Patrulla de la Brigada de Fusileros en el Valle de Arno

Patrulla de la Brigada de Fusileros en el Valle de Arno

Patrulla de la Brigada de Fusileros en el Valle de Arno

Aquí vemos una patrulla de la Compañía 'C', Brigada de Fusileros, en el valle del Arno en algún lugar al norte de Arezzo, durante el acercamiento a la Línea Arno. Observe el puente con la sección central rota en el fondo.


Patrulla de la Brigada de Fusileros en el Valle de Arno - Historia

Estás en: Campaña italiana | Primera División Blindada

Historia de la
1.a División Blindada 'Old Ironsides'

Basado en el folleto titulado:

La historia del
La Primera División Blindada

Este folleto de 64 páginas sobre la 1ª División Blindada se publicó justo después de que terminó la guerra para distribuirlo entre los soldados y sus familias. Este folleto ofrece una buena descripción general de la historia de la 1ª División Blindada. Contiene información sobre lugares y eventos sin entrar en detalles específicos. Cada página de este folleto contiene fotos o mapas en casi todas las demás páginas. Las fotos son de mala calidad ya que el folleto se imprimió en papel de periódico. Los mapas son muy simples e incluyen algunos personajes de dibujos animados. El texto cubre la activación y el combate en el norte de África e Italia.

El único cambio que hice al texto fue combinar algunos párrafos, ya que muchos tenían una sola oración, ya que el folleto es de formato pequeño. He omitido los capítulos que no estaban relacionados con la campaña italiana. Mis comentarios están entre corchetes azules>. Consulte el Glosario de términos al final de la página.

La historia del
La Primera División Blindada
CONTENIDO

Algunos de los prisioneros alemanes tomados por la 1ª División Acorazada en la fuga de la cabeza de playa de Anzio en mayo de 1944 obtuvieron cierto consuelo por el hecho de que fueron capturados por "una división de veteranos", como ellos mismos lo expresaron. Ser capturado por una de las divisiones estadounidenses más experimentadas en el teatro hizo que su fracaso en mantener la línea alemana fuera un poco menos decepcionante. Pero a pesar de la experiencia de combate relativamente larga del 1er Blindado, la división no tenía cuatro años en ese momento.

La división se organizó en Fort Knox, Kentucky, 15 de julio de 1940. Fue un experimento en una unidad de combate permanente autosuficiente con tanques como núcleo. Este experimento en una fuerza relámpago autosuficiente nunca se había intentado antes, y las tropas necesarias para tal organización procedían de muchos puestos del ejército.

Los dos regimientos de tanques ligeros, el 1º y el 13º, procedían de la 7ª Brigada de Caballería. El regimiento de tanques medianos, el 69º, se formó a partir de un cuadro del 67º Regimiento de Tanques de Fort Benning, Georgia. El 6º Regimiento de Infantería fue levantado intacto de Jefferson Barracks, Missouri.

El 81º Batallón de Reconocimiento se formó con tropas de caballería extraídas de dos puestos. El 16 ° Batallón de Ingenieros Blindados tomó su personal de la 47 ° Tropa de Ingenieros y su nombre de una unidad inactivada de la Primera Guerra Mundial. La 141ª Compañía de Señales era anteriormente la 47ª Tropa de Señales. El 47º Batallón Médico se formó a partir del 4º Tropas Médicas estacionadas en Fort Knox.

El 68º Batallón de Artillería de Campaña Blindada se formó a partir del 68º Regimiento de Artillería de Campaña, y el 27º Batallón de Artillería de Campaña Blindada se formó a partir de los Batallones de Artillería de Campaña 19º y 21º. El 19º batallón de artillería y el 13º batallón de intendencia se combinaron para formar el batallón de mantenimiento de la división.

Cuando se completó la organización, la división tenía tanques, artillería e infantería en fuerza. En apoyo directo estaban los batallones de cazacarros, mantenimiento, médicos, suministros e ingenieros. Pero llevar la división a su cupo completo de tanques, armas y vehículos fue difícil. Aunque se recibían nuevos equipos casi a diario, la división tenía hasta marzo de 1941, solo nueve tanques medianos antiguos. El armamento principal de los nueve era un cañón de 37 milímetros.

Fort Knox en 1940 no se diferenciaba de otros puestos del ejército en la nación. Hubo algunas diferencias menores: la gorra de ultramar de copa alta se usaba en el lado izquierdo de la cabeza, y los pocos modelos experimentales del camión de un cuarto de tonelada que estaban en ese momento en el poste se llamaban "píos" para distinguirlos de el coche de mando que siempre había sido llamado "jeep" por los hombres blindados.

Para convertirse en expertos con sus tanques, semiorugas y cañones recién adquiridos, la mayor parte de la división asistió a la Escuela de la Fuerza Blindada en Knox. Los estudiantes se pusieron de diana a las 4 a.m., se sentaron en atención durante la clase y a las 4 p.m. Corrimos al Post Exchange más cercano por una botella de cerveza, lo que ayudó a contrarrestar el caluroso clima de verano.

Todos los días alguna unidad atacaba desde la torre de observación de acero llamada 'O.P. Seis para capturar una parte de un parche de 25 millas cuadradas de matorrales y barrancos de Kentucky. Las tropas hicieron marchas por carretera de tres días, rasparon y pulieron sus vehículos para las inspecciones de los sábados por la mañana, sudaron las líneas en la estación de autobuses y ocasionalmente pasaron por Benny's o Big Nell's, los locales nocturnos civiles más accesibles.

Con más de un año de entrenamiento a sus espaldas, la división partió en septiembre de 1941 para realizar maniobras de tres meses en Louisiana. Vivir era duro, en algunos aspectos más duro de lo que resultó ser el combate. El tiempo era uniformemente pésimo. La conducción nocturna fue muy peligrosa para los nervios y peligrosa. Cuán necesaria era la práctica incesante, los hombres no se enteraron hasta que llegaron a las llanuras de Túnez un año después.

El día antes de Pearl Harbor, la división regresó a Fort Knox. Las camas parecían demasiado blandas para dormir. Los reclutas, a quienes los hombres del ejército regular habían visto como personas que estaban un paso por encima del corneta, habían demostrado ser soldados en las maniobras. Esperaban ansiosos el alta después de su año de servicio. Los hombres del ejército regular esperaban permisos.

Pero la guerra y la actividad militar se habían convertido en un asunto serio. El entrenamiento adquirió una nueva intensidad. La división fue reorganizada y todos los tanques, tanto medianos como ligeros, se colocaron en dos regimientos blindados, el 1º y el 13º. Se formó un tercer batallón de artillería de campaña blindada, el 91º, y se organizó el 701º Batallón de Destructores de Tanques y se incorporó a la división.

Unos meses después, en marzo 1942, la división estaba en ruta a la Fort Dix, Nueva Jersey, área de preparación bajo el mando de El Mayor General Orlando Ward. El general Ward aliviado General de División Bruce R. Magruder, que había comandado la división desde su organización.

Fue un movimiento "secreto", pero no sorprendió a los habitantes de Washington Court House, Ohio, que habían esperado cuatro días a que llegara la división. Había películas, comida, agua caliente para afeitarse y una pancarta gigantesca que decía "Bienvenida a la Primera División Blindada" al otro lado de la calle principal.

En Dix había pases de 36 horas a Nueva York y parques de motor atestados de vehículos de la división. Nadie sabía cuándo ni hacia dónde se dirigía la división, pero si estaba seguro, no sería una excursión. Habría peleas en poco tiempo.

El viaje fue a Irlanda y la división aterrizó en mayo y junio. La formación durante los meses siguientes fue incluso más rígida y exigente que durante los últimos meses en Estados Unidos. Los hombres estaban mental y físicamente en su mejor momento. El sentimiento general fue de impaciencia.

Fue hacia el final del período de entrenamiento cuando el Comando de Combate "B", con aproximadamente la mitad de las tropas de la división, fue alertado de que abandonara Irlanda y se preparara para un viaje al extranjero a una costa donde " . Saldrás luchando . "

Alertados de la invasión fueron el 1er Batallón del 1er Regimiento Blindado, el 1er y 2º Batallones del 13º Regimiento Blindado, casi todo el 6º Regimiento Blindado de Infantería, el 27º Batallón Blindado de Artillería de Campaña, "B" y Compañías "C" del 701º Batallón de Destructores de Tanques, y destacamentos del 16º Batallón de Ingenieros Blindados, el Batallón de Abastecimiento, el Batallón de Mantenimiento, el 47º Batallón Médico Blindado y la 141ª Compañía de Señales.



Un hombre de reconocimiento prepara su vehículo blindado para rodar.

Tenga en cuenta el parche de hombro de la 1ª División Blindada y las cadenas en los neumáticos delanteros.

Elementos del 27º Batallón de Artillería de Campaña Blindada y la Compañía "B" del 16º Batallón de Ingenieros Blindados aterrizaron en Salerno y Paestum, Italia, con las fuerzas de invasión del Quinto Ejército el 9 de septiembre. 1943.

El 27 entró en acción por primera vez la noche del 11 de septiembre, pocas horas después de que se descargaran sus obuses de 105 milímetros. Las baterías "B" y "C" entraron en posiciones de fuego directo cubriendo un cruce de corriente vital y al día siguiente se retiraron para unirse a la tercera batería en posiciones de fuego indirecto apoyando a la 45 División de Infantería. Los cañones del batallón ayudaron a repeler el contraataque alemán más fuerte de la cabeza de playa en la cuarta noche después del desembarco.

La Compañía "B" del 16, reforzada por elementos de la Compañía "E", asumió una misión puente para el VI Cuerpo. Trabajaron hacia el norte, construyendo un puente cada tres días, y el 21 de octubre se les unió el resto de la Compañía "E".

Los ingenieros unieron los ríos Sele, Calore y Volturno. Un puente de 270 pies sobre el Volturno, al norte de Caserta, se construyó a la luz del día mientras los alemanes bombardeaban concienzudamente el sitio de un puente 500 yardas río abajo. Cuando dos compañías se reincorporaron a la división el 5 de diciembre, habían construido 27 puentes para el VI Cuerpo.

La 1.ª División Blindada llegó a Italia a mediados de noviembre y vivaqueó en Capua, a unas 30 millas al norte de Nápoles. Se supo que la división podría usarse para explotar un posible avance en el valle del río Liri que conduce de Casssino a Roma.

Para obtener información sobre el río Rapido, última barrera antes del valle, cuatro hombres y un oficial del 81.º Batallón de Reconocimiento fueron enviados la noche del 13 de diciembre. A la mañana siguiente, muy detrás de las líneas enemigas, la patrulla se cubrió en una cueva. En la oscuridad continuaron, escondiéndose en un pajar junto al río cuando amaneció. Un agricultor italiano descubrió la patrulla durante el día, pero en lugar de entregársela a los alemanes, accedió a prestar a uno de ellos ropa de civil para que pudiera hacer un reconocimiento diurno de la zona. Esa noche la patrulla emprendió el regreso y llegó a las líneas aliadas en la mañana del 15 de diciembre.

A finales de diciembre, el monte Porchia y una serie de pequeñas colinas a lo largo del valle seguían bloqueando el camino hacia el Rapido. Las defensas alemanas antes de Porchia se mantuvieron sombríamente, y los corresponsales escribieron en sus despachos que atacar la montaña sería "suicida".

La Task Force Allen se organizó a finales de año con el propósito de tomar el objetivo "suicida". Los tres batallones de artillería blindada de la división y el batallón de cazacarros, todos los cuales habían estado disparando en apoyo de las tropas del Quinto Ejército desde el 25 de noviembre, fueron incorporados al grupo de trabajo para ayudar en el asalto real a la montaña por parte del 6.o Regimiento de Infantería Blindada.

El 1. ° y 2. ° Batallón del 6. ° atacaron a las 19.30 horas el 4 de enero <1944>. La fuerte resistencia frenó el 1er Batallón y el 2º Batallón se vio obligado a esperar. En ese momento los alemanes cubrieron el sector del 2.º Batallón con fuego de artillería y morteros de tan devastadora precisión que las tropas se vieron obligadas a retirarse casi hasta la línea de partida. Las bajas fueron numerosas.

A la mañana siguiente, el 1er y el 3er Batallón reanudaron el ataque. Avanzando a través de los campos de minas alemanes, las tropas llegaron a la base de la montaña antes de que la resistencia fanática detuviera el ataque en la oscuridad. El asalto comenzó al amanecer y temprano en la tarde partes del 1.er Batallón estaban en la montaña. Aunque solo había 20 hombres y 2 oficiales en la cima, enviaron de regreso a 20 prisioneros alemanes. Un contraataque alemán después del anochecer del 6 de enero hizo retroceder al 1er Batallón, pero a las 0300 horas del 7 de enero los soldados de infantería blindados estaban nuevamente en la cima. El 2. ° Batallón fue llamado de nuevo a la lucha y se unió al 1. ° y 3. ° para un asalto final a la colina.

A las 11.00 horas, elementos de los tres batallones estaban en la cima. Un contraataque a la 0100 horas del 8 de enero fue rechazado y el 9 de enero los batallones despejaron la vertiente occidental. Durante la noche del 12 de enero los batallones fueron relevados y devueltos a la retaguardia. El 1º y 3º se unieron a la división en una zona de preparación de Nápoles para pasar a Anzio y el 2º se quedó en el sector de Porchia como parte del CC "B".

La policía militar de la 1ª División Acorazada siguió las olas de asalto hasta la costa de Anzio el 22 de enero. Se les había enviado para acelerar los desembarcos de la división tres días después. Los desembarcos de Anzio fueron un intento de flanquear la línea Gustave en el frente de Cassino, y los tanques se utilizarían en un papel de "bombardeo" para cortar importantes redes de carreteras alemanas hacia el norte.

El 30 de enero CC "A" atacó. Luchó toda la tarde y aseguró la línea de partida que la división había planeado utilizar para su ataque a gran escala. Fortaleció la resistencia alemana y su peor barro desde que Medjez el Bab mantuvo los primeros tanques blindados en las carreteras.

A la mañana siguiente CC "A" atacó de nuevo, pero sus fuerzas eran débiles, ya que había sido necesario prestar un batallón de tanques medianos a los británicos. El ataque de ese día ganó 1000 yardas y llevó a los tanques más allá del área de la "fábrica" ​​en la carretera de Albano, pero no había suficiente infantería para ocupar el terreno capturado con fuerza. Los tanques se retiraron a los bosques de pinos, una arboleda de un cuarto por una milla que ocultaba todo menos el hecho de que era el único lugar en la cabeza de playa para los blindados de vivac.

Era obvio que si los alemanes tenían algo que decir al respecto, las tropas de Anzio no iban a ir a ninguna parte. Al incorporar todas las divisiones que pudieron de otros frentes, la Wehrmacht pudo poner a los aliados a la defensiva. La artillería subió y golpeó todo en la cabeza de playa de 90 millas cuadradas. La Luftwaffe comenzó a recuperarse con más fuerza de la que había mostrado durante meses.

La división se atrincheró. Los tanques se hundieron en el suelo hasta que no se vieron más que las torretas. Los camiones de la división saquearon a Anzio y Nettuno en busca de madera y vigas de acero para los techos de las piraguas. La única buena protección contra las bombas personales lanzadas por la Luftwaffe eran quince centímetros de tierra.

El 16 de febrero, los alemanes, que habían estado atacando las defensas aliadas durante semanas, lanzaron un ataque a gran escala por la carretera Anzio-Albano. Los tanques de la división y los cazacarros vinieron a recibirlos o dispararon contra los alemanes desde posiciones ya ocupadas a lo largo de las líneas del frente. La primera artillería blindada, que había estado en posiciones de disparo desde el día siguiente al aterrizaje, siguió disparando. En la noche del 18 de febrero, el ataque alemán se había ralentizado, pero seguía siendo una amenaza muy real.

A la mañana siguiente, con el 6º Regimiento de Infantería Blindada y el regimiento de infantería adjunto, el 1º Armado atacó por una carretera que conducía al flanco izquierdo del saliente alemán. Apoyado por tanques y cazacarros, el asalto hizo retroceder a la ofensiva alemana sobre sus talones. La matanza fue terrible, pero las bajas de las primeras tropas blindadas fueron comparativamente leves. El ataque terminó por las buenas esperanzas alemanas de llevar la cabeza de playa al mar.

Durante el mes siguiente, la división permaneció en los pinares, todavía en el papel de VI Cuerpo reserva. La infantería se apoderó de un sector a lo largo de Overpass Road a la derecha de los británicos durante días, y los tanques del 1er Regimiento Blindado participaron en dos incursiones limitadas en las líneas alemanas.

Con la llegada del clima seco, comenzaron a aparecer carteles en las carreteras de "El polvo trae consigo fuego". Después de todo, parecía que se podían usar tanques, y durante abril y mayo, el cuartel general comenzó a planificar y entrenar para un ataque.

El área de entrenamiento utilizada para los problemas de infantería de tanques estaba detrás del <1er>Fuerza de servicio especial Frente a la vista de los alemanes en las montañas al este y al norte de la cabeza de playa, pero el bombardeo alemán de la zona fue extremadamente ligero. Teniendo en cuenta los ataques aéreos y el fuego de artillería intermitente, volver a los bosques de pinos desde el área de entrenamiento generalmente se miraba con recelo.

La división estudió dos planes de ataque para la ofensiva de mayo. "Búfalo" y "Saltamontes"Los planes eran similares en la mayoría de los detalles, pero el primero apuntaba a Cisterna mientras que el segundo apuntaba a Littoria. Se excavaron posiciones de artillería, se realizaron reconocimientos y se seleccionaron áreas de reunión para ambos planes. Hasta días antes del ataque no supo la división qué se utilizaría el plan.

Durante los últimos dos meses, las unidades se quedaron atrás. en el frente del sur de Italia se había estado reuniendo en Anzio, y el plan requería el uso de toda la división, más un regimiento de infantería adjunto, el 135 de la 34a División de Infantería .

Cuando planifica "Búfalo"Finalmente se eligió el 21 de mayo, la división comenzó a moverse hacia sus áreas de reunión de avanzada. Todo ese movimiento de día y noche en las áreas de avanzada se mantuvo cuidadosamente oculto".

Para evitar que los alemanes adivinaran el día real del ataque, la artillería de la semana pasada había estado disparando una "serenata" matutina. Duró aproximadamente media hora y se disparó al amanecer o poco después, e incluyó prácticamente todas las armas en la cabeza de playa.

Cuando llegó el día D, el 23 de mayo, se disparó la serenata habitual, pero los alemanes aparentemente lo esperaban y no le dieron importancia. Luego, al final del bombardeo, el 1. ° Blindado atacó el ferrocarril al norte de Cisterna y la 3. ° División de Infantería atacó la ciudad.

Tubos metálicos de TNT de un metro de largo, abrieron caminos a través de los pesados ​​campos de minas alemanes y los tanques salieron disparados. Las defensas alemanas se abrieron de par en par ante los cientos de tanques medianos lanzados al ataque. Detrás venían la infantería y los tanques ligeros de la división. Al anochecer, CC "A" había avanzado 1000 yardas más allá del ferrocarril y CC "B" había llegado a las vías.

Antes del mediodía del 24 de mayo, ambos comandos de combate habían cortado la autopista 7 al norte de Cisterna. Los prisioneros del día ascendieron a 850 después de que las primeras tropas blindadas avanzaran más allá de la carretera.

El ataque del día siguiente puso a las tropas en las laderas de las colinas de Albano, a solo dos millas de Velletri. El plan "Buffalo" había hecho clic. Se habían perdido algunos primeros hombres acorazados. Algunos de los tanques derribados no pudieron repararse, pero los daños sufridos por los alemanes habían sido desastrosos. La 362ª División de Infantería, que había intentado detener el ataque, fue prácticamente aniquilada.

El sector fue entregado a una división de infantería y el 1er Blindado se quedó al noroeste con el 34a División . El ataque fue detenido por la resistencia alemana en la montaña de Albano antes de que hubiera avanzado más de 2000 yardas. La división se reunió cerca de Cisterna, y la Fuerza de Tarea Howze se destacó para ayudar en el ataque de la 3ª División a Cori y Artena.

El 29 de mayo volvió a entrar en acción el 1º Blindado, esta vez en las laderas occidentales de las colinas de Albano. El ataque, que se dirigía al norte de Roma, fue detenido hasta el 3 de junio por los alemanes, pero se abrió paso y llegó a las afueras de la capital italiana la noche del 4 de junio.

Lo que bien pudo haber sido el primer vehículo estadounidense en la capital fue un tanque del 13º Regimiento Blindado de la Fuerza de Tarea Howze, que había atacado al norte alrededor de las colinas de Albano y había llegado a Roma desde el este.El tanque de la Compañía "'H", que se dirigía por la autopista 6 con hombres de las Fuerzas de Servicios Especiales montados en la parte trasera, llegó a los límites de la ciudad de Roma a las 07.10 horas del 4 de junio.
<Haga clic para leer la biografía del teniente Roland Luerich, Jr., 16º Batallón de Ingenieros, que murió en acción el 4 de junio.>

El 1er Blindado, menos unas pocas "bajas" de Roma, empujó más allá del Tíber y emprendió la persecución de los alemanes gravemente sacudidos la mañana del 5 de junio. Hubo cierta confusión en el ataque de esa mañana cuando la artillería de una división de infantería, en la columna de marcha, navegó más allá de los elementos de reconocimiento CC "B" y se topó con un punto fuerte alemán. CC "A" tuvo algunas dificultades para comenzar porque una segunda división de infantería descubrió que había tomado la ruta equivocada y tuvo que contramarchar sobre el eje del comando de combate.

Los primeros hombres blindados persiguieron a los alemanes hacia el norte desde Roma hasta Canino y Viterbo antes de ser relevados de la línea el 10 de junio. Se reunieron en el lago Bracciano para descansar y tener la oportunidad de ver la ciudad que habían ayudado a capturar. Roma estaba a unas 30 millas de distancia.

Después de sumar las cifras, se encontró que los primeros hombres blindados habían capturado a 2805 alemanes y destruido o capturado 77 tanques, 115 camiones, 50 cañones autopropulsados ​​y antitanques, 17 piezas de artillería y 6 carros blindados. Las pérdidas de la división fueron solo una fracción del daño infligido a los alemanes.


Insignia distintiva del
81 ° Batallón Blindado de Reconocimiento

El primer blindado volvió a la acción a finales de junio, al norte de Grosseto. Para el trabajo de empujar a los alemanes a través de la escarpada montaña costera que se encontraba en el sector, se adjuntó a la división suficiente artillería, infantería y otras tropas para darle la fuerza de un cuerpo joven.

La izquierda fue asignada a CC "B", el centro a Task Force Howze y la derecha a CC "A". En los flancos izquierdo y derecho del sector operamos los 91 y 81 Batallones de Reconocimiento.

CC "B" encontró una muestra del tipo de lucha que la división tendría que hacer durante las próximas semanas cuando se desvió de la Ruta 1 hacia Massa el 22 de junio <1944>. La carretera de Massa era el eje principal del comando de combate, pero pasaba por una silla de montar no lejos de la carretera principal. Al mando de la silla, los alemanes tenían 9 tanques Mark VI Tiger, y detuvieron todo lo que CC "B" envió.

Una fuerza de flanqueo fue enviada de regreso a 10 millas y por otro camino hacia el este. Los alemanes lo estaban esperando y derribaron cuatro TD y doce tanques ligeros. No había ningún camino sobre el cual la posición alemana pudiera flanquearse hacia el oeste, pero había un sendero tenue que conducía a la cresta no lejos de la silla de montar. No era un lugar para enviar tanques, pero se enviaron tanques y los alemanes se retiraron.

La acción de la "silla de montar" era típica de los combates en las montañas. La misma acción de flanqueo sobre un sendero casi intransitable - uno que los alemanes habían pensado que impedía cualquier cosa menos una mula persistente - hizo que Roccastrada cayera en el sector CC "A".

Los alemanes se contentaron en su mayor parte con establecer bloqueos de carreteras y destruir carreteras y puentes antes que el 1º tanque blindado. El bloqueo de ruta favorito incluía dos tanques Mark VI con sus cañones de 88 milímetros entrenados en una curva en la carretera sinuosa o en algún otro tipo de desfiladero. Dado que solo se podían usar uno o dos tanques medianos para atacar el bloqueo de la carretera (el terreno limitaba el movimiento a las carreteras estrechas), los Tigres alemanes generalmente tenían que ser neutralizados por la artillería.

En un caso, en el sector de la Fuerza de Tarea Howze, sin embargo, las primeras tropas blindadas mataron o capturaron a todos los soldados de infantería alemanes colocando una barricada formada por dos tanques Mark VI. Después de eso, fue simplemente cuestión de sorprender a los petroleros alemanes. Un tanque mediano y un TD consiguieron el primer Tigre después de que un pelotón de infantería subiera a una colina por encima de la barricada y abrieran fuego con todas las armas pequeñas que tenían. El segundo Tiger se escapó, pero fue encontrado a unos kilómetros de la carretera con una pista dañada.

Las montañas se volvieron más escarpadas cuanto más al norte iban los comandos de combate, y por encima de Massa CC "B" se encontró con 10 millas de colinas que tenían que ser cubiertas pero que ni siquiera tenían senderos.

La infantería desmontó y se dirigió hacia las colinas. Atacaron rápido y sorprendieron a una batería de artillería alemana tirada por caballos. Capturaron los cañones y los caballos intactos, y durante los días siguientes se abastecieron a caballo. Recorrieron su batallón y encontraron a un chofer que había vivido en Texas. Era el herrero jefe.

Más allá de Castelnuovo, el ataque fue "cuesta abajo" hasta el valle del río Cecina, que enfrentaba el alto pico coronado por la ciudad fortaleza de Volterra. Para llegar al río el 30 de junio, la armadura CC "B" despegó a través del país, haciendo el camino a medida que avanzaban.

Al otro lado del río, la armadura tomó posiciones a horcajadas sobre el Alto 68, que conecta Volterra con la costa. Poco después del anochecer, tres tanques Mark IV llegaron al este por la carretera y llegaron a las afueras de la ventaja del primer tanque blindado antes de ser descubiertos. Un cazacarros disparó proyectiles AP de tres pulgadas en el escape el primero y lo derribó. El segundo Mark IV se salió de la carretera y buscó refugio en un pajar.

Pero al otro lado del pajar había un tanque mediano. Se adelantó unos metros, giró la torreta y lanzó dos disparos rápidos al tanque alemán, luego retrocedió. El tanque alemán explotó y se quemó, y la primera tripulación blindada tenía las manos ocupadas para evitar que su propio tanque se incendiara. La tercera tripulación alemana quemó su propio tanque y escapó a las colinas.

Volterra aún no había caído cuando la división fue relevada del sector el 10 de junio, pero un batallón de tanques medianos se quedó para ayudar en el asalto final a la ciudad. El batallón de reconocimiento, el batallón de cazacarros, el batallón de ingenieros y la artillería de la división también permanecieron en el sector durante unas dos semanas antes de unirse a la división en Bolgheri.

En Bolgheri, en julio, la división se reorganizó sobre la mesa de organización que ya estaba en vigor en la mayoría de las otras divisiones blindadas. Los dos regimientos blindados se reformaron en tres batallones de tanques separados, el 1º, 4º y 13º regimiento de infantería se dividió en tres batallones separados, el 6º, 11º y 14º, y no se efectuaron cambios de personal y equipo en la artillería, el reconocimiento, Batallones de cazacarros, ingenieros, médicos y de artillería.

Mayor general Vernon E. Prichard, quien como teniente coronel había comandado el 27º Batallón de Artillería de Campaña Blindada en su activación en 1940, fue asignado a la 1ª División Blindada como comandante general, relevo al general Harmon.

Debido a que la reorganización resultó en una reducción del personal total, la división obtuvo el permiso para rotar a 600 hombres durante el mes a los Estados Unidos. El resto de los "desempleados" se envió a depósitos de reemplazo. Algunos se reincorporaron más tarde al 1er Blindado y un gran número, la mayoría de los que tenían más de dos años de servicio en el extranjero, fueron enviados a casa.

El 1º Blindado permaneció en las cercanías de Bolgheri hasta que asumió el mando de un sector defensivo en el río Arno en torno a Pontedera el 13 de agosto.

Pontedera era un punto caliente. La ciudad estaba repleta de minas y trampas explosivas, y bordeaba el río, que marcaba las principales posiciones estadounidenses. Las ametralladoras alemanas estaban a menos de 200 metros de distancia.

Cuando el 47.º Batallón Médico Blindado se enteró de que el hospital principal de Pontedera aún estaba ocupado, se ordenó al pelotón de ambulancias de la Compañía "B" que evacuara a los 300 pacientes italianos ancianos e inválidos que aún se encontraban en la ciudad de primera línea. Durante tres días y tres noches, los conductores de ambulancias y camilleros trabajaron sin descanso para sacar a los civiles. Aunque los alemanes bombardearon con frecuencia los vehículos cuando iban y venían de la ciudad, solo una ambulancia fue alcanzada. Nadie fue lastimado.

Mientras que una parte de la división mantuvo la línea, el resto entrenó en las áreas de retaguardia. Hasta finales de agosto, la actividad a lo largo del frente estaba restringida a patrullar. Los hombres nadaron o vadearon el río, intercambiaron disparos con los alemanes que manejaban las defensas en el lado norte y nadaron o retrocedieron. Las bajas fueron leves.

El 1 de septiembre, la división empujó a través del río, abriéndose camino a través de campos de minas. Altopascio fue tomado el 4 de septiembre y Lucca fue ocupada el mismo día sin oposición. Para el 18 de septiembre, la línea se había trasladado a las montañas que bordeaban el lado norte del valle de Arno. Castelvecchio fue ocupado y la línea se mantuvo hasta el 21 de septiembre, cuando las tropas del CC "A" fueron relevadas y reunidas en el área de Prato-Sesto al norte de Florencia. Las tropas del CC "B", incluidos los batallones de tanques, infantería y artillería, permanecieron en la línea.

