿Has visto relámpagos distantes donde se ilumina el cielo? Fue ese tipo de cosas. No se podía ver ningún detalle real de la batalla naval, pero cuando un barco explotaba, aplaudíamos. Asumimos que eran nuestros muchachos los que azotaban. A la mañana siguiente vimos un crucero estadounidense que se deslizaba lentamente cerca de la costa, con parte de la proa volada. Alguien dijo que era el Chicago.

“Luego nos informaron sobre el desastre. Perdimos cuatro cruceros esa noche. Quizás puedas ver un barco humeando, a cinco kilómetros de distancia. Nuestros barcos de suministros todavía estaban en el puerto, pero se estaban retirando. Dejándonos. Ni siquiera habían descargado la mitad de nuestros suministros. Pero tenían que salir de allí.

“En ese momento sentimos que podríamos ser considerados 'prescindibles'. Había ocurrido en Filipinas. Había ocurrido en Wake Island. Había ocurrido en Guam. Había ocurrido en todas las etapas de la guerra en el Pacífico hasta Guadalcanal, así que sí, nos sentimos prescindibles ”.

Jim Young: “Sin nuestros barcos, estábamos solos en la isla. No había comida excepto lo que teníamos en nuestras mochilas - K raciones. Después de enviar grupos de búsqueda para buscar comida, encontramos almacenes de arroz y avena japoneses que nos retendrían hasta que la Marina pudiera regresar con más suministros. Se necesitaba un estómago fuerte para comer esto porque el arroz y la avena estaban llenos de gusanos y gusanos. Descubrimos que si arrojamos el arroz y la avena en agua, todos los insectos flotarían hasta la parte superior donde podríamos quitarlos.

“Vivaqueamos al final de una plantación de cocoteros, cerca de un prado con una parcela de árboles. Los árboles eran tilos e hicimos tilo. Usamos agua tibia y no teníamos azúcar. Esta cosa era terrible, pero era algo diferente para beber. Este prado tenía las plantas más extrañas que he visto en mi vida. Si caminaba por ellos, parecía un camino muy trillado, pero 20 minutos después no había rastro de por dónde había caminado.

“En los días que siguieron, todavía no habíamos visto a los japoneses de cerca, pero los ataques aéreos continuaron. Teníamos un viejo sargento de artillería, de 50 años, un tipo realmente agradable y un verdadero infante de marina. Lo llamábamos Gunny Dixon. Gunny nos dijo que caváramos trincheras. Cuando terminamos, les echó un vistazo y se echó a reír. `` Bueno, bueno '', dijo. "No me parecen lo suficientemente profundos. Apuesto a que para el final de la semana estarán lo suficientemente profundos como para permanecer adentro '. ¡Qué razón tenía! Los bombarderos volaron sobre nosotros y no pudimos hacer nada al respecto. No teníamos armas que pudieran alcanzarlos y no teníamos aviones. Las bombas que caían tenían un sonido silbante al caer.

“Un día, los bombarderos japoneses vinieron de una dirección diferente.Siempre habían bombardeado la pista de aterrizaje desde el punto de despegue hasta el punto de despegue, pero este día vinieron directamente desde el mar hacia nuestra arboleda. Esta vez iban detrás de nosotros, y no de la pista de aterrizaje. Los estaba observando con prismáticos y pude ver el patrón de las bombas explotando y supe que seguramente nos golpearían. Grité una advertencia y llegamos a nuestras trincheras a tiempo. Era imposible pararse en la trinchera. La tierra temblaba como un terremoto. Grandes trozos de tierra llenaban el aire y el olor a cordita era insoportable. Cuesta creer que no mataran a nadie.

“Encontramos un búnker japonés cerca de nosotros que tenía capacidad para unas 20 personas. Estaba muy oscuro por dentro, y mientras lo usaba durante un ataque aéreo un día, uno de los chicos soltó un fuerte grito. Nos asustó a todos, y nos apresuramos hacia la salida a pesar de que el ataque aéreo aún estaba en curso. Un lagarto de dos metros de largo estaba en el techo del búnker, y su cola escamosa había caído y tocado la cara del Marine. Pensó que era el chico que estaba a su lado, así que extendió la mano para apartarlo. Cuando sintió la cola, se volvió mono. A todos nos encantó cuando terminó.

“Por la noche, los japoneses enviaron un bombardero solitario que siguió volando durante horas antes de que decidiera lanzar sus bombas. Hicieron esto para que no pudiéramos descansar. Lo llamábamos "Lavadora Charley" por el sonido de su motor.

“Los bombardeos nunca cesaron. Después de un tiempo, también nos bombardearon de cruceros y submarinos japoneses. Lo que nos enfureció es que pudimos ver a los japoneses corriendo por sus cubiertas y manejando los cañones. Pero no teníamos nada con lo que pudiéramos llegar a ellos. Todos nuestros cañones de largo alcance estaban en los barcos que despegaron cuando tuvo lugar la batalla naval ".

"... la noche siguiente toda la isla parecía estar desierta ..."

Sid Phillips: “Los pelotones de fusileros tenían patrullas diarias. De quince a 20 hombres salían con un oficial, explorando, tratando de averiguar si había japoneses en un área en particular. En el pelotón de morteros rara vez patrullamos.

“Pero salimos después de que una patrulla de los marines fue emboscada y los supervivientes regresaron a nuestras líneas. Así que armaron una patrulla de 300 hombres para volver a recuperar a nuestros muertos. Querían que viniera un mortero de 81 mm, por lo que vinieron al pelotón de morteros y dijeron: "El cañón número cuatro se va". Ese era yo. El teniente "Benny" Benson, era el teniente de nuestra pistola, fue con nosotros.

“Los fusileros estaban en el punto, vigilando al enemigo. En el escuadrón de morteros caminamos detrás de ellos con ese maldito material pesado. Avanzamos unas cinco millas, llevando ese mortero todo el camino. O llevas parte del mortero o la munición. Si fueras un portador de municiones, llevabas una hoja de trébol de municiones en tu hombro.

“Fue una marcha extenuante en los trópicos. No había carreteras. Para estar en el suelo en una jungla densa, ni siquiera necesitabas ver un combate para pasar un momento miserable. Es posible que haya caminado de ida y vuelta y haya tenido que vadear varios arroyos y caminar a través del agua hasta la cintura, donde su ropa se empapó y sus pies no se secaron y sus pantalones le rozaron la entrepierna. Simplemente no puedes transmitir esa miseria con palabras.

“Cuando llegamos al área donde había ocurrido la emboscada, el pelotón de morteros se detuvo a 150 metros del sitio y preparó nuestro mortero. Si los japoneses iban a tender una emboscada a esta gran patrulla, les daríamos apoyo de mortero a nuestros muchachos. Podrías mirar dónde estaban nuestros muchachos y habríamos disparado más allá de ellos. Pero los japoneses habían abandonado la zona.

“Nunca llegamos al lugar real de la emboscada, pero este viejo sargento de la Marina regresó caminando, y Benny lo conocía muy bien porque Benny también era un viejo Marine: 30 años era anciano en nuestras mentes. Benny dijo: "¿Qué hay ahí arriba?", Y este sargento dijo que todos los marines habían sido decapitados y tenían los genitales metidos en la boca. Trajeron a nuestros muertos en camillas de lona, ​​sus cuerpos cubiertos por ponchos.

“Nuestro odio por el enemigo ardió desde el principio. Habíamos oído hablar de la Marcha de la Muerte de Bataan, donde golpearon con bayoneta a prisioneros estadounidenses que cayeron exhaustos al borde de la carretera. Habíamos hablado con la batería antiaérea de 90 mm que estaba cerca de nuestro vivac: era un batallón de defensa que había estado en Pearl Harbor.

Luego estaba la patrulla de Goettge. Unos días después de aterrizar en Guadalcanal, un prisionero japonés le dijo al coronel Frank Goettge que los amigos japoneses querían rendirse a cinco millas al oeste de nuestras líneas, donde el río Matanikau se encontraba con el mar. Goettge sacó una patrulla de 25 hombres para rendirse. Pero fue una emboscada. Goettge y sus hombres fueron masacrados. Solo tres de ellos escaparon nadando de regreso a nuestras líneas.

¿Fue un idiota por pensar que los japoneses se rendirían? No, todavía no entendíamos realmente al enemigo. La rendición estaba fuera de discusión para un japonés a menos que quedara inconsciente. Pero incluso entonces, si vieras a un japonés inconsciente, serías muy cauteloso porque podría estar fingiendo. Podría intentar matarte.

“Japón pronto demostró ser un enemigo brutal. Ignoraron la Convención de Ginebra. Torturaron a los prisioneros de guerra y luego los mataron. Demonios, torturarían un cuerpo y lo mutilarían incluso después de que un hombre estuviera muerto. Rápidamente se desarrolló un odio entre los marines y los japoneses. Nunca tomamos prisioneros, nunca en mi batallón, que yo sepa ”.

El 20 de agosto, llegaron malas noticias a los marines, la noticia de que los japoneses estaban desembarcando tropas frescas para retomar el aeródromo. Ese mismo día se escuchó una nueva armada de aviones en el cielo.

Sid Phillips: “Era a última hora de la tarde y estábamos en nuestra posición de mortero cuando escuchamos aviones dando vueltas sobre el campo. Corrimos para cubrirnos. Vinieron desde el sur por esas crestas. El rugido de todos los aviones fue ensordecedor. Eran ruidosos por sí mismos, pero cuando tienes el cielo lleno de ellos, ¡guau! Alguien gritó que eran nuestros aviones.

“Simplemente nos volvimos locos. Miré hacia arriba y vi un bombardero en picado SBD gris azulado con las letras "USMC" pintadas en la parte inferior del ala. Lanzamos nuestros cascos al aire. Nos estábamos pegando el uno al otro. Algunos de los chicos lloraban de alegría, estaban tan felices. No habíamos tenido ningún avión amigo excepto esas dos o tres Fortalezas Voladoras que llegaron. Los Ceros japoneses nos habían bombardeado regularmente. Ver nuestros aviones nos dijo que el tío Sam había decidido que íbamos a luchar por esta isla miserable ".

El 21 de agosto de 1942, los infantes de marina y el ejército japonés se encontrarían en la primera gran batalla de Guadalcanal. Los japoneses habían desembarcado a 900 soldados del Destacamento Ichiki de élite, que marcharon hacia el oeste a lo largo de la playa, hacia el aeródromo. Los infantes de marina de la Compañía H esperaban al enemigo a lo largo de la orilla occidental de un pequeño río al que llamaban "Alligator Creek" o "Tenaru". [En realidad, el arroyo era el río Ilu.]

Jim Young: “Nos turnamos para ocupar las líneas de defensa por la noche. Fue aterrador. La jungla era espesa frente a nosotros y las noches eran negras. Oímos todo tipo de ruidos, y algunos de nosotros disparaban algunas rondas frente a nosotros en caso de que los japoneses se nos acercaran sigilosamente. El problema era que todo el mundo se ponía nervioso cuando alguien disparaba y toda la fila se abría. Uno pensaría que se estaba librando una batalla infernal.

“Bueno, el general se hartó de todos los disparos y nada que mostrar. Emitió una orden de que si se producían más disparos salvajes, quería ver a los japoneses muertos, o esa unidad atraparía a todos los grupos de trabajo. Déjame decirte, la noche siguiente toda la isla parecía estar desierta, estaba tan silencioso. El único sonido provino de 'Lavadora Charley' ".

"La batalla del [río] Tenaru fue la primera pelea real en la isla".

Sid Phillips: “La batalla del [río] Tenaru fue la primera pelea real en la isla. Nuestras líneas iban de norte a sur desde el océano hasta donde comenzaba el aeródromo. No teníamos un perímetro alrededor del aeródromo, no teníamos tantos hombres.

“Estábamos tendidos en estos agujeros, cada siete yardas, dos hombres con rifles, dos hombres con rifles, luego tal vez seis hombres con una ametralladora, su posición cubierta con troncos y tierra, luego dos hombres con rifles y dos hombres con rifles, etc. La jungla a tu alrededor era tan espesa que no sabías quién estaba dónde ni qué estaba dónde. Te acostarías allí y escucharías todos esos malditos ruidos de la jungla.

“Una de esas iguanas, de un metro de largo, podría estar corriendo, luchando y haciendo ruido. Te preguntarías, ¿es un maldito japonés o es una iguana? Así que te quedaste despierto. No querías dar una falsa alarma. Después de un tiempo, te acostumbrarías y comenzaste a enorgullecerte de la idea de poder distinguir un cangrejo terrestre de un japonés rastrero, ¿sabes?

“Los mosquitos nos estaban comiendo vivos. No había repelente ni nada. Nos acostamos en esos agujeros y alimentamos a esos mosquitos toda la noche. Llevábamos mucho tiempo viviendo de arroz y nada más. Todos estaban agotados, agotados en poco tiempo. Cada dos horas se suponía que tenías que apagar la guardia con el tipo de tu trinchera. Siempre estábamos al límite.

“Debido a que las cosas eran tan espeluznantes, tomaron a nuestro líder de escuadrón, el sargento Carp de Brooklyn, y lo colocarían en el perímetro. Llevaba el BAR [rifle automático Browning] y querían que su potencia de fuego estuviera allí. Además, había estado en la Infantería de Marina unos tres años y era un veterano que consideraban mucho más sabio que nosotros, los niños. Lo pusieron en el perímetro todas las noches con ese BAR ".

En la línea de la Compañía H, un infante de marina llamado Art Pendleton dirigió uno de los 12 escuadrones de ametralladoras.

