Presidente William Taft - Historia

Presidente William Taft - Historia

William Taft

Taft fue el sucesor elegido por Roosevelt. Creía en una forma de poder presidencial más liberal que la de su predecesor. Esto explica en parte por qué Taft se vio constantemente atrapado en una lucha entre progresistas y conservadores.


Los primeros años

William Howard Taft nació en Cincinnati, Ohio. Taft tuvo una infancia activa y era un ávido jugador de béisbol. Taft se educó en las escuelas públicas de Cincinnati para la escuela primaria y secundaria. Luego asistió a la Universidad de Yale, donde se graduó en segundo lugar en la clase de 1878. Después de graduarse, Taft regresó a Cincinnati, donde asistió a la escuela de leyes. Fue admitido en el colegio de abogados en 1880.

El primer trabajo de Taft al finalizar sus estudios de derecho fue el de fiscal adjunto del condado de Hamilton. En 1887, Taft fue nombrado juez del Tribunal Superior de Cincinnati. Taft se desempeñó como Procurador General de los EE. UU. De 1890 a 1892 y luego como Juez en el Tribunal del Sexto Circuito de EE. UU. De 1896 a 1900, Taft también fue profesor de derecho y luego decano de la Facultad de Derecho de Cincinnati.

En 1900, Taft fue nombrado Comisionado de Filipinas. Su trabajo consistía en asegurar el establecimiento de la administración civil en Filipinas, que Estados Unidos acababa de adquirir en la Guerra Hispanoamericana. De 1901 a 1904, Taft se desempeñó como gobernador general de Filipinas. De 1904 a 1908, Taft fue Secretario de Guerra en la administración de Roosevelt.

Logros en la oficina

Taft se convirtió en presidente después de Roosevelt. Aunque estaba de acuerdo con las políticas generales de la administración de Roosevelt, Taft sintió que el poder de la presidencia se había extendido demasiado por la administración anterior. Taft ejerció su poder en un grado mucho menor. A menudo, eso fue considerado por los partidarios progresistas de Roosevelt como un abandono de principios. Así se desarrolló una gran brecha en el partido republicano.

Taft se comprometió a reducir los aranceles y, cuando fue elegido, convocó al Congreso a una sesión especial con este fin. El Congreso logró reducir el arancel promedio del 46 al 41 por ciento. Sin embargo, los grupos de intereses especiales lograron aumentar el arancel en varios artículos. Taft fue un ávido ejecutor de las políticas antimonopolio de la administración Roosevelt. En repetidas ocasiones instituyó el número de demandas antimonopolio entabladas contra corporaciones monopolistas. Durante su mandato, se rompieron dos de los mayores monopolios: Standard Oil Company y American Tobacco Company. Bajo Taft, el gobierno federal inició por primera vez la regulación de las industrias de telefonía y telégrafo. El gobierno también obtuvo la autoridad para fijar tarifas comerciales interestatales.

Taft mantuvo un enfoque activista de la política exterior. Por un lado, fue el iniciador de lo que se conoció como Diplomacia del Dólar, en el que Estados Unidos utilizó su poderío militar para promover los intereses comerciales estadounidenses en el extranjero. Taft defendió su diplomacia del dólar como una extensión de la doctrina Monroe. Taft fue un importante partidario del arbitraje como el método más viable para resolver disputas internacionales.

Después de su derrota en las elecciones de 1912, Taft pasó a ser presidente de la Corte Suprema, cargo que encontró más satisfactorio que la presidencia.

La primera familia

Padre: Alphonso Taft
Madre: Louisa Maria Torrey
Esposa: Helen Herron
Hija: Helen
Hijos: Robert Alphonso, Charles Phelps

Grandes eventos

Robert Perry llega al Polo Norte

Diplomacia del dólar

Fundación NAACP

Triángulo de fuego

Aceite estándar roto

Marines intervienen en Nicaragua

Corolario de Lodge

La cabina

Secretario de Estado: Philander Knox
Secretario del Tesoro: Franklin MacVeagh
Secretarios de Guerra: Jacob Dickinson, Henry Stimson
Fiscal general: George Wickersham
Secretario de Marina: George von Meyers
Director General de Correos: Frank Hitchcock
Secretarios del Interior: Richard Ballinger, Walter Fisher
Secretario de Agricultura: James Wilson
Secretario de Comercio y Trabajo: Charles Nagel

Militar

Estados Unidos intervino en Nicaragua

Estados Unidos intervino en República Dominicana

¿Sabías?

Primer presidente en convertirse en presidente del Tribunal Supremo.

Primer miembro del gabinete (que no sea Secretario de Estado) en convertirse en presidente.

Primer presidente en abrir una temporada de béisbol.


William Howard Taft

William Howard Taft nació en Cincinnati, Ohio, el 15 de septiembre de 1857. De una prominente familia política, siguió a sus antepasados ​​hasta convertirse en abogado y estaba en camino de convertirse en jurista de carrera, en camino hacia el trabajo de sus sueños de sentarse en el Corte Suprema, cuando su esposa y Theodore Roosevelt lo desviaron por un período como el 27º presidente de los Estados Unidos. Taft finalmente logró su sueño de ser nombrado presidente de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1921, convirtiéndose en la única persona que se desempeñó como presidente y presidente de la Corte Suprema. Taft murió en Washington, D.C., el 8 de marzo de 1930.


