Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

No 2. Informes de Brig. Ejército, ingeniero jefe de operaciones desde el 23 de mayo de 1861, a agosto 15, 1862.

[p.128: SPLIT 24: DISCUSIÓN DE ERRORES HECHOS DURANTE LA CAMPAÑA]

Aquí, quizás, podría cerrar, pero se me ocurre que este trabajo, que pretende dar una historia de las operaciones de los ingenieros desde la organización del Ejército del Potomac hasta el cierre de su campaña en la Península, difícilmente puede considerarse. completa sin una retrospectiva, señalando los errores que se cometieron y, por lo tanto, rastreando las causas de su falla hasta sus verdaderas fuentes.

Una de las principales causas del fracaso final fue la inacción de ocho meses, desde agosto de 1861 hasta abril de 1862. Más que cualquier otra guerra, la rebelión exige medidas rápidas. En noviembre de 1861, el Ejército del Potomac, si bien no estaba completamente provisto de todo el material, era tan completo en número, disciplina y organización como nunca lo fue. Durante cuatro meses la gran avenida marina para [p.129] la capital de la nación fue bloqueada y esa Capital mantenida en un estado parcial de sitio por un enemigo muy inferior, frente a un ejército móvil de 150.000 hombres. En el invierno de 1861-62, Norfolk podría y debería haber sido tomada. La Armada lo exigió, el país lo exigió y los medios fueron amplios. Con su captura, se habría evitado la carrera del Merrimac, que resultó tan desastrosa para nuestras operaciones posteriores. Se conocía la preparación de este buque, y el Departamento de Marina no estaba exento de presagios de las travesuras que haría. Aunque la demora podría madurar planes más completos y prometer mejores resultados, no es el primer caso en el que se ha demostrado que una guerra exitosa implica algo más que principios militares abstractos. La verdadera cuestión era aprovechar el primer momento factible para satisfacer el anhelo tal vez irrazonable pero natural de una nación impaciente por resultados que justificaran su generosa confianza y aprovechar un dominio indiviso y una libertad de acción sin trabas mientras estaba en posesión.

Cuando el ejército se movió, se adoptó un plan perfectamente seguro para invitar, no, obligar, interferencia, y cuando el ejército iba a pasar por Annapolis al Bajo Chesapeake, estaba seguro de que la mitad apenas se habría embarcado antes que la otra mitad. sería ordenado regresar a Washington. El enemigo estaba entonces en Manassas, y la finta (aunque no la realidad) de un ataque a Washington era tan obvia, tan segura de crear un pánico que ningún Ejecutivo podría resistir, que la interferencia con la eliminación de la masa del ejército era segura. .

Cuando el enemigo retrocedió detrás del Rappahannock y destruyó los puentes del ferrocarril, las circunstancias cambiaron mucho y hubo fuertes argumentos para la línea adoptada; sin embargo, los resultados han demostrado cuántas razones había que considerar, además de las puramente militares, que se oponían a la adopción de tal línea. Los hechos relacionados con la retención del cuerpo de McDowell se han exhibido tan completamente en los procedimientos del Tribunal de Instrucción de McDowell que todo el que lo desee puede formarse su propio juicio. Sea prudente o imprudente, fue una de esas cosas que resultaron de tomar una línea de operaciones que no cubría en sí a Washington.

En el momento en que el Ejército del Potomac desembarcó en la Península, la causa rebelde estaba en su punto más bajo. Sus ejércitos fueron desmoralizados por las derrotas de Port Royal, Mill Springs, Fort Henry, Fort Donelson, Roanoke Island y Pea Ridge, y reducidos en número por enfermedad, pérdida en batalla, expiración del período de servicio, etc., mientras que la conscripción la ley aún no había sido aprobada. Parecía que sólo necesitaba una enérgica queja para acabar para siempre con esta rebelión, o casi sofocada. ¿Cómo, entonces, sucedió que la fecha del inicio de la campaña del magnífico Ejército del Potomac fue la fecha de la reanimación de la causa rebelde, que parecía cobrar fuerza? al mismo ritmo con el lento avance de sus operaciones?

Sin embargo, puedo estar comprometido con cualquier expresión de opinión profesional en sentido contrario (ciertamente lo sugerí), mi opinión ahora es que las líneas de Yorktown deberían haber sido asaltadas. Hay razones para creer que no fueron retenidos por una fuerza fuerte cuando nuestro ejército apareció ante ellos, y sabemos que estaban lejos de estar completos. El prestigio del poder, el moral, estaba de nuestro lado. Nos correspondía a nosotros confirmarlo y sostenerlo. Probablemente deberíamos haber tenido éxito, y si fracasamos, es muy posible que se dude de que el impacto de un asalto fallido hubiera sido más desmoralizador que los trabajos. [p.130] del asedio. Nuestras tropas trabajaron un mes en las trincheras o se quedaron en los pantanos de Warwick. Perdimos pocos hombres por el asedio, pero la enfermedad se apoderó del ejército de manera terrible, y el trabajo y las penurias, no redimidos por la excitación del combate, perjudicaron al ejército. moral. No llevamos con nosotros desde Yorktown un ejército tan bueno como el que llevamos allí. De los frutos amargos de ese mes obtenidos por el enemigo, los hemos probado hasta el cansancio. Todavía no están agotados.

Habiendo sido resuelto el asedio, deberíamos haber abierto nuestras baterías en el lugar tan rápido como se completaron. El efecto sobre las tropas habría sido inspirador. Habría aligerado el asedio y acortado o las labores, y, además, habríamos tenido el mérito de expulsar al enemigo de Yorktown por la fuerza de las armas, mientras que, como estaba, sólo lo influimos para que evacuara por consideraciones prudenciales. Sin embargo, habiendo caído Yorktown, como lo hizo, podría perseguir al enemigo con toda nuestra fuerza; pero la batalla de Williamsburg, librada como fue sin reconocer la posición, sin concierto de acción entre los diferentes comandantes de cuerpos y divisiones, y casi sin órdenes, fue un desatino que no debería haber ocurrido.

Sabíamos de esta posición de antemano y sabíamos que estaba reforzada. Podríamos haber estado seguros, si el enemigo se paraba allí, que sería fuerte, porque estaría luchando por ganar tiempo para sacar sus trenes de nuestro alcance. Luchamos, perdimos varios miles de hombres y no ganamos nada. Si no hubiéramos luchado hasta el día siguiente, la batalla habría sido con toda probabilidad innecesaria; pero si lo hubiera sido, podríamos haber tenido tiempo de traer nuestros recursos, reconocer nuestra posición y lanzar nuestro ataque de tal manera que algunos resultados podrían haber derivado de ello. Teníamos todas las ventajas. La división de Franklin aterrizó en West Point al día siguiente y la división de Sedgwick al día siguiente. Estas dos divisiones, si el enemigo hubiera esperado un día más en Williamsburg, podrían haber cortado su comunicación, y en ese caso hubiéramos sido superiores en su frente y hubiéramos tenido dos divisiones en su retaguardia. Su apresurada retirada y tal vez su captura debieron haber seguido inevitablemente, y el gran objetivo de mantener a Franklin embarcado durante tanto tiempo y finalmente enviarlo a West Point, se habría cumplido.

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Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.128-130

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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