Art Pendleton: “Yo era cabo. Me uní a la Infantería de Marina en enero de 1942 en Worcester, Massachusetts. Antes de eso, yo era un tipo bastante común, un chico de campo del centro de Massachusetts, un país de caballos y carruajes. Disfruté de la escuela. Nunca tuve una aventura con una chica (hasta que entré en la Infantería de Marina). Nunca tocaría una gota de alcohol. Ni siquiera he oído hablar de las drogas. Era una forma de vida completamente diferente. Las mujeres también eran muy diferentes. Si alguna vez vieras a una mujer en el bar de nuestra ciudad, sería una historia que contar.

“Todo eso impacta tu carácter, supongo. Cuando abordé el tren en Boston para ir a Parris Island [el campo de entrenamiento y centro de entrenamiento de la Infantería de Marina en Carolina del Sur], había muchos otros hombres allí de toda Nueva Inglaterra. Un compañero que terminó en la Compañía H conmigo vino de Southborough, Massachusetts, que estaba a poca distancia de donde yo vivía. Su nombre era Whitney Jacobs.

“Jacobs era un tipo pequeño y peludo y poderosamente fuerte, pero no el tipo de persona que uno pensaría que es un infante de marina. Las reglas y regulaciones para unirse en ese momento eran estrictas. No se podía ser afroamericano, lo cual era triste. [No fue hasta junio de 1942 que la Infantería de Marina aceptó a sus primeros reclutas negros. Al final de la guerra, más de 19.000 marines negros servirían con distinción.]

“Tenías que tener todos tus dientes excepto dos, tenías que tener cierto peso, cierta altura, debías tener cierta educación, y la lista sigue y sigue. No pensarías que la pequeña Whitney Jacobs alguna vez lo hubiera logrado, pero lo hizo.

“La noche de nuestra primera batalla con los japoneses, nuestro emplazamiento de ametralladoras estaba en la playa mirando al océano mientras otros estaban en la orilla del río. Solo había un lugar probable donde los japoneses pudieran romper nuestras líneas: el arenal. El arenal era parte de la playa que separaba el río del océano. El pozo de arena era como una presa. El río corría sobre él todo el tiempo. La única vez que el río corría libremente sobre él era cuando supongo que llovía intensamente.

“Justo detrás del pozo de arena, el río se hizo profundo. Sabíamos que los japoneses podrían caminar sobre ese pedazo de arena si atacaban, así que colocamos un poco de alambre de púas en algunos postes allí. Era como un ángulo de 90 grados. Éramos casi el único arma que estaba tan cerca del pozo de arena.

Whitney Jacobs, que era fusilero, estaba cerca del río. Los fusileros, las ametralladoras y los BAR estaban al frente. Whitney pensó que escuchó algo fuera de lugar en la noche. Disparó sin esperar órdenes. Ese disparo inició la batalla porque los japoneses estaban allí, tratando de cruzar el río ".

Jim Young: “Alrededor de la 1:30 am del 21 de agosto, se dispararon algunos tiros en nuestra línea de defensa en el río Tenaru. Los tiempos de disparo aumentaron con algunas ráfagas de ametralladora. Entonces se desató el infierno."

Sid Phillips: “La unidad japonesa había venido marchando por la playa, moviéndose hacia el oeste, y cuando llegaron al río Tenaru, se extendieron y formaron un frente. Algunos de ellos vadearon tranquilamente por el arroyo. Era negro como la oscuridad. Cuando los japoneses atacaron, el sargento Carp y su compañero de trinchera, un infante de marina llamado Beer, se habían quedado dormidos. Estaban tan agotados y tan cansados. Un oficial japonés saltó a su agujero y los cortó, matándolos a ambos, hasta que alguien le disparó. Cuando comenzaron los disparos, la oscuridad se volvió casi tan brillante como el día. Un muro de fuego brotó de nuestras líneas. Un verdadero rugido. Sabíamos que el verdadero enemigo estaba aquí. Fueron disciplinados y viciosos ".

Art Pendleton: “Los japoneses habían conseguido casi 1.000 hombres de los mejores que tenían del Destacamento Ichiki. Primero intentaron cruzar la arena, pero chocaron con nuestro alambre de púas, por lo que tuvieron que cruzar el río. Estaba hasta el cuello en algunos puntos. Los japoneses se pusieron en una gran desventaja desde el principio ”.

"¡Marine, esta noche mueres!"

Jim Young: “Una horda de soldados imperiales japoneses que gritaban trató de cruzar. Llegaron en oleadas de 50 y 100 hombres a la vez. Teníamos unos 90 hombres en la línea de defensa.

“Los japoneses que podían hablar inglés gritaban: '¡Marine, esta noche mueres!' Y '¡Sangre para el emperador!'. Comenzamos a gritarles: '¡A la mierda con tu emperador!' Y '¡Vete al infierno!', Cualquier cosa. posiblemente podríamos pensar.

“Los japoneses arrojaron cocos al río. De esa forma, era difícil saber si estabas disparando a un coco oa la cabeza de un japonés. Luego cargaron a través del agua. Algunos de ellos atravesaron nuestra línea y estaban golpeando a nuestros hombres con la bayoneta.

“En el frente, uno de mis amigos cercanos, Crotty de Nueva York, estaba en una trinchera de dos hombres. Un oficial japonés se había escabullido a través de la línea y lo atacó desde la parte trasera de la trinchera. El otro marine que estaba en la trinchera con Crotty había puesto una bandolera de munición en la parte trasera de la trinchera y se había puesto de espaldas para alcanzarla. Cuando miró hacia arriba, vio al oficial japonés con su sable levantado sobre su cabeza. El infante de marina acercó las rodillas a su pecho para protegerse. El sable del japonés lo golpeó en la rótula y le partió la rodilla a través de la espinilla.

“Crotty escuchó a su amigo gritar y se dio la vuelta. Disparó justo antes de que el japonés pudiera bajar la hoja para el segundo golpe. La bala atravesó la caja torácica del japonés y salió por debajo de su axila. Cayó sobre ellos.

“Nuestro teniente, Benson, nos estaba gritando que nos preparáramos para poner los morteros en acción. Estábamos impotentes por el momento. Un mortero requería luz para ver hacia dónde apuntas, así que solo esperamos, mirando los destellos, orando por el indicio del amanecer. Pensé para mí mismo ... Querías ver a los japoneses, bueno, aquí están ".

Art Pendleton: “Mi arma estaba en la playa cuando comenzó la batalla. El emplazamiento de las ametralladoras de John Rivers y Al Schmid estaba en la orilla del río. John Rivers era un tipo muy agradable y muy duro, un ex boxeador. Había renunciado a la oportunidad de ser un campeón de peso ligero para alistarse en su lugar.

“Teníamos cuatro ametralladoras pesadas en nuestro pelotón, y resultó que la suya estaba justo en el lugar donde los japoneses cruzaron el río. John estaba justo en el medio. Los japoneses nunca deberían habernos golpeado allí. Estaban en el agua hasta el cuello al cruzar el río. Demonios, eran forraje para nosotros ".

Jim Young: “John [Rivers] era el artillero y Al [Schmid] era su cargador. A pesar de que se habían encajado en la cubierta del barco, trabajaron bien juntos. Su arma estaba en un pozo con sacos de arena en la orilla del río, y los japoneses los atacaban como rebaños de ganado. Johnny los estaba cortando hasta que le dispararon en la cara y lo mataron.

“Al asumió el cargo de artillero y siguió luchando hasta que los japoneses le arrojaron una granada al foso de armas y lo hirieron a él ya su portador de municiones. Cegado, Al reanudó el disparo con el portador de munición gritándole al oído, dirigiendo su fuego.

“Un tipo de Carolina del Norte llamado Pfc. Steve Boykin, un caballero muy agradable, fue golpeado allí en la línea. Su única pierna, toda la parte de atrás, estuvo a punto de reventar. Sus hombres lo apartaron de la línea y lo colocaron contra un árbol. Uno de los japoneses se acercó a él y lo clavó con una bayoneta, pero no lo mató. El japonés fue asesinado. De alguna manera, Boykin sobrevivió ".

Art Pendleton: “A medida que avanzaba la batalla, Whitney se dio cuenta de que una de nuestras ametralladoras había dejado de disparar, la que había estado devastando al enemigo. No puedes disparar una ametralladora con firmeza porque si lo haces, el enemigo se concentrará en ti. Pero cuando estás en ese tipo de situación, no usas el sentido común. Estás disparando por tu vida.

“Whitney se arrastró unos metros hasta el silencioso emplazamiento de las armas. Se quedó boca abajo, miró hacia el interior de ese emplazamiento y gritó. En el interior, John Rivers estaba muerto y Al Schmid, que estaba cegado y en mal estado, le respondió. Whitney gritó: "No disparen, iré a buscar ayuda". Así que retrocedió e informó al oficial a cargo. De inmediato, nuestro teniente llamó a mi arma porque estaba a unos 30 metros de ese punto.

“Nos apresuramos a movernos. El artillero llevaba la pistola y el artillero asistente llevaba el trípode. Cuando corría hacia la línea para ver hacia dónde nos dirigíamos, creo que una granada de mano se disparó entre mis piernas. Me levantó un poco en el aire, pero no me tocó. Pensé: ¡Guau! ¿Qué suerte puedes tener?

“Todo parecía tan confuso. Nos dirigieron a la posición del arma de Rivers. Nadie estaba en ella. No sé adónde fue el cuerpo de Rivers ni adónde fue Schmid. Estaban destinados a ser noqueados porque disparaban con tanta fuerza. El arma de Rivers estaba totalmente destruida, así que la tiré fuera del emplazamiento. Esa ametralladora mató a muchos, muchos, muchos japoneses. Pongo mi arma en su lugar. Estábamos en medio de eso ahora.

“Los oficiales japoneses tenían estos elegantes sables y los balanceaban en el aire para asustarnos. Nuestros muchachos estaban mucho más allá de estar asustados. Estaban allí para matar a todos. Te olvidas de tener miedo cuando tu vida está en juego. No existe el miedo.

“Empecé a disparar tan pronto como preparé el arma. Si no lo hacía, lo iban a matar. La posición de Rivers fue el foco de todo el ataque japonés. Los japoneses estaban por todos lados ".

"Esas bengalas fueron probablemente una de las cosas más peligrosas de la batalla".

Sid Phillips: “Mientras la batalla se desarrollaba, nuestro pelotón de morteros de 81 mm - los cuatro tubos - estaba frente a la playa en caso de que hubiera un aterrizaje proveniente del océano. Entonces el ataque venía de nuestro flanco derecho. Nuestro teniente nos llevó hacia la batalla, paralelo al río. Nuestras trincheras habían terminado. Nuestras ametralladoras estaban tan bien clavadas que apenas se podían ver en la penumbra. A medida que avanzábamos en la penumbra, seguíamos cayendo en trincheras. Caer en una trinchera con un tubo de mortero o una placa base puede ser muy doloroso. Podría matar a un hombre si se le cayera encima ".

Jim Young: “Colocamos los morteros en el cocotero paralelo al río. No teníamos ninguna cobertura defensiva para protegernos. Era como estar en medio de un campo de fútbol. Tuvimos que trabajar rápido porque los japoneses nos vieron y empezaron a bombardearnos. Al teniente le preocupaba que no tuviéramos suficiente espacio libre entre las hojas de coco. Le dije que pensaba que podría pasar. Disparé la primera ronda y derribé una hoja de palma de un árbol, pero el proyectil no explotó, por lo que el teniente dio la orden de "disparar para lograr el efecto". Esto significa disparar lo más rápido posible.

Sid Phillips: “Había un montón de muertos japoneses justo enfrente de nuestra nueva posición de mortero, a unos 30 metros de distancia. Los habían matado antes de que llegáramos allí. Estábamos tratando de llegar a un área del tamaño de seis campos de fútbol al otro lado del río. Seguimos cubriendo toda el área de allí ".

Roy Gerlach: “Nuestras líneas del frente mantuvieron a los japoneses respaldados en el río. Yo estaba con los morteros de 81 mm que llevé proyectiles a los cañones. Nuestro mortero disparó un proyectil de tres pulgadas de ancho que usted dejó caer en el tubo y se disparó al aire. Se extendió sobre nuestras líneas y bajó y mató a cualquiera en 30 yardas. No, nunca me molestó ser menonita y estar en la guerra. Supongo que tenía una mentalidad más amplia ".

Art Pendleton: “Lo que más me impresionó fueron las bengalas. Cuando disparaban una bengala en el aire, se podía escuchar estallar cuando se encendía. Cuando se encendieron, era una luz muy brillante. Entonces el paracaídas se abrió y la bengala flotaría muy lentamente hacia la tierra. No importa lo que estuvieras haciendo, todo el mundo se detuvo. No moviste un cabello. Si se atrevía a moverse, le dispararían. Encendimos bengalas y ellos también. Solo era para comprobar las posiciones y ver quién estaba y dónde. Esas bengalas fueron probablemente una de las cosas más peligrosas de la batalla ".

Sid Phillips: “Estábamos disparando proyectiles pesados ​​de 15 libras. Es una explosión ensordecedora cuando esa cosa estalla. No puedes creerlo. Si disparabas el petardo más grande de todos los tiempos, era mil veces más fuerte que eso. De hecho, estábamos asombrados por los resultados de ese proyectil de 15 libras. En Camp Lejeune tuvimos un día de disparar munición real, pero el alcance estaba a más de 2000 yardas de distancia. Nunca habíamos tenido un disparo de cerca hasta esa batalla ".

Jim Young: “Vimos a los japoneses, con sus ropas en llamas por nuestras ráfagas de mortero, corriendo hacia el mar y el río para apagar el fuego. Nuestra pistola número cuatro falló y tuvo que ser retirada de la acción. La baqueta del cabo Mugno para limpiar el tubo de mortero tenía un calcetín envuelto alrededor del extremo que se desprendió y ensució el arma. Fue un caos total ".