Theodore Roosevelt Dbq

La primera parte del siglo XX marcó la pauta de lo que vendría más adelante en la vida de los estadounidenses. Los tiempos estaban cambiando no solo racialmente sino con los trabajadores, los negocios, las mujeres, la vida y, en última instancia, la regulación de lo que Estados Unidos se convertiría. En 1901, después del asesinato de McKinley, Theodore "Teddy" Roosevelt se convirtió en presidente. Fue presidente durante seis años debido a sus formas progresistas. Estados Unidos no había visto a un hombre a cargo como Roosevelt, era divertido, sociable y siempre estaba dispuesto a hablar con la gente y el infierno.


Familia taft

El primer antepasado conocido de la familia Taft es Richard Robert Taft, quien murió en el condado de Louth, Irlanda en 1700, y es donde nació su hijo, Robert Taft Sr., alrededor de 1640. Robert Taft Sr. sería el primer Taft en migrar a lo que ahora es Estados Unidos. Se casó con su esposa Sarah Simpson, quien nació en enero de 1640 en Inglaterra, en 1668 en Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. comenzó una granja en lo que hoy es Uxbridge y luego Mendon, alrededor de 1680, y que fue donde él y su esposa murieron en 1725 y 1726 respectivamente. Su hijo, Robert Taft Jr., fue miembro de la junta fundadora de selectores de la nueva ciudad de Uxbridge en 1727.

Una rama de la familia Massachusetts Taft descendiente de Daniel Taft Sr., hijo de Robert Taft Sr., nacido en Braintree, 1677-1761, murió en Mendon. Daniel, un juez de paz en Mendon, tuvo un hijo Josiah Taft, más tarde de Uxbridge, [2] que murió en 1756. Esta rama de la familia Taft reclama la primera mujer votante de Estados Unidos, Lydia Taft, y cinco generaciones de legisladores de Massachusetts y servidores públicos comenzando por el esposo de Lydia, Josiah Taft. [3]

Los Taft fueron representados de manera muy prominente como soldados en la Guerra Revolucionaria, principalmente en los estados de Nueva Inglaterra. Peter Rawson Taft Nací en Uxbridge en 1785 y me mudé a Townshend, Vermont alrededor de 1800. Se convirtió en legislador del estado de Vermont. Murió en Cincinnati, condado de Hamilton, Ohio. Su hijo, Alphonso Taft, nació en Townshend, Vermont, y asistió a la Universidad de Yale, donde fundó la sociedad Skull and Bones. Más tarde fue Secretario de Guerra y Fiscal General de los Estados Unidos y padre del presidente William Howard Taft. [4] Elmshade en Massachusetts fue el sitio de reuniones familiares de Taft, como en 1874. [5]

La familia estadounidense Taft comenzó con Robert Taft Sr., quien emigró a Braintree, Massachusetts alrededor de 1675. Hubo un asentamiento temprano en Mendon, Massachusetts alrededor de 1669 y nuevamente en 1680 en lo que más tarde fue Uxbridge, después de que terminó la Guerra del Rey Felipe. [6] La granja de Robert estaba en el oeste de Mendon, en lo que más tarde se convertiría en Uxbridge, y su hijo estaba en la junta fundadora de selectores. En 1734, Benjamin Taft inició una forja de hierro en Uxbridge, donde comenzaron algunos de los primeros comienzos de la revolución industrial estadounidense. El hijo de Robert Sr., Daniel, un juez de paz en Mendon tuvo un hijo Josiah Taft, más tarde de Uxbridge, [6] que murió en 1756. La viuda de Josiah se convirtió en "la primera mujer votante de Estados Unidos", Lydia Chapin Taft, cuando ella votó en tres reuniones de la ciudad de Uxbridge. [3] El presidente George Washington visitó la taberna de Samuel Taft en Uxbridge en 1789 en su "gira inaugural" por Nueva Inglaterra. [7] El abuelo del presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nació en Uxbridge en 1785. [8] El Excmo. Bezaleel Taft Sr., el hijo de Lydia, dejó un legado de cinco generaciones o más de servicio público, incluidas al menos tres generaciones en la legislatura estatal de Tafts en Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson, padre, un famoso pionero mormón, vivió aquí entre 1817 y 1835, y se casó con su primera esposa Pamela, de Northbridge, en 1832. [13] Esta familia finalmente se convirtió en una dinastía política estadounidense.