El CC "B" se trasladó al norte de Pistoia por la carretera 64 el 1 de octubre. Para el 11 de octubre, las tropas habían ocupado Silla y Porretta. Bombiana cayó el 13 de octubre y se mantuvo a pesar de los contraataques alemanes. El 30 de octubre, la infantería estaba más allá de Palazzo en un ataque a Castelnuovo. La Compañía "B" del 11º Batallón de Infantería Blindada tomó Castellaccio y el CC "B" ordenó que se organizara una línea defensiva.

A las 09.00 horas del 30 de octubre, un batallón alemán atacó la posición de la Compañía "B". El comandante de la compañía pidió refuerzos, informó que uno de los enemigos estaba a dos metros de él y se desconectó. Quince minutos después volvió a llamar e informó que el ataque había sido rechazado.

Los alemanes volvieron una y otra vez en los siguientes cuatro días. Atacaron en batallón un total de seis veces en cinco días, pero la posición de la Compañía "B" se mantuvo. Permanecieron en la línea con otras tropas del CC "B" hasta que se reincorporaron a la división en noviembre.

Durante el invierno de 1944-45, las unidades de la 1ª División Blindada alternaron entre áreas de descanso y servicio de primera línea. Debido a que el terreno prohibía el uso de más de unos pocos tanques a la vez, muchos de los hombres de la división, que habían sido entrenados para trabajos especializados, estacionaron sus vehículos y tomaron rifles y metralletas para convertirse en soldados de infantería por un tiempo.

La campaña final en Italia comenzó para la 1.a División Blindada al amanecer del 14 de abril. 1945. El bastión alemán de Vergato cayó ese día ante el 81 ° Escuadrón de Reconocimiento y el ataque fue empujado hacia el norte por la autopista 64 hacia Bolonia. La división luchó tres días, ganando 10 millas al norte, antes de ser relevada por una división de infantería.

Remitido 10 millas al oeste, en caminos estrechos y senderos de mulas, la división escaló pico tras pico antes de irrumpir en las fértiles llanuras del Valle del Po el 21 de abril. El Comando de Combate "A" llegó a la Carretera 9, importante ruta lateral del valle, temprano en la mañana y El Comando de Combate "B" en el último semáforo se había cerrado a la izquierda. Los prisioneros habían estado ingresando a las jaulas de la división desde el día de la inauguración, y los 257 alemanes capturados el 21 de abril elevaron el total de la división para la operación a 874.

Las fuerzas alemanas en apuros retrocedieron ante una punta de lanza blindada empujada por CC "A" en la mañana del 22 de abril. Al anochecer, el comando de combate se había hundido 25 millas al noroeste en territorio enemigo. Módena se pasó por alto, a derecha e izquierda, y luego fue despejada por una fuerza especial al día siguiente.

22 de abril a las 0424 horas CC "A" llegó al río Po en Guastalla y consolidó la posición. El grupo de trabajo recién formado Howze cerró el Po a unas 10 millas al oeste de Guastalla en Brescello. El Comando de Combate "B" tuvo dificultades para cruzar un río cerca de Módena, pero pudo unirse al resto de la división el 24 de abril.

El 23 de abril, el comandante del nuevo grupo de trabajo organizó una pequeña partida de asalto, inicialmente solo un pelotón de tanques y 19 soldados de infantería y partió hacia el sur. Los tanques y semiorugas del grupo pasaron sin prestar atención a los alemanes durante millas antes de disparar un tiro. Luego, en el corazón de la ciudad de Parma, el grupo de asalto comenzó su destrucción.

La velocidad de la maniobra hizo que no fuera práctico contar la destrucción, pero los camiones cisterna y los soldados de infantería blindados dejaron la plaza del pueblo llena de alemanes muertos y heridos y de vehículos incendiados y destrozados.

Antes de regresar a su base en Brescello, la parte de asalto se dirigió más hacia el oeste hasta el río Taro para asegurar un puente importante. Las bajas de los asaltantes fueron insignificantes, pero cientos de alemanes murieron, resultaron heridos y capturados.

Toda la división se había cerrado al Po el 26 de abril. CC "A" cruzó el río en San Benedetto y se lanzó nuevamente al ataque. El comando de combate pasó junto a Mantova esa mañana, llegó a un punto a doce millas al norte de la ciudad a primera hora de la tarde, y al anochecer estaba en las afueras de Brescia, a 52 millas del río Po.

Poco después de la medianoche, elementos de reconocimiento del comando se pusieron en contacto con una columna alemana que intentaba escapar a Alemania. Se salieron de la carretera y esperaron hasta que el convoy enemigo estuviera a su lado, luego un tanque mediano hizo estallar al cuarto vehículo alemán. A esa señal todo se abrió: carros blindados, tanques y ametralladoras, además de innumerables rifles y metralletas. Cuando terminó la pelea, 150 alemanes murieron. Algunos de los 200 prisioneros capturados informaron que una segunda columna debía seguir la misma ruta a las 05.00 horas, y el grupo de reconocimiento le tendió una emboscada. Esta vez no escapó ningún alemán. Los que no resultaron muertos ni heridos fueron hechos prisioneros y casi 50 vehículos alemanes fueron destruidos.

La lucha de Brescia había frenado el avance de la punta de lanza acorazada, pero al amanecer estaba rodando de nuevo. A las 09.00 horas del 28 de abril, los tanques y carros blindados estaban en Coma, y ​​poco después se encontraban en la frontera suiza unos kilómetros más allá. Cualquier esperanza que los alemanes tuvieran de escapar del noroeste de Italia se hizo añicos.

CC "B" y el resto del 81º Escuadrón de Reconocimiento cerraron en el flanco sur de CC "A" y establecieron bloqueos de carreteras para proteger las ganancias. Los alemanes, su ruta de escape cortada y sus líneas de comunicación y suministro cortadas, se rindieron por miles. El total de VP el 28 de abril fue de 12,853. Los vertederos de suministros, un hospital de evacuación e incluso un cuartel general de comando de servicio cayeron en manos del 1er Blindado.

El 29 de abril, el 81º Escuadrón de Reconocimiento se movió hacia el oeste, pasando por alto Milán por el norte. Cuando el escuadrón llegó al río Ticino a 40 kilómetros al oeste de la ciudad el 30 de abril, la guarnición alemana en la ciudad más grande del norte de Italia se rindió. La entrada oficial en Milán estuvo encabezada por el Comando de Combate "B" .

La división se cerró rápidamente a Vercelli y Novara, amenazando la 75o Cuerpo Alemán unas millas al oeste. Sobre 2 de Mayo a las 18.45 horas se negoció la rendición de todas las fuerzas alemanas en Italia y se designó al Comando de Combate "B" para administrar el desarme de los 30.000 alemanes que quedaban en la bolsa del noroeste de Italia.

Hasta el armisticio del 2 de mayo, las tropas de la división, incluidos los escalones de "servicio" que habían capturado una gran parte del total, tomaron prisioneros a 40.886 alemanes. Se tomaron innumerables cantidades de suministros, vehículos, tanques y armas, y se capturaron 12 generales alemanes. Entre ellos se encontraban los comandantes de la 232 ° y 334 ° de infantería Divisiones , el jefe de personal de la Ejército de Liguria y el comandante de la Cuerpo de Lombardía .

En 19 días llenos de acción, la división viajó aproximadamente 230 millas desde su punto de partida en Vergato. Algunos vehículos del 81 ° Escuadrón de Reconocimiento, que recorrieron 90 millas adicionales hasta Aosta para encontrarse con las fuerzas francesas, tenían hasta 1000 millas adicionales en sus velocímetros al final de la campaña.

Esta última batalla fue el punto más alto en el récord de combate de 30 meses de la división, una culminación adecuada a tres años de servicio en el extranjero.


Un primer tanque mediano blindado en la plaza de la famosa catedral de Milán el 30 de abril de 1945.
Nota: coche alemán en primer plano y bandera partisanos a la izquierda.

Cuando los dos motociclistas alemanes se rindieron a los petroleros de la 1.a División Blindada en Túnez en noviembre de 1942, iniciaron un precedente que duró hasta el final de la guerra europea. Mas que 40,000 Los alemanes se rindieron a la 1ª División Blindada de África. Mas que 45,000 se han rendido en Italia.

Divisiones de infantería alemanas, como la 362 nd y el 162 nd , han sufrido grandes pérdidas tratando de detener los primeros ataques blindados en Italia. Solo un batallón de tanques medianos literalmente masacró a elementos del División Herman Goering por encima de la cabeza de playa de Anzio en mayo de 1944, y este caso fue solo uno de muchos en las campañas italianas y africanas.

Es imposible calcular exactamente el número de tanques, cañones y vehículos alemanes perdidos por los cañones de la 1ª División Blindada, pero incluso en las estimaciones más conservadoras la cifra asciende a miles.

El éxito de la 1ª División Blindada en 30 meses de combate no se debe a ningún batallón, ni a ningún brazo o servicio representado por los batallones. La división es una fuerza de combate de tremendo poder porque todos sus 13 batallones han aprendido la técnica de trabajar juntos sin problemas.

Hay un orgullo natural en cada hombre en el registro de su batallón. Si bien estará de acuerdo en que el 1er. Blindado es la mejor división del mundo, no estará de acuerdo en que ningún otro batallón, incluso dentro de la división, sea tan bueno como el suyo. Afortunadamente, esta rivalidad es más o menos amistosa.

El hombre del 1er Batallón de Tanques puede señalar las 61 serpentinas de batalla en su estándar de batallón, que fue heredado del original. Blackhawks, los 1er regimiento de caballería activado en 1833. El hombre del 13 ° Batallón de Tanques, que fecha su lema "Se hará" a partir de la activación de la 13 ° Regimiento de Caballería en 1901, argumentará que su unidad puede ser más joven pero dispara más recto.

El hombre del 4º Batallón de Tanques, que fue activado en la reorganización de la división en julio de 1944, probablemente ignorará ambos argumentos porque el 4º estaba formado por tripulaciones de tanques veteranos del 1º y 13º. "Naturalmente", podría decir, "se tomó lo mejor de cada uno".

El problema de la infantería es ligeramente diferente. El sexto batallón de infantería blindado, el antiguo primer batallón del sexto regimiento de infantería, heredó el estándar del regimiento, 34 serpentinas de batalla y un récord de 162 años de servicio continuo.

Los batallones de infantería acorazada 11 y 14, que habían sido los batallones segundo y tercero, respectivamente, del regimiento, sólo cambiaron de nombre en julio de 1944. Se inclinan a comentar que si bien el sexto puede estar orgulloso de su herencia, dos tercios de su récord de la Segunda Guerra Mundial fueron hechos por el 11 y el 14, bajo diferentes nombres.

La discusión entre los batallones de artillería es generalmente sobre quién ha disparado la mayor parte del millón de rondas de municiones que los tres juntos han disparado contra el enemigo desde el 8 de noviembre de 1942.

El 27º Batallón de Artillería de Campo Blindado, que ha pasado más de 550 días en posición de disparo, ha acumulado más tiempo de combate que cualquier otra unidad de la división. El batallón ha disparado 380.115 rondas de municiones de 105 milímetros y 3.447 rondas de municiones de 75 milímetros.

El 68 ° Batallón de Artillería de Campaña Blindada, que tiene una Mención Presidencial por su papel en las batallas Faid-Kasserine en febrero de 1943, ha disparado 379,479 rondas de munición de 105 milímetros y 5895 rondas de munición de 75 milímetros.

El 91.o Batallón de Artillería de Campaña Blindada ha disparado 337,554 rondas de municiones de 105 milímetros y 6000 rondas de municiones de 75 milímetros, pero estableció un récord único en mayo de 1944 al disparar 10,500 rondas a los alemanes en 24 horas.

Los hombres del 81 ° Escuadrón de Reconocimiento de Caballería se vieron privados de sus oponentes naturales en una discusión cuando incorporaron las compañías de reconocimiento de los regimientos de tanques a su escuadrón en julio de 1944. Sin embargo, cuando los hombres del 81 ° compararon notas sobre organización con, por ejemplo, , un petrolero, suelen comentar que han pasado tanto tiempo detrás de las líneas enemigas como el petrolero en el frente.

El 701 ° Batallón de Destructores de Tanques se encuentra en una posición similar al no tener a nadie con quien discutir. Los cazacarros, dice la tabla de organización, no pertenecen a la división. Sin embargo, los petroleros, que llaman artilleros a los soldados 701, y los artilleros, que los llaman petroleros, argumentarán acaloradamente que son tan 1º blindados como cualquiera. Ya sean petroleros o artilleros, el 701st disparó 141.064 rondas de municiones al enemigo hasta finales de 1944, y rara vez fallaron.

La parte espectacular de la historia de la división la han escrito habitualmente las unidades en contacto directo con el enemigo, pero no menos importante es el papel desempeñado por los batallones "de servicio".

El 16º Batallón de Ingenieros Blindados abrió el camino en la técnica de remoción de tanques alemanes y minas de personal. Los ingenieros eran tan buenos en el trabajo que al final de la campaña tunecina, el 5º Ejército les pidió que organizaran una escuela para enseñar a otras tropas estadounidenses.

Inventaron una topadora de tanque que se adoptó oficialmente porque era una mejora con respecto al modelo del departamento de guerra. Descubrieron una manera de tender un puente de paso sobre pequeños barrancos usando la grúa en la parte delantera de un vehículo de recuperación de tanques.

Construyeron docenas de dispositivos diseñados para despejar caminos a través de campos de minas y usaron por primera vez en combate el 400

pie "serpiente" para volar una carretera a través de los campos de minas alemanes que rodean, la cabeza de playa de Anzio. Gran parte del trabajo del 16 se ha realizado bajo fuego, tanto de artillería como de armas pequeñas, y más de una vez los ingenieros han dejado caer sus herramientas para luchar como infantería.

La 141st Armored Signal Company, que ha tendido más de 12.000 millas de cable telefónico y entregó 42.000 más a los batallones, descubrió al principio de la guerra que un camión no era una protección suficiente para los operadores de sus transmisores de radio de 500 vatios. La empresa montó sus seis estaciones de radio en semiorugas blindadas.

Los hombres de señales mantienen en funcionamiento 1400 radios y 400 teléfonos, mantienen una red de comunicación hasta los batallones y dirigen el centro de mensajes, al que llaman cariñosamente el "centro neurálgico" de la división.

Mientras aún se encontraba en los Estados Unidos, el 47.º Batallón Médico Blindado comenzó a experimentar con ayuda médica de campo. El equipo disponible era inadecuado, por lo que el batallón inventó el camión quirúrgico, un quirófano completo montado en un camión de dos toneladas y media. Este invento fue tan exitoso en la campaña tunecina que se adoptó como equipo estándar para todas las demás divisiones blindadas.

Además de sus quirófanos móviles, que se pueden instalar en 15 minutos y estar de vuelta en la carretera en 15 más, el batallón inventó una "farmacia rodante", un camión que lleva un stock completo de suministros médicos y un carro dental capaz de hacer en el campo lo que antes solo se hacía en los hospitales.

El 123º Batallón de Mantenimiento de Artillería puede arreglar cualquier cosa, desde la espiral de un reloj de pulsera hasta la banda de rodadura de un tanque mediano. Los hombres de mantenimiento trabajan continuamente para mantener en funcionamiento los 3000 vehículos de la división. Cuando uno está desgastado o destruido, lo reemplazan. Hasta ahora han emitido 10,000 vehículos de reemplazo.

Los cañones de la 1.a División Blindada (75 milímetros o más) han disparado más de 26 millones de dólares valor de municiones en el enemigo. La oficina de artillería del batallón emitió cada uno de los 1.960.776 proyectiles utilizados por las armas y las secciones de mantenimiento repararon y reemplazaron las armas.

Cuando otro batallón de la división diseñó una mejora en su equipo de combate, el batallón de mantenimiento lo construyó. Cuando no había piezas disponibles para reparar tanques y armas, el batallón las fabricaba.

Construir carreteras y puentes, mantener abiertas las comunicaciones, cuidar a los heridos y reparar armas, camiones y tanques son tareas cotidianas. Carecen de glamour. Son un trabajo duro. Y la 1.ª División Blindada no podría haber ido a ninguna parte si no lo hubiera hecho.

El 47.o Batallón Médico Blindado y el 123.o Batallón de Mantenimiento de Artillería recibieron placas de Unidad de Servicio Meritorio en febrero de 1945.

Un gran número de innovaciones en tácticas y equipos fueron probadas en los campos de batalla de Argelia, Túnez e Italia por hombres de la 1ª División Blindada. Recibieron algunos de los Estados Unidos, inventaron más para cubrir una necesidad que no se desarrolló hasta que estuvieron en combate. Las innovaciones que resultaron ser mejoras se conservaron, se probaron nuevamente y se enviaron de regreso a los Estados Unidos para que las usaran otras divisiones blindadas.

Además, la 1ª División Blindada ha cometido errores, y todos fueron estudiados e informados para evitar que otras divisiones cometieran errores similares. El 1er Blindado, aunque luchó brillantemente durante dos años y medio, no participó en la invasión de Francia ni en la batalla de Alemania, pero dondequiera que los tanques y semiorugas estadounidenses rodaban por suelo francés o alemán, también iba la batalla. lecciones que los primeros hombres acorazados habían muerto por aprender.

En tres años de servicio en el extranjero, la división ha consumido 15.000.000 de raciones. Sus vehículos han usado 12,000,000 galones de gasolina.

Un hombre ganó una Medalla de Honor del Congreso. Otros se han ganado 65 Cruces de servicios distinguidos, 1 Medalla de Servicio Distinguido, 74 Legiones de mérito, 722 Estrellas de plata 21 Medallas de soldado, 908 Estrellas de bronce, 5498 Corazones morados y 2231 Insignias de infantería de combate. Tres hombres han ganado premios británicos, 26 han ganado premios franceses, 3 han ganado premios italianos y 1 hombre tiene un premio ruso.


Patrulla de la Brigada de Fusileros en el Valle de Arno - Historia

88 ° División 'Blue Devil'

De Gruber al paso del Brennero

PUBLICADO POR LA SECCIÓN DE EDUCACIÓN DE LA INFORMACIÓN MTOUSA
COMPILADO POR LA SEDE 88a DIVISIÓN DE INFANTERÍA
Fotos cortesía del Army Pictorial Service, The Stars and Stripes,
YANK, The Army Weekly, 313 ° Batallón de ingenieros
El material de esta historia ha sido aprobado por Estados Unidos.
Censura y puede ser enviado a casa.

CONFIANZA Fuerzas - fuerzas de ocupación de la posguerra.
Leyenda de colores: Unidades aliadas (solo resalte las unidades que no sean la 88.a División)
Unidades alemanas
Negrita (negro) Fechas, pueblos o líderes importantes.
en corchetes azules. Abreviaturas: M. - Monte o Monte. M. Adone para Monte Adone.
S. - San o Santo. S. Pietro para San Pietro.
Mando y Organización:
La 88ª División formaba parte del 5º Ejército. Las divisiones dentro del 5º Ejército se organizaron en Cuerpo. Durante varias épocas, el 5º Ejército estuvo formado por el II Cuerpo, el IV Cuerpo y / o el VI Cuerpo. Tenga en cuenta que el texto menciona el III Cuerpo, pero esto fue antes del despliegue en Italia.
Durante la Segunda Guerra Mundial, la División de Infantería típica se formó como una & # 8220 unidad triangular & # 8221, lo que significaba que la división constaba de 3 Regimientos. La 88.a División contenía los Regimientos 349, 350 y 351. Cada regimiento constaba de tres batallones que comandaban cuatro compañías. El 1er Batallón estaba formado por las Compañías A, B, C y D, el 2do Batallón de Compañías E, F, G y H y el 3er Batallón de Compañías I, K, L y M (armas pesadas). La Cannon Company era una unidad de artillería ligera que informaba al regimiento. Al final hay información sobre la organización de la división, seguida de un glosario de términos militares --- Organización del 88º.

Y esta fue la promesa, del mayor general John E. Sloan de Greenville, S. C .: "La gloria de los colores nunca se manchará, mientras un hombre del 88 todavía viva".

Era el 15 de julio de 1942, el Día de Activación de la edición nueva o de la Segunda Guerra Mundial de la 88 División de Infantería. El sitio era Camp Gruber, a 30 kilómetros de la carretera montañosa desde Muskogee, Oklahoma, un enorme y nuevo acantonamiento construido para albergar a los ciudadanos reclutas que llegarían de todas las secciones de los Estados Unidos que entrenarían para defender. En la mente de algunos de los hombres presentes ese día había recuerdos de otro día hace 25 años, un día a principios de 1917 en Camp Dodge, Iowa, cuando nació la primera 88 División.

A lo largo de los años, recordaron esa primera activación, esos días de entrenamiento en los que los reclutas luchaban por convertirse en soldados, cuando más de 45.000 reemplazos se canalizaron a Francia y cuando los oficiales y los cuadros desesperados de ver a la División navegar al extranjero como una unidad.

Recordaron aquellas repentinas órdenes de marcha, los convoyes que cruzaban el ancho Atlántico, los desembarcos en Francia y el día de octubre de 1918, cuando las primeras unidades del 88 entraron en línea en el sector relativamente tranquilo de Haute-Alsace.

Había recuerdos de barro, dolor y muerte, de incursiones en trincheras, bombardeos de artillería y enfrentamientos en la niebla y la pesadilla que era la tierra de nadie, del armisticio y los largos meses que siguieron en Francia antes del feliz viaje de regreso a Estados Unidos. a finales de 1919.

Algunos recordaron los inicios de la organización de veteranos conocida como American Legion y del papel del mayor Eric Fisher, asistente. G-2 de la 88 División, jugó en su fundación. Y otros que recordaron los "años de paz" cuando el 88 existía solo como un "equipo de papel" con sede en Minneapolis, Minnesota, hasta que las armas de Europa por segunda vez en una generación despertaron a Estados Unidos a la necesidad de armarse contra un agresor. que amenazó al mundo.

Los vientos de Marte habían avivado las tenues brasas del 88 hasta convertirlas en llamas intermitentes unos meses antes. El Departamento de Guerra había decidido reactivar la División y había designado al Mayor General Sloan, un veterano de 31 años en la Costa y Artillería de Campaña, para comandar el nuevo equipo. Asignados para ayudarlo fueron Brig. Stonewall Jackson de Plattsburg, Nueva York, como Asistente del Comandante de División y Brig. El general Guy O. Kurtz de Alhambra, California, como Comandante de Artillería de la División.

Mientras que el personal general y especial se capacitaba en las escuelas de personal y comando, Brig. El general Jackson viajó a Fort Bragg, Carolina del Norte, y allí personalmente seleccionó y entrevistó a un cuadro alistado de la grieta. 9a División de Infantería. Otros cuadros vinieron de los Centros de Entrenamiento de Reemplazo de Infantería en Camp Wheeler, Georgia, y Camp Wolters, Texas, entrelazados con una pizca de Oficiales de la Guardia Nacional y la Reserva. Al converger en Camp Gruber, el oficial y el cuadro alistado recibieron entrenamiento especial allí, establecieron el cuartel general del regimiento y el batallón y se prepararon para recibir a los miles de reclutas que aún disfrutaban de sus últimos días y semanas como civiles.

Había sólo unos pocos cientos de hombres en la formación convocados para ceremonias oficiales de izamiento de la bandera en el Cuartel General de la División el 4 de julio de 1942, cuando el Mayor General Sloan izó los colores nacionales. Las filas aumentaron un poco el 15 de julio en las ceremonias formales de activación, cuando los nuevos miembros y un puñado de civiles y soldados veteranos de la antigua 88.ª vieron cómo los estandartes de sus regimientos tomaron la leve brisa.

El Teniente Coronel Martin H. Burckes de Waltham, Mass., Ayudante General, leyó las órdenes oficiales de activación, y el Capellán Alpha E. Kenna de Fort Leavenworth, Kansas, capellán de la 88a División durante la Primera Guerra Mundial, pidió a Dios en su invocación para "permitir que estos hombres hagan un mejor trabajo del que nosotros pudimos hacer".

El canoso Capitán Quigley repasó los años de la guerra y el Armisticio mientras lanzaba su desafío de "terminar el trabajo". El mayor general Sloan aceptó "la antorcha que nos entregaron los hombres del antiguo 88º" y prometió que su fe se mantendría, su récord se mantendría y la gloria de sus colores inmaculada "mientras un hombre del 88 todavía vidas."
Hubo gargantas secas y grandes esperanzas ese día de activación cuando la Banda de Artillería de Campo 173 de Camp Livingston, Luisiana, tocó el "Himno Nacional".

Nació el nuevo 88. Sus dolores de crecimiento aún estaban por llegar.

Cansados, sucios, confundidos pero aún capaces de reírse o hacer una broma, los reclutas comenzaron a salir de los trenes de tropas del Este en los días inmediatamente posteriores a la activación. De los primeros miles, la mayoría procedían de los estados del Atlántico Medio de Nueva Inglaterra; los incrementos posteriores incluyeron a hombres de todas las secciones de los estados.

Procesados ​​y asignados rápidamente a unidades de la División, los hombres "sudaron" durante las semanas de entrenamiento básico y luego comenzaron el verdadero trabajo de convertirse en soldados. De los nuevos campos de batalla del norte de África llegaron oficiales de combate para transmitir experiencias de batalla y consejos para salvar vidas.

El entrenamiento fue largo y duro, pero hubo tiempo para descansar y relajarse en las cercanas Muskogee y Tulsa, que pronto se convirtieron en los "felices terrenos de caza" de esta nueva generación de valientes adoptados. Nombres como Bishop's, Huber, Mayo, Cain se convirtieron en viejos puntos de referencia para los hombres del 88º que jugaron, a veces, tan duro como trabajaron y ganaron elogios editoriales del Muskogee "Daily Phoenix" por su conducta mientras pasaban o se iban de la ciudad.

El turno del primer oficial general se produjo a finales de febrero de 1943 cuando Brig. El general Jackson fue transferido al mando de la 84.a División de Infantería en Camp Howze, Texas, y ascendido a mayor general. El Coronel Paul W. Kendall, DSC, Jefe de Estado Mayor del XV Cuerpo, lo sucedió y recibió su nombramiento como General de Brigada el 21 de marzo.

Pasaron las semanas: el primer cuadro del 88 partió hacia Camp Mackall, Carolina del Norte, donde activó la 11 División Aerotransportada. El 18 de abril, el presidente Roosevelt visitó Camp Gruber para las ceremonias de retiro, luego observó el paso 88 en revisión, la primera vez, le dijo al general de división Sloan, que alguna vez había visto una división de infantería completa en revisión. En mayo, dos inundaciones récord llamaron a las unidades 313th Engineer y 313th Medical Battalion para trabajos de rescate y evacuación, y los soldados capturaron a más de 1.200 civiles de las aguas de la inundación a lo largo de los fondos de Arkansas y Grand River.

"Muskogee and Eastern Oklahoma Day" el 29 de mayo, que incluyó una revisión de la división y exhibiciones y demostraciones de equipo militar durante todo el día, fue la despedida formal de la 88.a edición de Oklahoma con el general de división Sloan diciéndole a los concurridos puestos que "el espectáculo es principalmente para ustedes, las personas que nos han estado entreteniendo durante tanto tiempo y que nos han hecho sentir más que bienvenidos en nuestro nuevo pero temporal hogar ".

Ordenado a Louisiana para maniobras con el Tercer Ejército, el 88.o se apiló contra unidades tan importantes como el 31 ° División de Infantería , 95 ° División de Infantería y el 11a División Blindada mientras simulaba su camino a través del centro y oeste de Luisiana y el centro este de Texas del 28 de junio al 22 de agosto.

Por su destacada actuación, el 88 dibujó a Fort Sam Houston en San Antonio, Texas, como su nueva estación. Y de repente, la División estaba "caliente, con rumores" que se hicieron realidad el 25 de octubre cuando un grupo de avanzada partió hacia Camp Patrick Henry, Virginia, y al extranjero. Desde el área de preparación el 2 de noviembre de 1943, un grupo de avanzada de 10 oficiales, dirigido por Brig. El general Kendall, partió en avión hacia el norte de África. El grupo aterrizó en Dakar el 8 de noviembre, siendo el general Kendall el primer miembro del nuevo 88 en pisar suelo extranjero. Tres días después, el Cuartel General de la División en el extranjero se estableció en 18 Boulevard Clemenceau, Orán.
Con el general Kendall en el grupo de avanzada estaban:
Mayor Frank J. Wallis, División de Artillería
Mayor James E. Henderson, 349o Regimiento de Infantería
Mayor James A. Stach, Asistente. CA de S, G-4
Mayor James H. Green, 313 ° Batallón de Ingenieros:
Mayor Elmore D. Beggs, Asistente. CA de S, G-3
Capitán Frederick V. Harris, Oficina G-3
Capitán Louis A. Collier, 350o Regimiento de Infantería
Capitán John A. Mavrakos, 351o Regimiento de Infantería, y
1er Teniente Carlos M. Terán, 313 Batallón Médico.

Mientras tanto, mientras se realizaban los preparativos en el norte de África para recibir a la División, los miembros de los cinco incrementos se dirigían a través del área de preparación de la costa este, recién llegados del físico "arriba y abajo" y empaquetados en los barcos para el lento viaje a través del Atlántico. . No se parecía en nada a las películas, ese viaje al extranjero, y muchos soldados, colgando débilmente de una barandilla, maldijeron el día en que vio al ejército.

Apilados a cinco en las bodegas de los pesados ​​barcos, luchando por dos comidas al día y luego luchando para mantenerlos abajo, sin instalaciones recreativas y restringidos a las cubiertas inferiores desde el atardecer hasta el amanecer, los hombres hicieron cualquier cosa menos disfrutar del viaje. KP, en lugar de una tarea, se convirtió en una tarea preciada ya que, en muchos barcos, era la única forma en que un hombre podía estar seguro de obtener lo suficiente para comer. Los de seis rayas sacaron su rango en grados menores para hacer la lista de KP. <'KP' - Patrulla de cocina, una forma de castigo. Esto decía que un Sargento Mayor usaría su rango para que se le asignara el deber de KP.>

La enfermedad, que estalló en el área de preparación, hospitalizó a aproximadamente 500 oficiales y personal alistado. Este grupo fue el último en venir, bajo el mando del suboficial Henry J. Foner. Todos los cruces se hicieron sin incidentes y ningún hombre de la División se perdió debido a la acción del enemigo.