Art Pendleton: “En un momento, intentaron flanquearnos en el arenal. Mi arma no estaba disparando al pozo de arena en absoluto, ya que estaba cubierta por otra arma a nuestra izquierda. Eso también fue cubierto por el cañón de 37 mm. El de 37 mm era un cañón liviano, pero tenían un disparo de bote, el mismo con el que dispararías a las aves de caza. No era una bala, eran muchas piezas de metal volando por el aire, como una escopeta gigante. Dispara una y otra vez.

“No estaba preocupado por el arenal. Ni siquiera estaba pensando en eso. Teníamos las manos ocupadas simplemente ocupándonos de lo que estaba frente a nosotros. Tuvieron que cruzar el río y trepar por la orilla para llegar hasta nosotros. Los sacrificamos ".

Sid Phillips: “Durante la batalla, el coronel Pollock [Lt. El coronel Edwin A. Pollock, CO del 2. ° Batallón, 1. ° de Infantería de Marina] se acercó corriendo a nuestra pistola y dijo: '¿Quién es el artillero aquí?'. Levanté la mano y me dijo: 'Bueno, muchacho, úsame como el alcance está en juego. ”Corrió unos 12 metros por delante del arma y levantó la mano. Puse la mira en cero deflexión y arrastramos el arma de modo que lo tuviéramos alineado. Luego me di cuenta de que más allá de él, a través de los árboles, había un tanque anfibio estadounidense abandonado en el lado enemigo del río. Los japoneses habían metido una ametralladora en esa cosa y disparaban desde dentro.

“Pollock dijo que intentara 300 yardas. Nuestro disparo fue acertado, pero fue un poco más allá del objetivo. Bajamos nuestro mortero y nuestra tercera ronda aterrizó justo en el tanque. Todos a lo largo de la línea vitorearon como un touchdown en un partido de fútbol ".

Art Pendleton: “Cerca del final de la batalla, el coronel Pollock, que era un gran hombre, se me acercó y me dijo: 'Deja de disparar'. Le dije: 'Estoy tratando de eliminar a un par de tipos que veo corriendo allí. . 'Él dijo:' No lo hagas. No sabemos qué hay allí, y podríamos abrir otra situación de Rivers aquí '. Sabía que la pelea había terminado y no quería que nos mataran a nosotros mismos ni a los otros marines que estaban rodeando al enemigo desde diferentes direcciones en ese momento. . Era nuestro coronel y lo respetaba mucho ”.

Sid Phillips: “Los japoneses intentaron derribarnos con un cañón obús de 75 mm que habían levantado. Tenía ruedas de hierro y una vez nos alejaron de nuestro mortero. También nos dispararon esos lanzagranadas, esos morteros de rodilla. Cuando esas cosas estallaron, sonó como si hubieras golpeado dos piezas de dos por cuatro juntas. ¡Una grieta! Y si llegara cerca, te asustaría muchísimo ".

"... los muertos japoneses fueron amontonados de tres a cinco pies de altura".

Jim Young: “La batalla terminó y se hizo ligero. Al final, los muertos japoneses se apilaron de tres a cinco pies de altura. Debe haber habido un centenar o más de cuerpos frente a nuestro cañón de 37 mm que estaba ubicado en el arenal, que era la única forma en que los japoneses podían atacar sin pasar por el arroyo ".

Art Pendleton: “Recuerdo haber visto a estos soldados japoneses que quedaron atrapados en el alambre de púas, les volaron la cabeza y el cerebro y las entrañas gotearon de sus cabezas. Esa escena todavía está conmigo casi todos los días, 70 años después.

“El soldado japonés era muy diferente de lo que se considera la población japonesa. Son una nación amable, generosa y tolerante de personas que aman las cosas bonitas y son muy delicadas en su arte, música y todo lo demás. A sus soldados, sin embargo, les lavaron el cerebro hasta el punto en que los ataques suicidas no significaron nada para ellos, ni tampoco actos de brutalidad indescriptible. Éramos un grupo de niños estadounidenses. Nuestro sistema social era diferente y nos lavaron el cerebro, en la medida en que haces lo que te dicen que hagas y no cuestionas las órdenes, pero si alguien nos dice que desperdiciemos nuestras vidas, no estamos dispuestos a renunciar. Hay una gran diferencia ".

Jim Young: “Doscientos cadáveres estaban amontonados frente al puesto de armas de Johnny Rivers y Al Schmid. Schmid sobrevivió a la batalla, aunque quedó ciego. Apenas podía creer que estaba viendo tantos soldados enemigos muertos. Algunos simplemente parecían estar durmiendo. Otros fueron destrozados. Algunos fueron quemados ".

Sid Phillips: “El general Vandegrift y su estado mayor llegaron detrás de nuestras armas. Vandegrift fue el mejor perro en Guadalcanal. Estaba a 10 pies de nosotros. Un cabo siguió al general Vandegrift con una escopeta de bomba de calibre 12, y mantuvo la escopeta en los brazos de babor, ni siquiera sé si estaba a salvo, pero todo lo que tenía que hacer era apuntar esa cosa y disparar. Se quedó con el general, y fue entonces cuando mi amigo Ransom dijo: "Phillips, si quieres que te pateen el trasero, ve allí y ponte entre el general y ese cabo".

“Nuestros tanques no subieron hasta quizás las 10 de la mañana. Pasaron por la playa justo allí. Podrías haber caminado hacia ellos y tocarlos. Cuando los tanques pasaron, todo nuestro 1.er Batallón, Compañías de infantería A, B, C, D, habían dado la vuelta desde el sur, dieron la vuelta y arrojaron a todos los supervivientes japoneses que tenían delante en el océano. Aproximadamente 30 japoneses salieron corriendo y se lanzaron a las olas. Todos siguieron disparándoles hasta que no se vieron más cabezas ".

Jim Young: “Aproximadamente a las dos de la tarde del día siguiente, la temperatura rondaba los 95 grados. Caminamos entre ellos [los japoneses muertos] en busca de los que aún estaban vivos. Varios de nuestros hombres habían recibido disparos de japoneses que solo se hacían el muerto. El coronel dio órdenes de disparar a cualquiera de ellos que pudiera estar vivo. El olor a muerte casi te deja sin aliento. Los capellanes estaban quitando las placas de identificación de los marines muertos. Dijeron que perdimos 40 hombres. Fue una noche increíble y nos alegramos de que hubiera terminado ".

Art Pendleton: "Ni siquiera puedo empezar a decirles cuántos cuerpos flotaban en el río después de esta batalla. Apenas se podía ver el agua. Matamos a casi 800 de ellos. Eran algunos de sus mejores hombres que solían entrenar en el monte Fujiyama. Se ponían todo el equipo de marcha y corrían montaña arriba y bajaban corriendo. Nunca hubiéramos ganado esa batalla si no hubiéramos tenido la ventaja del río.

“Sus cuerpos estuvieron por todos lados durante dos semanas. Los cocodrilos los estaban destrozando. Hubo algunos de ellos que sobrevivieron y escaparon en sus barcos rápidos al otro lado de la isla. Estos hombres volvieron a luchar, pero al final todos fueron aniquilados ”.

Sid Phillips: “Después de que terminó, el coronel Pollock se acercó y nos dijo que lo habíamos hecho muy bien y estrechó la mano de todos.

“Esta unidad japonesa que nos atacó allí era la mitad del Destacamento Ichiki, una unidad de élite. Primero desembarcaron en Guam y capturaron a nuestros marines allí. Evidentemente, habían revisado todo el equipo personal de los marines porque las manadas japonesas estaban llenas de instantáneas de los estadounidenses: los marines y sus novias. Encontramos alrededor de 100 de estas instantáneas después de la batalla.

“Recopilamos todas las fotografías de estadounidenses y decidimos que lo mejor que podíamos hacer era quemarlas. No querría enviarlos a las familias, incluso si pudiera identificarlos. Guardamos todas las fotografías japonesas. Nunca los quemarías. Podrías canjearlos a marineros a bordo de barcos por casi cualquier cosa: ropa, mascar tabaco. El dinero no tiene valor, pero puedes hacer mucho intercambiando recuerdos. Abrí un paquete japonés que tenía tres emblemas de ancla y globo de la Marina. Mi amigo el Diácono Tatum se quedó atascado con el BAR de Carp y tuvo que limpiarse la sangre ".

Art Pendleton: “Recuerdo a dos fusileros, que eran mis amigos. Un gran proyectil aterrizó junto a ellos y los mató a ambos. No solo los mató, los hizo volar en pedazos. Sus nombres eran Barney Sterling y Arthur Atwood. Ambos recibirían póstumamente la Cruz Naval. Nuestro teniente nos reunió a mí y a un par de chicos, compramos ponchos y recogimos sus partes del cuerpo. Los llevamos a través de la arboleda de cocoteros y cavamos sus tumbas cerca del final de la pista de aterrizaje de Henderson Field. Ese fue el inicio del cementerio de la Marina de Guadalcanal. A partir de ese momento hubo muchas tumbas allí. Nunca me importó volver a Guadalcanal, pero un amigo me dijo que ahora es un gran cementerio ".

La batalla de Guadalcanal se prolongó durante otros seis meses y terminó con una decisiva victoria estadounidense. El aeródromo de Lunga Point pasó a llamarse Henderson Field en honor al aviador marino Major Lofton Henderson, muerto en la anterior Batalla de Midway. Hoy en día, el aeródromo se conoce como Aeropuerto Internacional de Honiara (ver WWII Quarterly, Otoño de 2011). La isla no fue declarada segura hasta el 9 de febrero de 1943. Para entonces, la Infantería de Marina y el Ejército estadounidenses habían perdido 1.592 hombres muertos y 4.283 heridos, mientras que los japoneses fueron diezmados: más de 28.000 muertos, desaparecidos o muertos por enfermedades.

El resultado de la batalla también marcó el final de la expansión japonesa en el Pacífico y, desde entonces hasta agosto de 1945, Japón estuvo a la defensiva hasta su derrota final.

Este artículo está extraído de Voces del Pacifico (Calibre Berkley, 2013).

Este artículo de Adam Makos y Marcus Brotherton apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 1 de enero de 2019.


Lugar: Isla Guadalcanal

La isla de Guadalcanal tiene unos 144 kilómetros de largo y 48 de ancho en el centro. La isla tiene un eje noroeste-sureste y su interior está formado por cordilleras escarpadas. Es la isla más alta de las Islas Salomón, con el monte Popomanaseu que alcanza los 2.449 metros (8.035 pies). Las cordilleras centrales descienden abruptamente hacia la costa en el sur, y menos abruptamente en las estribaciones y llanuras de la costa norte. El lado norte está relativamente seco durante aproximadamente la mitad del año. El lado sur recibe lluvia de los vientos alisios del sureste y es golpeado por mares fuertes. La costa sur está cortada por muchos valles empinados que contienen ríos que pueden convertirse en torrentes furiosos en las fuertes lluvias. En este lado, la llanura costera es estrecha o inexistente, las arenas son negras y hay pocas ensenadas o puertos seguros. Se conoce localmente como Weathercoast o Tasi Mauri (mar activo). El lado norte protegido de la isla se conoce localmente como Tasi Mate (mar muerto) ya que no recibe los grandes oleajes entregados a lo largo de la costa sur. Gallego es una serie de conos volcánicos en el noroeste de Guadalcanal. Uno de ellos, el monte Esperance, puede haber estado activo durante los últimos dos mil años.

La isla ha experimentado severos terremotos, deslizamientos de tierra y corrientes de lodo. En julio de 1965, después de fuertes lluvias, la mitad de las montañas a lo largo de la costa cerca de Avuavu en Weather Coast sufrieron deslizamientos de tierra, algunas aldeas desaparecieron por completo y muchos jardines fueron destruidos. Poco después, en febrero de 1967, fuertes lluvias provocaron grandes deslizamientos de tierra en el centro de Guadalcanal, algunos de ellos de más de trescientos metros de largo, que arrastraron cimas de cordilleras por las laderas de las montañas. El 21 de abril de 1977, los terremotos provocaron el mayor movimiento de tierras que se recuerde. Guadalcanal tiene pocos puertos y el único puerto para todo clima es Marau Sound. (Webber 2011, 223-228 NS 7 de diciembre de 1967)

Cincuenta kilómetros al este de Honiara, la Llanura de Guadalcanal (q.v.) se extiende desde la costa hasta las estribaciones. Tienen los suelos más fértiles y son el área más grande de tierra plana en las Islas Salomón. Las llanuras se extienden a lo largo de treinta kilómetros a lo largo de la costa y llegan hasta ocho kilómetros hacia el interior. Anteriormente eran un mosaico de hierba alta, con selva tropical a lo largo de los ríos y jardines. Esta zona fue seleccionada para plantaciones de coco en el último cuarto del siglo XIX, y la población local a menudo recibía una escasa compensación por su tierra. El gobierno reclamó una gran parte de esta tierra después de la Comisión de Tierras de Phillips en 1911, pero los aldeanos locales lo disputaron. Las llanuras son bastante bajas y pueden quedar sumergidas por las fuertes lluvias: en 1966 toda la llanura estaba bajo el agua a una profundidad de aproximadamente un metro, dejando a los aldeanos abandonados en sus casas e incluso refugiándose en los árboles. El río Koleula, en particular, puede convertirse en un torrente furioso que barre rocas a lo largo de su lecho.