  • Robert Taft Sr. (c. 1640-1725) La famosa familia Taft en Estados Unidos desarrolló sus raíces en Mendon y Uxbridge. Robert Taft, Sr. llegó a Estados Unidos desde Braintree. La granja original de American Taft estaba en el oeste de Mendon, que más tarde se convirtió en Uxbridge, y fue construida por Robert Taft Sr., el primer inmigrante, en 1681. [6] Robert Taft Sr. había construido una casa anterior en 1669, pero fue abandonada debido a la Guerra del Rey Felipe. Los descendientes de Robert Taft Sr.son una gran familia políticamente activa con descendientes prominentes en Ohio, pero que viven en todo Estados Unidos.
  • Robert Taft Jr. nació en 1674 de Robert Sr. y Sarah Taft en Braintree. Creció en la parte occidental de Mendon en lo que luego se convirtió en Uxbridge. Se convirtió en miembro fundador de la Junta de Selectores de Uxbridge en 1727. [14] Robert Taft Jr. puede haber sido el primer Taft estadounidense en ocupar un cargo político. Sus descendientes incluyeron un gobernador de Rhode Island, Royal Chapin Taft, un senador de los Estados Unidos por Ohio, Kingsley Arter Taft, y un secretario de Agricultura de los Estados Unidos, Ezra Taft Benson II, entre otros.
  • Lydia Chapin Taft Entre los primeros residentes de Uxbridge se destacó Lydia Chapin Taft, nativa de Mendon por nacimiento, que votó en tres reuniones oficiales de la ciudad de Uxbridge, a partir de 1756. [3] Era la viuda del nieto de Robert Taft Sr., Josiah Taft, quien había sirvió en la Legislatura Colonial. Josías era hijo de Daniel Taft de Mendon. Taft fue la primera mujer votante de Estados Unidos. [3] Esto es reconocido por la legislatura de Massachusetts. Su primer voto histórico, el primero en el sufragio femenino, fue a favor de la asignación de fondos para los regimientos involucrados en la Guerra de Francia e India.
  • Hon. Bezaleel Taft Sr., hijo de Lydia, tenía el rango de capitán en la Revolución Americana y respondió a la Batalla de Lexington y Concord Alarm [11] el 18 de abril de 1775, mientras Lydia miraba. Luego se convirtió en un destacado legislador de Massachusetts y senador estatal. [9] Al menos 12 soldados con el apellido de Taft sirvieron en la Guerra Revolucionaria de la ciudad de Uxbridge. Muchos más Taft de todas las antiguas colonias también sirvieron en la Guerra de Independencia.
  • Hon. Bezaleel Taft Jr., el hijo, siguió una carrera legislativa en el Tribunal General de Massachusetts, el Senado estatal y el Consejo Ejecutivo del Estado. [9] - Bezaleel Taft Jr. y cinco generaciones de Tafts influyentes vivían en una casa histórica conocida como Elmshade, que era un lugar de reunión para las reuniones familiares de Taft, y que ahora está en el Registro Nacional de Lugares Históricos. El joven William Howard Taft y su padre, Alphonso Taft, Secretario de Guerra y fundador de Skull and Bones en Yale, visitaron esta casa en varias ocasiones.
  • George Spring Taft, hijo de Bezaleel Jr., era el fiscal del condado y secretario del senador de los Estados Unidos, George Hoar. [9] George Spring Taft también vivió en Elmshade.
  • La tradición del servicio público continuó durante al menos cinco generaciones en esta rama de Massachusetts de la familia Taft. La "Vida de Alphonso Taft por Lewis Alexander Leonard", en Google Books, es una fuente particularmente rica de la historia de los orígenes de la familia Taft en Massachusetts. [4]
  • Otros Tafts locales Otros Taft locales en el servicio político en la legislatura de Massachusetts incluyeron a Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft y Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, originario de Northbridge, se convirtió en gobernador de Rhode Island. El número de Tafts en el servicio público en todo Estados Unidos fue extraordinario, incluidos New Hampshire, Rhode Island, Vermont, Ohio, Michigan, Utah y otros estados.
  • Visita del primer presidente Samuel Taft fue un soldado de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, padre de 22 hijos, granjero y tabernero de Uxbridge. El presidente George Washington se quedó en el Taberna Samuel Taft en noviembre de 1789, durante el viaje inaugural del padre fundador por Nueva Inglaterra. [7]

El abuelo del presidente William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, nació en Uxbridge en 1785 y creció allí. Su padre Aaron se mudó a Townshend, Vermont, debido a la difícil situación económica, cuando tenía quince años. Se cuenta la historia que Peter Rawson caminó una vaca desde Uxbridge hasta Townshend, una distancia de más de 100 millas. La "casa de Aaron Taft" está ahora en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Peter Rawson Taft Me convertí en legislador de Vermont y finalmente fallecí en el condado de Hamilton, Cincinnati, Ohio. [8] [15] El hijo de Peter Rawson Taft, Alphonso Taft, fundó Skull and Bones en Yale, se desempeñó como Secretario de Guerra de Estados Unidos y su hijo William Howard se convirtió en presidente de Estados Unidos. La ascendencia de los presidentes estadounidenses se remonta a Uxbridge y Mendon más de una vez, incluidos ambos presidentes que llevan el apellido Bush. [16] El presidente Taft, un defensor de la paz mundial y el único presidente que también se desempeñó como presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, regresó a Uxbridge para las reuniones familiares. [4] [9] [17] Al bajar del tren allí el 3 de abril de 1905, comentó: "Uxbridge. Creo que tengo más parientes aquí que en cualquier otro pueblo de Estados Unidos". [9] El joven William Howard Taft había hecho otros viajes a Uxbridge y a la casa de Bezaleel Taft, Jr., "Elmshade", en sus primeros años. Fue en "Elmshade" donde el joven William Howard Taft probablemente escuchó a su padre, Alphonso Taft, pronunciar con orgullo una oratoria sobre la historia de la familia Taft y las raíces de la familia en Uxbridge y Mendon, alrededor de 1874. [4] [9] El presidente Taft se quedó en la taberna Samuel Taft cuando visitó Uxbridge, al igual que George Washington 120 años antes. [9] [17] Los New York Times registró las visitas del presidente Taft a sus hogares ancestrales en Mendon y Uxbridge durante su presidencia. [17] William Howard Taft, cuando era niño, pasó varios veranos en Blackstone Valley en Millbury, Massachusetts, e incluso asistió a escuelas durante al menos un período en esa ciudad cercana.

