Mariscal Ettore Bastico, 1876-1972

Mariscal Ettore Bastico, 1876-1972

Mariscal Ettore Bastico, 1876-1972

El mariscal Ettore Bastico (1876-1972) fue el comandante en jefe italiano en Libia durante la mayoría de las famosas campañas de Rommel en el norte de África.

Bastico participó en la guerra italo-turca de 1911-12. También sirvió durante la Primera Guerra Mundial, durante la invasión italiana de Abisinia y durante la intervención en la Guerra Civil Española, donde comandó el Cuerpo de Tropas Voluntarias de Italia durante 1937. Fue amigo íntimo de Mussolini.

Bastico fue uno de los pocos generales italianos que tuvo alguna experiencia previa a la guerra en el mando de tanques en batalla, pero en noviembre de 1937, durante una reunión sobre el futuro de las armaduras, describió el tanque como una herramienta poderosa, pero concluyó que 'no lo hagamos idolatrarlo, reservemos nuestra reverencia para el soldado de infantería y la mula ”. No es de extrañar que los tanques italianos de antes de la guerra fueran espantosos.

El 12 de julio de 1941 Bastico reemplazó a Italo Gariboldi como gobernador y comandante en jefe en Libia, convirtiéndolo oficialmente en jefe de Rommel. Estaba decidido a hacer valer su autoridad sobre Rommel, quien lo apodó 'Bombastico'. Sin embargo, Rommel también describió a Bastico como un "hombre fundamentalmente decente con una comprensión militar sobria y una resistencia moral considerable". Otros oficiales alemanes lo encontraron difícil, autocrático y violento. Rommel ganó esta batalla en particular al obtener permiso para tratar directamente con el Comando Supremo en Roma.

Se registra que Bastico describe el hábito de Rommel de mandar desde el frente y correr por el campo de batalla como que produce "excesos cuyas consecuencias creo que el propio Rommel no comprende". Aunque el ejército italiano nunca se enfrentó realmente a la guerra móvil, en este caso Bastico no estaba del todo equivocado. Después de todo, la famosa 'carrera al cable' de Rommel durante la Operación Crusader había fracasado y casi provocó un desastre, y su movimiento de flanqueo finalmente exitoso en Gazala también casi salió muy mal.

Cuando Rommel decidió retirarse de la frontera egipcia hacia el final de la Operación Crusader, Bastico se dirigió al frente para intentar hacerle cambiar sus planes. El resultado fue una discusión masiva en la que Rommel le dijo a Bastico que la derrota era todo su frente. El retiro comenzó la noche del 7 al 8 de diciembre.

En 1942, Bastico fue ascendido a mariscal por Mussolini después de que Hitler hiciera de Rommel un mariscal de campo por tomar Tobruk; Mussolini no estaba dispuesto a que Rommel superara en rango a su propio representante en Libia.

En agosto de 1942, el jefe de Bastico, jefe del Estado Mayor Cavallero, lo despojó del poder de la logística y de la Fuerza Aérea Italiana en el norte de África, una medida que redujo su autoridad en un momento clave de la campaña.

El 24 de noviembre de 1942, tras la segunda batalla de El Alamein, Bastico, Cavallero, Kesselring y Rommel se encuentran en Marble Arch, el arco de triunfo de Mussolini en el límite entre Tripolitania y Cyrenaica. Se ordenó a Rommel que mantuviera la línea de El Agheila, bastante más al este de lo que le hubiera gustado. ¡Unos días después, Bastico incluso ordenó un contraataque contra las principales tropas británicas! Rommel ignoró esta instrucción y pronto fue expulsado de la posición de El Agheila.

A pesar de todas sus fallas, mostró cierta comprensión de la difícil situación del ejército italiano en el norte de África, criticando el equipo entregado al ejército italiano. Ariette división, y describió a sus hombres como si se sintieran 'condenados a permanecer hasta consumidos' debido al período de servicio de 34 meses en el que se insistió en el ejército italiano.

Bastico regresó a Italia en 1943 y se retiró en 1947. Después de la guerra escribió los tres volúmenes Evolución del arte de la guerra.


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