La evidencia arqueológica más antigua de asentamientos humanos al sur de la isla de Buka se encuentra en Vatuluma Posovi en el valle de Poha de Guadalcanal. La gente vivía allí hace 6.400 años y usaba una cueva junto al río Poha como refugio ocasional. Aún quedan señales de fuegos para cocinar, piedras rotas y herramientas de concha, y artículos de joyería como anillos de concha y cuentas. La gente vivía de alimentos silvestres y de lo que podían recolectar o cazar. No hay evidencia de jardinería o plantas o animales domesticados en las Islas Salomón hasta después de hace 3.200 años. (Roe 1992)

Puede que nunca haya habido un nombre local para Guadalcanal como lo hubo para Isabel Island y probablemente Malaita. Como isla grande, puede haber sido similar a algunos de sus otros vecinos al tener nombres solo para sus regiones. El Movimiento Moro (q.v.) usó el nombre Isatabu para Guadalcanal y el Guadalcanalese moderno y otros habitantes de las Islas Salomón han comenzado a usar 'Guale' como un descriptor corto para la gente. El desarrollo de Honiara y las llanuras de Guadalcanal en la segunda mitad del siglo XX atrajo una mayor atención a los asuntos de la tierra en Guadalcanal, y los problemas de la tierra se convirtieron en parte de la 'tensión' entre 1998 y 2003. (Moore 2004 Fraenkel 2004 Naitoro 2000, 2002 Naitoro et al.

Dada la importancia política de la tierra, vale la pena resumir con cierto detalle evaluaciones anteriores de la tierra y las relaciones sociales. El registro histórico ha conservado varios relatos de las divisiones tribales y totémicas de Guadalcanal, que difieren solo ligeramente. Con la excepción de la gente de Marau Sound que se originó en (y mantiene estrechos vínculos con) 'Are'are en Malaita, la gente de Guadalcanal es matrilineal en su organización de los asuntos de la tierra. A fines de la década de 1930, el oficial de distrito Dick Horton percibió que tenían dos culturas separadas relacionadas con dos tótems: 'el Garavu (el halcón pez) y el Manukiki (el águila), y seis clanes, que entre ellos cubren la isla. Solo la gente de Marau Sound, que es patrilineal y adora al cerdo blanco, no tiene un sistema de clanes ”. (Horton 1965, 130) Al investigar la tenencia de la tierra durante la década de 1950 para el Informe de la Comisión Especial de Tierras sobre Tenencia Consuetudinaria de la Tierra (1957), Colin Allan definió las mismas dos mitades exógamas, junto con los clanes asociados. Bajo Manukiki, Allan enumeró los clanes Haubatu, Lakuili y Kiki en el norte y Gaubatu, Thonggo y Naokama en el oeste y noroeste. Bajo Garavu, Allan incluyó a los clanes Zimbo, Kidikali y Kakau en el norte y Thimbo y Lathi en el oeste y noroeste. Él continuó:

En el sur, este y centro de Guadalcanal, los dos grandes grupos (rau) constituyen restos con los que se asocian un número variable de clanes componentes, llamados raundakendake. Los números varían de un lugar a otro. En el monte Marau, por ejemplo, hay doce, mientras que en Avu Avu solo hay cuatro. En Talise, por otro lado, Manukiki tiene treinta y cuatro mientras Garavu tiene treinta y dos. Ha habido dos desarrollos curiosos en Talise y Malango / Vulolo. Uno es el surgimiento del garavu vetale o Garavu 'half-line' como se llama en inglés pidgin. Consiste en tres clanes, cuyos miembros, a los efectos del matrimonio, se consideran a sí mismos como una parte exógama separada. Se dice que la 'media línea' se originó porque un miembro de la Garavu la mitad ofendió el principio exógamo y se negó a reconocer su error. Mediante la distribución ceremonial de alimentos, las "medias líneas" se pueden traducir al estado convencional. Este segundo desarrollo es el establecimiento en ciertas áreas del Haubata clan como un separado rau. Esto ha sido el resultado de migraciones desde el oeste y noroeste de Guadalcanal. (1957, 65)

En evidencia presentada a la Comisión de Investigación sobre tierras en Guadalcanal (25 de marzo de 2010), Waeta Ben Tabusasi (q.v.) declaró que originalmente había dos 'tribus', Garesere (su propio clan) y Garavu, y que los 'clanes' surgieron de ellos, lo cual es similar a la descripción de Horton de 1930. Si bien el recuento varía, claramente hay grupos totémicos que existen en la mayor parte de Guadalcanal y son exógamos. Los términos kema (para grupo totémico) y mamata (tribu o clan) se utilizan en el norte de Guadalcanal. Las descripciones a menudo mezclan el uso de "tótem", "tribu" y "clan". En el Tasi Mauri área hay cuatro kema, conocido como Qaravu, Manukiki, Koniahao y Lasi. Los mitos de la creación del Movimiento Moro dan una explicación similar. Hay un quinto kema, Thimbo (Simbo), que generalmente se piensa que es diferente de los otros cuatro. En las otras lenguas de Guadalcanal, diferentes nombres se refieren a las mismas tribus, por ejemplo, en Tasimboko (Tathimboko o Tadhimboko) en el Tasi Mate costa los clanes principales son Lathi, Ghaobata, Nekama y Thimbo. Tarcissius Tara Kabutaulaka señala que aunque los nombres son diferentes, los tótems son los mismos. Según las creencias de la gente de Guadalcanal, quienes comparten el mismo tótem están relacionados, y el matrimonio dentro de la misma tribu no está permitido, incluso si la pareja potencial es de una parte diferente de la isla y habla un idioma diferente. Siempre que sus tribus compartan el mismo tótem, están relacionados '. (Kabutaulaka 2002, 25) Debajo de estas tribus se encuentran mamata (también llamado ulu ni beti) o clanes o grupos de ascendencia con tierras y derechos distritales, y estos forman la base del estatus de terrateniente. La presencia de grupos totémicos que cruzan lenguas y grupos tribales es diferente a la situación en islas vecinas como Malaita o Makira, aunque hay similitudes más cercanas en la isla Isabel y en las Salomón Occidental.

Al igual que las otras islas del archipiélago, Guadalcanal también debe considerarse en el contexto de sus vecinos. Había un mundo complejo de comercio e incursiones unidos tanto a nivel espiritual como físico. El área de Marau muestra la influencia exterior más clara. Consiste en lagunas y pasajes alrededor de pequeñas islas, y el área fue poblada por migrantes del área 'Are'are opuesta en la costa oeste de Malaita. Esto fue hace trece generaciones, aunque algunas afirmaciones se remontan a treinta y cuatro generaciones. Ciertamente, había 'Are'are en Marau cuando la expedición de Mendaña lo visitó en 1568, y los vínculos comerciales y de parentesco siempre significaron que había tráfico de canoas de ida y vuelta a Malaita no solo a' Are'are sino también a Langalanga, que producía moneda de concha. utilizado en Marau. Marau Sound también fue utilizado por los malaitanos como base desde la cual atacar a Makira. Un gran número de colonos 'Are'are parece haber llegado después de la década de 1860 cuando una epidemia de disentería redujo el número de habitantes de la costa en Marau. (Horton 1965, 131 Bennett 1974, 16 QSA COL / A783, Douglas Rannie al agente de inmigración, 19 de diciembre de 1892, incluido en la carta 855 de 1893 al secretario colonial del gobernador, 20 de febrero de 1893). los que viven en las islas del sonido y los que viven en el continente.

Cazadores de cabezas (q.v.) de las Islas Salomón Occidental y Russell asaltaron la costa noroeste de Guadalcanal, mientras que la gente de Nggela y Savo comerciaba con la costa norte y la asaltaba. Horton menciona al clan Kakau, que es fuerte en Guadalcanal y Nggela, y al pueblo Thimbo (Simbo) de Guadalcanal, que está vinculado a la isla de Simbo en las Islas Salomón occidentales. Marau Sound también tiene un significado espiritual ya que se dice que la isla de Malapa (Marapa) es el lugar de descanso de los fantasmas de los muertos de partes de Malaita, Guadalcanal y Nggela, aunque algunos de estos espíritus eventualmente regresan a casa. (Horton 1965, 131 Kenilorea 2008, 39)

La gente de Guadalcanal habría estado al tanto de los balleneros y comerciantes europeos que comenzaron a pasar en la década de 1790. Estos contactos se intensificaron en las décadas de 1820 y 1840, aunque principalmente en las Islas Salomón occidentales y Makira. La búsqueda de cabezas desde la década de 1860 hasta la de 1890, principalmente de Nueva Georgia, pero también de las islas Russell y Savo, se vio agravada por la afluencia de mercancías comerciales, y hubo redadas en la costa oeste de Guadalcanal en Wanderer Bay en las últimas décadas del siglo. Los supervivientes de estas incursiones se retiraron hacia el sur desde la costa norte. (Bennett 1974, 29, 37-40) Wanderer Bay recibió su nombre de un barco de ese nombre propiedad del aventurero y empresario británico con base en Australia Benjamin Boyd, quien fue asesinado allí el 15 de octubre de 1851 cuando bajó a tierra para disparar. Había rumores en Australia de que Boyd todavía estaba vivo y el HMS Heraldo y el Oberon fueron enviados a buscarlo. (Prendeville 1987 Diamond 1988) El obispo Patteson (q.v.) visitó Guadalcanal por primera vez en 1857 y se llevó a dos estudiantes del noroeste de regreso a Nueva Zelanda con él.

Hubo otra incursión europea fatal en 1895 relacionada con la cañonera naval austriaco-húngara SMS Albatros bajo el mando del comandante von Mauler, acompañado por el barón Foullon von Norbeck, director de la Sociedad Geológica Imperial y Real de Viena. Una expedición de dieciocho partió hacia las montañas guiada por Saki de Tetere. Fueron atacados el 10 de agosto cuando intentaban ascender a la montaña más alta, que conocían como Tatube (Tatuve), que tenía un espíritu guardián llamado Momolo. Hubo varias muertes en ambos lados del ataque, y el resto del grupo europeo regresó a su barco. los Albatros navegó hasta Marau Sound para ayudar en la recuperación y luego partió hacia Australia. En agosto de 1896, el comisionado residente Woodford pasó casi tres semanas en Guadalcanal investigando el ataque y varios años después los austriacos enviaron el crucero. Leopardo para erigir un monumento a los muertos, que permanece hoy. (http://mateinfo.hu/a-albatros.htm [consultado el 12 de julio de 2011])

Hubo un temprano desarrollo comercial y de plantaciones en Europa en las décadas de 1870, 1880 y 1890 alrededor de Marau Sound y a lo largo de la costa norte protegida, particularmente a lo largo de las llanuras de Guadalcanal. (Bennett 1974, 74-75, 136) Los primeros comerciantes extranjeros —James Robinson, su hermano William y posiblemente A. H. Smith— llegaron en 1877, todos trabajando para la empresa neozelandesa Henderson and Macfarlane. (Clark 2011, 221-231) Durante varios meses comerciaron en Ruavatu, Rua Sura Island, Rere, Kaoka y Marau Sound. Las plantaciones se establecieron a lo largo de la costa desde Kokomunka en el noreste a lo largo de las llanuras de Guadalcanal y alrededor de Marau Sound. Los misioneros católicos maristas (q.v.) llegaron a Aola en 1898 y compraron la isla Rua Sura de un plantador europeo local como base. Desde allí se trasladaron a lo largo de Weathercoast hasta Avuavu y Tangarare, y en 1904 al extremo occidental de la isla en Visale (q.v.) comenzaron a visitar Guadalcanal en la década de 1890 y en 1903 habían instalado un maestro en el noroeste de la isla. (Bennett 1974, 85-86) La Misión Evangélica del Mar del Sur (q.v.) siguió después de que algunos de sus cristianos de la Misión Queensland Kanaka (q.v.) de Guadalcanal regresaron a casa en 1906-1907.

Todo este desarrollo introdujo bienes comerciales y comenzó a alterar el equilibrio previo al contacto entre los grupos de ascendencia. Los hombres de Guadalcanal y algunas mujeres también fueron participantes importantes en el comercio de trabajo por contrato en Queensland (4.188 entre las décadas de 1870 y 1903), Fiji (1.214 entre las décadas de 1870 y 1911) e internamente en las Islas Salomón (8.332 entre 1913 y 1940). (Price con Baker, 1976, Siegel, 1985, Shlomowitz y Bedford, 1988, Bennett, 1974, 48-72). Estos oficios laborales externos e internos comenzaron en la década de 1870, inicialmente a menudo implicaban la ilegalidad, y luego cambiaron durante décadas al alistamiento voluntario. Toda la reserva laboral a lo largo de generaciones llegó a aceptar el trabajo por contrato fuera del hogar como algo normal para un hombre joven. Un efecto de esta migración circular fue la introducción de productos manufacturados europeos y, particularmente importante en el siglo XIX, la introducción de armas, principalmente rifles Snider. Estos alteraron el equilibrio de poder entre los grupos de ascendencia e hicieron que algunos grandes hombres fueran más poderosos. (Bathgate 1978, 11) El comercio laboral de Guadalcanal desde la década de 1870 hasta la de 1940 fue el segundo en tamaño solo después del de Malaita.