Ezra T. Benson (para distinguirlo de su famoso bisnieto, Ezra Taft Benson), nativo de Mendon y Uxbridge, es famoso como uno de los primeros apóstoles clave de la religión mormona. Su propia autobiografía afirma que vivió en Uxbridge entre 1817 y 1835, o unos 17 años, después de que su madre, Chloe Taft y su padre, John Benson, se mudaran a una granja allí. [18] El joven Ezra se casó con Pamela Andrus, de Northbridge, el 1 de enero de 1832 en Uxbridge. Se había mudado con su familia a un hotel del centro de Uxbridge en 1827. Él y Pamela vivieron aquí en la década de 1830, tuvieron hijos y tuvieron un hijo que murió, que está registrado en Uxbridge Vital Records. [19] Más tarde administró y fue propietario del hotel en Uxbridge Center antes de invertir en una fábrica de algodón en Holland, Massachusetts. Se mudó a Holland Mass en 1835. [18] Más tarde se mudó a Illinois y se convirtió en apóstol mormón. Ezra se unió a la Iglesia SUD en Quincy, Illinois en 1840, entró en matrimonios plurales y se casó con siete esposas más después de Pamela. Brigham Young lo llamó al Quórum de los Doce Apóstoles en 1846, un alto cargo dentro de la Iglesia SUD. Tenía ocho esposas y 32 hijos. [13] Fue misionero en las Islas Sandwich, también conocidas como Hawai. Se desempeñó como Representante de la Asamblea Territorial de Utah. Murió en Ogden, Utah, en 1869.

Benjamin Taft comenzó la primera forja de hierro en la sección Ironstone de Uxbridge en 1734 [9] Aquí había "mineral de hierro de pantano" de buena calidad. Caleb Handy agregó un martillo triples, y las guadañas y las pistolas se fabricaron aquí antes de 1800. La familia Taft siguió desempeñando un papel decisivo en la industrialización temprana del Valle de Blackstone, incluidos los molinos construidos por un descendiente de cuarta generación de Robert Taft I, el hijo de Deborah Taft, Daniel Day en 1810, y su yerno, Luke Taft (1825) y el hijo de Luke, Moses Taft en (1852). [9] Estas fábricas de lana, algunas de las primeras en utilizar telares mecánicos y satinetes, funcionaron 24 horas al día, 7 días a la semana durante la Guerra Civil, produciendo telas para uniformes militares estadounidenses. [9] El Complejo Rivulet Mill de 1814 fue establecido en North Uxbridge por Chandler Taft. En 1855, se produjeron 2,5 millones de yardas de tela en los molinos de Uxbridge. [20] Uxbridge es el centro del Valle Blackstone, la primera región industrializada de Estados Unidos. Es parte del Corredor del Patrimonio Nacional John H. Chafee Blackstone River Valley. Samuel Slater, quien construyó su molino en (1790), en Pawtucket, Rhode Island, en el río Blackstone, fue reconocido por el presidente Andrew Jackson como el padre de la revolución industrial de Estados Unidos.

En 1864, el juez Henry Chapin, alcalde de Worcester y juez principal durante tres períodos, citó una conocida historia de Uxbridge de la siguiente manera: Un extraño llegó a la ciudad, conoció a una nueva persona y dijo: "Hola, Sr. Taft". El Sr. Taft dijo: "¿Cómo supo mi nombre?" El extraño respondió: "¡Supuse que eras un Taft, al igual que los otros 12 Taft que acabo de conocer!". [21] Esta historia fue repetida en forma de poema por el alcalde Chapin, en una famosa reunión familiar de Taft aquí, [ ¿dónde? ] registrado en la Vida de Alphonso Taft. [4]


El presidente del Tribunal Supremo, no el presidente, era el trabajo soñado de William Howard Taft

William Howard Taft nunca quiso realmente ser presidente. La política era la ambición de su esposa para él, no la suya. Antes de ser Secretario de Guerra o gobernador de Filipinas, Taft, un intelectual hijo y nieto de jueces, pasó ocho maravillosos años como juez de un tribunal federal de apelaciones. & # 8220 Amo a los jueces, y amo los tribunales, & # 8221 el presidente Taft dijo en un discurso en 1911. & # 8220 Son mis ideales los que tipifican en la tierra lo que nos encontraremos de aquí en adelante en el cielo bajo un Dios justo. & # 8221 Cuando Taft ascendido al juez adjunto de la Corte Suprema Edward D. White de Louisiana a presidente del Tribunal Supremo en 1910, confesó su envidia a su fiscal general. & # 8220No hay nada que me hubiera gustado más que ser presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos & # 8221, dijo.

Años después de su humillante derrota por el tercer lugar en las elecciones presidenciales de 1912, Taft finalmente consiguió el trabajo de sus sueños. En junio de 1921, el presidente Warren Harding nominó a Taft, de 63 años, para dirigir la Corte Suprema. Taft sirvió nueve años como presidente del Tribunal Supremo después de sus cuatro años como presidente y la única persona que ocupó ambos puestos. & # 8220 Odiaba ser presidente, & # 8221 el juez Felix Frankfurter observó una vez, & # 8220, y ser presidente del Tribunal Supremo era toda felicidad para él. & # 8221

Los estadounidenses recuerdan a los presidentes mejor que a los jueces en jefe, pero Taft era mejor juez que ejecutivo, y su liderazgo judicial posiblemente dejó una marca más duradera en la nación. Hoy, mientras los conservadores esperan que los próximos nombramientos de la Corte Suprema les den el poder de rehacer la ley estadounidense y los liberales lo buscan para controlar los excesos que esperan del presidente electo, ambos viven en un mundo judicial creado por Taft.

Taft era un presidente reacio, aceptó la nominación republicana de 1908 solo después de que su esposa, Nellie, y el presidente en funciones Theodore Roosevelt lo persuadieron de postularse como su sucesor elegido. Roosevelt estaba seguro de que Taft, su amigo y confidente, continuaría con sus reformas progresistas. En cambio, una vez presidente, Taft se alineó con los conservadores y empresarios republicanos, nombró a pocos progresistas, elevó los aranceles en lugar de reducirlos y despidió al amigo de Roosevelt, Gifford Pinchot, jefe forestal de la nación y destacado conservacionista. Enfurecido, Roosevelt se postuló contra Taft como candidato de un tercer partido en 1912.