Los primeros hombres alistados desembarcaron tambaleándose en Casablanca, Marruecos francés, el 21 de noviembre, vivaquearon durante unos días en el Campamento Don B. Passage y luego fueron encabezados por vagones "40 y 8" *, pero sin los caballos, para Orán. Los planes para cerrar la División en el área de preparación de Orán se cambiaron con la llegada del Mayor General Sloan y las unidades se enviaron a un área de entrenamiento más grande cerca de Magenta, Argelia, donde el 88 dio los toques finales a los largos meses de preparación. .

"Vamos", dijo el general de división Sloan, "no sólo a Roma y Berlín, sino también a Tokio. Lucharemos por todo el mundo y demostraremos que la 88ª es la mejor división del mundo. Todo el Ejército. El próximo año de 1944 verá una nueva historia hecha, tenemos la suerte de estar en proceso ".

Para algunos miembros de la División, los días de entrenamiento terminaron con el año viejo.

Un grupo de avanzada de oficiales y hombres abandonó el área de Magenta-Bedeau el 26 de diciembre hacia Italia, bajo el mando de Brig. Kendall, para servir como observadores con el Tercero , 34º y 36º Divisiones de infantería de EE. UU. y el Quinto , 46º y 56º británico Divisiones , Quinto Ejército. En la noche del 3 al 4 de enero de 1944, los primeros representantes del nuevo 88º entraron en línea con el Quinto Ejército, y sobre esa base, el 88º estuvo por fin en acción.

La baja en la batalla de la Primera División se produjo incluso antes de que los grupos de observadores hubieran completado los movimientos finales al frente. En la tarde del 3 de enero, en su primer día en una zona de combate, el sargento. William A. Streuli de Paterson, Nueva Jersey, fue asesinado por un bombardeo aéreo enemigo a dos millas al oeste de Venafro. Un miembro de la División desde su activación y jefe de una sección de armas en la Batería "B", Artillería de Campaña 339, Streuli se reportaba como observador con el Artillería de campo 185, 34a División , cuando aviones alemanes bombardearon la zona.

Bergantín. Gen.Kendall, poseedor de varios "primeros", hizo otro "primero" por las malas cuando ganó la Estrella de Plata por "galantería en acción" a pesar de una herida mientras acompañaba a elementos de asalto de la 143 ° de infantería, 36a División , durante la travesía del río Rapido la noche del 20 al 21 de enero. Presentado por el mayor general Fred L.Walker, el División <36a> de "Texas" Comandante, el premio fue el primero que ganó un miembro del 88º en la Segunda Guerra Mundial.

El 1 de febrero, la División volvió a estar en movimiento y esta vez en la última vuelta de agua de su viaje desde el campo de entrenamiento hasta la zona de combate y la acción. En tres incrementos, el 88 llegó a Italia, vivaqueó una noche en Nápoles y luego se trasladó por unidades a un área generalmente al sureste del pueblo de Piedmonte d'Alife.

En tránsito desde el 25 de octubre de 1943, la 88 se reunió una vez más y se completó como una división cuando las últimas unidades lanzaron títeres en sus respectivas áreas el 21 de febrero de 1944, y los miembros de los diversos grupos de observadores informaron a sus equipos. Después de cuatro meses, la División había llegado a su primera zona de combate: 14,261 oficiales y hombres habían sido transportados a más de 13.000 kilómetros a través de la mitad de dos continentes y dos océanos sin la pérdida de un solo hombre, en tránsito, debido a la acción del enemigo.

(La 88.a División obtuvo una notable "primera" al convertirse en la primera de las divisiones de infantería nuevas o totalmente del Servicio Selectivo en llegar al extranjero en la Segunda Guerra Mundial).

Con el sonido de las armas en el frente, las áreas de vivac y las tiendas de campaña zumbaron con especulaciones sobre cuándo estaba programado que la División se moviera hacia arriba.

Pero si los alistados especulaban y se preguntaban, los altos oficiales también lo hacían, pues los planes y órdenes de empleo del 88º eran, en aquellos primeros días, contradictorios y confusos. Adjunto al II Cuerpo el 23 de febrero, el 88 continuó con su entrenamiento, pero se impacientó por alguna palabra concreta.

A nadie le gustó exactamente la idea de entrar en las líneas por primera vez. Pero todos se preguntaron, y algunos de los hombres hablaron como Pvt. Frank Cacciatore, quien admitió: "Estoy nervioso, claro que lo estoy, hemos esperado mucho tiempo para esto".

O como Cpl. George R. Benson, quien dijo "esta espera está matando, y eso no es una tontería".

O el sargento. Joe Judd, que estaba "muy feliz de ir al frente y arriesgarme en las cosas que tengo en mente. Estoy feliz de tener la oportunidad de hacer algo. Los alemanes están tan podridos como vienen, los odio". "

Pero la mayoría de los doughboys que esperaban y se preguntaban se sentían como el sargento. Delphia E. Garris y coincidió con él en que "es algo que hay que hacer. Tenemos que lamer a esos cabrones para salir del Ejército".

Sin heroicidades, sin charlas de películas, solo palabras sencillas de los tipos promedio que estaban subiendo por primera vez.
El primer indicio de una posible acción llegó con la orden de enviar al 351 ° Equipo de Combate * a la cabeza de playa de Anzio-Nettuno, luego bajo el ataque de unas 10 divisiones nazis. El 351 llegó hasta Nápoles, fue equipado, equipado y listo para funcionar cuando se cambiaran las órdenes y el regimiento se trasladara a su antigua zona.

Dado que el empleo parecía algo lejano, se hicieron planes para adoctrinar a los hombres agregando batallones de infantería a la 34º y 36a Divisiones en el sector Cassino. Antes de que estos planes pudieran completarse, sin embargo, el 34º y 36º comenzó a retroceder para descansar y reorganizarse, y el II Cuerpo lo siguió a la retaguardia a los pocos días.

Sus sectores fueron tomados por un Cuerpo de Nueva Zelanda a la izquierda y un Cuerpo francés A la derecha. Los franceses estaban demasiado dispersos y, aprovechando la oportunidad para el entrenamiento de batalla, el general de división Sloan dispuso que el 2º batallón del 351 entrara en las líneas en el sector Cassino.

El batallón, bajo el mando del Teniente Coronel Raymond E. Kendall de Manchester, NH, más el 1.er pelotón de la compañía "C", el 313 de ingenieros, la compañía "C" y un pelotón de la compañía "D", 313 de médicos, tomó posiciones. en la colina 706 el 27 de febrero. Alivio del 141a infantería, 36a División , se inició a las 0300 horas con la Compañía "F" como la primera unidad en mudarse, seguida por la Compañía "G" y la Compañía "E".

El relevo se completó a las 08.30 horas de ese mismo día y el 2. ° Batallón, 351 ° Regimiento de Infantería, se convirtió en la primera organización del 88 ° en comprometerse al combate en la Segunda Guerra Mundial, exactamente un año, siete meses y 12 días después de la activación.

Para el 913 ° Batallón de Artillería de Campaña, el Teniente Coronel Franklin P. Miller de Carmel, California, al mando, fue el honor de disparar el tiro que hizo resonar la entrada de la 88 ° División de Artillería en esta guerra. Ordenó apoyar al Cuerpo Francés en defensa de Castellone y el Cuerpo de Nueva Zelanda en operaciones contra Cassino, el 913 relevó al 131a artillería de campo, 36a División , a las 22.13 horas, 27 de febrero.

Por suerte del sorteo, la Batería "C" fue la primera en ajustarse y el punto de control seleccionado para el registro fue la esquina sureste de la Abadía en Montecassino, destruida por primera vez unos días antes por el Cuerpo Aéreo. Se calcularon los datos, y con el teniente coronel Miller tirando de la cuerda del obús n. ° 2, el primer proyectil estaba en camino para un impacto directo a las 0727 horas del 28 de febrero. "Había estado esperando 15 años para disparar ese tiro", dijo el teniente coronel Miller.

Durante sus dos primeros días en el sector, el 913 bombeó más de 2.000 rondas después de ese primer disparo. Los proyectiles de propaganda se intercalaron con explosivos de alta potencia y los Kraut obtuvieron guiones y metralla. El 2º Batallón, 351º, limitó su actividad a fuertes acciones de patrullaje y retención.

Aunque apenas comenzaron, los planes de adoctrinamiento de la unidad llegaron a un abrupto final el 27 de febrero cuando se recibieron órdenes para que la División se trasladara al flanco occidental de la línea principal del Quinto Ejército para relevar al Ejército. 5ta División Británica en el sector Minturno.

Por equipos de combate, la División comenzó su movimiento como se describe en la Orden de Campo No. 4 el 29 de febrero: el grupo de mando avanzado estableció el Cuartel General de la División y el CP avanzado en la aldea de Carano y la retaguardia ocupando la aldea de Casanova.

A las 15.00 horas del 5 de marzo, el mando del sector pasó desde la Quinto británico a la 88.a División, la única división estadounidense en línea a lo largo de todo el frente sur del Quinto Ejército en ese momento, y la primera división de infantería totalmente del Servicio Selectivo en entrar en combate en cualquier frente en la Segunda Guerra Mundial. Referencia: & # 8220Draftee Division & # 8221 por Jack Sloane, Univ. Prensa de Kentucky, 1985.>

Con su flanco izquierdo anclado en el golfo de Gaeta debajo de Scauri, el 88 tenía un frente de cabeza de puente de 10,000 yardas sobre el río Garigliano que se elevaba desde la costa hasta las alturas de Damiano, cerca de Castelforte, controlado por los alemanes. El 350 se apoderó del flanco izquierdo, el 351 la zona central y el 349 el flanco derecho.

El alivio se efectuó de manera tan eficiente que todos los que lo presenciaron quedaron "asombrados por la forma empresarial en que las unidades se hicieron cargo de sus respectivos sectores". Y tantos fueron los comentarios que Brig. El general L. L. Lemnitzer, subjefe de personal de la Fuerza Aliada del Mediterráneo Central, escribió una carta de elogio al mayor general Sloan.

La acción principal a lo largo del frente del Quinto Ejército en ese momento era el impulso de Cassino, pero a pesar de los feroces ataques terrestres de Neozelandeses y enyesado constante por MAAF bombarderos, que sostuvo el bastión nazi. La misión principal del 88 en su cabeza de puente era una acción de persecución y hostigamiento, y aunque el fuego de artillería era pesado y constante, las tropas terrestres se dedicaban a patrullar y palpar al enemigo. No se hizo sin costo alguno. A fines de marzo, el primer mes, las bajas ascendían a 99 muertos, 252 heridos y 36 desaparecidos.

En un esfuerzo por obtener información sobre el nuevo equipo estadounidense, los nazis deslizaron espías entre los refugiados que abandonaron Gaeta. El segundo teniente Harry W. Riback y su sección capturaron a 13 espías alemanes que intentaban abrirse camino detrás de nuestras líneas durante los primeros dos meses.

Las baterías de artillería, en posición en el frente, después de un impacto directo en un cañón de la 338a el primer día de acción, procedieron a construir refugios de lujo, algunos de ellos un cruce entre una guarida de piratas y un museo, con castillos en Minturno y Tufo amueblando el equipo. Unidades en la línea establecieron campamentos de descanso en edificios cerca del frente (los barberos de la compañía cortaron el pelo en los OP) y la Tropa e Ingenieros de Reconocimiento jugaron fútbol cerca de sus villas al otro lado del Garigliano con "Sally de Berlín" advirtiendo casi todas las noches que algún día ella Rompería el juego con un par de rondas de "cosas pesadas".
<'Sally of Berlin' también conocida como "Axis Sally". Nacido como Mildred Elizabeth Sisk en Portland, Maine, cambió su nombre a Mildred Gillars. Es una mujer que transmite propaganda a las tropas aliadas con una sensual voz inglesa, junto con buena música. Su estudio estaba en Berlín pero su voz se escuchó en toda Europa. En 1947, Mildred Gillars fue juzgada por 10 cargos de traición en un juicio muy publicitado. Fue declarada culpable de un solo cargo en 1949 y sentenciada a entre 10 y 30 años. Fue puesta en libertad condicional en 1961 y vivió en Ohio hasta su muerte.>

Pvt. Leo Witwer de Columbus, Ohio, alcanzó una fama pasajera cuando se perdió entregando un mensaje al 349 ° CP y vagó por la calle principal de Castelforte. Rescatado por un oficial inglés que se había infiltrado en la misión de reconocimiento, el único comentario de Witwer después de regresar a su atuendo fue que "Ma se pondrá bastante dolorida si se entera de esto".

Era un sector tranquilo, pero allí murieron hombres. Y otros hombres se convirtieron en héroes.

Había Pvt. John Flores de Los Ángeles, California, y el 349, que escuchó un "ruido gracioso" en una casa durante una patrulla diurna. En la investigación, Flores reunió a un oficial alemán y a 14 hombres alistados, casi se desmayó cuando más tarde descubrió que su rifle había estado bloqueado durante toda la actuación.

Estaban el teniente Jasper D. Parks de Oklahoma City, Oklahoma, y ​​el sargento. W.A. Trapp de Waggoner, Oklahoma, ambos del 350th, que rescató a dos soldados después de que los hombres, heridos, habían pasado seis días y noches tortuosos en un edificio destrozado en la Tierra de Nadie.

Estaba la patrulla de tres hombres del 1er Batallón, 349, que salió a las 0300 horas un día en una misión de 24 horas para detectar emplazamientos de armas Kraut. Poco después de refugiarse en una casa, el operador de radio informó: "Los alemanes han ocupado dos pisos debajo de nosotros". Ese fue el último mensaje recibido.

Se ganaron dos DSC durante esta "guerra tranquila".
El primero fue para el segundo teniente John T. Lamb de Erwin, Tennessee, y el 351, por su desempeño como líder de patrulla el 30 de marzo cerca de Tufo cuando, a pesar de una herida, silenció un puesto de avanzada de Jerry, arrojó a 15 alemanes de un casa, mató a siete, llevó a un miembro de la patrulla herido a un lugar seguro y luego proporcionó fuego de cobertura mientras el resto de sus hombres regresaba a las líneas amigas.

El segundo DSC fue para el segundo teniente John A. Liebenstein de Monona, Iowa, y la compañía "K", 349a. Con la orden de tomar prisioneros alemanes con fines informativos, el teniente Liebenstein y sus hombres - Cpl. Allen L. Marsh de Covina, California PFC. Ralph C. Wells de Sevierville, Tennessee y PFC. Sidney L. Collins de Maquoketa, Iowa, se acercó a una corta distancia de las líneas alemanas en el monte Ceracoli.

Al asaltar una posición de ametralladora, la pistola de Liebenstein se atascó pero, sin embargo, metió la mano en el emplazamiento y sacó un Kraut. En su camino de regreso, el oficial golpeó el cable de disparo de una "trampa explosiva" alemana. Herido, ordenó a sus hombres que lo dejaran mientras los alemanes lanzaban fuego de mortero y artillería contra el empalme. Cuando los médicos regresaron al lugar más tarde con una camilla, el teniente Liebenstein no estaba.

A mediados de marzo, el 339 ° Regimiento de Infantería de la 85a División de Infantería llegó desde el norte de África, aterrizó en Nápoles durante una incursión nazi en el puerto y el muelle y se adjuntó al 88th. Moviéndose inmediatamente al frente, este regimiento entró en la línea el 17 de marzo y relevó al 349 que se trasladó de nuevo a un área de descanso en las cercanías de Casanova. <85a División 'Custer' - Para ver un historial, vaya a 85 División.>

Durante el período de descanso, se realizó un cambio de comandantes de regimiento. El coronel Joseph B. Crawford, de Humboldt, Kansas, asignado para hacerse cargo de la 349ª, fue un veterano tres veces herido de África del Norte, Sicilia, Salerno y Anzio, y ganador del DSC y Silver Star por su valentía en acción. Etiquetado con el apodo de "Krautkiller" por los alemanes por sus hazañas mientras servía en la cabeza de playa con la 3.ª División, el Coronel Crawford fue como un tiro en el brazo a la 349ª.

Mientras se defendía en el frente principal, el 88 también participó en la batalla de cabeza de playa de Anzio-Nettuno, con el personal de la 88th Quartermaster Company transportando suministros y equipos a las tropas en la "mesa de billar" en barco desde Nápoles.

Los días se convirtieron en semanas; seguía siendo una "guerra tranquila". Pero las cruces blancas en el cementerio de la división de Carano aumentaban cada día.

Ese primer día de Pascua en las filas fue novedoso: los capellanes de artillería celebraron servicios en los pozos de armas y las unidades de infantería se tomaron un tiempo para arrodillarse y orar en posiciones avanzadas. En el sector 349, el servicio más inusual jamás realizado se llevó a cabo a unos pocos cientos de yardas de las líneas enemigas en la colina 411, cerca de Castelforte.

Después de un discurso en alemán y una explicación de lo que iba a suceder, los capellanes Oscar L. Reinboth de Seward, Neb., (Luterano), Earl Hays de Clyde, Texas, (protestante) y Leo Crowley de Syracuse, NY, (católico ), celebraron servicios en sus respectivas religiones a la vista de las líneas enemigas. Los grandes cañones a lo largo del Garigliano se quedaron en silencio mientras los doughboys adoraban y los servicios se transmitían por altoparlantes a los alemanes.

Las cámaras de imágenes fijas y en movimiento en manos de una batería de fotógrafos hicieron clic y aterrizaron para grabar la ceremonia mientras los doughboys salían de sus trincheras para reunirse alrededor del pequeño altar. En menos de una hora terminó - la ladera sobre la que descansaba el altar se convirtió en el objetivo militar No. 411 - rugieron los grandes cañones y la guerra se reanudó.
Abril se extendió hasta mayo, y el sector 88 se redujo a un frente de dos regimientos con la llegada del resto del 85a División que entró en la línea en la zona costera del flanco izquierdo. Y el 71a División Alemana El periódico publicó una edición que mostraba una insignia de hoja de trébol azul en su portada con contornos que identificaban a la 88 como en la línea opuesta a ellos y habiendo sido parcialmente relevada, en varias ocasiones por "otra división en la serie 80".

El CP avanzado se mudó a tiendas de campaña, despejadas para operaciones de batalla. Llegaron unidades de artillería pesada para reforzar las unidades ya instaladas. El tráfico en la parte delantera aumentó a medida que aumentaban las enormes pilas de municiones y suministros. Los parlamentarios regulares y los músicos que habían cambiado los instrumentos por palos de noche, continuaron esquivando los proyectiles en el puente de Minturno y mantuvieron el tráfico en movimiento.

Pero exteriormente la "guerra tranquila" continuó, con un toque de humor de vez en cuando que sirvió para condimentar la rutina.
Un toque fue proporcionado por los Cachorros de artillería de la división, doblando como bombarderos pesados. Cargados con latas de cinco galones de gasolina, los Cachorros sobrevolaron el Monte Ceracoli hasta que una preparación de artillería de fósforo blanco cubrió las posiciones alemanas, luego se sumergió y arrojó la gasolina. Los resultados no fueron demasiado buenos.

Los Krauts, sin embargo, se enfadaron con el baño de gasolina: dispararon contra los Cachorros. El teniente Arley Wilson de Marshalltown, Iowa, se lastimó, también se zambulló en su avión y ametrallaron a las sorprendidas tropas terrestres con su pistola .45.

El cambio en los comandantes de regimiento le dio al 350 un nuevo CO - Coronel James C. Fry de Washington, D.C. y Sand Point, Idaho. Un West Pointer, el coronel Fry había sido agregado militar en Turquía cuando estalló la guerra con Japón. Más tarde, estacionado en Egipto con el mismo estatus, se desempeñó después de eso como comandante del 69 ° Regimiento Blindado en los Estados antes de su solicitud de asignación en el extranjero.

El Coronel Fry reemplazó al Coronel Charles P. Lynch, cuyo regreso a los Estados Unidos puso fin a una de las relaciones padre-hijo más singulares del Ejército. El hijo del coronel Lynch, el primer teniente Charles P. Lynch, Jr., permaneció con el 350, al mando de la misma compañía en la que había servido su padre durante la Primera Guerra Mundial.

Un visitante frecuente de la División, el Teniente General Mark W. Clark, Comandante del Quinto Ejército, habló con más de 5.500 soldados en un área de retaguardia el 3 de mayo cuando hizo una presentación formal ante el primer ganador del DSC del 88º, el Teniente Lamb. Dando la bienvenida al 88º al Quinto Ejército y alabando al General de División Sloan, quien una vez había sido su instructor en tácticas, el Teniente General Clark les dijo a los hombres que estaban listos para ir a lugares y "les prometo que será pronto".

Poco más de una semana después, la Orden de campo No. 6, completa excepto la fecha y hora del día D y la hora H, se envió a las unidades. Los comandantes se enteraron de que el II Cuerpo atacaría con divisiones al mismo tiempo - 88º a la derecha, 85º en la costa - con el objetivo final de cortar la carretera Itri-Pico al oeste de Itri. Abandonando su diseño de circo cerca de Carano, el CP de la División se trasladó a una cantera al sur de Minturno, el CP más adelantado de cualquier división en la línea.
Arriba en las filas, el chico doughboy, sin nada delante de él más que el enemigo, simplemente se sentó tenso y sudaba, inspeccionó las montañas aparentemente intransitables sobre las que pronto tendría que luchar y escalar, le dio a su rifle un control adicional y se preparó para empezar a escalar.

Los corresponsales de guerra se comunicaron con G-2 para una última sesión informativa y luego se desplegaron en abanico a posiciones a lo largo de la línea. Frederick Faust, a veces conocido como "Max Brand", corresponsal de Arpistas que había estado viviendo con la 351 durante semanas reuniendo antecedentes para un libro, solicitó y obtuvo permiso para acompañar a las unidades de asalto en el ataque. Dio como su razón: "La única forma en que puedo obtener los sentimientos y reacciones de los hombres en la batalla es ir a la batalla yo mismo". Rechazando un rifle, Fausto aceptó un garrote hecho por miembros del 2º Pelotón de la Compañía "L". Frederick Faust escribió cientos de westerns y ficción pulp bajo el seudónimo de Marca Max y George Owen Baxter. A los 51 años, pidió ir al frente con el 351º Regimiento de Infantería. En su primera asignación el 12 de mayo de 1944, fue asesinado por una explosión de mortero y por complicaciones de sus problemas cardíacos. Sus libros más famosos incluyen 'Destry Rides Again' (1930), 'Singing Guns' (1938), 'Danger Trail' (1940), 'Calling Dr. Kildare' (1940), que conducen a películas y programas de televisión.>

Finalmente, todo estaba listo, no había nada más que hacer que esperar. El 88 estaba listo.

Era un día de primavera tranquilo y perezoso: la fecha era el 11 de mayo, pero no era diferente de cualquier otro día en ese frente.

Los campos escarlata de amapolas asintieron y se balancearon con una leve brisa; las ollas de humo en el puente Minturno arrastraban su neblina a través del valle; una concha entrante puntuaba la quietud de vez en cuando con un murmullo de estrépito.

Al sur de Minturno, el "Pelotón de vampiros", llamado así porque vivaquearon en un cementerio, durmieron de día y se deslizaron por el frente de noche, hicieron las últimas comprobaciones de su equipo, durmieron un poco, escribieron cartas o hablaron sin hacer nada. sobre el trabajo que tienen por delante.

La luz del día se desvaneció y las estrellas danzantes parpadearon en un cielo despejado. Un perro aulló en alguna parte, su grito resonando sobre el valle silencioso. Forsythia empapó el aire de la noche con un perfume nostálgico. Los minutos avanzaban sigilosamente, eran las 22.30 horas. Y luego - 2245 - 2255. Eran las 2300 horas - Hora H del Día D.

Una sólida hoja de llamas que saltaba rompió la oscuridad como la mayor concentración de artillería aliada desde que El Alamein rugió de muerte súbita en las líneas alemanas. De costa a costa a lo largo de ese frente inactivo durante mucho tiempo, incontables toneladas de acero salieron de las gargantas de armas estadounidenses, inglesas, francesas, canadienses y polacas que rugían infernalmente.

Y en silencio, rápidamente, desde sus cánticos y refugios, los hombres del 88 dieron sus primeros pasos en lo que iba a ser un camino largo, sangriento y amargo: comenzaron a hacer el trabajo para el que habían sido entrenados tan bien, comenzaron a hacer historia de la batalla.

Aturdidos al principio por la ferocidad del bombardeo, los alemanes, sin embargo, reaccionaron rápidamente y lanzaron una mortífera lluvia de morteros y fuego de armas pequeñas por las laderas contra los doughboys que avanzaban, golpeando en su sector del terreno. Gustav Line.

No hubo nada que detuviera ese oleaje inicial, y en menos de 51 minutos el monte Damiano (Colina 413), clave para las defensas de Castelforte y una altura que el teniente general Clark una vez se jactó que podía ser tomada cuando lo deseara el 88, había caído al 350 ° Regimiento de Infantería.

La captura de Damiano, o Cianelli, pasó casi desapercibida en los despachos de noticias en ese momento, pero fue descrita más tarde como una de las operaciones más destacadas en el asalto inicial al Gustav Line. Su toma cubrió el flanco del cuerpo francés a la derecha y permitió a los franceses atravesar el cuello de botella que era Castelforte.

Cuando el 350 trapeó en Damiano, el 351 chocó contra el muro de piedra que era Santa María Infante, punto crucial en el Gustav Line y el primer campo de pruebas real para el 88º.

Con tanques, que derribaron 21 ametralladoras alemanas en las primeras horas, el 351 saltó hacia Santa María con el 2º Batallón a la cabeza. Un infierno de armas pequeñas, ametralladoras y fuego de mortero atrapó a los doughboys mientras subían por las laderas rocosas. La Compañía "E" encabezó el asalto a la derecha, la Compañía "F" a la izquierda y la Compañía "G" se mantuvo en reserva. A principios del 12 de mayo, la Compañía "F" superó la resistencia de la colina 130 y continuó su avance por la característica del terreno conocida como "las tetas", en línea con la Compañía "E". Su comandante herido, la Compañía "E" fue retenido en el "espolón". Cuando su radio fue destruida por un proyectil, el teniente coronel Raymond E. Kendall, Bn. CO, avanzó para determinar la causa del retraso y asumió el mando de la Compañía "E" a su llegada. Al ver dos ametralladoras, el teniente coronel Kendall dirigió un pelotón en un ataque contra uno de los pastilleros.

Esta arma fue derribada, y el teniente coronel Kendall luego giró a la compañía hacia la derecha bajo un pesado mortero y ametralladoras. Moviéndose hacia la derecha de "las tetas", el equipo fue detenido nuevamente por ametralladoras que disparaban desde los flancos y el frente. Nuevamente el teniente coronel Kendall despegó, esta vez con un escuadrón del segundo pelotón, y se dirigió hacia el arma que disparaba desde una posición en una casa de piedra a la derecha. Primero acumulando toda la potencia de fuego posible, y uniéndose a la lucha contra el fuego él mismo con una carabina, bazuca, BAR y M-1 con granadas antitanque, el teniente coronel Kendall dirigió el asalto final al edificio. Mientras tiraba del pasador de una granada de mano, fue alcanzado por fuego de ametralladora desde el flanco izquierdo, recibiendo heridas mortales.

Un oficial de enlace de artillería, el teniente primero Pat G. Combs del 913, reorganizó la compañía después de la muerte del teniente coronel Kendall y personalmente dirigió a los doughboys mientras atacaban y silenciaban tres ametralladoras. Luego ordenó a parte de la unidad que cavara mientras él y el resto avanzaban para capturar el "espolón".

La Compañía "E" luego avanzó hacia Santa María, pero fue rechazada por un fuerte contraataque. La Compañía "F" avanzó por la izquierda y alcanzó una posición cerca de Tame. Los tanques de apoyo no pudieron pasar debido a las minas y los cañones SP nazis.

A las 05.15 horas del 12 de mayo, se ordenó al 3.er Batallón, comandado por el joven mayor Charles P. Furr de Rock Hill, Carolina del Sur, que pasara por el 2.º para mantener el ataque en movimiento. El tercero saltó a las 07.30 horas por el Cerro 172, fue detenido por un tiempo por el fuego del Cerro 103, pero continuó el avance. Otro contraataque alemán obligó a la Compañía "E" a retirarse, y la Compañía "F" fue rápidamente aislada y rodeada. Los intentos de alcanzarlo fallaron.

Avanzando para verificar la situación del suministro, el Capitán Charles E. Heitman, Jr., de Fort Myers, Florida, encontró "E" y "G" prácticamente desorganizados, muy cortados y con "E" menos su comandante. Tomando el control de "E", el capitán Heitman esbozó un plan de ataque con el primer teniente Theodore W. Noon, Jr., de Belmont, Mass., Comandante de la Compañía "G", quien insistió en mantenerse firme a pesar de las heridas. Para completar la coordinación con el 85a División a la izquierda, el ataque se retrasó hasta las 17.00 horas del 13 de mayo.

Cuando "E" y "G" comenzaron a las 17.00 horas, el teniente Noon se había recuperado lo suficiente para liderar a sus hombres. Horas más tarde, y luego solo por órdenes directas, se entregó para recibir tratamiento. El capitán Heitman, con el primer pelotón de "E", avanzó con dos ametralladoras. En una lucha que duró casi dos horas, mató a cuatro Jerries que lanzaban granadas y derribó dos armas antes de ser herido. A última hora del día 13, sin recibir noticias de la Compañía "F" en 24 horas, el coronel Champeny ordenó que se formara una nueva "F" a partir de las restantes compañías del 2º Batallón.