Marau Sound en el extremo oriental de la isla es la única área de la isla con un fondeadero para todo clima y a partir de la década de 1890 atrajo a los primeros comerciantes como el Capitán Karl Oscar Svensen (Capitán Marau). (Bennett 1981) La primera estación del gobierno se estableció en Aola en 1914 en la costa norte frente a Malaita, y Aola también era el puerto para los servicios de transporte marítimo de ultramar. Justo antes de la Segunda Guerra Mundial, Aola consistía en la casa del Oficial de Distrito y una tienda comercial china. Los pueblos de Luvanabuli y Balo estaban cerca, y los vecinos europeos más cercanos eran Inge y Ernie Palmer en la plantación de Bara. La plantación de Lever Brothers estaba en Rua Vatu, a unos dieciséis kilómetros de distancia, y una estación misionera católica estaba cerca. Guadalcanal era el hogar de más europeos que cualquier otra isla de las Salomón, pero estaban esparcidos por la isla y tenían poco contacto entre ellos. En 1916-1917 se estableció una red de jefes no oficiales. (Horton 1965, 129-130 Bennett 1974, 97) La introducción de un impuesto por cabeza de 10 / - por hombre capacitado en 1922 también provocó cambios importantes y obligó a muchos hombres a trabajar por contrato en plantaciones locales y plantaciones en las Islas Salomón occidentales y Isabel. En 1925, había 15.138 acres de cocos y 5.058 cabezas de ganado en Guadalcanal, centrados a lo largo de la costa norte. La gente de Guadalcanal podía obtener dinero en efectivo mediante mano de obra contratada y suministrando cultivos a la plantación, la misión y las estaciones gubernamentales. Goletas de reclutamiento y comercio surcaban la costa. La producción de copra retrocedió durante los años de la Depresión de la década de 1930 y los salarios se redujeron a la mitad, el impuesto por cabeza no se redujo para reflejar esto. (Bathgate 1993, 62, 74)

Hoy Guadalcanal es el sitio de la única mina de oro en las Islas Salomón, en Gold Ridge en el centro de la isla. Comenzó como un centro de minería aluvial en la década de 1930. Esta no era la primera vez que se encontraba oro en la isla. En el siglo XVI, la expedición de Mendãna, en busca de la fuente de la legendaria riqueza del rey Salomón, encontró rastros de oro en Guadalcanal. Mucho más tarde, en 1896, las muestras recolectadas de Guadalcanal mostraron grandes cantidades de oro y cobre, y esto alentó a que se realicen más exploraciones en 1930-1931, cuando el botánico S. F. Kajewski de la Universidad de Queensland descubrió cantidades pagaderas de oro. Este hallazgo atrajo a los buscadores a pequeña escala a reclamos aluviales en los ríos Tsarivonga y Sorvohio y en Gold Ridge, y luego más tarde en el río Sutakiki más allá de Gold Ridge. En 1941, el empresario minero de Queensland, E. G. Theodore, de la mina Emperor de Fiji, inició Solomons Gold Exploration Ltd. y obtuvo un acuerdo de prospección sobre un tercio de Guadalcanal, pero la guerra detuvo las operaciones.

Había muchas plantaciones alrededor de la costa de Guadalcanal, desde Kokomuruka y Hoilava en la costa noroeste hasta Nughu, Taievo y Lavuro justo al sur de Maravovo, luego una cadena a lo largo del Tasi Mate costa: Tanaemba, Aruligo, Ndoma, Tambaleho, Tanakombo, Ruaniu y Mamara al oeste de Point Cruz (el puerto moderno de Honiara) Kukum, Lungga, Tenaru y Muvia entre Point Cruz y Ngalimbiu Río Tetere (Gavaga), Ilu, Tenavatu, Mberande ( Penduffryn), Taivu y Ruavatu a lo largo de la costa de Tasimboko (Tadhimboko) Tuvu, Manisagheva (Aola), Ivatu y Rere, todos cerca de Aola Kaoka (Kaukau) y Maraunia alrededor de la bahía de Kaoka y Symons, norte, Tavanipupu y Paruru en el extremo de Marau Sound la isla. (Bennett 1987, 136 Golden 1993, 117-122)

Los mayores cambios en Guadalcanal se produjeron con la Segunda Guerra Mundial (q.v.) cuando los japoneses establecieron una base y un aeródromo en lo que hoy es Honiara. Esto fue invadido por los estadounidenses, que lo convirtieron en su principal base en las Islas Salomón con una infraestructura considerable que incluye varios aeródromos. Durante y después de la guerra, las comunicaciones y los viajes se facilitaron a lo largo de la parte occidental de la costa norte gracias a las carreteras construidas por las fuerzas estadounidenses, y también hubo varias pistas de aterrizaje cerca de lo que más tarde se convertiría en Honiara. Una de estas franjas se convirtió en Henderson Airfield, el actual punto de entrada internacional al país. A pesar de las atracciones de Honiara, una población considerable permaneció en el interior de la isla y en la costa del tiempo.

En 1946, Theodore's Solomons Gold Exploration Ltd. se retiró, dejando los campos de oro a los buscadores de pequeña escala. Luego, durante 1948 y 1949, los arrendamientos de Balasuna Syndicate en Gold Ridge fueron examinados por el geólogo ER Hudson en nombre de Broken Hill Pty.Ltd. En 1952, Bulolo Gold Dredging Co. perforó una parte del contrato de arrendamiento de Balasuna Syndicate local en el área de Kovagombi de los yacimientos de oro aluviales de Sorvohio Valley, pero se retiró porque la administración del Territorio de Papua Nueva Guinea no prorrogaría los contratos de sus trabajadores de Nueva Guinea que trabajaban allí. También en 1952, Anglo-Oriental (Malaya) Ltd. buscó oro en Guadalcanal y Malaita, y contrató arrendamientos de prospección en Guadalcanal. En 1955 se descubrió una nueva veta aurífera en Gold Ridge, en el centro de Kuper's Creek. El desarrollo del proyecto estuvo a cargo de Clutha Development Co., con veinticinco trabajadores de Nueva Guinea y cuarenta habitantes de las Islas Salomón. En 1960, Oil Search Ltd. de Australia realizó estudios preliminares de gravedad en las llanuras de Guadalcanal, que revelaron que las llanuras ocultaban un bloque elevado que dividía la posible cuenca petrolera. Oil Search se retiró de la exploración adicional, pero esta estructura oculta extendió el área conocida de producción de oro.

Los aldeanos locales eran conscientes del valor del oro y comenzaron a buscarlo y a establecer aldeas permanentes alrededor de los sitios aluviales. Se desarrolló una industria local del oro, y el oro se vendió a empresarios en Honiara. Los recolectores de Guadalcanal recuperaron oficialmente oro valorado en 8.226 libras esterlinas en 1965, 8.707 libras esterlinas en 1966 y 17.252 libras esterlinas en 1967, pero presumiblemente se estaban produciendo las mismas ventas invisibles que ocurren hoy, por lo que estas cifras deberían ser mucho más altas. (NS 31 de agosto de 1968) Una estimación de 1995 sugiere que la población local extraía entre 30.000 y 60.000 gramos de oro cada año en Gold Ridge durante las décadas anteriores a que comenzara la minería a gran escala. (Grover 1956, 1963 NS 2 de septiembre de 1955, 12 de septiembre de 1955, 7 de julio de 1956, 20 de julio de 1956 Moore 2004, 83-88)


Guadalcanal - Historia

Por David Alan Johnson

El primer oficial general japonés que sugirió abandonar Guadalcanal a los estadounidenses fue probablemente el mayor general Kenryo Sato, el jefe de la Oficina de Asuntos Militares del Ministerio de Guerra. Más importante aún, el general Sato también fue asesor del general Hideki Tojo, primer ministro de Japón. En el cuartel general del Ejército en Tokio, Sato aconsejó a Tojo que no enviara más hombres y suministros a la isla y que debía "abandonar la idea de retomar Guadalcanal".

"¿Te refieres a la retirada?" Tojo quiso saber.

“No tenemos elección,” respondió Sato. “Incluso ahora puede que sea demasiado tarde. Si seguimos así, no tendremos ninguna posibilidad de ganar la guerra ".

Tojo escuchó lo que Sato tenía que decir y reconoció la verdad de su argumento. Japón ya se había excedido en hombres y equipo para la campaña de Guadalcanal. Pero muchos oficiales superiores, así como el propio emperador Hirohito, aún no estaban dispuestos a rendirse. Durante una reunión especial de su gabinete el 5 de diciembre de 1942, Tojo acordó enviar 95.000 toneladas de suministros a las tropas hambrientas en Guadalcanal. Esto se suma a las 290.000 toneladas que ya se habían acordado. Sin embargo, se ha planteado el tema del abandono de Guadalcanal. Volvería a aparecer en un futuro muy próximo.
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El intercambio entre el general Sato y Tojo también se había producido a principios de diciembre de 1942, cuando el Ministerio de Guerra japonés y el Estado Mayor del Ejército ya comenzaban a hablar de la retirada de Guadalcanal. Era un tema que hubiera sido impensable incluso un mes antes, pero después de casi cuatro meses de brutales combates, las realidades de la costosa y frustrante campaña comenzaban a asimilar.

Los tres intentos del Tokyo Express

Las fuerzas japonesas habían estado tratando de retomar Guadalcanal y su aeródromo, llamado Henderson Field por los estadounidenses, desde el 7 de agosto de 1942, cuando los marines estadounidenses desembarcaron por primera vez en la isla. Durante los siguientes meses, las fuerzas japonesas y estadounidenses libraron seis batallas navales importantes en las aguas alrededor de Guadalcanal y participaron en combates terrestres casi continuos. Ambos bandos sufrieron graves pérdidas de hombres, barcos, aviones y recursos. La principal diferencia era que los estadounidenses podían permitirse las pérdidas que los japoneses no podían.

El Estado Mayor del Ejército japonés nunca tuvo la intención de rendirse a pesar de que todos sus esfuerzos terminaron en fracaso e insistieron en que se reabastecieran las tropas en Guadalcanal. La Marina ideó un método improvisado para entregar alimentos, municiones y suministros médicos, un sistema que emplearía el uso de bidones de metal. Estos se llenarían parcialmente con lo que llevaran, dejando suficiente aire en el interior para mantener el tambor a flote. Luego fueron sellados y ensartados en forma de collar y cargados a bordo de un destructor. Los destructores se habían utilizado para llevar tropas y suministros a Guadalcanal durante meses. Habían hecho sus recorridos por el canal que separaba las islas del archipiélago de las Salomón, que había llegado a conocerse como la Ranura, con tanta regularidad que habían sido apodados el Expreso de Tokio. El único giro nuevo fue el uso de tambores flotantes.

Se enviarían varios destructores a Guadalcanal para descargar sus cargamentos. Las cuerdas de los tambores debían descargarse por el costado y remolcarse tan cerca de la costa como fuera posible. Cuando el destructor se acercó lo más posible a la playa, se soltaron los tambores. Mientras el destructor regresaba al mar, los nadadores de la costa tomaban un extremo de la cuerda y tiraban de los tambores hacia la playa.

El plan se veía suficientemente bueno en el papel. Al contralmirante Tamotsu Tanaka se le asignó la tarea de ver si funcionaba. En la noche del 29 de noviembre, el buque insignia del almirante Tanaka, el destructor Naganami, condujo una columna de otros siete destructores hacia Guadalcanal. Seis de los destructores estaban cargados con los tambores de suministros. Aproximadamente a las 11 pm, la columna pasó por la isla Savo y giró hacia el sureste hacia Tassafaronga Point. Los seis destructores de suministros se preparaban para hacer sonar los tambores cuando avistaron buques de guerra estadounidenses, en realidad cinco cruceros y seis destructores. Tanaka ordenó a los destructores de suministros que dejaran de descargar, se reunieran con la columna y se prepararan para la batalla.

En el enfrentamiento que siguió, a veces denominado Batalla de Tassafaronga, los estadounidenses tenían la ventaja del radar. Pero el almirante Tanaka tenía el torpedo Long Lance, que resultó ser una ventaja aún mayor. Los disparos dirigidos por radar de los cruceros estadounidenses sofocaron al destructor. Takanami con una pared de salpicaduras de agua y pronto convirtió al destructor en un naufragio en llamas. Los destellos de las armas proporcionaron un punto de mira muy agradable para los torpedomen de Tanaka, que procedieron a lanzar sus Lanzas Largas a las ráfagas de luz.

A bordo del crucero USS Minneapolis, los hombres en cubierta vitorearon mientras miraban Takanami absorben cerca de una docena de impactos y estallan en llamas, pero sus vítores se detuvieron abruptamente cuando dos torpedos golpearon su propia nave. En poco tiempo, los cruceros Nueva Orleans, Pensacola, y Northampton también fueron sacudidos por impactos de torpedos. Northampton de hecho, tomó dos torpedos y se hundió a popa primero. Después de lanzar sus torpedos, el almirante Tanaka cambió de rumbo y regresó a la base en las islas Shortland.

Ciertamente, Tanaka había superado a la fuerza estadounidense más grande. En aproximadamente media hora y sin el beneficio del radar, sus destructores hundieron un crucero y dañaron gravemente otros tres a costa de solo uno de sus destructores. Como dijo un historiador, "Un escuadrón destructor inferior, enredado en la carga y parcialmente sorprendido había demolido a un grupo superior de destructores de cruceros. & # 8221 A pesar de este éxito, Tanaka no había hecho lo que se había propuesto: entregar suministros. a las tropas de Guadalcanal. Ni un solo tambor de comida o medicina tan necesaria llegó a los soldados japoneses hambrientos.

El almirante Tanaka volvió a intentarlo unas noches más tarde y logró descargar unos 1.500 tambores en Tassafaronga Point. Sin embargo, solo unos 300 de los tambores fueron llevados a la playa. Los demás flotaron mar adentro. El tercer intento fue un fracaso total. Los ataques aéreos y los ataques agresivos de los barcos PT estadounidenses obligaron a los destructores japoneses a retroceder sin entregar ningún suministro.

Isla del hambre

A mediados de diciembre, la Armada japonesa estaba lista para reducir sus pérdidas y ceder Guadalcanal a los estadounidenses. Los oficiales superiores de la marina no estaban dispuestos a perder más barcos ni hombres en lo que se había convertido en una campaña totalmente inútil. Además, el método del tambor para abastecer a la guarnición había resultado ser otra pérdida de tiempo y otro agotamiento de sus sobrecargados recursos.