Taft, que nunca se sintió cómodo como político, casi no pronunció discursos de campaña después de su nueva nominación, jugó golf con frecuencia y se resignó a la derrota. Terminó tercero en las elecciones presidenciales, detrás del ganador Woodrow Wilson y Roosevelt, ganando menos del 25 por ciento del voto popular y solo ocho votos electorales. Taft llamó a su derrota & # 8220 no solo un deslizamiento de tierra, sino un maremoto y un holocausto, todo en un cataclismo general. & # 8221

Aliviado y feliz de estar libre de las cargas de la presidencia, Taft pasó los siguientes ocho años como profesor de derecho constitucional en Yale, pronunció discursos en todo el país, sirvió en la Junta Nacional de Trabajo de Guerra durante la Primera Guerra Mundial y ayudó a Wilson con su campaña fallida para convencer a los Estados Unidos de unirse a la Liga de Naciones. & # 8220Siendo un político muerto, me he convertido en un estadista & # 8221, bromeó.

Como presidente del Tribunal Supremo, Taft se regocijó con su cambio de suerte. En el banco, escribió el periodista William Allen White, se parecía a & # 8220 uno de los dioses más altos del mundo, un Buda sonriente, plácido, sabio, gentil, dulce. & # 8221 Para manejar su salud en declive y reducir su famosa circunferencia, Taft caminó tres millas para trabajar en la cámara de la Corte Suprema y # 8217 en el edificio del Capitolio de EE. UU. Pronto bajó a 260 libras, un mínimo para él. Rara vez recordaba sus años como político, excepto para despedirlos. & # 8220 La tensión, la preocupación, el anhelo de la mera oportunidad de dormir sin interrupción, la flacidez de las cuerdas vocales de uno & # 8217s, & # 8221, recordó en una carta comprensiva de octubre de 1924 a John Davis, el candidato demócrata a la presidencia, & # 8220 la necesidad de estar siempre de buen humor, y la obligación de sonreír cuando uno quisiera jurar, todo vuelve a mí. & # 8221

Como presidente del Tribunal Supremo, Taft expandió el poder federal más de lo que lo hizo durante su cauteloso mandato en la Casa Blanca. Taft, el presidente, había adoptado una visión estrecha de sus propios poderes, dudando en actuar si la ley o la Constitución no le daban permiso explícito. Pero en la opinión más importante y duradera que escribió como presidente del Tribunal Supremo, en Myers contra EE. UU., mantuvo el poder del presidente para destituir a los funcionarios federales sin la aprobación del Senado. Y los desafíos legales a su legado presidencial fueron raros: solo una vez se recusó sobre un conflicto, cuando un asesino cuya sentencia de muerte conmutó demandó la libertad.

Sin embargo, eso no significa que su tiempo como presidente del Tribunal Supremo no estuvo relacionado con su presidencia. La corte de Taft extendió el legado conservador que desarrolló como presidente. Taft generalmente votó a favor de mantener las limitaciones al poder del gobierno para regular las empresas, sobre todo cuando derogó un impuesto punitivo a las empresas que utilizaban trabajo infantil. Hubo excepciones: votó a favor de la defensa de una ley de Oregón que creaba una jornada laboral máxima de diez horas para las mujeres, y discrepó de una decisión que anulaba el salario mínimo para las trabajadoras. Un viejo enemigo de los sindicatos, Taft escribió una decisión en Truax contra Corrigan que dio a los jueces una amplia libertad para emitir mandatos judiciales para poner fin a los conflictos laborales.

Taft se había opuesto a la Prohibición antes de su aprobación en 1919 durante la Administración de Wilson, pensando que sería difícil de hacer cumplir. Sin embargo, como presidente del Tribunal Supremo, aprobó constantemente la aplicación estricta de las leyes contra el licor, incluso cuando eso lo puso en desacuerdo con su esposa. En un viaje de 1922 a Londres, Helen Taft y el embajador de Estados Unidos en Inglaterra bebieron cerveza, mientras que el presidente del Tribunal Supremo y la esposa del embajador se quedaron con galletas saladas, queso y fruta.

El apoyo de Taft a las leyes secas de la nación lo llevó a quizás su decisión sobre libertades civiles más controvertida. En 1928, Taft emitió la opinión de la corte en Olmstead contra Estados Unidos, una decisión de 5-4 que permitió el uso de escuchas telefónicas sin orden judicial de conversaciones telefónicas contra los acusados. La decisión provocó un alboroto nacional & # 8211 La persectiva, una revista líder de la época, la llamó & # 8220the Dred Scott decisión de Prohibition & # 8221 - pero Taft desestimó a sus críticos en una carta a un amigo. & # 8220Si piensan que vamos a asustarnos en nuestro esfuerzo por defender la ley y darle al público la oportunidad de castigar a los criminales, están equivocados, a pesar de que estamos condenados por falta de altos ideales, & # 8221, escribió.