El 1er Batallón, al que se ordenó atacar a las 16.00 horas, fue tomado por el coronel Champeny cuando el comandante del batallón se separó del equipo durante el reconocimiento. Y el severo y canoso coronel Champeny demostró su valía ante sus hombres mientras yacían inmovilizados bajo un bombardeo. De pie, erguido, aparentemente sin prestar atención a los proyectiles que caían cerca de él, el coronel dirigió las operaciones con calma y gritó palabras de aliento a sus desconcertados chicos.

"Fue magnífico." dijo Larry Newman, corresponsal de International News Service. "Queríamos acostarnos y quedarnos allí, pero con el 'anciano' de pie como una roca, no podías acostarte. Te avergonzabas. Algo en él simplemente te puso de pie. Los chicos también lo vieron - pensaron que si el 'viejo' podía hacerlo, ellos también. Y cuando llegó el momento, se levantaron del suelo y emprendieron el camino de nuevo hacia Santa María ".

A principios del día 14, el 1.er Batallón tomó la colina 109 después de una considerable resistencia que incluyó atravesar un extenso campo de minas y derrotar un fuerte contraataque enemigo. Con el flanco abierto de par en par debido a que el 338 ° de Infantería no pudo tomar la colina 131 según lo programado, el batallón abandonó la zona del regimiento y tomó el 131 él mismo.

Con la oposición ahora en sus etapas finales, el 2. ° Batallón avanzó sobre Santa María desde la derecha y el 3. ° Batallón condujo por la carretera Minturno-Santa María. La ciudad fue ocupada por 1000 horas y los ingenieros siguieron los pasos de la infantería, limpiando los escombros de las calles con excavadoras.

A la llegada del 351 en vigor, el misterio de la falta de la Compañía "F" se resolvió cuando PFC. Frank Cimini de Northampton, Massachusetts, y otros dos hombres salieron de una alcantarilla en las cercanías de Tame, donde se habían visto obligados a esconderse más de dos días para evitar ser capturados.
La Compañía "F", en el primer ataque, avanzó tan rápidamente que pronto estuvo muy por delante de las líneas del regimiento. Aislados cuando los Krauts contraatacaron y obligaron a "E" a retirarse, los hombres de "F", aunque rodeados, resistieron durante más de 30 horas, relató Cimini. Finalmente, los Krauts recurrieron a un viejo truco, pero funcionó. Varios Krauts se tambalearon colina abajo hacia las líneas de la compañía, con las manos en el aire y gritando "Kamerad". Cuando los hombres de "F" se levantaron para capturarlos, otros alemanes se acercaron por la retaguardia y los flancos. Se llevaron a cinco oficiales y 50 hombres alistados; solo tres escaparon para vivir y contar la historia.

En los primeros días de la ofensiva, la 88ª Tropa de Reconocimiento hizo su apuesta por la gloria con la captura del monte Cerri por una patrulla de 13 hombres. Durante los meses de la "guerra tranquila", las patrullas de reconocimiento en el valle de Ausente siempre se habían encontrado con el fuego y la resistencia de Cerri, y el segundo teniente Laurence "Cookie" Bowers de Grand Island, Nebraska, juró que algún día "conseguiría los Krauts en esa maldita colina ".

Poco después de las 02.00 horas del 14 de mayo, el teniente Bowers y su pequeño grupo de soldados de caballería desmontados "atravesaron" las defensas de Kraut hasta la cima de la colina, originalmente catalogada como objetivo del 350º batallón. Cuando llegó el 350 al amanecer, la patrulla entregó el terreno recién ganado a los doughboys y volvió a su atuendo.

La acción en el sector 350 ha sido mucho más favorable. El avance fue rápido y la resistencia se superó rápidamente. En la mañana del día 12, se tomaron la colina 316 y el monte Ceracoli, ya las 13.20 horas Brig. El general Kendall, que dirigía las operaciones de todas las unidades en el área de Damiano, informó que Ventosa había caído, completando así la acción en la primera fase para el 350.

<> Uno de los aspectos más destacados se produjo cuando un batallón alemán completo fue capturado en su área de reunión por un bombardeo TOT de los Batallones de Artillería de Campaña 337, 358, 339 y 913; los observadores dijeron más tarde que no había descripción de la escena de muerte y destrucción en el área de impacto.

El 349º, retenido como fuerza de ataque de reserva, envió a su 1er Batallón a ocupar sus posiciones de la 1ª Fase. Estas posiciones, que suponían un avance limitado, estaban ocupadas a las 00.30 horas del 12 de mayo y el regimiento esperaba nuevas órdenes. En la tarde del 14, el 1.er Batallón saltó hacia el monte Bracchi, lo ocupó con las Compañías "A" y "B" al anochecer.

Pero con Santa María caída, el alemán Gustav Line fue aplastado - los nazis, luchando desesperadamente por el tiempo, comenzaron una retirada general, los prisioneros alemanes, tropezando hacia atrás entre los montones de escombros que habían sido su fortificación "inexpugnable", estaban aturdidos, desconcertados - contentos de estar vivos, asombrados por el salvajismo de los ataques lanzados contra ellos tan repentinamente desde la noche. Habían esperado un impulso de primavera, era inevitable que hubiera uno. Pero no lo habían esperado tan pronto: sus comandantes les habían dicho que el 24 de mayo era el Día D del Quinto Ejército.

Le dijeron a los interrogadores de PW que las tropas yanquis, las 88º tropas, que se apresuraron a ocupar sus posiciones, estaban encima de ellos segundos después de que se levantara la artillería.

Y decían que esos hombres, esos hombres barbudos, sucios, cansados, enojados, que cargaban con la insignia del trébol azul "luchaban como demonios". Muchos de esos hombres nunca vivieron para escuchar ese tributo de un enemigo derrotado; muchos de ellos habían estado aturdidos, desconcertados y asustados también en las primeras horas del infierno que marcaron su primer ataque. Pero tomaron todo lo que los Kraut pudieron arrojarles y siguieron adelante, hasta que las heridas o la muerte detuvieron su avance individual.

Los campos de amapolas que cabeceaban añadían nuevas manchas y toques de rojo a sus mantas escarlata. La brisa aún llevaba la dulce fragancia de la forsitia, pero mezclado con el olor de las flores había un nuevo aroma, el inolvidable olor de los muertos. Las ollas de humo del Puente Minturno ya no cubrían el valle de bruma.

Y de vuelta en el cementerio de la División en Carano, las notas de un libro yacían en la nueva tumba con Frederick Faust, muerto en la primera hora del empujón debajo de Santa María Infante.

Siguiendo al enemigo en retirada, el 349º "Krautkillers" pasó por alto el 351 en el montón de escombros que había sido Santa María, tomó el Capo D'Aqua y, a las 20.45 horas, el 14 de mayo informó que el 2º y 3º Batallones avanzaban por el monte La. Civita desde la retaguardia mientras el 1.er Batallón subía por las pendientes delanteras.

Al noroeste de Civita, el 1er Batallón, 351, tomó el monte Passasera y aniquiló un tren de artillería de carga alemana en el proceso. Continuando con su avance hacia el noreste, el regimiento se movió para aislar a los alemanes que se retiraban de Spigno el 15 de mayo, luego bajo el asalto directo del 350º.

A las 08.30 horas del día 15, Spigno cayó al 1er Batallón, 350, con Brig. El general Kendall acompañaba a las tropas a la ciudad, donde se encontraron con una patrulla del 1er Batallón, 351, unos minutos antes. Después de la caída de Spigno, el 350 se convirtió en reserva de la división y el 351 continuó su ataque hacia el oeste, capturó San Angelo y el 17 había ocupado el monte Ruazzo.

El 349o Equipo de Combate, adjunto al 85a División el 15 de mayo, asistió al 85º en su recorrido por Castellonorata.

Golpeando a través de las montañas, el 351 apuñaló a 800 yardas al este de la carretera Itri-Pico antes de ser detenido por el fuego de un tanque enemigo pesado, SP y ametralladora. Las bajas fueron altas y la munición y el agua se agotaron. Debido al terreno, la artillería no podía desplazarse lo suficiente hacia adelante como para tomar los tanques y cañones enemigos bajo fuego.

Los Cachorros de Artillería arrojaron suministros médicos, radios, raciones y mapas a la 351, obligados a instalarse en el monte Peretta y reorganizarse. La artillería del cuerpo finalmente consiguió el alcance y silenció los tanques Kraut; más tarde, la artillería de carga 601 llegó y se puso en posición para apoyar al regimiento.

Separado de la 85º el 18 de mayo, se ordenó a la 349 que condujera hacia Itri; a las 15.00 horas, el 19 de mayo, el 1.er Batallón se trasladó a la ciudad destruida detrás del general Sloan, limpiando los edificios y las calles de francotiradores y retaguardias que quedaron para acosar a los yanquis. El avance de la 349 fue tan rápido que los ingenieros de la 313, abriendo un camino de suministro de Marinola a Itri, estaban a medio terminar cuando llegó la noticia de que abandonaron el proyecto. Anteriormente, los ingenieros habían cortado senderos para jeep a través de un terreno accidentado desde Spigno hasta Marinola y desde Guanello hasta la Ruta 6.
Recuperado de una neumonía que lo había hospitalizado durante semanas, Brig. El general Guy O. Kurtz regresó el 19 para asumir el mando de la artillería de la división. Y llegó a tiempo para aprender la técnica de "disparar desde la cadera" del 338º.

Desplazándose hacia adelante en la carretera a una milla al este de Itri, se advirtió al 338o que el batallón Air OP había registrado una actividad considerable en el lado oeste de Itri. Inmediatamente, la Batería "B", el Capitán John G. Tillman, al mando, dejó rastros en dos armas y comenzó a disparar a través de un centro de dirección de incendios establecido en el capó de un jeep. Otras baterías se colocaron a ambos lados de la carretera y permanecieron en su configuración improvisada hasta la mañana siguiente, y su fuego representó un tanque Jerry, un 170 mm. pistola y Jerries de más de dos puntos.
En general, la situación de la artillería en esta fase se volvió bastante agitada, en absoluto como se describe en el manual. Los doughboys, con la cabeza llena de vapor, perseguían a los Kraut con tanta rapidez que era difícil para la artillería mantener al enemigo dentro del alcance. Los atuendos se desplazaban, se instalaban en una nueva área, se daban cuenta de que los pies de masa de nuevo los habían dejado atrás.

Los Krauts, desorganizados, deambulaban en pequeños grupos por las colinas, sin pasar por la infantería. Las baterías de artillería se encontraron con el fuego de los francotiradores muchas veces y los cañoneros se volvieron expertos en el trabajo de patrulla; en varias ocasiones, las nuevas áreas primero tuvieron que ser peinadas y despejadas de francotiradores antes de que las armas pudieran colocarse en posición.

Los observadores de avanzada se encontraron con frecuencia duplicando el liderazgo de las compañías y pelotones de infantería. Los Air OP volaron misiones, no solo para detectar objetivos, sino también para descargar suministros de alimentos y mapas a elementos de infantería avanzados muy por delante de sus trenes de racionamiento. La artillería ya no podía clasificarse como "escalón de retaguardia".

Debido al terreno montañoso, las mulas de carga se utilizaron ampliamente con fines de suministro y, a pesar de varias emboscadas y repentinas incursiones enemigas, las 1.400 mulas de la División y más de 400 italianos y soldados "despellejadores de mulas" avanzaron tenazmente por los picos con sus valiosas cargas.

"Sally of Berlin", en el aire casi constantemente mientras el 88 ° luchaba contra la península, se enojó cada vez más con los doughboys y a medida que sus compatriotas acosados ​​perdían cada vez más terreno, ella emitió una queja quejumbrosa de que los soldados 88 eran "un montón de sanguinarios degolladores "y" no pelearon como caballeros ". Más tarde, la voz histérica añadió un par de groseras palabrotas cuando los adjetivos descriptivos finalmente se adhirieron a llamarlos "Diablos Azules".

Bergantín. El general Kendall volvió a despegar hacia el frente, esta vez a caballo, sorprendiendo tanto a los campesinos como a los corresponsales de guerra mientras galopaba detrás de los soldados de infantería y junto con ellos. Sorprendió a la Tropa de Reconocimiento en un punto cuando le dijo a un líder de pelotón que fingiera que sus autos de exploración "eran tanques".

Debajo de Fondi se unió a los ingenieros de combate en un tiroteo con los Kraut que le tendieron una emboscada; más tarde se enfrentó personalmente a un francotirador de Kraut que le disparó. Acechando al francotirador, Brig. El general Kendall lo embolsó y arrastró a tres "superhombres" más fuera de una casa cercana antes de que se calmara. Su merodeo en primera línea se volvió casi legendario y los doughboys se acostumbraron a ver su única estrella con ellos, o más adelante con las patrullas avanzadas.

Scauri, Gaeta y Formia cayeron, y el 85 se dirigió a Terracina. En el flanco derecho del 88, 10,000 Goums, retenidos hasta que Castelforte y las alturas circundantes cayeron, se vertieron a través de las colinas en una persecución delirante de los nazis, disparándoles de día y de noche deslizándose silenciosamente entre ellos para un pequeño trabajo de cuchillo. .

Golpeando hacia el norte desde Itri, los principales dementos de la 349 con el mayor general Sloan en primer plano, estaban luchando en las afueras del sur de Fondi, un punto clave en la Línea Hitler, en la tarde del 20 de mayo, seguido de cerca por el 350. su estela. Con la captura de Fondi a las 22.00 horas, el 349 se dirigió hacia el monte Passignano, lo tomó y se reunió en esa área en la mañana del día 21.

El 350, pasando por Fondi, atacó en la madrugada del 21 de mayo hacia el noroeste, comprometiéndose el 1º y 2º Batallones en el avance contra el monte Casareccio y el monte Martino, ambos tomados a última hora del día 21. El 351 saltó el 20 de mayo de su área de reunión cerca del monte Grande y en la mañana del 21 había tomado el monte Valletonda.

Los aviones alemanes estaban activos en esta fase y el 24, la 788a Compañía de Artillería fue bombardeada y ametrallada intensamente, lo que provocó la muerte de tres hombres y heridas a otros 14. La noche anterior, la retaguardia de la división en Casanova sufrió su primera baja cuando se lanzaron siete bombas en las afueras de la ciudad; los fragmentos que atravesaron una tienda de campaña mataron a un miembro del personal de la APO.

La apertura de la unidad de cabeza de playa el 23 de mayo fue una buena noticia para los cansados ​​doughboys del 88.º cruce del frente sur del Quinto Ejército con la cabeza de playa el 25 de mayo y fue un gran estímulo moral. Aunque no oficialmente en el cruce, el 88º estuvo representado extraoficialmente cuando el Capitán James A. Flanagan, Asst. El teniente G-2 Milton A. Blum, oficina G-2 y el interrogador del teniente Wolfgang Lehmann PW, despegaron en un jeep pilotado por el sargento. Egar Clark, corresponsal de The Stars and Stripes.

En la antigua cabeza de playa, el cuarteto tomó el té con el comandante general de la 5ta División Británica - el equipo que relevó el 88 cuando entró por primera vez en el sector de Minturno - luego hizo el viaje de regreso al PC donde explicaron su ausencia al "Jefe de Estado Mayor y transmitieron mensajes de felicitación del Quinto .

Después de reagruparse en el área de Monsicardi-Delmonte, el 349 continuó su avance hacia el noroeste, tomando el monte Rotondo, y más tarde, el monte Alto y el monte Della Salere, mientras que el número 350 saltaba hacia Roccasecca dei Volsci.

En el camino hacia Roccasecca, el 2. ° Batallón se encontró con una fuerte resistencia en el valle al sur de San Boggio: los Krauts arrojaron fuego intenso desde las colinas a ambos lados. El 24, el 1.er Batallón ocupó Roccasecca dei Volsci, 10 millas por delante de las líneas del Quinto Ejército, y el 3.er guardó el terreno elevado que dominaba la ciudad.

El 27 de mayo, el 2.º Batallón, 349º, avanzaba hacia el noroeste hacia su objetivo del monte San Martino y, como seguridad, envió a la Compañía "E", su elemento principal, a establecer un bloqueo en la carretera que va hacia el norte desde Maenza, una pequeña ciudad al oeste del objetivo del batallón. La Compañía "F", comandada por el primer teniente Paul R. Behnke, se encontró con una Compañía Panzer alemana que se retiraba de la ciudad y los alegres "Krautkillers" dispararon tres semiorugas enemigas, 10 ciclos y dos jeeps antes de quedarse sin municiones " F "mantuvo su posición durante la noche y se puso en contacto con el batallón al día siguiente.

Con la orden de despejar la línea del río Amaseno, el 88 había cumplido la tarea a última hora del 28, se incorporó al IV Cuerpo y poco después, su frente aplastado por los franceses y las fuerzas de cabeza de playa, la División se preparó para moverse el 31 al nuevo sector del II Cuerpo en las proximidades de Anzio.

Publicado por los censores del ejército para su identificación en los despachos de noticias, el 88 ° fue elogiado por su "magnífico récord" por los periódicos de todo Estados Unidos; el New York Times resumió los tributos con su propio elogio de que "el parche azul en el hombro se ha convertido en una insignia de honor para ser usado con orgullo "por todos los que son, o fueron, miembros del 88º.

TODAS LAS LLAMADAS Y RECLAMACIONES

Si la batalla por Roma fue dura, y lo fue, la batalla para determinar la identidad de las primeras tropas en Roma fue, a su manera, más dura y aún lo es. Todavía lo están discutiendo, pero en lo que respecta a la 88, no hay discusión. El 88 no reclamará "primero en entrar", sino que simplemente expondrá los hechos aquí y dejará que la historia se sostenga por sí misma.

Vivaqueado en la antigua zona de cabeza de playa, las medias esperanzas de los doughboys de descansar se acabaron con la noticia de que el Ejército había girado y conducía directamente hacia la Ciudad Eterna. Y del Mayor General Geoffrey M. Keyes, Comandante del II Cuerpo, llegó la noticia al 88 de que había sido honrado con una nueva asignación en el viaje final a Roma, y ​​que el Comandante del Cuerpo confiaba en que sería el primero en entrar.

El 2 de junio, habiendo vuelto a la línea con la 3.a División a la derecha y la 85º a la izquierda, el 88 atacó hacia el noroeste para capturar la entrada este de Roma en la autopista 6 y cortar y destruir al enemigo en retirada. La 340a Infantería, menos un batallón, se adjuntó a la 3ra División para esta operación y el batallón restante fue enviado con el Grupo de trabajo de Howze . El 351 estaba dirigido a atacar al noroeste, proteger los flancos de la división y mantener contacto con la división vecina y con el 350 hasta que esa unidad avanzara al lado del 351. En apoyo de la 351 fue la 752 ° Batallón de Tanques .

Ampliando un primer sector estrecho, los Batallones 2º y 3º del 351 despejaron las localidades de Carchitta y San Cesareo ya las 16.30 del 2º cortaron la Carretera 6. Después de reorganizar, establecieron bloqueos en la Carretera 6 y rutas paralelas.

En el asalto a San Cesareo, el 1er Pelotón de la Compañía "G", que actuaba como vanguardia del 2º Batallón, se topó con la resistencia enemiga. Durante la acción, un jovencito de Virginia tuvo un día de campo cuando hizo que siete cohetes bazooka contaran como tantos vehículos alemanes y más de 60 nazis.

El joven era PFC. Asa Farmer de Isom, Virginia, que estaba a la cabeza de la columna de su pelotón cuando vieron a los vehículos nazis que huían. Nunca antes había disparado su bazuca en combate, pero cuando alguien gritó "déjelos tenerlo", se puso en acción y anotó un golpe directo con su primer disparo. Después de eso, los objetivos aparecieron en rápida sucesión en la barricada: con calma y precisión, Farmer y su bazuca paseaban por el pelotón. Cuando todo terminó, un recuento reveló que el propio Farmer había derribado dos semiorugas, un tanque ligero y cuatro jeeps alemanes; el pelotón como unidad embolsó 22 transportes Kraut antes de la puesta del sol.

Otro virginiano, el primer sargento. Paul N.Eddy de Crewe, Virginia, se distinguió cerca de Monte Proziocatini cuando mató a cinco y capturó a ocho de los aclamados División Hermann Goering , puso fuera de servicio tres ametralladoras enemigas y neutralizó un mortero y una tripulación enemigos, lo que permitió que su compañía avanzara.

El aire enemigo desafió los cielos sobre las áreas traseras en intentos inútiles de cortar las líneas de suministro y bloquear los refuerzos mientras los soldados nazis luchaban por escapar. La estación de limpieza del 313.º Batallón Médico fue blanco de seis bombas y varios disparos de ametrallamiento la noche del 1 al 2 de junio. Un impacto directo en una tienda de admisión mató a nueve e hirió a otros.

Moviéndose ahora a horcajadas sobre la autopista 6 en un frente de 3,000 yardas, el 351st condujo hacia puentes vitales sobre el río Aniene. La ciudad de Colonna fue parcialmente ignorada por el 3er Batallón y el personal del regimiento, con una parte del pelotón I y R, capturaron oficialmente la ciudad, fueron invitados a una vista previa de una bienvenida en Roma cuando los civiles abrieron depósitos ocultos de vino para el hombres polvorientos y cansados ​​del Regimiento "Punta de Lanza".

En Colonna, ocho diputados de la División que "querían acción" despegaron con el teniente Walter R. Glass de Dexter, Kansas, en una patrulla de combate con 18 alemanes en bolsas antes de terminar el día. Con el teniente Glass en su redada estaban Cpl. William A. Stewart de la ciudad de Oklahoma, Oklahoma. Pvt. Ronald Ware, Navasota, Tex. Sgt. Sidney Gabin, Bayona, N. J .: Sargento. Carmine Romano, El Bronx, N. Y. Pvt. Jesse Brown, Memphis, Tenn. Pvt. Xenephon Simitacolos, Canton, O. Pvt. Robert Mahaffey, Rudolph, O. y Pvt. Emanuel Holtzman, N. Y.

Asegurando los puentes sobre el río Aniene, se ordenó al 351 que se detuviera en su lugar. La luz del amanecer del día 4 reveló los edificios intactos de Roma a unos 4.000 metros de distancia; el regimiento estaba impaciente por cerrar la brecha.

Ahora comenzaba la última carrera a pie. El 350 había sido dirigido a adelantar al 351, atravesarlo y continuar el ataque. Reacio a ser alcanzado, el coronel Champeny había seguido adelante, no exactamente desobedeciendo las órdenes, sin embargo, se aseguró de que sus doughboys alcanzaran un paso lo suficientemente rápido como para superar la distancia número 350. A principios del día 4, el general de división Sloan ordenó a la 351 que avanzara de inmediato con un batallón motorizado a lo largo de la autopista 101, entrara en Roma y tomara importantes puentes sobre el río Tíber.

Antes del despegue, sin embargo, llegó la noticia de que una patrulla de seis hombres del 3.er Pelotón, 88. ° Tropa de Reconocimiento, había entrado en Roma a las 07.30 horas por la Carretera 6. Esta patrulla fue acreditada más tarde, oficialmente, por el Quinto Ejército como la primera aliada. elemento de la tropa para entrar en Roma. Esta es su historia.

El 3er Pelotón se había abierto camino a menos de dos millas de Roma. Allí se detuvo y la patrulla fue enviada a reconocer el camino por delante. Poco antes de las 07.30 horas, el jeep solitario, avanzando con cautela, pasó la señal de límites de la ciudad "Roma" y avanzó aproximadamente un kilómetro y medio hasta una pequeña estación de ferrocarril desde donde se abrió una ametralladora Kraut sobre la patrulla.

Sintiendo el peligro inmediato y debido a que sus órdenes lo requerían, la patrulla volvió sobre su ruta y el Sargento. John T. Reilley de Watervliet, Nueva York, informó al líder de su pelotón que había estado en Roma. Cpl. Cassie W. Kuemin de Detroit, Michigan. T-5 Roy T. Cutler de Moweaqua, Ill. PFC. John E. Cottrell de Rochester, N.Y. PFC. Matthew J. Fitzpatrick de Brooklyn, Nueva York y PFC. Michael J. Regan de North Bellmore, Long Island, Nueva York confirmó el informe de Reilley y "maldijo la ametralladora Kraut que lo había estropeado todo".

A las 15.00 horas, el 3er Pelotón, adjunto a la 1ª Fuerza de Servicio Especial, se trasladó a Roma y atravesó la ciudad para asegurar ciertos puentes sobre el río Tíber. De vuelta en la División CP. los oficiales de estado mayor hicieron girar resortes de mano - May. El general Sloan sonrió con orgullo. Sus hombres lo habían "logrado ... y primero".

Pero la lucha aún no había terminado. Subiendo por la autopista 101, al paso de un pelotón de reconocimiento, el pelotón de regimiento I y R y la compañía "C", motorizados, el 351 se encontró con una considerable resistencia alemana desde un punto fuerte a una milla al este de la ciudad, justo al norte del suburbio de Centocelle.

Destruyendo, los doughboys se desplegaron y aceptaron el desafío. En la acción subsiguiente, el primer teniente Trevlyn L. McClure, líder del pelotón I y R de Greensboro, Carolina del Norte, resultó herido varias veces, pero continuó liderando a sus hombres hasta que fue atrapado y asesinado por ametralladoras enemigas de fuego cruzado. Menos de 24 horas antes, McClure había liderado a su pelotón en la derrota de 50 alemanes desde un punto fuerte - matando a 16, hiriendo a seis y capturando a cuatro - y poco después había capturado un tanque enemigo y un camión de municiones, hazañas para las cuales un DSC, póstuma, fue premiada.

Superando la resistencia de último momento, el 1.er Batallón, más varios TD y tres tanques, se adentraron en Roma, llegaron a la ciudad a las 15.30 horas y se reportaron como la primera infantería, en vigor, en hacerlo.

Trabajando a lo largo de la carretera 6, un batallón motorizado del 350, una batería del campo 338, una compañía del 313 de ingenieros y una batería provisional de seis 105 mm. cañones autopropulsados ​​del 752 ° Batallón de Tanques, todo bajo el mando del Teniente Coronel Walter E. Bare Jr., Muskogee, Oklahoma, se abrió paso a través de la retaguardia de Jerry y cruzó los límites de la ciudad en la Via Palestrina poco antes de las 17.30 horas. Una vez dentro, se unieron las tropas partisanas italianas que ayudaron a los doughboys a limpiar a los francotiradores de los edificios a lo largo del camino.

La bienvenida fue tremenda, como nada que los doughboys hubieran esperado o experimentado. En los suburbios, los civiles salieron de sus casas para recibir a las primeras tropas: se arremolinaban alrededor de los vehículos, ignoraron al francotirador y respondieron el fuego que zumbó en sus cabezas, vitorearon cuando un tanque alemán fue alcanzado, gimió cuando un jeep yanqui salió de la calle. acción, lloró, silbó, sonrió, gritó, bailó, cantó, arrojó flores, vertió vino y champán y, finalmente, con su pura exuberancia, logró hacer lo que los alemanes no habían podido hacer desde el inicio: detuvo temporalmente el "Blue Devils" fríos en sus pistas mientras daban la bienvenida a "los libertadores".

Fue fantástico, fue increíble, pero fue Roma, esa primera noche.

Las unidades de artillería fueron disparadas por armas pequeñas y ametralladoras Kraut - La batería "B" de la 339 fue inmovilizada mientras se movía a su posición fuera del Cuartel General de Artillería de la División de Roma se encontró en medio de un tiroteo y sorprendió a los cañoneros de la 913a. 15 Kraut PW's. Las "piernas rojas" eran un grupo desafiante y orgulloso mientras llevaban sus armas a nuevas posiciones de tiro en la ciudad.

El 913 fue el primer batallón de artillería en disparar desde Roma después de ocupar posiciones en Villa Borghese a principios del 5 de junio, seguido poco después por el 338, el 339 y el 337. La División de Artillería Avanzada CP se trasladó a Villa Borghese a las 0800 del día 5, pero más tarde ese mismo día Brig. El general Kurtz trasladó el PC al edificio del Ministerio de Finanzas de Guerra cerca del Puente Milvio.

El Cuartel General de la División y el PC de la 349ª Infantería también se instalaron en el edificio: la artillería Kraut lanzó un bombardeo en el área a media tarde, anotó impactos en un jeep y un edificio de apartamentos al otro lado de la calle.

Desnudos hasta la cintura y en el centro de un círculo de admiradores de signorinas, los artilleros nunca estuvieron en mejor forma mientras disparaban proyectiles contra columnas enemigas y vehículos a través del Tíber que huían hacia el norte por la Carretera 2. Los romanos vitoreaban en cada ronda, los jóvenes luchaban por seguir fumando. cajas de obuses como souvenirs, los padres cautelosos miraron a sus hijas quienes, a su vez, miraron a los artilleros, quienes - bueno, todavía había una guerra en marcha.

Doughboys cansados ​​caminaban con dificultad por las calles de Roma abarrotadas de gente, dormían en las aceras y en las puertas durante los descansos breves, aseguraban sus puentes y los objetivos de la carretera y avanzaban sobre el río y subían por la autopista 2 en busca de un enemigo al que no podían atrapar o resistir y luchar. . El 349, que se mantuvo en su lugar al sur de Roma después de ser pellizcado por los franceses, cabalgó y marchó a través de Roma el 5, se desmontó y se desplegó a través del río para reanudar la persecución.

Había algunos que ni cabalgaban ni marchaban por Roma; eran los hombres que murieron en las afueras, en los suburbios y en el centro de Roma misma por el fuego de los francotiradores enemigos de retaguardia y que yacían arrugados y retorcidos en las patéticas formas de los recién nacidos. muerto asumir. Sobre sus cabezas silenciosas, la delirante celebración de bienvenida rugió sin cesar.