El Estado Mayor del Ejército no estuvo de acuerdo. Los generales todavía esperaban que una nueva ofensiva desalojara a los estadounidenses de la isla, aunque algunos de los líderes más realistas estaban tratando de inventar una forma de retirarse sin que pareciera una derrota.

Un comunicado del teniente general Harukichi Hyakutake, comandante del 17º ejército japonés en Guadalcanal, pareció llevar el asunto a un punto crítico. El 23 de diciembre, Hyakutake informó a Tokio de la desesperación en Guadalcanal. “No hay comida disponible y ya no podemos enviar exploradores. No podemos hacer nada para resistir la ofensiva del enemigo. El Decimoséptimo Ejército ahora solicita permiso para irrumpir en las posiciones del enemigo y sufrir una muerte honorable en lugar de morir de hambre en nuestros propios refugios ".

El Estado Mayor finalmente se enfrentó a la realidad de lo que los hombres de Guadalcanal estaban sufriendo a diario. Los hombres de Hyakutake habían elaborado su propio método para determinar cuánto tiempo podría sobrevivir un hombre en Starvation Island:

"Aquel que pueda ponerse de pie, 30 días de vida.

El que puede sentarse: quedan 20 días de vida

El que debe orinar acostado: le quedan 3 días de vida

El que no puede hablar, le quedan 2 días de vida

El que no puede parpadear, muere al amanecer ".

La decisión de retirarse

Dos días después de que llegara el mensaje aleccionador de Hyakutake, oficiales superiores del Ejército y la Armada celebraron una reunión de emergencia en el Palacio Imperial para resolver los detalles de la retirada de Guadalcanal. La Armada culpó al Ejército de no hacer un mejor uso de los hombres y el equipo que se les había entregado. El Ejército culpó a la Armada de no suministrar suficientes alimentos y municiones para las tropas.

“Desembarcó al Ejército sin armas ni alimentos y luego cortó el suministro”, se quejó un oficial. "Es como enviar a alguien a un techo y quitarle la escalera".

La discusión se prolongó durante cuatro días, hasta que un oficial de estado mayor llamado coronel Joichiro Sanada llegó de Rabaul con una recomendación sobre Guadalcanal. La recomendación era que todas las tropas debían ser retiradas de la isla lo antes posible y había sido respaldada por todos los oficiales del Ejército y la Armada de las Islas Salomón que habían sido consultados. Para examinar la situación aún más, se llevaron a cabo juegos de guerra para explorar qué podría suceder si se lleva a cabo un intento de fortalecer la guarnición de Guadalcanal. Los juegos de guerra llegaron a la misma conclusión: en el transcurso de los juegos, las fuerzas aéreas y navales estadounidenses destruyeron cualquier convoy que intentara reabastecer o reforzar Guadalcanal.

El crucero USS Minneapolis resultó seriamente dañado durante un enfrentamiento con destructores japoneses en la noche del 29 de noviembre de 1942. Su proa fue volada por un torpedo japonés.

Los participantes estaban convencidos de que la isla podría ser recuperada de los estadounidenses solo por un milagro. El informe del coronel Sanada, sumado al peso del comunicado de Hyakutake y a los resultados de los juegos de guerra, puso fin a las disputas entre el Ejército y la Marina. Ambas partes decidieron conjuntamente que los hombres de Hyakutake deberían ser evacuados de Guadalcanal a finales de enero.

Operación KE: La Evacuación de Guadalcanal

Antes de que se pudiera lograr algo más, el emperador Hirohito tendría que ser informado de la evacuación planeada. Se concertó una audiencia con el emperador para el 31 de diciembre. Era un trabajo que a nadie le gustaba. Su Majestad no se alegró en absoluto de saber que su Ejército y Armada no habían podido expulsar a los detestados estadounidenses de Guadalcanal a pesar de más de cuatro meses de agotador esfuerzo. Un elemento que molestó particularmente a Hirohito fue por qué las unidades de construcción japonesas necesitaban más de un mes para construir un aeródromo, mientras que los estadounidenses habían completado su trabajo inconcluso en solo unos días.

Era una pregunta especialmente pertinente, pensó el emperador, porque el poder aéreo estadounidense era en gran parte responsable de la inminente pérdida japonesa de Guadalcanal. El enemigo siempre parecía tener más aviones, tanto en portaaviones como en tierra, que los japoneses. Los estadounidenses tenían una ventaja, le dijeron a Hirohito. Utilizaron máquinas, mientras que sus propias unidades de construcción se vieron obligadas a utilizar mano de obra para hacer el trabajo. El emperador no pareció estar satisfecho con esta explicación y continuó haciendo preguntas puntiagudas durante otras dos horas.

La entrevista finalmente llegó a su fin, para alivio de todos los presentes. Hirohito concluyó la reunión instando tanto al Ejército como a la Marina a hacerlo mejor en el futuro. De mala gana, pero dándose cuenta de que no podía hacer mucho más, el emperador aprobó la retirada de todas las fuerzas japonesas de Guadalcanal. Ahora era oficial y sancionado por Su Majestad. Guadalcanal sería cedido a los estadounidenses.

A lo largo de diciembre, la inteligencia estadounidense estaba cada vez más convencida de una cosa: los japoneses se estaban preparando para otra gran ofensiva para retomar Guadalcanal. El 1 de diciembre, un analista del CINCPAC (Comandante en Jefe del Pacífico) observó: “Aún se indica que se está inventando un gran intento de recapturar Cactus [Guadalcanal]”.

Ciertamente parecía que se avecinaba algún tipo de ataque. Los intentos del almirante Tanaka de reforzar la guarnición de Guadalcanal parecían ser una prueba sólida. Además, los buques de guerra y cargueros japoneses se estaban congregando en Rabaul, una clara señal de que un ataque era inminente. Setenta barcos habían anclado en el puerto a finales de diciembre.

Hubo otras señales reveladoras. El día de Año Nuevo de 1943, los criptoanalistas japoneses cambiaron sus códigos de radio, lo que dificultó que la inteligencia recopilara información sobre las intenciones del enemigo, al menos hasta que el código se rompiera nuevamente. Además, el volumen de tráfico de radio había aumentado de forma espectacular. La evidencia de una acumulación de enemigos era inconfundible, y no estaba teniendo lugar solo en Rabaul. Truk y las islas Shortland también estaban recibiendo un número significativamente mayor de barcos y aviones.

Durante diciembre y enero, la inteligencia reunió con entusiasmo información sobre las actividades japonesas, tomó notas detalladas sobre el aumento de los movimientos del enemigo y llegó a sus conclusiones, y las conclusiones a las que se llegó fueron absoluta y totalmente erróneas. Un comunicado de inteligencia fechado el 26 de enero de 1943 informó a todas las fuerzas aliadas que Japón estaba preparando un nuevo asalto en las Islas Salomón o en Nueva Guinea. Esta nueva campaña se llamaría Operación KE y probablemente comenzaría en las próximas semanas.

Tras una acusación fallida contra las posiciones de los marines estadounidenses en Guadalcanal, los cuerpos de los soldados japoneses yacen amontonados. Cuando el teniente coronel Kumao Imoto le dio la noticia al general Hyakutake de que sus tropas serían evacuadas de Guadalcanal, Imoto siguió un "rastro de cadáveres" similar.

En realidad, el comunicado no fue del todo incorrecto. El cuartel general imperial imperial en Tokio había creado una operación con el nombre en código KE, pero no tenía nada que ver con la recaptura de Guadalcanal. De hecho, Operación KE era el nombre en clave para la evacuación de todas las tropas japonesas de Guadalcanal, que iba a tener lugar a partir de mediados de enero. Los analistas de inteligencia aliados habían malinterpretado por completo las intenciones de Tokio.

& # 8220 Un rastro de cadáveres & # 8221

Básicamente, la Operación KE se dividió en dos partes. Primero, desembarcaría un batallón de infantería en Guadalcanal a mediados de enero. Estos hombres servirían como una unidad de retaguardia para mantener a las fuerzas estadounidenses inmovilizadas mientras el XVII Ejército escapaba. Las provisiones y suministros para unas tres semanas debían desembarcar aproximadamente al mismo tiempo. Cuando la unidad de retaguardia estuviera en su lugar, comenzaría la fase dos, la evacuación en sí. La mayoría de los hombres serían sacados de la isla por destructores, el Tokyo Express al revés. Algunas de las tropas serían transferidas a lanchas de desembarco. Los submarinos estarían listos para recoger a cualquiera que se quedara atrás.

Mientras todo esto ocurría, varias desviaciones mantendrían a los estadounidenses adivinando sobre las verdaderas intenciones de la Armada japonesa. Port Darwin en Australia iba a ser bombardeado en un ataque aéreo nocturno, el crucero Tone y los submarinos iban a bombardear bases estadounidenses al este de las Islas Marshall, y el tráfico de radio falso en las Marshalls engañaría a los espías estadounidenses haciéndoles pensar que se tomaría algún tipo de acción. lugar allí. La fecha prevista para la finalización de la Operación KE era el 10 de febrero de 1943.

La Armada japonesa continuó sus recorridos del Tokyo Express durante todo el mes de enero y tuvo algunos éxitos a pesar de la interferencia de aviones estadounidenses y barcos PT. La corrida del 3 de enero, por ejemplo, desembarcó cerca de cinco días de suministros que fueron llevados a tierra en bidones y bolsas de goma. El 14 de enero, nueve destructores llevaron al Batallón Yano a Guadalcanal: 750 hombres y un destacamento de artillería al mando del mayor Keiji Yano para servir como retaguardia.

Uno de los oficiales que acompañó al Batallón Yano fue el Teniente Coronel Kumao Imoto. Imoto también había recibido un trabajo poco envidiable: entregar las órdenes de evacuación y el plan al general Hyakutake en persona. La tarea resultó ser tan desagradable como había pensado. Desembarcó cerca del cabo Esperance después del anochecer y encontró cadáveres por toda la zona.

“El rastro que conducía al cuartel general del XVII Ejército era un rastro de cadáveres”, dijo Imoto. Alrededor de la medianoche, después de una angustiosa caminata desde la playa, finalmente llegó al campamento de Hyakutake.

Los dos oficiales con los que Imoto se reunió por primera vez esperaban que se les diera un plan de ataque, no órdenes de evacuación, y se sorprendieron cuando se les informó de la orden de retirarse. Al principio, se negaron a aceptar las órdenes, y solo aceptaron a regañadientes después de que les dijeron que provenían del propio emperador. Después de este desagradable intercambio, Imoto fue llevado a ver al general Hyakutake.

Hyakutake estaba sentado en una manta debajo de un gran árbol cuando Imoto lo encontró. Se quedó mirando sin decir palabra durante un minuto más o menos después de recibir la orden de retirada, obviamente también lo habían tomado completamente por sorpresa y necesitaba tiempo para recuperarse. “La pregunta es muy grave. Quiero considerar el asunto en silencio y a solas por un tiempo ”, le dijo lentamente a Imoto. "Por favor, déjame en paz hasta que te llame".

Durante las siguientes horas, Hyakutake pensó en la Operación KE y en lo que significaba. También se reunió con el general Shigesaburo Miyazaki, uno de los oficiales que se reunió con Imoto cuando llegó al campamento. A Miyazaki no le gustó la idea de abandonar Guadalcanal y prefirió un ataque total contra los estadounidenses. Hyakutake tenía que tomar una decisión: ordenar un ataque u obedecer las órdenes del emperador. Alrededor del mediodía, envió a buscar a Imoto para que respondiera.

“Es muy difícil para el Ejército retirarse en las circunstancias actuales”, dijo. "Sin embargo, las órdenes del Ejército del Área, basadas en las órdenes del Emperador, deben cumplirse". Continuó diciendo que no podía garantizar que el retiro "se pueda llevar a cabo por completo". Hyakutake accedió a obedecer la orden de Hirohito, pero lo hizo de mala gana.

Durante un ejercicio de entrenamiento nocturno, la tripulación de un bote PT de EE. UU. Agudiza sus habilidades de combate nocturno. Estas pequeñas y ágiles embarcaciones atacaron el esfuerzo de reabastecimiento japonés conocido como Tokyo Express, que consistía en destructores que corrían por la ranura con comida, municiones y refuerzos.

La captura de Kokumbona

Los detalles de la Operación KE fueron entregados a las distintas unidades del XVII Ejército el 18 de enero. Muchos oficiales y hombres se mostraron casi violentos en su oposición a la operación, no querían dejar atrás a compañeros heridos y enfermos mientras salían de Guadalcanal por su propia seguridad. . Pero los comandantes superiores se dieron cuenta de que la orden tendría que ser obedecida, sin importar cómo se opusieran personalmente a ella.

Según la directiva, la primera unidad en retirarse fue la 38ª División, pero la 38ª había estado luchando contra una ofensiva estadounidense, ordenada por el Mayor General Alexander M. Patch, comandante de todas las fuerzas en Guadalcanal, desde el 10 de enero. General Patch había resuelto expulsar al enemigo de Guadalcanal y arrojarlo al mar aproximadamente al mismo tiempo que Tokio había ordenado la Operación KE. El objetivo del ataque era capturar Galloping Horse Hill, una posición llamada así porque en el mapa se parecía a un caballo corriendo, y otras dos posiciones llamadas Sea Horse y Gifu. Todos estos objetivos estaban al sur de Point Cruz.

Los defensores de Gifu opusieron la resistencia más decidida, incluida una carga suicida contra los estadounidenses el 17 de enero. A pesar de esto, las tropas estadounidenses invadieron la posición al día siguiente. El Sea Horse había sido capturado el 16 y Galloping Horse Hill el 13 de enero. El general Patch puso su mirada en la base japonesa en Kokumbona.