Los progresistas encontraron frustrante la corte de Taft y trágica su hostilidad hacia la legislación de reforma social. & # 8220 Desde 1920, la Corte ha invalidado más legislación que en los cincuenta años anteriores, & # 8221 se quejó Felix Frankfurter, el profesor de Harvard y futuro juez de la Corte Suprema, en 1930. Décadas más tarde, el juez Antonin Scalia elogió el cargo de presidente de Taft, a pesar de que muchas de sus decisiones & # 8220 van en contra del último barrido de la historia. & # 8221 Olmstead, por ejemplo, fue anulado en 1967, y los fallos de Taft & # 8217 a favor de las empresas y en contra de la regulación y los sindicatos fueron anulados pocos años después de su muerte.. & # 8220Taft & # 8221 Scalia escribió, & # 8220 tenía una visión bastante precisa & # 8216 de lo que vendría, & # 8217 no le gustaban, e hizo todo lo posible, con una habilidad consumada pero sin éxito, para alterar el resultado. . & # 8221

Aún así, Taft dejó un legado judicial más duradero: aumentó permanentemente el poder y el prestigio de la Corte Suprema. Cuando se incorporó a la Corte, su expediente estaba sumido en un atraso de hasta cinco años. Haciendo lobby como ningún presidente del Tribunal Supremo lo había hecho antes, Taft convenció al Congreso de que aprobara el Proyecto de Ley de Jueces de 1925, que le dio a la Corte Suprema un mayor control sobre su expediente. Eliminó casi todos los derechos automáticos de apelación ante el tribunal, lo que permitió a los jueces centrarse en importantes cuestiones constitucionales. Taft también convenció al Congreso de que financiara la construcción de un edificio de la Corte Suprema, para que los jueces pudieran salir de la triste Cámara del Viejo Senado y su sala de conferencias aún más lúgubre en el sótano del Capitolio. Aunque Taft no vivió para verlo inaugurado en 1935, el gran edificio refleja su independencia de las otras ramas del gobierno.

La jueza Sandra Day O & # 8217Connor llamó a Taft un & # 8220 gran presidente del Tribunal Supremo & # 8230 que merece casi tanto crédito como [John] Marshall por el papel actual de la Corte & # 8217, pero que a menudo no recibe el reconocimiento. & # 8221 Ella señaló que El 84 por ciento de las opiniones de la corte de Taft fueron unánimes, un reflejo de sus intentos de elaborar opiniones que mantuvieran unidos a los nueve magistrados. & # 8220La mayoría de los disidentes & # 8221 Taft dijo, & # 8220 son una forma de egoísmo. No hacen ningún bien y solo debilitan el prestigio de la corte. & # 8221

Según una estimación, Taft evitó unos 200 votos disidentes mediante diversas formas de persuasión, tanto zanahorias como palos. En nueve años, el propio Taft escribió 249 opiniones para el tribunal, sólo disintió unas 20 veces y escribió sólo cuatro disidentes escritos. Se sentiría frustrado al ver cuántas opiniones disidentes de su época, especialmente de los jueces liberales Louis Brandeis y Oliver Wendell Holmes, se celebran en la historia. Pero su objetivo al presionar por la unanimidad, señala O & # 8217Connor, era fortalecer la autoridad de la corte como un & # 8220 exponente del principio nacional & # 8221 & # 8211, el papel que todavía juega hoy.

Acerca de Erick Trickey

Erick Trickey es un escritor en Boston que cubre política, historia, ciudades, arte y ciencia. Ha escrito para POLITICO Magazine, Next City, Boston Globe, Boston Magazine y Cleveland Magazine.


Logros de William Howard Taft

Aquí hay un vistazo rápido a los 8 logros principales de William Howard Taft, el 27 ° presidente de los Estados Unidos que sirvió del 4 de marzo de 1909 al 4 de marzo de 1913.

Tenía solo 23 años cuando se convirtió en asistente del fiscal

Durante sus días en la escuela de leyes, William Howard Taft no fue el más brillante de los suyos, sin embargo, cubrió enormes terrenos con gran determinación y trabajo duro. William, naturalmente, gravitó en la profesión de abogado considerando el hecho de que su padre, Alphonso Taft, era juez y fiscal general en el gabinete del presidente Ulysses S. Grant.

En Yale, se graduó segundo en una clase de 121 alumnos. Después de una licenciatura en derecho de la Facultad de derecho de Cincinnati, William adquirió algo de experiencia trabajando en el bufete de abogados de su padre, esto fue después de haber aprobado los exámenes de la barra en Columbus, Ohio.

En 1880, con solo 23 años, William consiguió el puesto de fiscal adjunto del condado de Hamilton. Permaneció en ese trabajo durante aproximadamente un año antes de pasar a su próximo gran concierto.

Un recaudador de impuestos interno recto

A pesar de los esfuerzos de varios jefes de la Casa Blanca para frenar el sistema de despojo, el nepotismo y el favoritismo aún abundaban a lo largo de las últimas décadas del siglo XIX. La integridad de William Taft se puso a prueba cuando los superiores superiores a él le pidieron que despidiera a los empleados competentes que estaban debajo de él. Taft había sido nombrado recaudador de impuestos del primer distrito de Ohio durante la presidencia de Chester A. Arthur.

En lugar de cumplir con las directivas anteriores para despedir a los empleados competentes que se habían enfrentado al partido gobernante, William Howard Taft renunció a su cargo.

Sexto Procurador General de los Estados Unidos

Entre 1890 y 1892, Taft se desempeñó como el sexto procurador general de los Estados Unidos. La oficina, que se estableció por primera vez durante la presidencia de Ulysses S. Grant, requiere que el titular argumente y presente casos en nombre del gobierno federal ante la Corte Suprema de los Estados Unidos. El Fiscal General también puede presentar escritos amicus curiae ante el tribunal.

Taft tenía una notable juventud de 29 años en el momento de su nombramiento. El nacido en Ohio trabajó muy duro para aclarar todos los casos pendientes que habían estado en la oficina. En su estadía de dos años en la oficina, ganó 15 de los 18 casos que presentó ante el tribunal más alto del país.