El Teniente General Mark W. Clark, Comandante del Quinto Ejército, ingresó oficialmente a la ciudad en la mañana del día 5. Acompañado por el General de División Alfred M. Gruenther, Jefe de Estado Mayor del Quinto Ejército, el General de División Geoffrey M. Keyes, II Cuerpo Comandante y General de División Lucian K. Truscott Jr., VI Cuerpo La aparición del comandante, teniente general Clark dio inicio a la celebración nuevamente mientras la fiesta recorría las calles de la ciudad.

La noticia de la invasión de Francia el día 6 fue el punto culminante: el primer destello trajo sonrisas a los rostros de los doughboys exhaustos y una nueva punta a una Roma ya saturada de felicidad.

Aún presionando, la 88.a División fue relevada el 10 de junio, culminando un avance ofensivo de 109 millas aéreas en 31 días desde Minturno, incluida la rápida carrera a través de Roma y a través del Tíber desde las proximidades de Roccamassina hasta las proximidades de Bassanelio, a una distancia de 56 millas en ocho días.

Después de un total de 100 días seguidos en la fila, los "Diablos Azules" dejaron sus armas, coronaron sus míticos cuernos y regresaron por el largo sendero que habían ganado, rumbo al lago Albano.

V OLTERRA AL A RNO

Descansó en Albano - honores individuales y de unidad - y pases a Roma para los doughboys que habían obtenido solo un breve vistazo de la capital que habían ayudado a liberar después de una puñalada relámpago a través de las montañas, tomada por primera vez en todas. historia por un ataque desde el sur.

Y tomado con bajas relativamente leves, según un informe de G-1 que enumeró a 134 oficiales y 1.844 hombres alistados como muertos, heridos o desaparecidos en acción. El informe indicó que las pérdidas alemanas habían sido mucho más pesadas, según el total de PW que acreditaba al 88 el haber embolsado a 30 oficiales y 1,942 hombres alistados, miembros de más de seis divisiones alemanas que no habían podido detener el avance del 88.

Abandonando temporalmente sus tareas como parlamentarios, los miembros de la banda después de dos breves días de ensayo volvieron a la acción con música para bailes, desfiles, conciertos y otras ceremonias. El Club de Carpas de la Cruz Roja, favorito de la División desde que se instaló por primera vez en Casanova a principios de mayo, se reincorporó al 88 y antes de fin de mes había atendido a más de 42.000 hombres en la cafetería.

Cuando la División fue alertada el 23 y se trasladó a Tarquinia, a unas 60 millas al norte de Roma, para seguir el ritmo del Quinto Ejército que avanzaba hacia el norte, el Tent Club se quedó con sus "Diablos Azules" adoptados, dio el salto con con la ayuda de los ingenieros 313 y volvió a estar en funcionamiento con la pérdida de solo medio día.

Mientras que la prensa en los Estados Unidos todavía cantaba sus alabanzas, el 88 ° recogió honores adicionales: una Medalla por Servicio Distinguido al Mayor General Sloan de manos del General George C. Marshall durante un recorrido por las áreas de batalla, y 114 premios, condecoraciones y elogios. presentado por el mayor general Sloan a los miembros de su mando en una ceremonia de la División el 28 de junio, la primera desde el inicio de la ofensiva.

Al convertir el mes en julio, los programas de capacitación y reorganización se intensificaron a medida que los viejos y confiables rumores comenzaron a circular y la División despejó para más acción. Los días 5 y 6, los equipos de combate 349 y 350 avanzaron al frente, quedando el 351.

Al día siguiente, Sec. de la guerra Henry L. Stimson y el teniente general Mark W. Clark hicieron una inspección formal del 351 mientras estaba en posición de firmes en el aeródromo de Tarquinia; el Sr. Stimson elogió a los doughboys por lo que habían hecho en sus primeros días de combate y les dijo "La emoción de la victoria está en el aire".

Alivio de la 1.a División Blindada, y adjunto ahora a IV Cuerpo , el 88 se preparó para su viaje hacia el río Arno. Volterra, bastión de los antiguos etruscos y premio alemán, fue el primer objetivo principal. Asignados para tomarlo fueron el 349 y 350, con el 351 en reserva. Los planes requerían que el 349 flanqueara la ciudad montañosa al este, el 350 al oeste, con ambos equipos programados para cortar detrás de la ciudad y tomar terreno elevado al norte.

Con la artillería de la división golpeando los objetivos de la zona y la 337ª lanzando humo al oeste y sureste de Volterra, los regimientos saltaron a las 05:00 horas del día 8 sobre un terreno suavemente ondulado con poca cobertura. Las ametralladoras enemigas y los cañones de ataque de 20 mm, disparados a quemarropa, dieron al 349º una dura batalla de un día antes de que los "Krautkillers" tomaran la ciudad de aproximación de Roncolla. A las 22.00 horas, ambos regimientos habían alcanzado sus objetivos y el 349 envió patrullas para bloquear las entradas a Volterra, una vez el sitio de Kraut OP's que dominaba una vista de 15 millas.

Golpeando por Laiatico, la 351 se encontró con una oposición obstinada: frenó varios contraataques alemanes fuertes, y al amanecer del 11 encontró a su 1er Batallón inmovilizado al aire libre en las laderas occidentales de la colina de Laiatico, bajo observación directa y fuego de artillería enemiga. . El día 12, todos los batallones se reorganizaron y se prepararon para seguir nuevas órdenes de ataque. Bergantín. El general Kendall llegó al 351º CP alrededor de las 21:00 horas con órdenes para que el 2º Batallón atacara desde el oeste, el 3º desde el este y el 1º se mantendría como posible relevo.

El ataque se lanzó a tiempo: el tercero avanzó en una columna de compañías bajo el mando del capitán Harold B. Ayers de Nueva Orleans, Luisiana, oficial ejecutivo que asumió el mando cuando el comandante del batallón resultó herido y fue evacuado. Siguiendo a unas 100 yardas detrás de su artillería de apoyo, el 3er apuñaló las posiciones defensivas enemigas a lo largo de la cresta que corre hacia el este desde Laiatico, penetrando hasta el PC del 1er Batallón, 1060º Regimiento de Granaderos. Matando al comandante alemán con granadas arrojadas a su cuartel general, los hombres del 3.º rodearon a más de 420 Jerries vivos y mataron a más de 250 antes de que reanudaran su avance por la cresta.

Mientras tanto, el 2.º Batallón había tomado las colinas 212 y 166 y llegó a la parte norte de la ciudad a la luz del día. Con el amanecer, ambas unidades fueron atrapadas en feroces bombardeos de artillería; a pesar de ellos, el segundo continuó avanzando unos 800 metros más allá de Laiatico cuando llegaron las órdenes de excavar.A las 24.00 horas se reanudó el ataque y tanto el 2º como el 3º tomaron la cresta que corre al norte y al sur de Laiatico a las 0300 horas del día 13.

Intentando explotar su captura de Laiatico, el 351 fue detenido por una fuerte oposición: el 350 se mantuvo frente a un ataque de tanques e infantería mientras el 339 ° Campo destruyó cuatro baterías de cañones enemigos durante el encuentro. El día 13, el 349 y el 350, al mismo tiempo, pudieron avanzar hacia objetivos limitados encontrando solo una resistencia dispersa; más tarde en el día, su progreso se ralentizó.

Y nació un nuevo nombre en el 349 como símbolo de un infierno en la tierra: el nombre de "Bloody Ridge".

Tomando Hill 186 a última hora del día 13 con relativa facilidad, el 2. ° Batallón avanzó hacia una de las luchas más sangrientas y decisivas de la campaña. Aunque el Kraut no se había enfrentado al ataque en la colina 186 con una resistencia considerable, estaba bien preparado para resistir un fuerte asalto en las colinas 184 y 188, cerca de Villamagna. Las aproximaciones a los objetivos estaban fuertemente minadas y el enemigo ganó un tiempo precioso debido a esto.

Bajo la observación directa del enemigo durante todo el camino, la Compañía "E" lideró el ataque antes del amanecer en la perilla izquierda y lo tomó después de resistir el fuego de ametralladoras asesinas. La Compañía "G" también sintió toda la furia de la línea principal de Kraut cuando asaltó la perilla derecha, pero al amanecer se había abierto camino hacia la cima ayudada por el intenso fuego de las ametralladoras de la Compañía "H". En la cresta, "G", plagado de bajas, todavía tenía suficiente para lanzar un fuerte ataque Kraut. La batalla estaba ganada. La compañía "F" avanzó con "G" y la colina quedó asegurada contra nuevos ataques.

Eso fue "Bloody Ridge", es un nombre y un lugar que el regimiento nunca olvidará.

Explorando el área alrededor de Villamagna, el 3er Pelotón de la Tropa de Reconocimiento tomó la ciudad misma a las 12.22 horas del día 13. Más tarde, un informe del Ejército G-3 atribuyó al 3º la captura de Villamagna, agregando que fue "tomada por la misma unidad que fue el primero en Roma ". A las 00.30 horas del día 14, el 3er Batallón 349 ocupó y aseguró Villamagna según las instrucciones de la División.

Belvedere y el terreno elevado adyacente cayeron al 1er y 2do Batallones, 351, y todas las unidades continuaron su avance, con el 351 moviéndose a través de Monte Foscoli a principios del 16. El avance se aceleró durante la mañana con indicaciones que apuntaban a una retirada enemiga durante la noche. La parte trasera de la resistencia Kraut en el sector aparentemente se había roto y todas las unidades recibieron instrucciones de avanzar rápidamente para mantener el contacto.

En la mañana del 17, los mapas de situación revelaron que el 351 había capturado Partino y continuaba hacia el norte, el 349 conducía hacia Palaia y el 350 había tomado el terreno elevado en las cercanías de La Fornace y mantuvo su empuje hacia el norte. Sin embargo, poco después del amanecer, el enemigo comenzó a contraatacar con fuerzas renovadas, aumentando el uso de tanques y cubriendo todo el frente con concentraciones de mortero y artillería.

Se cambiaron los planes de la división para avanzar hacia el Arno y se ordenó a las unidades que tomaran el terreno dominante en sus zonas particulares y mantuvieran un patrullaje agresivo hacia el río. A las 19.00 horas, el 349 tomó Palaia y las alturas del norte.

Durante la batalla por las alturas, el primer teniente Kenneth W. Gray de Fayetteville, W. Va., Personalmente noqueó a una ametralladora Kraut de emboscada, luego dirigió a su compañía como explorador avanzado, reorganizando la unidad dos veces bajo fuego mortal para derrotar a los salvajes. contraataques antes de caer herido, una hazaña por la que recibió un DSC.

A las 01.00 horas del día 18, el 1er Batallón 351, adscrito a Grupo de trabajo Ramey , capturó Montaione. La oposición enemiga disminuyó durante la noche y se informó que la artillería "prácticamente cesó". El día 19, todas las unidades se atrincheraron, establecieron la seguridad y empujaron patrullas de combate al Arno para enterarse de que el enemigo aparentemente había logrado hacer que su cuerpo principal atravesara el arroyo fangoso.

Tres días de tranquilidad precedieron a una de las batallas de unidades pequeñas más duras de la 349a. Conduciendo hacia San Miniato, un oficial y 40 soldados de la Compañía "G" se protegieron del fuego de armas pequeñas en una casa a unas 1000 yardas al este de San Miniato. Los contraataques rugieron a lo largo del frente del regimiento.

Atacado por Krauts en una fuerza cercana a un batallón, el pequeño grupo retenido en la casa en Calenzano lanzó ocho ataques enemigos, durante uno de los cuales los Krauts suicidas intentaron, y fallaron, soplar la puerta con dinamita. El Capitán James L. Lyons, Oficial Ejecutivo del Batallón, que estaba con la unidad asediada, pidió fuego de artillería directo y la Artillería de Campaña 337 arrojó 3.500 rondas dentro, cerca y sobre la casa durante la lucha.

Al mediodía del 337 se quedó sin municiones, pero los proyectiles continuaron llegando a las filas nazis como el 913 °, una batería del 339 ° y un grupo SP de 6 cañones del 760 ° batallón de tanques todos despedidos por la Compañía "G" y el pequeño grupo galante que aguantaba en la casa. Los alemanes atacantes presionaron implacablemente hasta que se escuchó el estruendo de los tanques y la Compañía "I" se abrió paso para relevar a los "Krautkillers", en ese momento hasta un mero puñado de municiones y dos granadas antitanques.

La Compañía "G" se trasladó a San Miniato esa noche y descubrió que el enemigo se había retirado después de salar las calles y casas llenas de escombros con minas y trampas explosivas. San Romano y Buore, una pequeña ciudad al norte, fueron limpiados y ocupados por el 351 el día 25. La actividad a partir de entonces se limitó a patrullar agresivamente al río y patrullaje de reconocimiento limitado a través del Arno, con los 350 y 349 puestos de avanzada en la línea ferroviaria a lo largo de la orilla sur.

Relevados por la 91.ª División de Infantería, los regimientos de la 88.ª se retiraron a las cercanías de Villamagna para un período de entrenamiento especializado en operaciones de cruce de ríos. El relieve fue proyectado por el aire por la 88ª Compañía de Señales, que mantenía las redes de radio de la división y transmitía mensajes "ficticios". Las unidades de artillería permanecieron en posición y bombearon proyectiles a través del río.

Durante estos últimos 23 días en la línea, el 88 se había encontrado con un tipo diferente de Kraut: conoció a un alemán que había dejado de correr, un alemán que se aferró tenazmente a cada pie de terreno y luchó con feroces acciones dilatorias cuando sus líneas de defensa planeadas habían terminado. perforado, un alemán que fue apoyado por masas invisibles de artillería pesada y de largo alcance. Acosados ​​en todo momento por minas y trampas explosivas que infestaban las carreteras y los campos, los "Diablos Azules" habían atravesado cuatro líneas de defensa alemanas y habían expulsado al enemigo de Volterra al lado norte del río Arno.

El reverso del libro mayor mostraba que la División había sufrido un mayor número de víctimas en el empuje de 25 millas que en todo el tramo desde Minturno hasta más arriba de Roma. Cifras G-1 que enumeran 142 oficiales y 2.257 hombres alistados muertos, heridos y desaparecidos durante la operación.

Entrenamientos, descanso, rumores y cambios casi diarios en los planes para el esperado asalto al Arno marcaron el mes de agosto. Con la caída de Florencia, por fin quedó claro que el ataque frontal al otro lado del río no tendría que realizarse: el 88º se lamió las heridas y se preparó para cualquier otra cosa que estuviera en perspectiva.

Las tres ceremonias de premiación del día 6 dieron pruebas convincentes de que el resto no podía durar para siempre. Presidiendo ceremonias de regimiento, Brig. Los generales Kurtz y Kendall revisaron los logros de la División hasta la fecha y el mayor general Sloan, hablando con varios miles en servicios religiosos y conmemorativos especiales, dijo a las tropas especiales que "la destrucción completa del Boche es nuestro objetivo, no cuántas montañas y ríos cruzamos".

Un cambio que afectó a toda la División, se produjo el día 9 cuando el mayor general Sloan renunció al mando del equipo que había construido a partir de un puñado de reclutas en bruto y entró en el hospital de Livorno para someterse a tratamiento por una afección de la piel molesta y desconcertante que había lo molestó durante más de un mes. Fue con mucho pesar que se recibió la noticia más tarde de que el mayor general Sloan se dirigía a los Estados Unidos.

Bergantín. El general Kendall fue designado por Quinto ejército como el nuevo Comandante General de la 88ª. El Subcomandante de División nombrado fue Brig. General Rufus T. Ramey.

A finales de mes, el 350 se envió a Livorno como IV Cuerpo reserva y poco después, el 349 se trasladó a las cercanías de Florencia para respaldar la 442 ° Equipo de Combate del Regimiento , Japonés-estadounidense, que se había adjuntado al 88 a mediados de agosto. El 351 permaneció en el área de la División cerca de Volterra.

Al final del mes, era evidente que el 88 debía entrar en acción nuevamente: los regimientos se retiraron y la División vivaqueó en el área de Scandicci al suroeste de Florencia. La capacitación continuó y, dado que existía la posibilidad de que el 88 entrara en la línea en cualquiera de los tres sectores diferentes, los oficiales de estado mayor realizaban viajes diarios a los lugares 34, 85 y 91. para estar al tanto de la situación.

El tiempo se estaba acabando, se acercaban otro día D y otra hora H.

"La victoria está en el aire y el Comandante del Ejército te ha confiado el papel decisivo en esta operación. El tiempo está trabajando en tu contra ya que acercarse un clima desfavorable puede ser la campana que lo salvará (al enemigo) y te dejará con nada mejor que un dibuja. Rompe y haz de esta la ronda final ".

Con esas palabras, el Comandante del II Cuerpo, Mayor General Geoffrey M. Keyes, en su Orden del Día del 6 de septiembre, preparó el escenario mental para el viaje a Bolonia, el camino que iba a resultar el más sangriento y el más difícil. de todas las operaciones del 88 en combate.

Colocado en la reserva del Cuerpo, el 88º no se cometió en el ataque inicial, pero se mantuvo listo para pasar por donde sea más necesario. Con el 34º , 85º y 91º avanzando magníficamente a través de la amarga resistencia alemana y sobre un terreno generalmente considerado como "intransitable", no fue hasta el 17 que se alertó al 88 y se le advirtió que probablemente entraría antes de que hubieran pasado otras 48 horas.

Subiendo los "Diablos Azules" concentrados en el área de San Piero al norte del río Sieve y preparados para entrar por el flanco derecho del Cuerpo, a la derecha de la 85º y pasando por unidades de esa división. El 349 y el 350 entraron en posiciones de asalto durante la noche del 20 al 21 de septiembre y arrancaron contra el Linea gótica a las 05.00 horas del día 21, el 351 se mantiene en reserva.
La resistencia comparativamente leve, encontrada en las primeras horas cuando el 349 tomó el monte Frena con un sorprendente movimiento de flanqueo, se endureció a medida que avanzaba el día y el avance. A principios del 22, el puesto de mando del 1er Batallón, 350º, fue asaltado y el Teniente Coronel Walter E. Bare, Jr., y todo su personal, excepto el S-2, fueron hechos prisioneros junto con mapas de operaciones y diarios. Sin embargo, este hecho no obstaculizó materialmente el avance, y durante la mañana se obtuvieron otras ganancias favorables.

A las 17.00 horas del día 23, el 349 había tomado el monte La Fine, una característica del terreno dominante, y derrotó a tres contraataques de Kraut, uno de los cuales era de dos batallones que se había estado formando en un valle hasta que fue aplastado por precisión y Concentraciones pesadas de artillería del 337º y cuerpo.

A las 19.00 horas, el 351 saltó en el sector central de la División y pronto los tres regimientos avanzaban uno al lado del otro, haciendo el 350 y el 351 el principal esfuerzo con el 349 guarneciendo La Fine. Al día siguiente, la oposición enemiga aumentó y cuando el 3er Batallón, 350º, se movió de su posición en el monte Della Croce y atacó hacia el monte Acuto, a unas 1.200 yardas de distancia, el batallón fue contraatacado ferozmente. Derrotó al primero, poco después de un segundo, y avanzó durante la noche: a las 08.30 horas del Acuto escalado 25, detuvo dos ataques más y aseguró la altura estratégica.

En el asalto, el capitán Thomas L. Cussans de Flint, Michigan, oficial de operaciones del batallón, tomó el mando de una compañía que se había desorganizado cuando su comandante murió y la unidad sufrió numerosas bajas. Clavando a los tres primeros alemanes que se abalanzaron sobre él, Cussans reunió a la compañía, la condujo en una carga hasta la altura frente a la pesada ametralladora enemiga y el fuego de pistola, una carga que rompió líneas estrechas y derrotó a los defensores alemanes y una carga por la cual más tarde fue galardonado con el DSC.

El avance de la 88a se había convertido en un amargo enfrentamiento colina a colina con los Krauts defendiendo cada charco de barro y atacando una y otra vez, infligiendo muchas bajas a nuestras tropas. El fracaso de las unidades en el flanco derecho de la División para igualar el progreso de la 88 permitió a los Krauts verter artillería contra los "Diablos Azules" y requirió el empleo de hasta la última reserva y el uso de varias unidades adjuntas como guardias de flanco.

La niebla, la lluvia y el barro bloquearon la observación, arrasaron la moral y obstaculizaron los trenes de suministros: los ingenieros abrieron nuevos senderos y rutas a través de las montañas y se esforzaron poderosamente para mantener abiertas las pocas e inadecuadas rutas que había. A menudo bajo el fuego, los hombres de la 88a Compañía de Señales realizaron "casi milagros" al mantener las líneas de comunicación abiertas y en pleno funcionamiento: la 88a Compañía de Intendencia y la 788a Compañía de Artillería, medio enterradas en el barro, de alguna manera lograron mantener los suministros y las municiones en movimiento hacia los hombres que los necesitaba.

A principios del día 25 se hizo evidente que el monte Pratolungo, el monte Carnevale y el monte Battaglia tendrían que ser capturados antes de que se pudieran realizar más avances. El 349 despegó inmediatamente hacia Pratolungo y tuvo la altura antes del anochecer ese mismo día. A lo largo del día 26 se hicieron leves avances y el día 27, 351, golpeando la ciudad por el este, oeste y sur, capturó Castel del Río.

Los nuevos objetivos para la 351 fueron designados como Monte Guasteto y Monte Capello, este último se convirtió en una de las cuatro batallas más amargas de todo el recorrido por el Valle del Po.

La batalla por Capello, que duró dos días, fue una lucha entre soldados alemanes que no se retiraron y tropas estadounidenses que no serían detenidas. El ataque se lanzó a las 08.45 horas ya las 13.35 horas el 2.º Batallón había alcanzado un empate a 800 metros al suroeste de Capello. La lucha se prolongó aquí durante varias horas, se volvió tan feroz que el 1er Batallón, menos una compañía, fue enviado en su ayuda, moviéndose hacia la derecha y atacando a los alemanes desde el flanco. Durante la noche, los elementos de avanzada avanzaron poco a poco y alcanzaron un punto a unos 50 metros de la cima al amanecer.

Atacando por escuadrones desplegados con tres ametralladoras en el flanco de cada uno, los alemanes retenidos aquí detuvieron a los hombres del 1er. El segundo también fue amarrado y, a medida que aumentaban las bajas, la compañía de la sede fue detenida como fusileros. Durante toda la mañana, los dos batallones martillearon con mortero pesado y armas pequeñas; a las 12.50 horas llegaron las primeras noticias alentadoras del Teniente Coronel Yeager de que "estamos avanzando lentamente". Durante tres horas más la lucha se prolongó sin cesar hasta que a las 15.36 horas llegó el mensaje: "Monte Capello tomado por el 1º y 2º Batallón".

Durante las últimas horas en Capello, el Sargento. Sam McGowan de Beaufort, Carolina del Sur, ganó un DSC cuando se ofreció como voluntario para liderar un pelotón en la disolución de un contraataque alemán que se estaba formando alrededor de una casa en la pendiente delantera. Con bayonetas fijas, el pelotón cargó contra un grupo de unos 100 alemanes, McGowan derribó dos ametralladoras en el camino, mató a tres y capturó a seis Krauts. Obligando a uno de los PW a cargar un arma capturada, McGowan la apuntó al enemigo en un empate hacia la parte trasera de la casa, mató a 12 y dispersó al resto. Herido en la pierna, continuó sin embargo con el pelotón para la limpieza y se negó a ser evacuado hasta haber organizado la posición recién ganada para la defensa general.

Ese fue el monte Capello, ganado con bayoneta, sangre y tripas.

Y estaba el monte Battaglia, ocupado casi sin oposición por el 350º y mantenido durante siete días y noches de contraataques alemanes en una batalla épica que se ubica con cualquiera en la historia de la División y del Quinto Ejército.
En italiano, "battaglia" significa "batalla". Para el 350 significaba eso, y más, significaba una lucha cuerpo a cuerpo, con el enemigo a no más de 50 metros de distancia. Significaba lluvia, barro, niebla y bombardeos constantes. Significaba siete días y siete noches que se mezclaban entre sí para formar un infierno continuo.

Para el Quinto Ejército, el monte Battaglia, una altura dominante a 11 millas del valle del Po, significaba un objetivo de la mayor importancia militar. Significaba lo mismo para el Alto Mando alemán, pero Kesselring tardó un poco en llevar a sus tropas al lugar.

El 350 recibió la orden de tomar Battaglia el 25 de septiembre, cuando el regimiento acababa de ganar el monte Acuto y el monte Alto. El mensaje decía: "El Comandante del Cuerpo afirma que es vital para el Quinto Ejército asegurar el monte Carnevale y el monte Battaglia. El general Kendall le indica que los tome lo antes posible".

Al día siguiente, el 1.er Batallón tomó el monte del Puntale. Con su equipo de combate del 3er batallón, el mayor Vincent M. Witter de Berlín, N.H., avanzó a través de las colinas al sur de Vallamaggiore. En la mañana del 27, dos días después de que se recibió la orden, el teniente coronel Corbett M. Williamson de Macon, Georgia, condujo a su segundo batallón al monte Carnevale y condujo al enemigo, todavía en proceso de excavación, de este objetivo del Cuerpo.

Durante esa tarde, el batallón del teniente coronel Williamson se trasladó a Battaglia en ese momento el punto más destacado en el avance de los "Diablos Azules". La cumbre importante se tomó sin lucha, pero esa situación inactiva iba a sufrir un cambio violento. En la noche de la primera noche en "Battle Mountain", el coronel Fry recibió un mensaje oficial de felicitación del Comandante del Cuerpo por la pronta captura del importante objetivo. Y también, durante esa noche, el enemigo lanzó sus dos primeros contraataques.

El amanecer del 28 encontró al 2. ° Batallón en posición en la cima con la Compañía "G", comandada por el Capitán Robert Roeder de Summit Station, Pensilvania, como compañía base. Todos los hombres con fusil de la compañía del cuartel general del batallón fueron enviados a defender el flanco izquierdo, donde permanecieron tres días.

En uno de los ataques enemigos en el sombrío amanecer y la niebla, el capitán Roeder fue herido por metralla y quedó inconsciente por un proyectil cercano. Fue trasladado a su PC donde recuperó el conocimiento. Rechazando el tratamiento médico, se arrastró hasta la puerta del edificio. Allí se apoyó contra una pared, tomó el rifle de un soldado muerto y comenzó a disparar contra el enemigo que aún se acercaba, mientras gritaba órdenes y animaba a sus hombres. Siguió luchando hasta que una granada de mortero estalló a unos metros de distancia. Ese fue el final.

Las ruinas del castillo en la cima del Monte Battaglia, después del stand de la Compañía G, 350 ° Regimiento. Los muertos estadounidenses todavía se encuentran en primer plano.

Para obtener una biografía del Capitán Roeder, vaya al Capitán Roeder.

Por su "magnífico coraje e intrépido liderazgo", Capitán Roeder más tarde fue galardonado con la Medalla de Honor del Congreso. "De todos los hombres presentes en este campo de valor, fue únicamente a través del liderazgo del capitán Roeder que sus hombres tomaron el monte Battaglia", decía la cita.

Un ataque al amanecer del día 30 expulsó temporalmente a los "Diablos Azules" del castillo. Después de enviar por más granadas, lanzallamas, mantas, municiones y calcetines secos, los hombres del 350 regresaron al castillo y la cima de "Battle Mountain". El capitán Thomas L. Cussans dirigió personalmente la defensa en este día. Moviéndose por toda la línea, gritó aliento a los hombres y señaló objetivos de 60 mm dirigidos. fuego de mortero que cayó sólo de 25 a 30 yardas por delante de sus propias tropas, pero efectivamente rompió uno de los contraataques.

En el quinto día de la defensa de la colina, el enemigo volvió a atacar en la densa niebla detrás de una gran concentración de artillería. El barro obstruyó las armas automáticas, pero el ataque fue rechazado por el uso de fuego de rifle, granadas y artillería de apoyo del 338º. Los cargadores de basura trabajaron día y noche para evacuar a los heridos; a pesar de las dificultades, los trenes de mulas de carga recorrían los senderos bajo el fuego de los obuses para traer los suministros necesarios.

Tech. Sargento. Manuel V. Mendoza de Mesa, Arizona, solo rompió un contraataque alemán cuando se arrodilló en la cima de la colina, disparó un. ametralladora desde la cadera y cortó 30 Krauts de un grupo de carga de aproximadamente 200. Por esta hazaña, más tarde se le otorgó el DSC.

En la noche del 2 de octubre, el primero de los hombres cansados, empapados y embarrados del 350º bajó de "Battle Mountain". A la medianoche, dos días después, la última compañía fue relevada. Como unidad, el regimiento había sufrido un 50 por ciento de bajas - informó que todos los comandantes de compañía, menos uno, murieron o resultaron heridos en la valiente defensa.

Las lluvias continuas e intensas aumentaron los arroyos al tamaño de un río y los ingenieros 313.o redoblaron sus tremendos esfuerzos para mantener abiertas las líneas de suministro: en varios lugares tendieron líneas altas sobre deslaves e inundaciones repentinas por medio de las cuales se enviaron suministros y municiones a las tropas de avanzada.

Cambiando su dirección de ataque de noreste a norte, la 88a amenazó la autopista 9, la vital carretera alemana de Rimini a Bolonia, y los alemanes reaccionaron a esta amenaza lanzando no menos de nueve divisiones contra los "Diablos Azules" en varias ocasiones en un vano esfuerzo por detener el lento pero constante avance. Entre las unidades enemigas cometidas se encontraban dos de sus mejores: la 1ra División de Paracaidistas y el 90a División Ligera . Y las tropas fascistas italianas también descubrieron, por las malas, que no podían detener a los "diablos azules".

Luchando hacia su objetivo clave del Monte Grande, el 349 excavó a los Krauts del pequeño pueblo de Belvedere cuando terminó la pelea, un oficial alemán capturado les rindió el tributo supremo que dijo que "en nueve años de servicio he luché en Polonia, Rusia e Italia; nunca había visto tal espíritu. Sería el hombre más orgulloso del mundo si pudiera comandar una unidad como la que tomó Belvedere ".