Una columna de cuatro destructores estadounidenses, Radford, DeHaven, Nicolás, y O'Bannon, había sido enviado a bombardear posiciones enemigas cerca de Kokumbona antes del ataque. Entre ellos, los destructores dispararon varios cientos de rondas de munición de cinco pulgadas durante la noche del 19 de enero, mientras los ingenieros construían una carretera más allá de Galloping Horse. Las unidades de la 25.a División comenzaron a avanzar hacia Kokumbona a través del camino del Caballo Galopante, mientras que una unidad compuesta del Ejército y la Infantería de Marina se movía a lo largo del camino costero.

Los defensores japoneses hicieron todo lo posible para detener a los estadounidenses, pero la combinación de las tropas atacantes, el apoyo de la artillería, los disparos de los destructores y el bombardeo aéreo resultó ser demasiado. Las tropas estadounidenses se abrieron paso y llegaron a Kokumbona el 23 de enero, pero cuando llegaron descubrieron que la mayoría de los japoneses se habían ido. Ninguno de los estadounidenses, desde el general Patch hasta el soldado más bajo, tenía idea de que las tropas japonesas en retirada se dirigían al cabo Esperance, donde esperarían para abordar los destructores y evacuar Guadalcanal.

Debido a que temía que se avecinara un gran ataque japonés, el general Patch no comprometería todas sus fuerzas en el área para perseguir a los japoneses en retirada al oeste de Kokumbona. La unidad combinada Ejército-Infantería de Marina se topó con el Batallón Yano. La unidad de retaguardia ciertamente hizo su trabajo. Yano y sus hombres detuvieron a los estadounidenses, al menos temporalmente, y continuaron retirándose hacia el oeste hacia el cabo Esperance. El 29 de enero, el batallón cruzó el río Bonegi y se atrincheraron. Los defensores mantuvieron a raya a las tropas estadounidenses en el Bonegi durante otros tres días antes de retirarse. Las unidades estadounidenses los persiguieron con cautela.

Interceptando a los japoneses & # 8220Unidad de refuerzo & # 8221

Para entonces, la Armada japonesa ya había comenzado sus esfuerzos de evacuación. Veintiún destructores dejaron su base en las Islas Shortland el 31 de enero para comenzar su primera carrera de evacuación a Guadalcanal. El contralmirante Shintaro Hashimoto estaba al mando de los destructores, a los que se les había dado el nombre engañoso de "Unidad de Refuerzo" en caso de que algún espía estadounidense se diera cuenta de ellos.

Además de los destructores del almirante Hashimoto, una unidad de apoyo formada por cruceros pesados Chokai y Kumano junto con crucero ligero Sendai estaría en espera. Los hidroaviones sirvieron como una especie de vanguardia aérea para los destructores de Hashimoto, atacando a cualquier barco estadounidense que amenazara con interferir durante las horas del día. Toda la 11ª Flota Aérea también estaría disponible si fuera necesario.

Después de que zarparon los destructores, los primeros no japoneses que los vieron fueron los vigilantes de la costa en las islas al norte de Guadalcanal. Durante las primeras horas de la tarde del 1 de febrero, se envió la noticia de que una columna de destructores japoneses, una docena o más, se dirigía hacia el sur por la Ranura a gran velocidad. Parecía que este era el mayor intento japonés de desembarcar más tropas. Apodada la Fuerza Aérea Cactus, los aviones estadounidenses con base en Guadalcanal reaccionaron agresivamente. Una fuerza de 17 bombarderos en picado Douglas SBD Dauntless y siete bombarderos torpederos Grumman TBF Avenger escoltados por 17 cazas Grumman F4F Wildcat despegaron de Henderson Field y se dirigieron a los destructores japoneses.

Los combatientes japoneses derribaron a cuatro de los atacantes, pero uno de los SBD puso una bomba cerca del buque insignia de Hashimoto, Makinami. La falla cercana no hundió al destructor, pero la ralentizó y la dejó fuera de combate. Hashimoto transfirió su bandera al destructor. Shirayuki y separado Fumikaze y otro destructor para escoltar Makinami de regreso a la base.

El resto de la Unidad de Refuerzos continuó hacia Guadalcanal a una velocidad constante de 30 nudos. Aproximadamente a las 10:10 pm, dos botes PT en las cercanías de la isla Savo atacaron a los destructores. Poco tiempo después, otros cinco PT vinieron después de la fuerza de Hashimoto. Con un poco de suerte y un poco de ayuda de los hidroaviones, no se hizo ningún daño. Tres de los torpederos se hundieron.

A las 10:40, los destructores de transporte alcanzaron su objetivo. Se arriaron botes para transportar tropas desde la playa hasta los barcos. Los barcos se llenaron poco antes de las 2:20 am del 2 de febrero, y los destructores pusieron rumbo a Bougainville con 4.935 hombres a bordo.

Los miembros de la tripulación a bordo de los destructores estaban horrorizados por la condición de los evacuados. Un oficial informó que los hombres “vestían sólo los restos de ropa… tan sucios [que] su deterioro físico era extremo. Probablemente estaban felices pero no mostraban expresión alguna.Todos tenían dengue o malaria… la diarrea les enviaba a la cabeza. Sus órganos digestivos estaban tan completamente destruidos que no pudimos darles buena comida, solo papilla ". La razón por la que Guadalcanal era conocida como Isla del Hambre era evidente.

La primera carrera de evacuación fue un éxito a pesar de que uno de los destructores había sido alcanzado por un torpedo PT o por el mío y tuvo que ser hundido. En Guadalcanal quedaron miles de soldados.

La segunda carrera de evacuación

Una segunda carrera de evacuación zarpó de las Islas Shortland a las 11:30 pm el 4 de febrero. La Unidad de Refuerzo de Hashimoto consistió en 20 destructores, incluidos dos reemplazos. Una vez más, los vigilantes costeros alertaron a Guadalcanal de los destructores que se acercaban y, una vez más, la Fuerza Aérea Cactus salió a detenerlos. Los ceros que volaban en la cobertura defensiva derribaron a 11 de los atacantes a cambio de uno de los suyos destruido y tres dañados. Al almirante Hashimoto también le dispararon su nave insignia por segunda vez y se vio obligado a transferir su bandera. Su nuevo buque insignia fue el destructor Kawakaze.

Abandonado o derribado, los restos de un caza Zero japonés yacen en la playa de Guadalcanal.

Los destructores llegaron a la costa de Guadalcanal sin ninguna interferencia de los barcos PT estadounidenses. Todo parecía ir bien, y solo se necesitaron dos horas para embarcar a 3.921 hombres a bordo de los destructores de transporte. Entre los evacuados se encontraban el general Hyakutake y su personal. El viaje a Bougainville fue tan rápido y eficiente como lo había sido la carga. Hyakutake y toda la Unidad de Refuerzos llegaron a la seguridad de Bougainville el 5 de febrero sin incidentes.

Hasta ahora, la Operación KE no solo había tenido éxito, sino que también seguía siendo un secreto. Los oficiales estadounidenses en Guadalcanal estaban convencidos de que las actividades japonesas a principios de febrero eran acciones de refuerzo. De hecho, el general Patch dio su opinión de que los dos últimos viajes del Tokyo Express habían desembarcado un regimiento completo junto con sus suministros y equipo. Debido a que estaba convencido de que las fuerzas japonesas habían sido fuertemente reforzadas, Patch ordenó a sus tropas que procedieran con cautela. No tenía ninguna intención de caer en una trampa y no le molestaba el hecho de que sus hombres avanzaran sólo unos 900 metros cada día.

El 161. ° Regimiento estaba a solo 14 kilómetros del cabo Esperance el 7 de febrero. Si Patch hubiera sabido que Hashimoto estaba evacuando a las tropas japonesas, sin duda habría ordenado un ataque a gran escala contra lo que quedaba de las fuerzas de Hyakutake.

La tercera y última carrera

Mientras que el general Patch estaba preocupado porque más tropas japonesas estaban siendo desembarcadas, Hashimoto estaba comenzando su tercera carrera de evacuación. Hashimoto tenía sus propias preocupaciones mientras se preparaba para este viaje a Guadalcanal. A pesar de que la segunda aventura había sido bastante sencilla y sin incidentes, Hashimoto decidió establecer un rumbo a lo largo del borde sur de las Islas Salomón en lugar de descender directamente por la Ranura. No quería tentar a los dioses de la guerra ni a la Fuerza Aérea Cactus.

La precaución no evitó el acoso de los bombarderos estadounidenses. La Unidad de Refuerzo de Hashimoto fue atacada por 36 aviones, SBD y cazas, pero el ataque aéreo fue nuevamente interceptado por Zeros. Los bombarderos en picado lograron dañar a uno de los destructores. Isokaze fue sacudido por dos cuasi accidentes y fue escoltado fuera del área por otro destructor. Los otros 16 barcos llegaron a Guadalcanal sin más contratiempos y comenzaron a embarcar a las tropas japonesas restantes. El embarque fue rápido y eficiente. Justo después de la medianoche del 8 de febrero de 1943, se completó el embarque. Un total de 1.972 hombres fueron llevados a bordo de los destructores. Algunos de los soldados estaban demasiado débiles para subir las escalas de cuerda y los marineros tuvieron que subir a bordo.

Antes de partir de Guadalcanal, los marineros de los destructores remaban en pequeñas embarcaciones cerca de la costa, gritando y llamando a cualquiera que pudiera haberse quedado atrás. Esto se prolongó durante una hora y media, hasta que el almirante Hashimoto quedó satisfecho de que todos los soldados japoneses que podían y deseaban habían sido evacuados. Finalmente, alrededor de la 1:30 am, todos los barcos habían regresado a sus naves nodrizas.

Hashimoto ordenó a la Unidad de Refuerzos que pusiera rumbo a Bougainville por la ruta más directa, directamente hacia la ranura a 30 nudos. Ocho horas y media después, tras un viaje sin incidentes, los 16 destructores llegaron a su base. El oficial a cargo del escalón de la retaguardia, un coronel Matsuda, informó el final formal de la Operación KE al general Hyakutake.

Más de 10,000 escaparon

Un total de 10.828 hombres fueron sacados de la isla en tres corridas de evacuación. Esto era mucho más de lo que el Cuartel General Imperial en Tokio había esperado o incluso esperado. Los oficiales superiores, tanto del Ejército como de la Marina, recibieron la noticia con alivio. Pero las buenas noticias se vieron atenuadas con cierta desconfianza. Se señaló que las tropas se encontraban en tan malas condiciones físicas que se necesitarían muchos meses de entrenamiento y rehabilitación antes de que pudieran volver a estar en condiciones de prestar servicio. Algunos de ellos nunca podrían regresar al servicio. La tensión física y mental de su paso por Guadalcanal les pasaría factura de forma permanente.

Unas horas después de que Hashimoto abandonara Guadalcanal por última vez, la 161.a Infantería de EE. UU. Reanudó su cauteloso avance hacia el cabo Esperance. Los soldados no encontraron prácticamente ninguna resistencia, la retaguardia japonesa ya estaba a medio camino de Bougainville. Sólo las tropas que apenas podían caminar, y mucho menos luchar, se interponían entre los estadounidenses y el cabo Esperance. El oficial al mando hizo un balance de la situación y llegó a la conclusión de que el enemigo había abandonado Guadalcanal.

Cuando los informes del oeste de Guadalcanal llegaron al general Patch, finalmente se dio cuenta de la verdad. El Tokyo Express había estado retirando tropas de la isla, no reemplazándolas. Al día siguiente, 9 de febrero, dos unidades de la 161 se reunieron en la aldea de Tenaro, a unas pocas millas al sureste de Cabo Esperance. Si se necesitaba alguna prueba adicional para demostrar que todas las tropas japonesas capaces habían abandonado la isla, esta conexión la proporcionaba.

Patch informó al Almirante William F. Halsey, Comandante de los Estados Unidos en el Área del Pacífico Sur, "La derrota total y completa de las fuerzas japonesas en Guadalcanal se efectuó hoy 1625 y # 8230 'Tokyo Express' ya no tiene terminal en Guadalcanal".

& # 8220 La victoria era nuestra & # 8221

La habilidad y la astucia con la que se habían retirado las fuerzas japonesas, justo ante las narices de las tropas estadounidenses y las fuerzas navales, se convirtieron en objeto de elogio incluso por parte de los estadounidenses. En su informe oficial, el almirante Chester W. Nimitz, comandante en jefe de las fuerzas navales estadounidenses en el Pacífico, se vio obligado a manifestar su admiración por la Operación KE.

"Hasta el último momento, parecía que los japoneses estaban intentando un gran esfuerzo de refuerzo", escribió Nimitz. “Sólo la habilidad para mantener este plan disfrazado y la audaz celeridad en su ejecución permitió a los japoneses retirar los restos de la guarnición de Guadalcanal. Hasta que no todas las fuerzas organizadas fueron evacuadas el 8 de febrero, no nos dimos cuenta del propósito de sus disposiciones aéreas y navales ”.

Muy pocas críticas se dirigieron a los comandantes estadounidenses por permitir que Hyakutake y la mayor parte de su ejército escaparan. Hyakutake estaba convencido de que un ataque de las fuerzas de Patch probablemente habría aniquilado al Diecisiete Ejército. La almirante Halsey recibió algunas críticas por no tomar medidas más fuertes para detener a Hashimoto y sus tres salidas con la Unidad de Refuerzo. La razón principal por la que ni Patch ni Halsey recibieron una reprimenda oficial por permitir que la Operación KE tuviera éxito es que las intenciones japonesas se habían malinterpretado por completo. Simplemente actuaron sobre la base de la información que se les había dado.