Un juez de la Corte de Apelaciones de EE. UU. (1892-1900)

Su ilustre trabajo en la oficina del Procurador General llamó la atención del presidente Benjamin Harrison. A principios de la primavera de 1892, Taft renunció a su cargo para retomar su carrera judicial como juez federal. Taft estaba bastante contento con el trabajo, aprendiendo rápidamente los entresijos del trabajo.

No era tan conservador como mucha gente piensa que era. Como juez federal, apoyó objetivamente el derecho de los sindicatos a organizarse libremente y hacer campaña por mejores condiciones laborales. Especialmente por negligencia por parte de los empleadores, Taft siempre falló a favor de los empleados. Un ejemplo fue en Voight contra Baltimore y Ohio Southwestern Railway Co (1900), donde un trabajador resultó herido.

William Howard Taft elevó los medios de vida socioeconómicos de los filipinos

Cuando el presidente William McKinley nombró a Taft para que fuera miembro de la comisión civil que dirigiría el país recién anexionado de Filipinas, Taft se mostró muy reacio. Honestamente, Taft no era un político astuto. En lo que más se destacó fue en derecho. Sin embargo, Taft aceptó la oferta de McKinley y navegó a Filipinas en abril de 1900 para servir como el primer gobernador general de la isla.

En oposición al dominio colonial, Taft, durante su mandato como gobernador general de Filipinas, trabajó muy duro para preparar a los filipinos para el autogobierno. Estaba en contra de cualquier maltrato de los filipinos por ser racialmente inferiores a los estadounidenses. Estableció programas en educación, salud, agricultura y artes que mejoraron los medios de vida socioeconómicos de los filipinos. Debido a su devoción a Filipinas, varios lugares del país recibieron su nombre.

Secretario de Guerra del presidente Theodore Roosevelt

Sin que mucha gente lo supiera, Taft fue en realidad una de las personas que instó al presidente McKinley a nombrar a Theodore Roosevelt para el puesto de subsecretario de la Marina. The young and upcoming Teddy Roosevelt went on to take the world by storm, becoming a war hero in the Spanish-American War and later Vice President in McKinley’s second term. And upon Teddy becoming the president of the United States after McKinley assassination in 1901, Taft was appointed Secretary of War (42 nd in the nation’s history) in January 1904. Initially, Taft was reluctant to take President Roosevelt’s offer. This was due to his commitment to the people of the Philippines.

As secretary of war, Taft supervised the construction of Panama Canal, which was completed in August 1914. Following Cuba’s request for America’s help in resolving the conflict that was brewing, Taft briefly served as the Provisional Governor of Cuba.

Elected 27th President of the United States

In the lead up to the 1908 U.S. presidential election, Taft was tapped by President Theodore Roosevelt to succeed him in the White House. The two men had a lot in common, and for years, Taft had served Teddy in several troubleshooting capacity.

With the support of Roosevelt, Taft easily won the Democratic Party nomination for the election. In November, 1908, he faced off with William Jennings Bryan. Taft’s campaign was always at odds with the free silver policy of veteran politician Bryan. Taft viewed free silver as a form economic radicalism. The American people backed Taft and voted him into the White House. Taft won 321 electoral votes, compared to Bryan’s 162. He also pulled close to 52% of the popular votes as against Bryan’s 43.04%.

On March 4, 1909, Taft was sworn into the White House as the our nation’s 27 th President.

Taft restructured the State Department

Taft appointed Philander Knox to the Secretary of State Department. Knox was a veteran Attorney General. Taft combined brilliantly with Knox to restructure the State Department. He once stated that the State Department should move from meeting the needs of 1800 to meeting the needs of the 1900s. To accomplish this Taft and Knox rolled out several training programs in the department. The department was also restructured into geographical divisions – Latin American, Western Europe, and the Far East.

He promoted American businesses abroad

Taft also tried to reduce America’s interference in Europe’s affairs. Instead he turned his attention to Latin American and East Asian countries, where he provided financial aid in exchange for diplomatic influence (i.e. the Dollar Diplomacy). All of his efforts were aimed at fulfilling the Monroe Doctrine on the American continent.

Taft also made sure that the diplomats and State Department’s officials had adequate training in order to advance America’s interest through diplomacy and the various consuls in Latin America.

An antitrust crusader against unethical businesses and monopolies

The Taft administration, which was one term by the way, filed over 70 antitrust lawsuits against big businesses in the manufacturing, oil and railway industry. To put into perspective just how staggering that number was Theodore Roosevelt’s close-to-eight year’s administration filed just under 40 cases.

Taft was truly a big opponent trust and big business combinations, using anti-trust legislation to halt businesses from engaging in price fixing and unethical practices that decimated competition in the market. Some of the companies that President Taft and his administration battled in the courts were: John D. Rockefeller’s Standard Oil Company the American Tobacco Company and United States Steel.

Taft did win many of those antitrust lawsuits. For example, he was successful in getting Standard Oil divided into seven smaller chunks.

President William Taft made six appointments to the Supreme Court

William Howard Taft’s presidency was not as flamboyant and charismatic as his predecessor’s (President Theodore Roosevelt). Taft was simply good at maintaining and enforcing reforms – things that are not considered fancy to the American public. As a result of this, some of his significant accomplishments have gone under the radar in America’s history.

Did you know that William Taft made six appointments to the U.S. Supreme Court? The only people that have surpassed that number were George Washington and Franklin D. Roosevelt. Again, it must be emphasized that President stayed only four years in the White House.