Continuando, la 349 tomó Sassaleone, cortó la carretera Sassaleone-Castel Del Rio y, a pesar de la intensa oposición, avanzó al norte de Falchetto, después de consolidar sus posiciones en la masa de la colina de Falchetto. En el empuje a Sassaleone, el primer teniente Richard P. Walker de Coleman Falls, Virginia, ganó un DSC, otorgado póstumamente, cuando puso fuera de combate cuatro ametralladoras alemanas, murió poco tiempo después mientras dirigía su pelotón contra el objetivo del batallón.

A las 06.30 horas del día 10, el 351 había pasado por el 349 y se abrió paso hacia Gesso, a pesar de los constantes contraataques en los que el enemigo utilizó lanzallamas, pero luego se retiró. A última hora del día 11, después de fuertes bombardeos de artillería, el 3.er Batallón regresó a Gesso, esta vez se quedó, expulsando a los lanzallamas alemanes de la iglesia y embolsando más de 140 Krauts en total. Ese mismo día, el 350 logró vencer la tenaz resistencia y logró capturar la mayor parte del monte Della Tombe, luego fue relevado por parte del 351.

El 349, poco después de tomar el relevo del 1er Batallón, 351, en Della Tombe, continuó su ataque pero no pudo avanzar más allá de la cima de la montaña. Siguieron fuertes combates y aumentó la resistencia. El enemigo, canalizando reemplazos a sus equipos de línea y con un excelente suministro de munición y comida, estaba decidido a controlar este impulso y evitar un avance en el Valle del Po en este punto.

La artillería se intensificó en toda el área de la División a medida que los alemanes hostigaban las líneas de suministro y las áreas de retaguardia; ubicada en Belvedere, la retaguardia de la División tuvo una idea de lo que el doughboy de primera línea soportaba como rutina. Disparando desde el flanco derecho en las cercanías de la zona de cañones de Tossignano, la artillería enemiga arrojó proyectiles dentro y cerca de la ciudad casi a diario durante una semana; la "retaguardia" no sufrió bajas en su primera vez bajo fuego, pero ganó un reconocimiento más profundo de la línea. tropas.

El día 17, los "Krautkillers" tomaron San Clemente, establecieron un bloqueo de carreteras al este de la ciudad y colocaron tropas en la colina 435 al noreste. Dado que el enemigo hizo todo lo posible por detener el avance desde este punto, se hizo evidente que el Monte Grande era la clave de toda la línea defensiva enemiga.

El tiempo se estaba acortando. Si había que tomar el Monte Grande, tendría que hacerlo antes de que los alemanes tuvieran la oportunidad de reforzarlo con tropas frescas y organizarse para una última batalla. En la noche del 19 de octubre, el 1. ° y 2. ° Batallones, 349 °, estaban preparados para atacar, los objetivos preliminares ya ocupados.

El objetivo del 1er Batallón era el monte Cerrere, el 2º tenía la misión de pasar por Del Chin, a través de Di Sotto, Di Sopra y hasta la cresta del monte Grande. La operación tuvo que completarse al amanecer para tener éxito. Significaba recurrir a la última pizca de fuerza y ​​agallas de cada doughboy. Todos sabían que las largas semanas de sangrientos combates a través de montañas escarpadas bajo la lluvia y el barro, en un frente que habían llegado a pensar que era un "frente olvidado" por todos menos por los alemanes, terminarían con el fracaso si Grande no lo era. tomado.

La misión del 1.er Batallón, para apoderarse del monte Cerrere, fue de vital importancia para todo el plan. Cerrere, 1,000 yardas al sureste de Grande, era un punto privilegiado en el flanco derecho expuesto. Mantener a Grande solo sería imposible, dejar las tropas abiertas al fuego desde la retaguardia derecha y a la posibilidad de quedar completamente cortadas.

A las 22.20 horas del 19 de octubre, el 1.er Batallón se puso en marcha con la Compañía "A", comandada por el teniente John Ernser, a la cabeza. Dejando Hill 450, las tropas lucharon a través del lodo profundo, avanzando lentamente en la oscuridad y una lluvia torrencial. Subiendo por la ladera rocosa, el teniente Ernser condujo a sus hombres a la cima de la montaña, sin encontrar resistencia y solo encontrando fuego de artillería ligera. Se rodeó un gran edificio en el punto más alto y allí se llevaron 11 Krauts. Las empresas "B" y "C" se trasladaron a la cima de la colina, se unieron a "A" y el monte Cerrere se organizó para la defensa.

Mientras tanto, el 2. ° Batallón conducía durante la noche para llegar a Grande antes del amanecer. A las 21.30 horas, la Compañía "G", comandada por el teniente primero Robert Kelly, saltó hacia Del Chin, la tomó sin resistencia. Di Sotto fue ocupado a continuación y, a mitad de camino de Di Sopra, la compañía provocó incendios de Krauts excavados alrededor de una casa grande. Desplegando a su pelotón líder, Kelly acompañó a los hombres en un asalto aplastante: mató a cuatro, hirió a tres, capturó a seis y expulsó a los restos de una compañía completa.

Menos de una hora después, los alemanes respondieron. PFC. Frederick Gilland redujo cinco con su BAR antes de que su posición fuera invadida. Con su metralleta en llamas, el sargento. Erwin Baker dobló una esquina del edificio y se detuvo en seco cuando una docena de alemanes se le acercaron. De espaldas a la pared mató a cuatro; el fuego de la casa dejó caer a tres más y los Kraut se rompieron. Tropezando de regreso por la ladera, dejaron 15 muertos y heridos detrás de ellos.

Avanzando hacia el norte, la Compañía "G" ocupó el Cerro 581. A las 0300 horas, las Compañías "F" y "E" pasaron sobre el Cerro 581, iniciaron la subida por las laderas del Grande. Una preparación de artillería devastadora suavizó el objetivo a medida que nuestras tropas avanzaban y se arrojaban grandes concentraciones en posibles rutas de refuerzo de Kraut.

Con la primera luz gris del amanecer, el segundo teniente Frank Parker con el primer pelotón de la Compañía "F" alcanzó el punto más alto: la cima del monte Grande. El resto de la Compañía "F" se movió hacia arriba, ocupó la parte norte de la colina mientras que la Compañía "E" excavó en la ladera inversa. Menos de 30 minutos después, los Kraut atacaron pero fueron rechazados: los "Krautkillers" estaban en el pomo para quedarse.

A las 1100 del día 20, el 350 informó que había capturado el monte Cuccoli para completar la toma de toda la masa de la colina del monte Grande, la altura más estratégica a lo largo de todo el frente del Quinto Ejército en ese momento, dominando en un día despejado una vista del Po Valley a unas 4 millas de distancia, y la autopista 9 a Bolonia.

Al 349 fueron los elogios del mayor general Keyes y Brig. Gen. Kendall - al PC del regimiento fue el teniente general Clark con felicitaciones al coronel Crawford y al 349 por la toma de Grande, y recordatorios de la grave necesidad de mantenerlo.

El día 22, cerca del monte Dogano, Pfc del tamaño de una pinta. MacDonald Coleman de San Francisco, California, y el 349, organizó una guerra de un solo hombre y mató a seis, hirió a uno y capturó a 15 de un grupo de alemanes que intentaban evitar el establecimiento de un bloqueo de carreteras.

Mientras tanto, el ataque continuó, con Farnetto cayendo a la 350 y Frasinetto a la 349. El muro de piedra llegó a Vedriano donde, con órdenes de "resistir y morir", los alemanes rechazaron todos los intentos del 351 de tomar la ciudad. Un regimiento enemigo completo defendió la ciudad rápidamente se trajeron refuerzos pesados. Vedriano, el punto más cercano al Valle del Po hasta el momento asaltado por cualquier unidad del Quinto Ejército, permaneció en manos enemigas.

Ordenado por el Cuerpo de aguantar, el 88.º excavado miró hacia el Po y esperó nuevas órdenes que lo enviarían a luchar cuesta abajo hacia la llanura que había luchado tan ferozmente por alcanzar.

Llegaron nuevas órdenes, pero eran de alivio y descanso, y la División se trasladó a un campo de descanso donde los "Diablos Azules" redescubrieron las comodidades y los lujos civiles que pensaban que habían dejado de existir.

Hubo cambios en el mando, el jefe de los cuales envió Brig. El general Guy O. Kurtz al mando de la artillería del Quinto Ejército. Bergantín. El general Thomas E. Lewis, ex jefe de artillería del Quinto Ejército, sucedió al Brig. Gen. Kurtz. Desde el 34a División vino Brig. Gen. Harry B. Sherman, para reemplazar a Brig. Gen. Ramey como Asistente del Comandante de División. En el 349, el coronel Percy E. LeStourgeon fue nombrado para suceder al coronel Crawford, rotado a los Estados Unidos.

Hubo elogios y felicitaciones por el 88, resumido mejor por Brig. El general Kendall, comandante de división, quien dijo que "la captura del monte Battaglia por el 350 °, del monte Capello y Gesso por el 351 ° y del monte Grande y del monte Cerrere por el 349 °, bien puede considerarse como hazañas destacadas de los italianos campaña. Quizás más digno de mención que la captura real de estos elementos fue la voluntad de nuestras tropas de mantenerlos contra algunos de los contraataques más feroces encontrados hasta ahora ".

PARA COMPRENDER EL RENDIMIENTO

El comienzo del nuevo año vio antiguas batallas recordadas y honradas.

El 17 de enero, el general Mark W. Clark, 15 ° Grupo de Ejércitos Comandante y Teniente General Lucian K. Truscott, Jr., Quinto ejército Comandante, visitó el 88 en un área de descanso trasera para presentar nuevos honores.

El premio principal fue para el segundo teniente Charles W. Shea de The Bronx, NY, y el 350th, quien recibió una Medalla de Honor del Congreso, el primer miembro de la División en ganar tal premio, por su desempeño en sus primeros 40 años. minutos de acción de combate en el monte Damiano en las primeras horas de la ofensiva de mayo de 1944, cuando personalmente había noqueado tres ametralladoras enemigas, mató a dos alemanes, hirió a dos más y capturó a seis.

Por su batalla de cuatro días en Laiatico durante el empuje de julio al río Arno, el 3er Batallón, 351er Regimiento de Infantería, recibió una Mención de Unidad Distinguida del Departamento de Guerra. Una segunda Mención Distinguida de Unidad fue para el 2º Batallón, 350º Regimiento de Infantería, por su posición en el Monte Battaglia. Al mayor Erwin B. Jones, 350th Tech Sgt. Manuel Mendoza, 350 °, y el Capitán John J. King, 349 °, fueron Cruces de Servicio Distinguido por su desempeño en combate durante el recorrido por los Apeninos. El 7 de febrero, Brig. El general Kendall se colocó una segunda estrella en el cuello tras la notificación de su ascenso a mayor general el 4 de enero.

Nuevos cambios en el mando pusieron al Coronel James C. Fry como Asistente del Comandante de División tras la transferencia de Brig. El general Sherman volviendo al 34a División . El Teniente Coronel Avery M. Cochran reemplazó al Coronel Fry como el 350 ° Comandante del Regimiento. El coronel Franklin P. Miller asumió el mando de la 351 cuando se ordenó al coronel Champeny que fuera a Estados Unidos para una nueva asignación.

La apertura de un Centro de Descanso de la División, considerado un modelo de este tipo, brindó a los "Blue Devils" cansados ​​del combate un refugio cómodo para descansar y relajarse antes de regresar a sus deberes con sus unidades en Winter Line.

El 13 de febrero, el General del Ejército George C. Marshall visitó los "Diablos Azules". Después de almorzar con el mayor general Kendall y el grupo oficial en el CP avanzado, el general Marshall revisó el segundo batallón del 350, felicitando a los hombres por la mención del Departamento de Guerra otorgada anteriormente.

En la misma línea, los chicos de la calle se preguntaban amargamente cómo los "expertos" habían logrado concluir que todo el ejército alemán estaba en proceso de retirarse de Italia. Hubo enfrentamientos de patrullas, emboscadas, fuego de artillería, todos los incidentes sucios, desagradables y peligrosos habituales que constituían la rutina diaria de los soldados de primera línea. Y muchos alemanes del otro lado.

Podría llamarse una "guerra tranquila"; hubo muchos que la compararon con los meses de guerra estática a lo largo del frente Garigliano. Sin titulares ni fanfarrias, los hombres fueron heridos allí, murieron allí.

En su primer aniversario de la batalla, el 5 de marzo, en el que se completaban los 12 meses de combate, el 88 sabía que ya no era una división joven, "un equipo nuevo". Hacía tiempo que sus hombres habían olvidado que habían sido llamados "reclutas", que habían formado parte de la primera división de infantería del servicio totalmente selectivo en entrar en combate en cualquier frente de esta guerra.

Durante estos últimos 2 <12?> Meses, toda la División había acumulado 280 días en combate con las unidades de artillería acumulando 334 días. Los honores individuales ganados en este período incluyeron dos medallas de honor, una medalla de servicio distinguido, 22 cruces de servicio distinguido, 50 legiones de mérito, 321 estrellas y grupos de plata, 1313 estrellas y grupos de bronce, siete medallas de soldado y más de 12,000 insignias de soldado de infantería de combate. .

Había dejado su juventud en Santa María Infante, Cianelli, Monte Bracchi, Itri, Fondi, Roma, Laiatico, "Bloody Ridge", Volterra, San Miniato, Monte Acuto, Gesso, Monte Capello, Monte Grande. El monte Battaglia y una veintena de otras montañas, pueblos y aldeas, en cada peñasco y pico de su sector de los Apeninos, se habían reunido y conquistado más de 32 batallones diferentes del ejército alemán en el camino anterior a Bolonia, habían garabateado su hoja de trébol. a través de kilómetros y kilómetros de barro, sangre y batalla.

Las listas generales de víctimas mostraron 11.285 nombres, con 2.137 de estos hombres muertos en acción, 8.248 heridos, 521 desaparecidos en acción y 379 capturados durante el año. A cambio, los "Diablos Azules" capturaron 5.745 prisioneros y destruyeron tres divisiones alemanas, destruyeron parcialmente tres más y mutilaron gravemente a otras tres.

Sabía, como se mantuvo en la Línea de Invierno, que su camino de batalla aún tenía muchas más millas por recorrer, que sus "Diablos Azules" aún tenían más infiernos que atravesar en el largo camino de regreso a casa.

La primavera llegó temprano a los Apeninos, y con ella vinieron todos los viejos signos familiares de otro empujón, el que se había prometido en Yalta y que se había descrito como "el último gran empujón".

Retirado a principios de marzo para un entrenamiento especial y endurecimiento, el 88 se redujo al límite de un luchador. El día 31, en una revisión completa de la división en el aeropuerto de Florencia, el 88 demostró su disposición a los principales comandantes que vinieron a verlo actuar. Inmediatamente después de la ceremonia, el 88º fue "tachado": se pintaron todas las marcas de identificación de los vehículos y equipos, las insignias desaparecieron de los uniformes y las unidades fueron trasladadas y esparcidas por toda Italia.

Para el 11 de abril, el 88o estaba nuevamente unido como una unidad y se trasladó en secreto a posiciones al oeste de la autopista 65. En el Octavo ejército y IV Cuerpo frentes, el camino ya había comenzado pero a los "Blue Devils" todavía les quedaban algunos días de gracia. El primer objetivo de la División era la masa de Monterumici Hill, el hueso más duro de todo el sector del Cuerpo y la clave de toda la línea de defensa enemiga antes de Bolonia.

Su importancia para los alemanes fue enfatizada por el mayor general Schricker, comandante del enemigo. 8a División de Montaña , quien dijo a sus tropas que "Monterumici en este momento es el sector más vital de toda la división. No tengo ninguna duda de que el enemigo hará todo lo posible por tomar posesión del rasgo de Monterumici con el fin de obtener una base para un ataque a gran escala". . "

Precedido por masivos bombardeos aéreos y de artillería, el 88 despegó hacia Monterumici a las 22.30 horas del 15 de abril, encabezando la ofensiva de primavera de 1945 y el final de la campaña italiana con un avance que aplastó al enemigo desde los Apeninos hasta los Alpes.

Los Krauts lucharon desesperadamente por mantener Monterumici. Pero no hubo celebración de los "Blue Devils". Con el 349 a la izquierda y el 350 a la derecha, los doughboys avanzaron poco a poco a pesar de la resistencia más amarga jamás encontrada en la campaña italiana. El 349 tomó Furcoli - un PW del enemigo 65a División La oficina de G-2 dijo más tarde que la pérdida de esta ciudad en ruinas marcó el avance, la ruina de Bolonia y el comienzo del fin, mientras que la 350a se abrió para alcanzar la cima de Monterumici y las laderas del monte Adone.

Órdenes repentinas cambiaron la 349a y la 351 al sector de la Autopista 64: la 350a se unió a la 91a División y giró hacia el norte y el oeste para reunirse con el resto de su unidad principal mientras la 88a limpiaba los focos de resistencia, pasaba por alto por las unidades de flanco y explotaba. fuera de las montañas para cortar la autopista 9 a unas pocas millas al oeste de Bolonia.

En el valle del Po por fin, después de atravesar la mitad de las montañas en Italia, los "Diablos Azules" cumplieron con todos los avisos de avance mientras destrozaban y destrozaban elementos de 17 unidades alemanas diferentes que retrocedían en confusión ante la furia del ataque yanqui. Con el 351º Regimiento "Punta de Lanza" duplicando su papel en el viaje de años anteriores a través de Roma, las ciudades cayeron en rápida sucesión a la 88a aplanadora cuando cortó por la Carretera 12 y devolvió a los Krauts al río Po.

Haciendo un tiempo notablemente rápido, los soldados de infantería recorrieron San Giovanni, Crevalcore, San Felice, aquí capturando dos puentes intactos sobre el río Panaro: Poggio Rusco, Villa Poma y Revere, esta última ciudad en la orilla sur del Po.Obteniendo una excelente asistencia de unidades blindadas y aviones aliados de apoyo cercano, el 88º había embolsado a más de 15.000 prisioneros, más de 9.000 capturados solo por el 349º, cuando se llegó al río.

La captura del premio fue el mayor general Von Schellwitz, 305a División de Infantería comandante, llevado junto con la mayor parte del personal de su cuartel general por el 349 mientras conducía a través de Magnacavallo. Con su división casi aniquilada, el general Von Schellwitz les rindió a los "Diablos Azules" uno de sus más brillantes cumplidos cuando les dijo a los interrogadores que "tan pronto como vi dónde estaba siendo recluida la 88.a División, me di cuenta de dónde estaría el esfuerzo principal: ellos siempre he encabezado Quinto ejército unidades ".

Descartando tácticas y libros de reglas, los doughboys del 88th atravesaron la barrera del río Po frente a las ametralladoras y el fuego SP, por el puente, algunos nadando en el arroyo, otros cruzando en naves de asalto anfibias. Más adelante, hacia el norte, se encontraban los objetivos gemelos del ejército de Verona y Vicenza. Liberación de Vicenza para obtener más detalles de este rápido pero confuso avance.>

Comenzando con el amanecer de la capturada Ostiglia, el 3er Batallón, 351, hizo una marcha récord de 35 millas hasta Verona y entró en la ciudad poco después del anochecer después de atravesar 1ra y 4ta Para División puntos fuertes a lo largo de la Carretera 12.

La captura de Verona por el 88 dividió a las fuerzas alemanas en el valle del Po y cortó la ruta de escape principal a través del paso del Brennero. Un oficial PW de la 4ta División de Para , asombrado por la velocidad del recorrido de la 88a, dijo: "Considero absolutamente imposible que ustedes lleguen a Verona en tan poco tiempo, ¿cómo lo hacen?"

Los doughboys doloridos no tuvieron tiempo de decírselo ni de celebrar su logro: la 88 giró hacia el este por la autopista 11, un movimiento que supuso un desastre para los Krauts mientras los yanquis cruzaban el río Adige.

Algo nuevo se agregó a las tácticas en Italia cuando un "batallón de bicicletas" del 350 ° de Infantería - el 2. ° Batallón - vendió de Nogara a San Martino para realizar la "liberación" más novedosa jamás registrada en la campaña italiana. Sin embargo, la novedad duró poco, ya que el cuartel general superior ordenó que se devolvieran las bicicletas y los doughboys volvieron a su elemento, recogiéndolas y colocándolas en el suelo.

En una carrera de 24 horas a lo largo de la autopista 11, las tropas del 1.er Batallón, 350, montaron armaduras de la 752 ° Batallón de Tanques y el 805o Batallón de Destructores de Tanques tomar Vicenza, otro objetivo del Quinto Ejército y centro de comunicaciones clave. La amarga lucha casa por casa se desató aquí antes de que la ciudad cayera y este movimiento relámpago hacia el este atrapó a miles de alemanes de más de seis divisiones.

Como había sucedido dos veces anteriormente en la ofensiva, el CP avanzado del mayor general Kendall entró en convoy a la ciudad mientras se desarrollaba una batalla de tanques. El fuego de francotiradores continuó durante varias horas y el personal del cuartel general ayudó a reunir a los tiradores de Kraut.

La veloz carrera de los "Diablos Azules" de Verona a Vicenza atravesó la Línea Adige en la que los alemanes habían contado para retrasar a las fuerzas aliadas antes de los Alpes. El 88 se había movido tan rápido que los Krauts no pudieron retirarse a sus posiciones de la Línea Adige y cientos de emplazamientos, con los cañones colocados y apuntando al sur, estaban desocupados y muy lejos de la parte trasera del 88.

Las unidades de artillería de la División estaban en apuros para seguir el ritmo de la avalancha de infantería. Los "patas rojas" se mantenían tan adelantados que los artilleros se llevaban un buen porcentaje de los PW. En un momento, el 337 ° Campo capturó la mayor parte de un batallón de artillería alemán.

La rendición de unidades enemigas enteras a los "Diablos Azules" no era infrecuente. Entre los equipos que se tomaron intactos se encontraban tres hospitales de campaña alemanes, un depósito de artillería, un depósito de puente de ingenieros, un batallón de georgianos y una compañía completa de tropas checoslovacas, la última unidad se rindió formalmente al Comandante de División después de haber sido atrapada y rodeada por la 1ra. Pelotón "Ranger" del teniente Ralph Decker de la 351ª.

Incluso Division Rear se metió en el juego con un "grupo de trabajo" dirigido por el Capitán John E. Boothe de Washington, D.C., aceptando la rendición de 66 Krauts, 30 fascistas y el Batallón de relámpagos de El 10a flotilla fascista italiana , para una bolsa total de 322 en Schio entonces no liberado. El "frente fluido" como se describe en los comunicados oficiales estableció un nuevo récord en la subestimación. Navidad, pronunciado "Deca-mas". Una unidad de infantería de élite compuesta por personal naval que estaba bien entrenado y equipado para incursiones de comandos.>

Trapeando desde Vicenza, el 88 pasó sobre Bassano, superó los contraataques para tomar Cornuda y luego avanzó hacia los Alpes italianos por la autopista 47 hasta Borgo y Fiera di Primiero. Los "Diablos Azules" estaban allí, y seguían presionando, cuando llegó a la División el 2 de mayo la noticia de que la guerra en Italia había terminado, de que los ejércitos alemanes contra los que habían estado combatiendo durante tanto tiempo se habían "rendido incondicionalmente". Recibidas en la División CP a última hora de la tarde, los oficiales de enlace enviaron a las tropas las órdenes de "cesar el fuego" y "detener en el lugar".

Hubo alegría por la noticia del final, pero fue una alegría silenciosa, una alegría que se expresó con calma cuando un sentimiento de intenso alivio y profunda gratitud se extendió por las líneas. "¿Qué se puede decir de algo así?", Reflexionó un soldado. "Es demasiado grande. Todo lo que puedes hacer es decir 'Gracias a Dios' porque Él es el único que puede entender cómo se siente realmente un hombre ahora".

Algunos de los hombres simplemente se sentaron y se miraron el uno al otro en el extraño silencio, turnándose para decir con voz aturdida: "¿Se acabó, se acabó?", Pero ninguno de los dos escuchaba y cada uno estaba ocupado con sus propios pensamientos para los que no había nada. palabras. "¡Todo lo que sé es que ya no les dispararán a mis hombres y eso es todo lo que me importa!", Dijo un oficial subalterno.

A pesar de las noticias oficiales, continuaron los combates dispersos en los sectores 351 y 349 y se mantuvieron las precauciones normales de seguridad durante esa primera noche de paz. Los oficiales alemanes que entraron en las líneas del regimiento a primera hora de la tarde habían informado al 351 del fin de la guerra, pero, como no hubo confirmación del cuartel general superior, no se creyeron las declaraciones del enemigo. El 3 y 4, alemán divisiones opuestas a la 88 - la 1º y 4º Para y el 278 ° de infantería - bajaron los brazos.

Mientras tanto, el 349 ° de Infantería, motorizado, despegó hacia el paso de Brenner. Moviéndose más de 60 millas a través del enemigo derrotado, las patrullas avanzadas de la 349 fueron los primeros elementos de los Ejércitos Aliados en Italia en unirse con las fuerzas que se movían hacia el sur desde Alemania. A las 10.51 horas. El 4 de mayo, los frentes europeo y mediterráneo se convirtieron en una línea ininterrumpida cuando el 349 entró en contacto con las patrullas del 103a División, VI Cuerpo, Séptimo Ejército , a unas pocas millas al sur del paso Brenner.

El 88 había anotado otro, y quizás el primero más notable. El evento histórico fue grabado en el lugar por los corresponsales de radio de la División y el Séptimo Ejército y la historia del cruce se transmitió a los Estados Unidos y el mundo a través de la "Hora del Ejército" de la NBC.
Habían sido unos gloriosos 16 días, un final aplastante y triunfante de casi 14 meses de combate. Desde el desempate contra Monterumici tachonado de cuevas en las alturas al sur de Bolonia, el 88 había atravesado la línea de defensa de la montaña final y corrió más de 305 millas en 16 días, destruyó seis divisiones nazis, embolsó 35.000 prisioneros, arrancó la "rendición incondicional" de Krauts maltrechos en lo alto de los Alpes y luego hizo el enlace con SHAEF efectivo.

La historia de esa marcha triunfal de la victoria - contada aquí en líneas generales debido a limitaciones de espacio y tiempo - se ubicará en la historia de la División y el Ejército con las historias más orgullosas de los veteranos del "Diablo Azul" que cazaron y llevaron al alemán desde Cassino hasta el paso del Brennero. Y trajo, de un enemigo vencido, tributos que eran aún más dulces, ya que la mayoría de sus valerosas hazañas quedaron encubiertas durante la ofensiva.

Hablando en nombre de los hombres que deberían conocer, mejor que nadie, la capacidad de combate de la 88th, capturó al mayor general Schulz de la 1ra División de Para , el orgullo de la Wehrmacht, dijo a los interrogadores que "la 88ª división es la mejor división contra la que hemos luchado; luchamos contra ustedes en el monte Battaglia, monte Grande y en esta acción ahora completada".

Se terminaron las campañas italiana y europea. Y los hombres del 88 sabían, mientras esperaban nuevas órdenes, que habían hecho su parte, y magníficamente, para ganar una guerra.

Fuera lo que fuese lo que les esperaba, los hombres del 88 sabían que hasta el momento habían cumplido la promesa.

Uno de los verdaderos héroes anónimos, y muy poco publicitado, de esta guerra es el socorrista. Arriba, donde el líder vuela, desarmado y con su brazalete de la Cruz Roja utilizado frecuentemente como objetivo por francotiradores enemigos que no reconocen las reglas de la guerra o la humanidad, el socorrista se mueve junto con el doughboy, tratando y cuidando sus heridas bajo el fuego.

Respetado y admirado por los hombres a los que sirve, el ayudante "tiene más agallas que cualquier hombre que conozca". dijo un doughboy. "No importa lo caliente que haga, él está ahí con nosotros, y sé que si me golpean, él está a mi lado para cuidarme. Él recibe todo el infierno que tenemos, pero nada del mérito".

Dedicación en la parte posterior del folleto

Esta es la historia de miles de hombres, de empleados, vendedores, panaderos, estudiantes y asistentes de gasolineras, de hombres de todos los ámbitos de la vida que de repente se vieron obligados a abandonar sus actividades pacíficas y marcharse a la guerra.
Esta es la historia que esos hombres escribieron con sus corazones, mentes y coraje, y muchos, con sus vidas, mientras caminaban, sufrían y luchaban a través de más montañas de las que pensaban que existían.
Esta es la historia colectiva de esos hombres, contada como la historia de la división que hicieron: la historia colectiva de los soldados a quienes los alemanes llegaron a temer cuando el 88º avanzó irresistiblemente hacia adelante a pesar de todo lo que el enemigo atrincherado pudo hacer para detenerlos.
Esta es una historia que, lamentablemente, no puede entrar en tantos detalles como merecen esos valientes, es una historia que aún no se ha terminado, una historia que aún no tiene un final feliz.
Ésta, entonces, es la historia del registro de batalla, en Italia, de la 88 División de Infantería - de los soldados que los alemanes llamaban "Los Diablos Azules".
Ellos lo escribieron, esto es solo el registro.