El artículo principal del New York Times el 10 de febrero de 1943, bastante ruidoso, "Todo corazón estadounidense debe haberse emocionado ayer con la noticia de que la batalla de Guadalcanal había terminado y la victoria era nuestra". Después de seis meses de lucha, Estados Unidos había ganado. El país estaba de humor para celebrar, no para culpar o encontrar faltas.

& # 8220 Su misión había sido cumplida & # 8221

Por otro lado, los japoneses lucharon por sacar lo mejor de una mala situación. Al público japonés se le dio la historia de que todas las tropas habían sido retiradas de Guadalcanal porque “su misión se había cumplido”. Se describió a los soldados japoneses en Guadalcanal con un espíritu indomable por resistir tanto tiempo bajo tal adversidad. Aunque esta línea impidió que los civiles japoneses supieran la verdad, Tokio no pudo convertir a Guadalcanal en una gran victoria moral.

Los altos mandos militares japoneses sabían muy bien que Guadalcanal había sido un fracaso militar de primer orden, pero también hicieron todo lo posible por ver el lado positivo de la campaña. El éxito de los destructores japoneses contra los buques de guerra estadounidenses en combate y como componentes principales del Tokyo Express fue visto como una victoria. Hashimoto recibió con razón grandes elogios por la forma en que gestionó la evacuación.

Japón nunca se recuperó de las pérdidas de hombres y barcos sufridas en Guadalcanal. Un ex oficial naval japonés le dijo al autor Richard B. Frank: "Hubo muchas batallas famosas en la guerra: Saipan, Leyte, Okinawa, etc. Pero después de la guerra hablamos solo de dos, Midway y Guadalcanal".

Comentarios

De toda mi lectura y estudio de la guerra naval del Pacífico, me siento admirado. Halsey dejó caer la pelota a lo grande al final del cuarto cuarto de la guerra. Costó la pérdida innecesaria de dos destructores en una tormenta y muchas otras malas llamadas. ¡La pérdida innecesaria de vidas estadounidenses es su puntaje de posguerra & # 8230!
Gregory Pischea, USN / USMC Ret.


Hechos, cronología y trascendencia de la batalla de Guadalcanal

La Batalla de Guadalcanal se libró entre tropas estadounidenses y japonesas, que culminó con la victoria de las primeras. Este post de Historyplex destaca la importancia de la Batalla de Guadalcanal.

La Batalla de Guadalcanal se libró entre tropas estadounidenses y japonesas, que culminó con la victoria de las primeras. Este post de Historyplex destaca la importancia de la Batalla de Guadalcanal.

¡Impactante!

Las duras barreras culturales entre los japoneses y los estadounidenses fueron bastante obvias durante la guerra, aparentemente, hacia el final de la batalla, las tropas japonesas derrotadas prefirieron ahogarse o ser devoradas por tiburones en lugar de ser salvadas por barcos estadounidenses.

Guadalcanal es una de las islas del archipiélago de las Salomón, situada en el Lejano Oriente. Sirvió como una base estratégica importante que podría usarse para controlar la puerta de entrada a Australia y la región del Pacífico central. Una gran batalla para arrebatar el control de Guadalcanal se libró entre las tropas estadounidenses y japonesas del 7 de agosto de 1942 al 9 de febrero de 1943. La batalla de Guadalcanal terminó con una victoria estadounidense decisiva, a pesar de perder más tropas y equipo en el proceso.

Después de perder un número significativo de soldados y municiones hacia el final de la guerra, los japoneses se rindieron, para no volver a intentar recuperar la isla. La batalla de Guadalcanal duró unos seis meses, quizás incluso más. Los párrafos siguientes explicarán por qué fue importante la Batalla de Guadalcanal y le proporcionarán una idea general de toda la guerra en el teatro del Pacífico.

Un fondo

  • En diciembre de 1941, los japoneses atacaron Pearl Harbor, inutilizando gran parte de la flota estadounidense.
  • El objetivo principal de este ataque era establecer el control sobre la fuerza naval de los EE. UU., Utilizar los ricos recursos naturales del Lejano Oriente y proteger su imperio en el Pacífico.
  • Para lograr este objetivo, Japón obtuvo el control de Filipinas, Singapur, Tailandia, Guam, las islas Gilbert.
  • Como parte de su iniciativa estratégica, los japoneses encontraron inevitable extender su control al área del Pacífico central, desde donde podrían amenazar a Australia o la costa oeste de los EE. UU.
  • Guadalcanal está situado en el extremo oriente de las islas Salomón, en la zona del Pacífico Central. En ese entonces, era parte de las colonias británicas y las islas eran una puerta de entrada fácil a Australia.
  • Así, fue capturado por los japoneses en mayo de 1942, de manos de los británicos. Incluso comenzaron a construir un aeródromo en Guadalcanal para que sirviera como base de suministro para que los japoneses atacaran las rutas de suministro entre los EE. UU., Australia y Nueva Zelanda.
  • Por lo tanto, se volvió muy importante recuperar el control de la isla de manos de los japoneses. Esta fue una de las principales razones por las que la batalla es tan significativa.

Campaña de Guadalcanal: Fase I

  • Las tropas estadounidenses desembarcaron en la isla el 7 de agosto de 1942. El primer ataque de los marines estadounidenses fue en las islas de Tulagi y Gavutu-Tanambogo.
  • En represalia, los aviones navales japoneses destruyeron uno de los principales buques de guerra de los EE. UU., Lo que provocó más enfrentamientos.
  • Algunas tropas estadounidenses decidieron retirar el resto de los barcos, pero fueron sometidos a un ataque sorpresa por parte de los japoneses la noche del 8 de agosto.
  • Más de 11.000 infantes de marina estadounidenses formaron un perímetro alrededor de Lunga Point; sin embargo, en esta época, el ejército estadounidense se vio gravemente afectado por disentería y otras enfermedades tropicales.
  • El 12 de agosto, más infantes de marina desembarcaron en la isla, que fueron aniquilados por los soldados japoneses. Luego, el 19 de agosto, otra división de infantes de marina aterrizó en la isla, rodeando con éxito las aldeas y matando a más de 65 soldados japoneses, mientras que el 20 de agosto, dos pelotones más de infantes de marina llegaron al aeródromo.
  • Después de que Estados Unidos envió un enorme escuadrón de marines, el Cuartel General Imperial Japonés envió al 17 ° Ejército.
  • Debido a la menor cantidad de unidades disponibles y una fuerza enemiga comparativamente más fuerte, los japoneses sufrieron grandes pérdidas; este evento se llama la Batalla de Tenaru.
  • Hacia el final de esta batalla, se enviaron más tropas japonesas a la isla. El 24 y 25 de agosto, ambos bandos participaron en lo que se denomina la Batalla de las Salomón del Este, en la que los japoneses lanzaron un ataque aéreo sobre la isla y los estadounidenses destruyeron un buque de guerra japonés.
  • A principios de septiembre, las batallas aéreas estaban en pleno apogeo sobre el campo de Henderson, lo que dio a las fuerzas aliadas una ventaja sobre los japoneses.
  • Las pérdidas causadas por las batallas aéreas llevaron a la formación del & # 8216Tokyo Express & # 8217, un plan estratégico para transportar tropas y equipos adicionales durante la noche para evitar el ataque de los estadounidenses durante el día.
  • Esto fue seguido por la Batalla de Edson & # 8217s Ridge, que registró una pérdida de más de 800 soldados japoneses y 100 marines estadounidenses.
  • En un intento por capturar el campo Henderson, los japoneses enviaron refuerzos adicionales y lanzaron fuertes ataques aéreos, sin embargo, finalmente fueron superados en número por los marines.

La Campaña de Guadalcanal: Fase II

  • La batalla del cabo Esperance, o la segunda batalla de la isla de Savo, tuvo lugar en la primera quincena de octubre.
  • Las fuerzas navales japonesas recibieron refuerzos pesados ​​y se prepararon para atacar a los aliados. Por el contrario, los aliados atacaron a las fuerzas japonesas tomándolas por sorpresa y destruyeron uno de sus cruceros, uno de sus buques de guerra y un destructor, al final del cual los japoneses se vieron obligados a retirarse.
  • Esta batalla marcó una victoria significativa para las fuerzas aliadas.
  • Sin inmutarse por la victoria de los aliados en la batalla del cabo Esperance, los japoneses se prepararon para fortalecer su fuerza y ​​capturar el aeródromo de Henderson.
  • En la noche del 14 de octubre, los japoneses destruyeron 48 aviones de la CAF y mataron a 41 soldados. Planearon atacar el campo desde el punto sur, en lugar de la costa, y enviaron 15.000 soldados para la batalla.
  • Sin embargo, los marines estadounidenses estaban bien equipados con ametralladoras pesadas, artillería y rifles, y los japoneses perdieron más de 3.000 de sus tropas en el combate.
  • El 26 de octubre, ambas fuerzas opuestas estuvieron involucradas en fuertes ataques aéreos así como en ataques navales, lo que resultó en la pérdida de dos portaaviones y aviones a cada lado.
  • En noviembre, el ejército japonés estaba muy debilitado y necesitaba más refuerzos de tropas para prepararse para otro ataque.
  • Los aliados se enteraron de que los japoneses estaban planeando nuevos ataques, y así comenzó la batalla naval de Guadalcanal.
  • Los enfrentamientos resultantes llevaron a la pérdida de tres buques de guerra, cruceros pesados, cruceros ligeros, varios destructores y varias tropas.
  • A finales de diciembre, los japoneses planeaban evacuar en secreto debido a los graves daños sufridos.
  • Oficialmente, esto tuvo lugar en la primera semana de febrero, lo que resultó en la victoria de las fuerzas aliadas.

El significado

◆ La captura de Guadalcanal fue vital para los estadounidenses, para proteger a Australia de una invasión japonesa y para asegurar las líneas de comunicación entre Australia y los Estados Unidos. La batalla garantizó la seguridad de la ruta marítima.

◆ La batalla de Guadalcanal involucró una complicada serie de batallas en tierra, mar y aire.

◆ La defensa de los Marines de Estados Unidos es digna de mención, ya que ayudó a ganar superioridad en el aire.

◆ El ejército terrestre australiano había derrotado a los japoneses en Nueva Guinea. Esta fue la primera derrota terrestre significativa para los japoneses, que fue el comienzo del fin de la autoridad japonesa en Guadalcanal.

◆ Esta batalla causó graves pérdidas humanas y materiales a los japoneses. La victoria de los aliados sentó las bases para la eventual rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial.

◆ Esta batalla fue una de las más duraderas en el teatro del Pacífico. Se utilizaron cada vez más refuerzos mecanizados y Estados Unidos emergió como el principal proveedor de municiones y artillería. A medida que la batalla se prolongó, los Aliados se encontraron con recursos cada vez mayores, mientras que los japoneses perdieron la mayoría de sus buques de guerra y otros medios de transporte militar.

◆ Si bien la Batalla de Midway sentó las bases para la supremacía de las fuerzas navales estadounidenses en el Pacífico, fue la batalla de Guadalcanal lo que ayudó a la Armada estadounidense a establecer firmemente su supremacía en el Pacífico.

◆ La contraofensiva australiana en Nueva Guinea contribuyó a la captura de las islas de Buna y Gona y, finalmente, llevó a los japoneses a perder cada una de las islas capturadas.

◆ La batalla ayudó a Estados Unidos a obtener una base aérea sólida para controlar la región.

◆ La pérdida de la superioridad aérea debido a esta batalla asestó un duro golpe a los planes estratégicos de los japoneses.

Batalla de Guadalcanal: hechos importantes

◆ Las tropas japonesas y estadounidenses perdieron tantos barcos durante la guerra que el área llegó a llamarse & # 8216Iron Bottom & # 8217 Sound.

◆ La primera unidad estadounidense que participó en la batalla fue la recién formada Primera División de Infantería de Marina. Se trasladó de la costa este de Estados Unidos a Nueva Zelanda en junio de 1942.

◆ El clima cálido y tropical de la isla fue demasiado para ambas partes. No solo afectó las líneas de comunicación entre el interior y las tropas, sino que también afectó gravemente la salud de los soldados, desde el principio hasta el final. Se informó que varios miles de soldados murieron a causa de enfermedades tropicales.

◆ Inicialmente, las condiciones climáticas desfavorables obligaron a los estadounidenses a interrumpir cualquier forma de comunicación con los japoneses, por lo que durante las primeras 24 horas después del desembarco no hubo guerra en la isla de Guadalcanal.

◆ Según se informa, Estados Unidos perdió aproximadamente 7.000 hombres. También perdieron más de 29 barcos: 8 cruceros, 2 portaaviones pesados, 14 destructores y 615 aviones.

◆ Como Estados Unidos, los japoneses también sufrieron grandes pérdidas. La Batalla de Guadalcanal fue testigo de aproximadamente 34.000 bajas japonesas, con la captura de alrededor de 1.000 soldados. Los japoneses también perdieron más de 38 barcos, incluidos 2 acorazados, 4 cruceros, 1 portaaviones ligero, 11 destructores, 6 submarinos y alrededor de 880 aviones.

◆ La batalla de Midway se considera un punto de inflexión en la guerra del Pacífico, ya que Japón perdió 4 portaaviones y muchos pilotos experimentados.

La batalla de Guadalcanal fue un importante punto de inflexión en el escenario del Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. Después de la Batalla de Midway, los Aliados ganaron ventaja. La isla se convirtió en una base militar para futuras ofensivas aliadas. La batalla, por lo tanto, proporcionó un impulso a las potencias aliadas y sentó las bases para futuras operaciones en el Pacífico.


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