Organización de la 88a División:

Comandantes:
Mayor general John E. Sloan - julio de 1942 y # 8211 septiembre de 1944
Mayor General Paul W. Kendall - Septiembre de 1944 & # 8211 Julio de 1945

Unidades:
349o regimiento de infantería
350 ° Regimiento de Infantería
351o regimiento de infantería
337 ° Batallón de Artillería de Campaña (105 mm)
338 ° Batallón de Artillería de Campaña (105 mm)
339 ° Batallón de Artillería de Campaña (155 mm)
913 ° Batallón de Artillería de Campaña (105 mm)
Unidades de apoyo:
88 ° Tropa de Reconocimiento
313 ° Batallón de Ingenieros
313 ° Batallón Médico
788th Ordnance Company
88a Compañía de intendencia
88a compañía de señales
88a Compañía de Policía Militar
Unidades adjuntas:
752 ° Batallón de Tanques
805o Batallón de Destructores de Tanques

Ver organigramas de la división de infantería típica

Honores:
2 medallas de honor
1 medalla de servicio distinguido
22 cruces de servicio distinguido
50 legiones de mérito
321 estrellas plateadas y racimos
1313 estrellas de bronce y cúmulos
7 medallas de soldado,
12.000 insignias de soldado de infantería de combate

Resumen de siniestros:
2,137 muertos en acción
8.248 heridos en acción
521 Desaparecido en acción
379 capturados
11.285 en total


Pines de DUI de la 88a División

La Segunda Guerra Mundial comenzó con disputas entre naciones por tierras que habían cambiado de propiedad antes y después de la Primera Guerra Mundial. Un área de disputa fue la región entre Italia y Yugoslavia, conocida como Trieste. Cuando terminó la Segunda Guerra Mundial, el presidente Harry Truman formó una unidad especial, TRIESTE UNITED STATES TROOPS, y le asignó una tarea difícil: evitar que el Ejército Rojo de Tito se apodere de la ciudad de Trieste y comience una nueva guerra.

A la 88ª División "Diablo Azul" se le asignó la tarea como fuerza de ocupación para la región norte de Italia. Pero gradualmente, las divisiones estadounidenses se volvieron a rotar a los Estados Unidos. Los primeros 5.000 hombres de la fuerza TRUST, que reemplazaron a la famosa 88ª División del "Diablo Azul" a lo largo de parte de la a menudo sangrienta Línea Morgan, fueron seleccionados a mano de casi todas las unidades en Italia. El 351º Regimiento de Infantería se desplegó en la frontera entre Italia y Yugoslavia y se enfrentó a los comunistas en los primeros enfrentamientos a fuego real de la guerra fría.

Las fuerzas comunistas de Tito estaban al borde de comenzar otra guerra. Amenazaron, acosaron y, en una ocasión, intentaron mover una gran fuerza a través de las líneas estadounidenses. Los hombres de CONFIANZA mantuvieron sus posiciones como un muro de piedra, sin ceder ni un centímetro. "La guerra y la paz a veces estaban en juego", escribió el general Dwight Eisenhower con respecto a la misión de alto riesgo que se les había asignado a los soldados de TRUST.

Las fuerzas de CONFIANZA esquivaron balas, caminaron a través de campos minados y contrarrestaron las emboscadas yugoslavas. Las patrullas chocaron, las balas cantaron, las trampas explosivas explotaron y la llamada de "Medic" sonó en las colinas que dominan la estratégica ciudad portuaria de Trieste.

Entre 1945 y 1954, los Rojos mataron a varias docenas de soldados y aviadores de TRUST de la 88ª División, mientras que decenas más resultaron heridos y capturados.

Este parche se asemeja al Hoja de trébol parche de la 88.a División, de la cual el CONFIANZA Fuerzas originadas.

Hacia el final de la guerra, los parches usados ​​por la 88.a División se volvieron muy elegantes. Agregaron pancartas o destellos en los hombros sobre su hoja de trébol azul que enumerarían su unidad específica, como "337th FA". Este servicio fue proporcionado por las costureras italianas locales. Los soldados también llevaban mantas azules debajo de la camisa en ocasiones especiales.
La hoja de trébol azul y el flash del hombro fueron probablemente la inspiración para el parche y el flash de TRUST que se muestran aquí.

Delaney, John "Los diablos azules en Italia Una historia de la 88 División de Infantería en la Segunda Guerra Mundial",
Infantry Journal Inc. 1947 (reimpreso en 1988).

Wallace, John E. Wallace "El regimiento de la montaña de batalla del diablo azul en Italia", Battery Press, 1977.

Huebner, Klaus H. "Long Walk Through War: A Combat Doctor's Diary", Texas A & ampM Univ, 1987.

Sloane, Jack & # 8220Draftee Division & # 8221, Univ. Prensa de Kentucky, 1985.

Liberation of Vicenza detalla el rápido pero confuso avance a través del valle del Po.

Mapas de referencia: El acercamiento a la Línea Gótica para un mapa de la Línea GÓTICA
(Enlaces internos) Ataque del II Cuerpo en la Línea Gótica del 10 al 18 de septiembre
Ataque del II Cuerpo a la escarpa de Livergnano, del 1 al 15 de octubre
Carrera por el valle del Po 21 de abril - 2 de mayo de 1945

Para obtener más información sobre el 5. ° Ejército de EE. UU. Y los ejércitos X y XIV alemanes, visite Unidades y organizaciones aliadas.


EL REGIMEN LEAL

Para volver a la 2da. Leal, esta unidad había alcanzado. Nápoles, el 24 de diciembre y el día de Navidad, había entrado hacia Ancona en el este. costa de Italia. A su llegada, cinco días después, después de un tedioso viaje por Roma, las tropas fueron trasladadas en transporte a motor a Urbisaglia, un pueblo de montaña cerca de Macerata. Aquí el grueso del Batallón se alojó en una villa, una escuela y un hospital, mientras que dos compañías fueron enviadas a las aldeas vecinas de Colmurano y Loro Picono.

El 9 de enero de 1945, un gran borrador. compuesto principalmente por hombres de las unidades antiaéreas de los Leales. llevó la fuerza a treinta y siete oficiales y 780 hombres. La capacitación se reanudó ahora, con énfasis en las operaciones nocturnas y durante los próximos dos meses, los grupos de oficiales y N.C.O.s. fueron enviados para ganar experiencia en batalla en la línea. El 27 de enero, el Batallón comenzó a reorganizarse en cuatro compañías. y cinco días después, la empresa recién formada se estableció en Petriolo. .
The 2nd Loyal's se trasladó a Foligno el 19 de febrero. Al día siguiente, las cuatro compañías de fusileros se alojaron en Rignano, diez millas al este de Florencia. y el resto del Batallón algo más cerca de Florencia en la orilla sur: del río Arno. El 23 se movió el segundo leal. a la Villa di Castello, entre Florencia y Sesto, donde pasaron a formar parte de la décima división india. Aquí se quedaron. hasta el 20 de marzo, cuando se trasladaron a una zona de preparación en Molezzano, al noreste de Borgo San Lorenzo. Dos días después se trasladaron a San Clemente, tomando el relevo del 2º Batallón de Infantería Ligera de las Tierras Altas, una posición de reserva en el espolón de Rignano, una falda de Monte Grande.

El 2 de abril y el día siguiente, el 2.º Leal, ahora bajo el mando de la 20.ª Brigada de Infantería de la India. relevó al 3/5 de Infantería Ligera Mahratta en un sector de avanzada en el espolón de Bazzano. un vástago de Monte Cerere. La Compañía C (Major RES Beirne), ocupó el terreno elevado en Bazzano, con la Compañía D (Major JB Hamilton), a su derecha, luego la Compañía A (Major R. McN. H. Fraser), y finalmente la Compañía B (Major DF Surfieet ), en las faldas del valle del Sillaro. AI Echelon se encontraba al oeste de Boston By-way, en el valle entre las estribaciones de Rignano y Bazzano. En este sector las tropas de avanzada tuvieron que estar de pie toda la noche.

Se habían producido cambios insignificantes en el sector de Monte Grande desde que la 1.ª División se había marchado tres meses antes. El XIII Cuerpo, que ahora solo comprendía la 10.ª División india reforzada, seguía siendo responsable del sector, pero había sido transferido del mando de la Quinta. Ejército al del Octavo Ejército. Se estaban elaborando planes para que el Octavo Ejército avanzara por la costa y para que el Quinto Ejército capturara Bolonia. Se esperaba rodear las divisiones alemanas que se enfrentaban al XIII Cuerpo. que, por lo tanto, debía mantenerse firme hasta después de que comenzaran estas ofensivas. La Décima División India debía entonces trasladarse a la reserva del ejército al norte de la carretera Bolonia-Faenza, o atacar hacia el noreste desde Monte Grande, según lo dictaran las circunstancias.

Los alemanes eran muy conscientes de que se avecinaba una gran ofensiva, y en las primeras horas del 4 de abril lanzaron un ataque devastador contra las posiciones ocupadas por la Compañía C, el 2.º Layal y el batallón sij a su izquierda. Este ataque: comenzó a la 1.30 a.m., cuando una granja abandonada llamada di Sotto fue fuertemente bombardeada, al igual que un montículo en la pendiente delantera del espolón de Bazzano, conocido como la joroba, los cuales estaban en manos de la sección delantera de la Compañía C y # 8217. En el cuarto de hora siguiente, el enemigo había trabajado alrededor de los flancos de la joroba, que luego atacaron por la retaguardia, matando al sargento que comandaba la sección y a dos hombres. Se estaban utilizando lanzallamas contra di Sotto, cuando se lanzó un contraataque liderado por el capitán P. A. Williams, que retomó la joroba y ahuyentó al enemigo. En el curso de esta acción, la Compañía C tuvo tres hombres muertos, siete heridos y cinco desaparecidos, pero uno de estos últimos regresó más tarde. El enemigo, que también fue rechazado por los sijs, debió sufrir pérdidas considerables, pues cinco ambulancias y una camilla fueron vistos más tarde moviéndose hacia el norte por el valle de Sillaro.

La Compañía C fue muerta en la noche del 4 de abril, perdiendo un hombre muerto y tres heridos, y veinte minutos más tarde la Compañía B hizo que un hombre muriera y otro herido por la misma causa.Hubo mucha actividad de patrulla en ambos bandos cada noche hasta el 10 de abril, cuando el 2º Leal fue relevado por el 3 / 5º Mahratta y regresó a la posición de reserva en el espolón de Rignano.

A la mañana siguiente, el segundo Loyal se apoderó del sector de Grande-Farneto de los rifles Royal Garhwal del 3/18. La Compañía C, a la derecha ocupaba la ladera occidental del Monte Grande cerca de la Torre La Compañía D en el centro sostenía Canovetta y Farneto y la Compañía B a la izquierda, estaba en posición en di La y en Monte Cuccoli, Compañía A estaba en reserva entre Canovetta y Casolino. Los 2.º Layal estaban ahora bajo el mando de la 25ª Brigada de Infantería de la India. La Infantería Ligera del Estado de Jaipur a su derecha, sostenía Montecalderaro, y Skinner & # 8217s Horse, a su izquierda, estaban en la cresta de Farneto. El enemigo seguía en posesión del Monte Castellaro, así como del valle entre ese cerro y Farneto.

El 12 de abril, unos días después de que el Octavo y Quinto Ejércitos hubieran abierto su ofensiva, se ordenó al XIII Cuerpo que entregara su sector al X Cuerpo, y la 20ª Brigada India comenzó a avanzar por el valle de Sillaro hacia la llanura de Lombardía. Sin embargo, el enemigo siguió manteniendo sus posiciones en la vertiente norte del Monte Grande, y dos días después el teniente D. Miller y tres hombres resultaron heridos por fuego de mortero. El día 16, el 2º Leal pasó al mando de la Brigada Judía, que se hizo cargo de la defensa de Monte Grande. Al día siguiente, Castel San Pietro fue tomado por el Octavo Ejército, mientras que el Quinto Ejército hizo un progreso considerable a través de las colinas al sur y suroeste de Bolonia. Estos avances amenazaron las comunicaciones de los alemanes en la zona de Monte Grande y los obligaron a retirarse. El 19 de abril, la Infantería de Jaipur en Montecalderaro avanzó y ocupó Monte Castellaro sin oposición.

El mismo día, el segundo Loyal se concentró en Western Valley. Bolonia fue capturada el 21 de abril y la marea de la batalla se dirigió hacia el norte. Dos días después, el segundo Loyal se mueve en motor.
transporte desde San Clemente a través de Castel San Pietro y Medicina hasta un área de concentración cerca de Budrio, diez millas al norte de Castel San Pietro. El día 24 el Batallón avanzó cuatro millas hacia el norte hasta Mezzolara, donde las tropas vivaquearon y se inició el entrenamiento. Seis días más tarde, el segundo laial marchó al pueblo vecino de Chiesol del Fosso, y fue allí, el 2 de mayo, donde se enteraron de que habían cesado las hostilidades en Italia.

Durante su breve tiempo en la línea, el 2º Leal había tenido seis hombres muertos y un oficial y dieciséis hombres heridos. Posteriormente, cinco hombres que habían sido hechos prisioneros se reincorporaron al Batallón. Por sus servicios en acción, Lance-Sergeant E. Norton y Lance-Corporal T. Mills fueron galardonados con la Medalla Militar. Quizás era lógico que los 2. ° Leales hubieran completado la tarea que tan bien habían comenzado los 1. ° Leales: la defensa de Monte Grande.

Autoridades: Diarios de guerra del 1. ° Layal, 2. ° Brigada de infantería y 2. ° Teniente coronel Loyal Rimbault & # 8217s narrativa en The Loyal Regiment & # 8217s News Letter, febrero de 1947 y notas complementarias: Historia de la 1.a División, agosto de 1944 a enero de 1945 (Anon ., impreso en 1946) General Sir HM Wilson & # 8217s Report. Agosto a diciembre de 1944 E. Linklater & # 8217s Campaign en Italia.


Militarización policial: un argumento a favor de LBV, APC y 1033

A principios de esta semana informamos que el jefe de policía del Departamento de Policía de Toledo (OH) prohibió a los agentes usar chalecos de carga que, según muchos, alivian el dolor de espalda asociado con el uso de cinturones de servicio que llevan el equipo de servicio de un oficial. .

Según los informes, el jefe George Kral dijo: "En mi opinión, eso se parece demasiado a un soldado militar".

Según los informes, agregó: "No somos soldados". Somos agentes de paz.

Kral dijo que sabía que su decisión sería impopular entre los oficiales.

No estoy de acuerdo con el Jefe Kral en este asunto en particular.

Creo que las LBV tienen un beneficio enorme para el bienestar físico de los oficiales, especialmente para aliviar el dolor de espalda crónico. Además, los LBV facilitan el acceso a herramientas como esposas, ECD, bastones e incluso blocs de papel y bolígrafos.

Sin embargo, apostaría un montón de dinero verde a la altura de la cintura a que el Jefe Kral y yo estaríamos de acuerdo en un montón de otras cosas, así que no voy a atacarlo y mdashit su agencia, y sus oficiales son su responsabilidad. no es mio.

Sin embargo, informar sobre la historia de Toledo esta semana me llevó a volver a examinar el tema más amplio de la "militarización policial" en general.

Dejemos que & # 39s resuelva este problema & mdashone más tiempo.

Una breve historia

La retórica en torno a la "militarización" de la aplicación de la ley no es nueva. Los violentos disturbios de las décadas de 1960 y 1970 llevaron a la policía a adoptar cascos y protectores faciales para protegerse de las lesiones. Los críticos llamaron a esa autodefensa contra botellas, piedras y ladrillos arrojados como "militarización".

Tras el tiroteo de 1986 que se cobró la vida de los agentes especiales del FBI Jerry Dove y Benjamin Grogan en Miami, las agencias policiales recurrieron a pioneros como Richard Davis para que les proporcionaran chalecos antibalas. Los críticos llamaron a esto otra instancia de & quot; militarización & quot.

Después del tiroteo de 1997 en North Hollywood, la policía determinó que necesitaban armas largas con recámara en 5.56 o mejor para lidiar con individuos que en ese momento los superaban sustancialmente en armas. Los críticos llamaron a esta noche del campo de juego & quot; militarización & quot.

Algunos incluso rastrearían el tema de la "militarización" de la aplicación de la ley hasta el despliegue real de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en los antiguos estados confederados después de la Guerra Civil Estadounidense durante lo que entonces se llamaba "reconstrucción", que en realidad, en retrospectiva, se convirtió en una deconstrucción de facto.

El debate sobre la "militarización" de la aplicación de la ley estadounidense tiene una historia profunda. Sin embargo, la discusión debería girar ahora hacia el futuro de la seguridad pública en los Estados Unidos.

1033 al rescate

No es ningún secreto que entre las aproximadamente 18,000 agencias de aplicación de la ley en los Estados Unidos, hay un número sustancial que enfrenta presupuestos reducidos al mismo tiempo que los ciudadanos en esas jurisdicciones exigen más servicios con tiempos de respuesta más rápidos utilizando equipos obsoletos.

Afortunadamente, en la Ley de Autorización de Defensa Nacional para los años fiscales 1990 y 1991, el Congreso de los Estados Unidos autorizó la transferencia de los excedentes de propiedad del Departamento de Defensa a las agencias de aplicación de la ley federales y estatales para ayudar a la policía a servir a sus comunidades.

Innumerables MRAP, M-4 y activos marítimos que de otro modo habrían sido "desmantelados" se han transferido responsablemente a agencias de aplicación de la ley, grandes y pequeñas, de costa a costa.

Un número incalculable de personas ha sido sacado de las aguas de la inundación por oficiales que manejan botes patrulleros que alguna vez estuvieron en posesión de los militares. Un número indeterminado de personas ha sido sacado de un vasto desierto por personal de búsqueda y rescate que opera el cabrestante de cuello de caballo de estribor de un helicóptero que alguna vez fue propiedad militar. Es imposible estimar la cantidad de personas cuyas vidas han sido salvadas por oficiales en un vehículo blindado que ingresan a un área de fuertes disparos por un presunto asesino.

Menos visible pero igualmente importante, el programa 1033 ha beneficiado a innumerables agencias que ahora tienen escritorios, acondicionadores de aire, computadoras y botiquines médicos que habrían sido arrojados a los vertederos si no se hubieran reutilizado para uso policial.

Tomaré ese tipo de "militarización" cualquier día de la semana y dos veces los domingos.

La guerra contra la policía

Cualquier discusión sobre la "militarización" de la policía estadounidense también debe incluir la "militarización" de los miembros de la prensa, la clase política y el público en contra de la policía. Estoy hablando, por supuesto, de la "guerra contra la policía".

Solo en los últimos días hemos visto ataques violentos de emboscada no provocados contra agentes de policía en Nueva York. Unos días antes de eso, un oficial en California fue atacado y una bala lo alcanzó en el pecho. Fue salvado por su cámara desgastada por el cuerpo.

Ha habido docenas de ataques violentos descarados contra agentes de policía en todo el país en los últimos 10 años o más. Muchos han resultado en la trágica muerte de oficiales. Otros han resultado en lesiones terribles y, en algunos casos, han puesto fin a su carrera.

La retórica anti-policial es casi constante en los principales medios de comunicación. Funcionarios electos y mdashand aquellos que buscan convertirse en funcionarios electos y mdashr rutinariamente vilipendian a la aplicación de la ley. Sin duda, estos son factores que contribuyen a que las personas se sientan envalentonadas para atacar a los agentes.

El año pasado descubrimos que un profesor de la Universidad de California y mdash que enseña inglés y literatura comparada en UC Davis, y según su biografía oficial se especializa en marxismo y & quot; el fin del capitalismo & quot & quot ;, dijo en una entrevista publicada a principios de 2016 & quot; La gente piensa que los policías necesitan una reforma. . Necesitan ser asesinados.

Los oficiales están bajo ataque desde todos los ángulos.

Quiero que tengan chalecos antibalas y cascos balísticos de sobra para garantizar su seguridad.

Terreno medio

Como ocurre con la mayoría de las cosas, el medio es probablemente el lugar que ofrece las soluciones más sostenibles y razonables. Esto es casi una blasfemia en una era de indignación en los extremos de casi todos los temas de conversación, pero es cierto.

Está el debate nacional en curso sobre si los agentes de policía son guerreros o guardianes.

La reunión en el medio es "sí", que a veces un oficial es un guardián y, a veces, un guerrero.

A veces son los dos al mismo tiempo. No podemos vivir en una prisión de solo dos ideas.

La discusión sobre la "militarización" en la aplicación de la ley debe realizarse con el mismo enfoque sensato.

Las personas que llaman a los vehículos blindados de las fuerzas del orden "tanques" casi siempre ignoran deliberadamente qué es realmente un "tanque" y en qué se diferencia de un vehículo de rescate. Llamar a un rifle de patrulla semiautomático "ametralladora" es una descripción igualmente inadecuada que indica una falta de comprensión de la diferencia entre los dos.

La discusión sobre la "militarización" se reduce a la óptica.

Un grupo lo ve a través de una lente y el otro lo ve a través de otra.

Me acordé de una historia que aprendí hace mucho tiempo. Lo he contado antes en este espacio, pero parece pertinente a esta discusión, así que lo repetiré una vez más.

Dos montañeros se encuentran en lo alto de dos picos en los lados este y oeste y mdashrespectivamente y mdashof una amplia cuenca. Cada escalador observa el vasto valle y ve el desfiladero lleno de bosquecillos de árboles que salpican un río sinuoso.

El sol está al mediodía y mdashdue-sur en el cielo y mdashand largas sombras se proyectan desde las copas de los árboles.

El excursionista en el pico oriental grita: "¡Mira cómo las sombras se proyectan tan bellamente de izquierda a derecha con la luz del sol!"

El excursionista en el pico occidental responde: "¡No!" ¡Esas sombras, increíblemente hermosas, caen de derecha a izquierda!

Ambos individuos tienen razón, dada su posición relativa al valle, el sol y las sombras.

El hecho es que las sombras se proyectan de sur a norte.

La forma en que ve las cosas depende en gran medida de su posición relativa a lo que está mirando.


Descubra lo que está sucediendo en Petaluma con actualizaciones gratuitas en tiempo real de Patch.

Les escribo en respuesta a preguntas e inquietudes sobre el tema de la agenda del Concejo Municipal de esta noche para la compra y reemplazo de rifles de patrulla de la policía. Quiero proporcionar algunos antecedentes adicionales para ayudar a todos a comprender mejor la situación que involucra nuestro programa de rifles de patrulla semiautomáticos.

En respuesta al aumento del terrorismo internacional y nacional, así como a los sospechosos armados que utilizan rifles de asalto para cometer varios delitos, incluidos ataques a agentes del orden público, la ciudad de Petaluma autorizó a nuestro Departamento a portar rifles de patrulla en 1999. Durante los últimos 21 años, hemos implementado políticas de capacitación y despliegue basadas en las mejores prácticas de investigaciones realizadas en todo el país y en todo el mundo. Durante mi asistencia a la Academia Nacional del FBI en Quantico, Virginia en 2018, pude comparar nuestra política y programa de rifles de patrulla con 240 compañeros de clase de todo el país y el mundo para asegurarme de que nuestra política es la mejor posible para proteger nuestro oficiales que protegen nuestra comunidad. Nuestras políticas son muy específicas sobre cuándo un oficial puede desplegarse con un rifle de patrulla y sin una amenaza específica, nunca lo desplegamos como una demostración de fuerza. Desde 1999, me enorgullece decir que hemos implementado y desplegado rifles de patrulla con éxito sin incidentes ni preocupaciones. Actualmente, el uso y la emisión de rifles de patrulla semiautomáticos departamentales es un estándar de la industria entre las agencias de aplicación de la ley en todo el estado.


La campaña en el bosque de Hurtgen

El infierno verde: La campaña de Hurtgen | PDF | 128 páginas | 47 Mb

En el verano de 1944, cuando los ejércitos aliados abandonaron Normandía y el oeste de Francia, el fin de la guerra parecía a su alcance. Pero luego las tropas estadounidenses del Primer Ejército llegaron a un bosque poco trazado en Hürtgen y surgió una gran oportunidad. Romper esto les haría ganar las orillas occidentales del río Rin, el último obstáculo natural en la Alemania nazi. Pero casi de inmediato, lo que comenzó como un avance prometedor se convirtió en un trabajo brutal.

Feroces combates paralizaron tres divisiones estadounidenses y mutilaron a otra. La lucha consumió tanto que los hombres ni siquiera tenían la energía para enterrar a los muertos. Los reemplazos llegaron "con ojos saltones, en pequeños grupos asustados", muchos de los cuales pronto se unirán a las listas de bajas. Un general estadounidense lo calificó como un lugar terrible y "una de las batallas más costosas, improductivas y desacertadas que nuestro ejército haya librado". Otro testigo, Ernest Hemingway, escribió una novela sobre los hechos. Pero un enfoque miope en otras campañas redujo la lucha de Hürtgen a un recuerdo borroso. Hoy está prácticamente olvidado, especialmente en Estados Unidos. Pero Hürtgen sigue siendo un hito de la inhumanidad de la guerra, el heroísmo y los límites del esfuerzo militar humano.

Incluye: 14 mapas, +80 fotografías e ilustraciones, un orden de batalla detallado.

Esta monografía es el resultado de la sorprendente cantidad de personas que me han contactado a lo largo de los años pidiendo más información sobre esta campaña, todo debido a un estudio que hice una vez en un sitio web ahora desaparecido. Este trabajo no hubiera sido posible sin su interés.

En lugar de publicarlo para obtener ganancias monetarias, publiqué mi investigación en este sitio web con la esperanza de que se sume a la creciente conciencia pública sobre esta campaña medio olvidada y los hombres que la combatieron.


Arte de lápiz asociado

Ernest Hemingway, corresponsal de Colliers revista, y un participante dispuesto en el combate.


Contenido

Los Rangers canadienses son una unidad de la Reserva del Ejército de las Fuerzas Armadas Canadienses compuesta por Inuit, Primeras Naciones, Métis y otros canadienses. Existe la idea errónea de que la organización es una entidad de las Primeras Naciones. La composición étnica de las numerosas patrullas a través de Canadá es enteramente un elemento de geografía y si bien hay una gran cantidad de miembros de las Primeras Naciones en muchas patrullas de guardabosques canadienses (muchas son completamente de las Primeras Naciones), también existen muchas patrullas de razas mixtas y algunas completamente no - Patrullas aborígenes, simplemente por el lugar donde residen las patrullas.

Los Rangers canadienses brindan una presencia militar limitada en las áreas remotas de Canadá y reciben 12 días al año de entrenamiento formal (a menudo se ofrecen más días de entrenamiento, pero la asistencia no es obligatoria). Se considera que de alguna manera están siempre de servicio, observando e informando como parte de su vida diaria. A los guardabosques canadienses se les paga cuando están formalmente de servicio de acuerdo con el rango que ocupan dentro de su patrulla y cuando están presentes en las operaciones o durante los eventos de entrenamiento. Se les paga de acuerdo con las tarifas estándar de pago para las fuerzas de Reserva Clase A (tiempo parcial) o Clase B (tiempo completo), excepto cuando se les llama para misiones de búsqueda y rescate u operaciones domésticas (como combates). inundaciones e incendios forestales), cuando se les paga como Reservas de Clase C y reciben el pago y los beneficios completos de la Fuerza Regular.

Los 5,000 Rangers canadienses se dividen entre cinco grupos de patrulla de Rangers canadienses (CRPG), comandados por tenientes coroneles y cada uno asignado a una división canadiense (excepto 1 CRPG, que actualmente está asignado a la Fuerza de Tarea Conjunta Norte). Cada CRPG es único en su composición, de acuerdo con su área de responsabilidad, su geografía y su composición étnica. Por ejemplo, 3 CRPG, con sede en Borden, Ontario, tiene una sola provincia como área de operaciones (AO), mientras que 4 CRPG con sede en Victoria, Columbia Británica, tiene cuatro provincias. Por tanto, las estructuras unitarias entre 3 CRPG y 4 CRPG son muy diferentes. 3 CRPG tiene una unidad central que contiene a todo su personal a tiempo completo y tiene varias patrullas de guardabosques canadienses en toda la región norte de su provincia, mientras que 4 CRPG tiene una unidad central, una serie de subunidades tradicionales ("empresas") , y cada compañía tiene varias patrullas de guardabosques canadienses. En todos los casos, es el trabajo del personal de tiempo completo del Ejército (en su mayoría personal de Reserva de Clase B, excepto 1 CRPG cuyo personal de tiempo completo es predominantemente de la Fuerza Regular) asignado a los CRPG para dirigir y administrar las patrullas de guardabosques canadienses en su unidad. Las patrullas en sí están ubicadas en varias comunidades remotas, aisladas y / o costeras alrededor de Canadá y cada patrulla de guardabosques canadiense se basa en dicha comunidad. Las patrullas de guardabosques canadienses son (en promedio) aproximadamente 30 miembros (el equivalente a un pelotón en una unidad convencional del ejército canadiense) y están dirigidas por sargentos. Las patrullas se dividen además en el cuartel general de la patrulla que consiste en el comandante de la patrulla (sargento) y el segundo al mando de la patrulla (2IC, un cabo principal) y secciones de 10 miembros, cada una comandada por un cabo principal asistido por un cabo. .

Los Rangers canadienses modernos pueden rastrear su historia hasta el Guardabosques de la milicia de la costa del Pacífico (PCMR). Formados el 3 de marzo de 1942, los Vigilantes de la Milicia de la Costa del Pacífico eran voluntarios que patrullaban, realizaban vigilancia militar y proporcionaban defensa local de la costa de la Columbia Británica y del Yukón contra la amenaza de guerra de una posible invasión japonesa. En su apogeo, el PCMR consistió en 15,000 voluntarios en 138 compañías bajo tres áreas de patrulla principales, que eran la isla de Vancouver, el valle inferior de Fraser y el área de Bridge River. Algunos de los principales oficiales del PCMR fueron el Teniente Coronel C.W. Peck, el Teniente Coronel A.L. Coote y el Mayor H. Ashby. Los Pacific Coast Militia Rangers se disolvieron el 30 de septiembre de 1945, después de la rendición de Japón en la Segunda Guerra Mundial.

Cada Canadian Ranger recibe una sudadera roja Canadian Ranger, pantalones CADPAT, botas de combate, gorra de béisbol, chaleco de seguridad, rifle y ayudas para la navegación. Se espera que sean en su mayoría autosuficientes con respecto al equipo.Sin embargo, también cuentan con una pequeña cantidad de tiendas a nivel de patrulla (principalmente tiendas de campamento: carpas, estufas, linternas, hachas, etc.). Se les reembolsa el uso de vehículos y equipos personales y se les paga por este uso de acuerdo con las tarifas de uso de equipos establecidas a nivel nacional. Los artículos por los que se podría reembolsar a un guardabosques canadiense incluyen motos de nieve (llamadas vehículos ligeros sobre nieve, o LOSV, en el ejército), vehículos todo terreno, embarcaciones, remolques, caballos de carga, equipos de perros de trineo y una variedad de herramientas y equipos. (como radios, motosierras, generadores y similares).

Desde 1947, los Rangers canadienses han recibido el rifle Lee-Enfield No 4 calibre 303 británico, y cada usuario recibe 200 cartuchos de munición cada año. [ cita necesaria ]

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el resto del ejército canadiense estaba equipado con rifles Enfield, pistolas Bren, revólveres Webley y pistolas Browning-Inglis Hi Power, y la producción canadiense de estas armas era muy necesaria para el servicio en el extranjero. Los Pacific Coast Militia Rangers tuvieron que conformarse con lo que estaba disponible, a menudo patrullando con sus propios rifles y escopetas. Esto llevó a los agentes de compras canadienses a buscar rifles en fuentes estadounidenses. En ese momento, el estilo de rifle más popular en el oeste de América del Norte era la acción de palanca .30WCF (calibre .30-30). Como tal, los compradores consideraron que Winchester 1894 y Marlin 36 serían fáciles de usar para los miembros del PCMR, ya que lo más probable es que ya tuvieran experiencia con el tipo. Como medida provisional hasta que Enfield Rifles estuvo disponible en números para su emisión, se adquirieron rápidamente unos 3000 Winchesters y aproximadamente 1800 Marlins directamente de North Haven (probablemente todas estas empresas tenían a mano). Se emitieron armas según las necesidades de los miembros superiores de las empresas, pero las existencias de municiones .30-30 eran tan limitadas que solo se emitieron seis rondas con el rifle, mientras que el resto estaba encerrado en el arsenal de la compañía, generalmente en la bóveda del local. Banco.

El Lee-Enfield de cerrojo se entregó luego al PCMR como el rifle estándar más tarde durante la guerra y continuó siendo utilizado por los Rangers canadienses cuando se establecieron en 1947. Debido a la economía del .303 (había miles sobrante después de la guerra) y la naturaleza robusta del rifle (especialmente en condiciones como el frío extremo), no fue reemplazado para su uso incluso después de haber sido retirado del servicio general en el resto del ejército canadiense en la década de 1950. Ha permanecido en servicio con los Rangers canadienses durante más de 70 años y ha demostrado ser más confiable en condiciones adversas incluso en el entorno del Ártico canadiense.

Con la emisión del C19 como su nuevo rifle de servicio en 2015, los Rangers canadienses recibieron oficialmente sus Lee-Enfields retirados por las Fuerzas Armadas Canadienses.

Reemplazo de rifle Editar

Debido a la disminución de la disponibilidad de piezas de repuesto, se esperaba desde hace mucho tiempo la sustitución del rifle Lee-Enfield, y en agosto de 2011, después de que se determinaron los requisitos de los usuarios, [1] las Fuerzas Canadienses emitieron oficialmente una licitación para una acción de cerrojo. rifle compatible con munición de 7.62 × 51 mm OTAN y .308 Winchester. Se iban a comprar aproximadamente 10.000 rifles, lo que daba al sistema una vida útil de unos 30 años. La gestión del proyecto está a cargo del Director de Recursos Terrestres (DLR) del Ejército Canadiense. Los nuevos rifles son un diseño SAKO finlandés, basado en el rifle T3 Compact Tactical (CTR) de la empresa subsidiaria Tikka. El rifle está siendo fabricado bajo licencia por Colt Canada y estará en servicio en 2018. [2] La licitación se canceló en octubre de 2011 debido a problemas contractuales y se emitió una nueva licitación en 2014 para rifles de reemplazo con un concurso de selección en 2015 y el diseño ganador que entró en servicio entre 2015 y 2019. [3] En abril de 2015, Colt Canada fue seleccionada para producir el rifle bajo licencia. Treinta y tres ejemplos iniciales del nuevo rifle basado en el CTR se entregaron al 4º Grupo de Patrulla Canadiense de Guardabosques (4 CRPG) en Victoria, Columbia Británica, en junio de 2015, mientras que los instructores de Guardabosques canadienses de todos los CRPG asistieron al mismo tiempo "train-the -entrenador "en la sección de Armas Pequeñas del Centro de Entrenamiento de Combate, CFB Gagetown, New Brunswick. Las "pruebas no controladas" se completaron con 100 rifles en Nunavut en agosto de 2015, mientras que las pruebas controladas se realizaron en noviembre de 2015 en el interior de la Columbia Británica, facilitadas por 4 CRPG. Los rifles fueron probados para asegurar que dispararían correctamente y seguirían siendo precisos a temperaturas tan bajas como -51 ° C (-60 ° F) (condiciones de laboratorio), así como también seguir siendo robustos y útiles en medio de los rigores del transporte en vehículos y en particular. en vehículos todo terreno. Se espera que sean capaces de detener a todos los grandes depredadores, incluidos los osos polares. Los comentarios de los Rangers canadienses fueron en general muy positivos, con solo ajustes menores requeridos, y se han incorporado en los rifles de producción final.

El nuevo rifle cuenta con un cañón de acero inoxidable de forma cónica pesada, un cargador de caja de doble pila desmontable de 10 rondas, miras de hierro personalizadas calibradas de 100 a 600 metros, una culata de madera especialmente laminada con un patrón único de color gris rojizo en la veta de la madera, Construcción de acero inoxidable con recubrimientos extra resistentes a la corrosión y protectores de gatillo agrandados y manijas de pernos para que se puedan usar sin quitarse los guantes. El cañón, el cerrojo y el receptor serán fabricados por Colt Canada bajo licencia de SAKO. Además del rifle, el paquete de accesorios incluirá un estuche de transporte rígido Pelican moldeado a medida (adecuado para el transporte de aviones comerciales), además de un estuche de transporte blando para vehículos, como motos de nieve y vehículos todo terreno. El rifle también estará equipado con una eslinga personalizada, cargadores adicionales, un seguro de gatillo y un kit de limpieza personalizado. El estuche rígido y el estuche blando del rifle, así como la culata del rifle, cuentan con la insignia de Canadian Ranger. La insignia de Ranger en la culata del rifle estará grabada y en relieve negro. [4] El rifle se designará como rifle C19. La munición para el C19 será una munición .308 Winchester patentada fabricada en Quebec únicamente para el C-19 y consistirá en el emparejamiento de cajas de latón de fósforos (francotiradores) de las Fuerzas Canadienses existentes, junto con el Nosler Accubond de 180 granos (12 g ) bala. La designación de munición será la ronda C-180.

El ministro adjunto de Defensa Nacional, Julián Fantino, anunció que el DND planeaba comprar 6.820 rifles. [5] [6] [7] Incluidos los costos de desarrollo, repuestos y dos millones de cartuchos, se espera que los rifles cuesten $ 28 millones.

Los Rangers canadienses pasaron a formar parte del ejército canadiense en octubre de 2007, habiendo estado anteriormente bajo el mando del Estado Mayor de Defensa de las Fuerzas Armadas Canadienses. El comandante del ejército canadiense es la Autoridad Nacional Canadiense de Guardabosques (CRNA), pero esta función se delega en el Jefe de Estado Mayor del Ejército de Reserva (ACOS Res), un general de brigada. El comandante del ejército canadiense tiene un pequeño grupo de personal del CRNA en Ottawa, encabezado por un teniente coronel de clase A (a tiempo parcial) y que consta de un mayor a tiempo completo y un pequeño número de capitanes y suboficiales. El conducto entre el personal de CRNA y los ACOS RE es el Director de la Reserva del Ejército (DARes), un coronel de pleno derecho. Este personal de CRNA actúa como un conducto para la información, ayuda con el desarrollo y mejora general, ayuda a generar, modificar y mantener políticas que aborden la naturaleza única de los Rangers canadienses (incluida la política administrativa, el establecimiento y estructura de la unidad, la política de capacitación y la logística). política), y con el financiamiento (modelo de financiamiento general) de los Rangers canadienses. Este personal no está directamente dentro de la cadena de mando y no tiene autoridad sobre los CRPG, sino que se considera el vínculo técnico y de asesoramiento entre las unidades de guardabosques canadienses y el comandante del ejército canadiense.

El mando y control de las respectivas unidades de guardabosques canadienses (conocidos como grupos de patrulla de guardabosques canadienses o CRPG) se transfiere del comandante del ejército canadiense a sus comandantes subordinados de las diversas divisiones regionales. Hay cinco CRPG y cada CRPG corresponde a una de las divisiones regionales (como se ve a continuación). Los CRPG tienden a tener una orientación provincial, aparte de 1 CRPG, que cubre todo el norte de Canadá al norte del paralelo 60, y 4 CRPG que cubre las cuatro provincias occidentales (Columbia Británica, Alberta, Saskatchewan y Manitoba). Cada CRPG tiene una sede y una serie de patrullas, aunque 4 patrullas de CRPG se gestionan dentro de una estructura de empresa, con empresas de orientación provincial, cada una al mando de sus propias patrullas. Las patrullas tienden a centrarse en comunidades remotas en todo Canadá y con frecuencia reciben el nombre de la ciudad o aldea de la que provienen (Terrace Patrol, en Columbia Británica, por ejemplo).

Hay cinco áreas principales de patrulla de los Rangers canadienses. Cada área de patrulla está controlada directamente por la unidad del cuartel general de un grupo de patrulla de guardabosques canadiense o CRPG (francés: group de patrouilles des Rangers canadiens, GPRC).

Grupo de patrulla Región Parte de Patrullas Guardabosques Junior Rangers Sede
1CRPG Territorios del Noroeste, Territorio de Yukon, Nunavut 3ra División Canadiense 56 2,000 1,500 CFNA HQ Yellowknife, Territorios del Noroeste [8]
2CRPG Quebec 2da División Canadiense 25 696 585 CFB Saint-Jean, Quebec [9]
3CRPG Ontario 4ta División Canadiense 15 422 440 CFB Borden, Ontario [10]
4CRPG Manitoba, Columbia Británica, Saskatchewan, Alberta 3ra División Canadiense 43 1,400 800 CFB Esquimalt, Columbia Británica [11]
5CRPG Newfoundland y Labrador 5ta División Canadiense 32 950 375 Gander, Terranova y Labrador [12] [13]

El programa Junior Canadian Rangers (JCR) fue creado el 31 de mayo de 1996 y consta de más de 3.400 miembros en 119 ubicaciones. Cada CRPG es responsable de facilitar los JCR y recibe fondos nacionales separados para la facilitación de las actividades del JCR. Cada patrulla de guardabosques canadienses tiene al menos un par de guardabosques canadienses que se ocupan directamente de los JCR y los instructores de JCR forman parte del personal del Ejército a tiempo completo del CRPG. A nivel nacional, el programa de Guardabosques Canadienses Juveniles es mantenido por la Unidad de Apoyo de Guardabosques Canadienses Juveniles y Cadetes Nacionales, comandada por un General de Brigada de Reserva. El programa está abierto a jóvenes canadienses de 12 a 18 años. [14]

Debido a que las actividades de los guardabosques permiten a los norteños ejercer jurisdicción y control, demuestran que las actividades indígenas tradicionales continúan intactas hasta el presente y cuentan con el apoyo de Ottawa. Su sola presencia es una afirmación de la soberanía canadiense.

Los guardabosques siguen siendo un puente esencial entre los pueblos del norte, los militares y el gobierno federal en general, una función de enlace esencial que garantiza que, a medida que la CAF expande su presencia en el norte, no aplasta a las comunidades locales.

Los guardabosques no son solo los ojos y los oídos, sino también la voz de los militares en sus comunidades. Representan una conversación en curso sobre lo que está sucediendo en regiones remotas, sobre cómo los militares pueden operar mejor en el Norte y sobre la importancia de conectar las consideraciones de soberanía y seguridad nacional con un fuerte sentido de lugar.

A medida que la CAF mejore su capacidad para operar en el norte, los Rangers canadienses continuarán desempeñando un papel importante en la recopilación de inteligencia, la enseñanza del personal del sur y la demostración de la soberanía de Canadá sobre la tierra y las aguas a través de sus actividades diarias. Son un recordatorio conmovedor de que, en esencia, la soberanía es más que líneas en un mapa. Son las actividades humanas las que ocurren dentro de esas líneas.


Conoce a los entrenadores

George Hunter

George se jubiló en julio de 2015 de la Oficina del Sheriff del condado de Warren en Ohio después de más de 27 años de servicio. Durante su tiempo en la Oficina del Sheriff, se ha desempeñado en muchas capacidades, incluida la División de Correcciones, la División de Patrulla, el Oficial de Capacitación de Campo, la División de Capacitación, la Supervisión de Cumplimiento, la División de Servicios de la Corte y se desempeñó como miembro del Personal de Comando en la Oficina del Sheriff desde 2005 & # 8211 2015. George se ha desempeñado en el Comité de Revisión de Seguridad de la Corte de la Conferencia Judicial de Ohio y en el Comité de Revisión de Seguridad de la Corte Suprema de Ohio. George se graduó de la Escuela de Personal y Comando de Policía del Instituto de Tráfico de la Universidad de Northwestern, la Escuela de Liderazgo Ejecutivo de la Policía de la Fundación de Aplicación de la Ley de Ohio y la 247ª Sesión de la Academia Nacional de la Oficina Federal de Investigaciones y # 8217.

Brandon Rhone

Brandon Rhone ha estado en la aplicación de la ley durante 17 años. Pasó diez años en patrulla y luego fue ascendido al rango de Capitán antes de su retiro. Como Capitán de operaciones, Brandon era responsable de las operaciones diarias de la agencia y era Comandante de la unidad SRO. Brandon es un Oficial de Recursos Escolares certificado a través de la Asociación Nacional de Oficiales de Recursos Escolares. La Unidad SRO fue responsable de los planes de seguridad del distrito escolar y de todos los simulacros y presentaciones para los estudiantes y el personal del distrito. Brandon también es un instructor certificado en muchas materias relacionadas con el cumplimiento de la ley que incluyen, entre otras: Instructor de tácticas defensivas, Instructor de conducción defensiva, Instructor de esposas, Instructor OC, Instructor supervisor de primera línea, Entrevista e interrogatorio, Instructor de curso básico de bastón extensible Monadnock, Inteligencia de aplicación de la ley , Liderazgo y dominio de la gestión del rendimiento, Problemas actuales de seguridad escolar, Tendencias y soluciones, Art Of The Undercover. Brandon se unió al equipo Navigate360 en mayo de 2015 como entrenador nacional. En diciembre de 2017, Brandon fue ascendido a Subdirector de Capacitación.

Sean Kennedy

Sean Kennedy es un oficial de policía retirado de la zona costera de New Hampshire. Sean ha pasado la mayor parte de su carrera en la División de Patrulla con 5 años como manejador de K9 y los últimos años como el SRO de la escuela secundaria. Sean es un Instructor de Uso de la Fuerza certificado por el estado con 13 años de experiencia en SWAT. Durante 6 de esos años, Sean fue un líder asistente del equipo en la Unidad de Francotiradores y también fue responsable de ejecutar el programa de armas de fuego para el equipo. Durante la carrera de Sean, ha recibido 3 premios de servicio excepcional y varios premios de puntería. Sean también tiene experiencia educativa en Estudios de Justicia Criminal y Seguridad Nacional.

Joe Chavalia

Joe se retiró del Departamento de Lima, OH después de 34 años de servicio. Durante ese tiempo, trabajó principalmente en funciones de patrulla y SWAT. Pasó 22 años de su servicio con la Unidad SWAT y estuvo al mando durante 10 de esos años. Posee numerosas certificaciones de instructores en disciplinas de armas de fuego y tácticas defensivas. Joe comenzó a capacitar a ALICE y RAIDER en 2009 con Response Options (la empresa fundadora de ALICE). Cuando se formó el Instituto de Formación ALICE, fue uno de los primeros formadores a tiempo completo contratados. Continúa siendo una parte integral del curso de Instructor Certificado ALICE de Navigate360 en la actualidad. Joe vive actualmente en Wyoming cerca del Parque Nacional Yellowstone, donde disfruta de varias actividades al aire libre.

Francis Brooke

& # 8220Francis es un oficial retirado del Departamento de Policía de Spring Valley después de 32 años de servicio. Pasó 28 de esos años como líder del equipo SWAT, oficial de bicicletas e instructor del departamento de armas de fuego. Como Instructor certificado del FBI, ha sido Instructor de la Academia de Policía entrenando a reclutas de policía durante 26 años en Tácticas Defensivas, Aptitud Física y Armas de Fuego # 038. Recibió su formación inicial de Instructor ALICE de Greg Crane, el fundador de ALICE, en 2009 e implementó el Programa ALICE en todo el Distrito Escolar de East Ramapo local.

Francis tiene una larga historia y pasión por trabajar en el sistema de escuelas públicas. Pasó 15 años sirviendo como Oficial de Recursos Escolares (SRO) y D.A.R.E. Oficina en un distrito de 7,000 estudiantes y también fue presidente de la PTA de escuela primaria durante 2 períodos. Obtuvo una licenciatura de Mercy College en Psicología y una maestría en Capacitación y Desarrollo de Recursos Humanos de la Universidad de Seton Hall. Después de completar un período como Coordinador de Escuelas Básicas del Condado de Rockland para la Academia de Policía del Condado de Rockland, se desempeña como Coordinador Asistente del Programa Stop DWI del Condado de Rockland. Francis ha estado casado con su esposa Karen desde 1987 y actualmente reside en Pearl River, NY. Cuando no pasa tiempo con su esposa y sus dos hijos adultos, se le puede encontrar trabajando en el jardín, actuando, viajando y manteniéndose físicamente activo. & # 8221

Tony Castillo

Antonio (Tony) es un sargento de la División de Policía de Oregon, OH, donde supervisa la Prevención del Crimen, Vigilancia Comunitaria, Desviación Juvenil, Subvenciones, Capacitación y supervisa a los Oficiales de Recursos Escolares y DARE. Como maestro de rango de armas de fuego de las divisiones, supervisa el programa de entrenamiento de armas de fuego y posee la certificación de instructor de armas de fuego en revólver, pistola semiautomática, escopeta, rifle de patrulla y subfusil. Tony ha sido miembro del Equipo de Respuesta Especial de la división desde 1993 y fue nombrado Comandante del Equipo en 2009. Las asignaciones anteriores incluyen Supervisor de Patrulla, Detective y 7 años como el primer Oficial de Recursos Escolares de la división. Asignado a la escuela secundaria local en 1998, ha estado involucrado en la seguridad escolar y su evolución después de Columbine. Habiendo asistido a varios seminarios de capacitación en seguridad escolar, Tony logró el estatus de Practicante Nacional (2003) otorgado por la Asociación Nacional de Oficiales de Recursos Escolares. Con experiencia tanto en la policía escolar como en tácticas SWAT, Tony se ha convertido en un entrenador reconocido en ambas disciplinas. Tony tiene una licenciatura en justicia penal de la Universidad de Lourdes y ha sido galardonado con los premios Achievement and Lifesaving Awards de la División de Policía de Oregon. Tony se convirtió en instructor certificado de ALICE y RAIDER y ha impartido cursos de nivel de instructor para Opciones de respuesta y capacitación de ALICE, incluso en la Conferencia de la Asociación de Oficiales Tácticos de Ohio de 2013, donde también se desempeña como Representante de la Región 1 de OTOA. Tony tiene dos hijos adultos y cinco nietos.


Cómo el tiroteo de North Hollywood cambió los arsenales de las patrullas

Hace quince años, el 28 de febrero de 1997, los agentes de policía de Los Ángeles participaron en una de las batallas con armas de fuego más feroces en la historia moderna de las fuerzas del orden de los Estados Unidos. El robo fallido a un banco y el tiroteo que siguió durante los 44 minutos desde las 9:17 hasta las 10:01 a.m. alterarían para siempre la forma en que las agencias policiales arman, equipan y entrenan a los agentes de patrulla.

El escenario de lo que se conoció como North Hollywood Shootout fue una sucursal de Bank of America en Laurel Canyon Boulevard en la comunidad del Valle de San Fernando patrullada por el Departamento de Policía de Los Ángeles.

Dos ladrones de bancos y vehículos blindados experimentados, Larry Eugene Phillips, Jr. y Emil Matasareanu, planearon pasar unos minutos en el banco para robar unos $ 300.000. El plan fracasó cuando dos agentes de patrulla de LAPD los vieron entrar al banco. Phillips y Matasareanu no eran sus clientes bancarios típicos en esta soleada mañana de viernes. Estaban vestidos con overoles negros y pasamontañas. Estaban abultados por 40 libras de chalecos antibalas y llevaban rifles Kalashnikov de fuego selecto, pistolas, un HK-91 y un AR-15 completamente automático.

En lugar de retener a los empleados y clientes del banco como rehenes o hacerles daño, Phillips y Matasareanu agarraron la bolsa de lona con el dinero robado y salieron del banco en un intento de escapar. Fue entonces cuando comenzó el tiroteo. Casi 2000 rondas después, la batalla terminó. Doce policías y ocho civiles resultaron heridos. Los dos ladrones de bancos estaban muertos.

En ese momento, el armamento básico de los policías de patrulla consistía en pistolas semiautomáticas y escopetas de calibre 12. Si bien esta no fue la primera vez que los oficiales de patrulla fueron superados en armas por criminales profesionales, los oficiales de patrulla nunca antes se habían involucrado en un tiroteo tan prolongado y de alta intensidad.

La batalla se desarrolló por televisión en vivo. Las vistas aéreas y a nivel del suelo de las cámaras de televisión dejaron en claro que los policías callejeros de Estados Unidos se enfrentaban a un elemento criminal mucho más peligroso con chalecos antibalas y armas de nivel militar. Los malos eran aparentemente inmunes a los efectos anémicos de las pistolas y escopetas, mientras lanzaban una ráfaga de fuego fulminante contra los agentes y detectives de LAPD.

El tiroteo le dio a las fuerzas del orden una razón de peso para armar mejor a los agentes de patrulla con rifles semiautomáticos.

Un mes después, el jefe del Departamento de Policía de Omaha (Nebraska) le pidió a su comandante SWAT que escribiera un documento de posición que describiera la necesidad y la justificación de armar a nuestro personal de patrulla con rifles intermedios (5.56x45 mm). Con el respaldo del jefe y un subjefe de voluntad fuerte que siempre recordaba las calles de donde venía, el departamento graduó su primera clase de rifles de patrulla en noviembre de 1997.

El autor portaba un rifle de patrulla Colt Modelo 6721 en 1997. Foto: Bob Parker.

Los 20 estudiantes de esa clase de 1997 llevaban Colt AR-15 con barriles de 16 o 20 pulgadas. Solo las miras de hierro estaban autorizadas para uso de servicio. El único accesorio autorizado era una luz montada en un arma. Los tiradores utilizaron una eslinga estándar de dos puntos.

Se requirió que estos oficiales compraran sus propios rifles, 1,000 rondas de municiones para la clase de cuatro días y municiones de servicio. El departamento no tenía dinero en el presupuesto para comprar este equipo. Al mismo tiempo, la Asociación Nacional de Oficiales Tácticos (NTOA) estableció una clase de rifles de patrulla utilizando el programa de rifles de patrulla del Departamento de Policía de Omaha como matriz. Realizamos la primera clase de rifle de patrulla de la NTOA en la Conferencia de Operaciones Tácticas de la NTOA en Dayton, Ohio, en 1998.

Esta nueva arma de patrulla niveló el campo de juego. Permitió una mayor precisión y les dio a los oficiales un cargador de alta capacidad. Como carabina o rifle relativamente liviano, el AR-15 permite a un oficial de patrulla atacar objetivos a una distancia más larga y sus rondas penetran en la mayoría de los blindajes corporales. Con la munición adecuada, el proyectil de 5,56 mm no penetra tanto como ciertas rondas de pistola. Y, por último, un rifle de patrulla semiautomático es mucho más fácil de operar que una escopeta de policía de calibre 12 para la mayoría del personal. [PAGEBREAK]

En 1997, había varios fabricantes que producían rifles AR-15. Colt era el principal proveedor del ejército de los EE. UU. Y un nombre familiar en la comunidad policial. La policía de Omaha estaba autorizada a llevar el Colt y otros tres. En 2012, la industria de las armas de fuego está repleta de constructores de AR-15 y la mayoría de las armas que producen están bien fabricadas y listas para la calle.

El AR-15 de cuerpo entero con una culata fija y un cañón de 20 pulgadas ha perdido el concurso de popularidad frente a la carabina AR-15 de culata ajustable y cañón de 16 pulgadas. Las carabinas son más adecuadas para maniobrar dentro y fuera de un coche patrulla. Son más fáciles de usar en puertas y espacios reducidos. Y son más ligeros.

El AR-15 fue una derivación del AR-10, el innovador rifle de infantería diseñado por Eugene Stoner en 1955 mientras era el ingeniero jefe de ArmaLite.

Stoner usó un sistema de impacto directo de gas, lo que significa que el gas de una ronda disparada actúa directamente sobre el conjunto del portador del cerrojo a través de un tubo de gas en el receptor superior.

Más recientemente, los AR impulsados ​​por pistones han entrado en la carrera de rifles de patrulla. En este sistema, el gas actúa sobre el pistón por adelantado en el bloque de gas para impulsar el portador del cerrojo. El gas y otros residuos nunca alcanzan el receptor y los componentes del control de incendios para causar contaminación por carbono. El sistema de accionamiento por pistón funciona de forma más limpia y ofrece un gran beneficio en las duras condiciones del campo. De los 20 rifles en una clase que enseñé el mes pasado, cinco eran de pistón. Solo el tiempo dirá si reemplaza el método de operación de impacto directo de gas.

Con el paso de los años, más jugadores han entrado en la arena de los rifles de patrulla. Se sabe que los oficiales utilizan el FN FS2000, un rifle bullpup confiable con cámara de 5,56 mm Steyr AUG SIG 556, HK G36 o G36K y el Ruger Mini-14.

Vista trasera Troy Industries BUIS. Foto: Bob Parker

La plataforma AR probada y verdadera ahora gobierna el dominio del rifle de patrulla. Desde la culata hasta el supresor de flash, el AR-15 es posiblemente el rifle de combate más personalizado y con más accesorios del mundo.

La mayoría de las culatas son ajustables para la longitud de tracción con cuatro y seis posiciones convirtiéndose en la norma. Algunos tienen compartimentos de almacenamiento. Otros llegan en una configuración de rifle de precisión. Las empuñaduras de pistola vienen en una multitud de formas y tamaños. Los oficiales pueden configurar el rifle con una variedad de manijas de carga, dispositivos de seguridad ambidiestros, gatillos y protectores de gatillo de diferentes tamaños.

Alguna vez fue difícil quitar el protector de mano AR con el resorte pesado en el anillo delta (deslizante). Luego vino la herramienta de extracción de guardamanos (HRT). En lugar de un protector de mano AR-15 estándar de dos piezas, los oficiales ahora usan rieles cuádruples, rieles triples y rieles parciales. Los rieles Picatinny se adaptan a casi cualquier accesorio que se le ocurra y mdashlights, agarraderas verticales y dispositivos de visión nocturna.

Si no le gusta el supresor de flash que vino de fábrica, hay una gran cantidad de supresores del mercado de accesorios que reducen efectivamente la firma del cañón de los rifles de patrulla con cañones cortos. Algunos incluso vienen con "dientes" que se pueden usar para controlar el dolor u otras tareas.

En 1997, las miras de hierro eran la norma y la mira trasera estaba unida al "asa de transporte" del AR-15. Los dispositivos electrónicos de observación con puntos rojos y ojos bien abiertos se encuentran ahora en una gran cantidad de rifles de patrulla. Muchas de estas son piezas robustas de Mil-Spec que pueden soportar mucho abuso y aún funcionan en la calle. Los oficiales pueden adquirir objetivos más rápidamente con estas retículas electrónicas en escenarios de batalla cuerpo a cuerpo con poca luz y movimientos rápidos. Las miras electrónicas deben usarse con miras de hierro de respaldo de co-testigos (BUIS) para brindarle un sistema redundante.

La empuñadura delantera vertical, ya sea de polímero o de aluminio, se ha convertido en otro complemento popular. Varios tienen compartimentos de almacenamiento.

En cuanto a las eslingas, el estilo militar más antiguo era una eslinga de dos puntos con eslingas en la parte inferior de la culata y debajo de la torre de visión delantera. Las eslingas de tres puntos estuvieron calientes por un tiempo, luego las de un solo punto tuvieron su día. Últimamente, ha vuelto a una configuración táctica de dos puntos que elimina parte del balanceo y el swing causados ​​por el sistema de un solo punto.

Los fabricantes de municiones brindan una gran cantidad de opciones en 5.56 mm (o el .223 Remington similar) para la aplicación de la ley, incluidas rondas de patrulla de propósito general, penetradores de barreras, de largo alcance e incluso rondas Zombie para amenazas futuras. Con tantas variables involucradas en un tiroteo, la balística terminal de algunas rondas no cumple con las expectativas del tirador.

En muchas agencias, los 44 minutos en North Hollywood provocaron la emisión de rifles de patrulla, así como un mejor entrenamiento táctico para los oficiales de patrulla. No era solo una cuestión de aprender a disparar la nueva plataforma de armas. Implicaba "disparar, moverse y comunicarse". Los policías callejeros podrían pararse y luchar solos en lugar de esperar a SWAT.

El panorama ha cambiado en los últimos 15 años, pero los peligros inherentes al trabajo policial permanecen inalterados. A raíz de North Hollywood, los detractores dijeron que el tiroteo masivo fue un evento de una vez en cien años. Los últimos 15 años nos han mostrado cómo estos eventos se están volviendo más comunes. De servicio, si te enfrentas a una fuerza letal, solo con tu pistola, úsala para abrirte camino de regreso al rifle que deberías haber traído a la pelea en primer lugar.

Bob Parker es el presidente de la Sección de Patrulla de la NTOA. También es un ex comandante del PD SWAT de Omaha.


Ver el vídeo: Fusileros Paracaidistas