President Taft appointed Horace H. Lurton of Georgia in 1909 New York Governor Charles Evans Hughes in 1910 promoted Justice Edward Douglass White to the Chief Justice seat in 1910 Willis Van Devanter of Wyoming in 1910 Democrat Joseph R. Lamar of Louisiana and Mahlon Pitney.

Taft also made 13 appointments to the federal courts of appeal 38 to the US district courts and a number of appointments to the United States Commerce Court and the United States Court of Customs Appeals.

10th Chief Justice of the United States

It is unclear when Taft first harbored intentions to become Chief Justice of the nation’s highest court, but it was probably during his time as a student in Cincinnati Law School. Interestingly, Taft turned down nominations on two occasions (in 1902 and 1905) to serve on the bench of the U.S. Supreme Court.

After leaving the White House in 1913, Taft went straight back into law, teaching for more than a decade at Yale. So when the nomination for the chief justice of the Supreme Court came knocking at his door in 1921, Taft was more than eager to accept it.

The former president of the United States wanted nothing more than to serve on the bench. After he was nominated by President G. Harding, Taft was confirmed by the Senate, 61 to 4. He was sworn into office on July 11, 1921. He went on to leave a long-lasting mark on the court by streamlining the court’s procedures. He was also involved in modernizing the court’s infrastructure.


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Today, we expect presidential candidates to come to us. They speak on the capitol steps, at memorials, and in high school gyms. They shake hands, meet local leaders, and in Indiana at least, make sure they’re seen eating a homemade pie or pork tenderloin of local renown. Beyond these appearances, however, campaign ads, emails, and social media posts bring candidates into our living rooms, our inboxes, and our daily lives.

President Ronald Reagan Eating Peach Cobbler at Mac’s in Mooresville, Indiana, June 19, 1985, photo located in the Philadelphia Inquirer by Justin Clark for his research into Reagan’s visit.

This was not always the case, however. In fact, for much of U.S. history, such active campaigning was seen as power hungry, uncouth, and beneath the dignity of the office. While they didn’t hit the campaign trail, the candidates were still working hard to win over voters with events and promotional material. If we start our story in Indianapolis, Indiana, in 1888 and close it twenty years later in Brook, Indiana, we see a sea change in Republican Party campaign tactics. And believe it or not, our modern barrage of presidential politicking owes a lot to the 1908 presidential campaign of William Howard Taft.

Republican Politics from the Front Porch

“Harrison and Morton Campaign Ball,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

During the 1888 presidential campaign, Hoosier candidate Benjamin Harrison and incumbent President Grover Cleveland mostly stayed home. That’s not to say they weren’t politicking. Harrison ran a “front porch” campaign, speaking to crowds that gathered at his Indianapolis home and the reporters he invited to cover the event. Political organizations produced “posters, political cartoons, speeches, rallies, parades, brass bands, and torchlight demonstrations” in support of their candidates (Miller Center). And while Harrison stayed in Indianapolis, his supporters took the campaign on the road for him with a memorable publicity stunt. Inspired by a gimmick used for his grandfather William Henry Harrison‘s successful 1840 campaign, a Maryland supporter built a steel and canvas ball and rolled it 5,000 miles across the country to Benjamin Harrison’s home. In an attempt to draw comparisons between the two Harrisons, the campaign slogan became, inevitably, “Keep the Ball Rolling.” Harrison won the presidency, losing the popular vote, but carrying the electoral college. During the rematch in 1892, Cleveland declined to campaign out of respect for Harrison’s wife’s illness and Harrison made only a few public appearances. However, the Republican Party only tenuously backed Harrison because of “his failure to resolve three national issues,” and Cleveland won easily in 1892. (more here: Miller Center).

“Photograph of Campaign of 1888 in Front of House,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

In 1896, the Democrats, with the support of the Populist Party, ran former U.S. Representative William Jennings Bryan for president. (Remember him he’ll be back later). Bryan was a dynamic speaker and hit the campaign trail with enthusiasm, covering 18,000 miles in three months. Still, the Republican candidate and former Governor of Ohio William McKinley stayed home. Having raised four million dollars mainly from business and banking interests, the party organization dumped money into the printing and distribution of campaign pamphlets. Meanwhile, McKinley delivered 350 speeches to 750,000 people – all from his front porch- resulting in his election. McKinley won easily again in 1900, bringing New York Governor Theodore Roosevelt with him to the White House as his vice president. (Miller Center)

Library of Congress Caption: “Theodore Roosevelt, Joseph Cannon, members of the Republican Nomination Committee, and guests in front of Sagamore Hill, Oyster Bay, N.Y.,” Underwood & Underwood, publisher, c. 1904, August 4, accessed Library of Congress.

After McKinley was assassinated in 1901, Roosevelt served out McKinley’s presidential term and was the clear choice of the Republican Party to run in 1904. (Roosevelt picked Indiana Senator Charles W. Fairbanks as his running mate.) The Democrats selected New York Supreme Court Judge Alton B. Parker as a safe choice for presidential candidate, appealing to those who opposed TR’s progressive domestic politics and expanding foreign agenda. Parker refrained from campaigning as was the norm, but heavily criticized his opponent in the press. TR made a thirty day tour of Western states after his nomination was announced, but also refrained from actively campaigning for election. By the summer of 1904 he began speaking from his Sagamore Hill front porch at Oyster Bay, New York. Like McKinley, large campaign donations helped TR secure the presidential office. (Miller Center)

Taft V. Bryan: The Game Changer

William Howard Taft doesn’t get a lot of love as a president. He was indecisive, easily railroaded by Congress, and never wanted the office as badly as his wife or TR wanted it for him. However, the strategy crafted by Taft and his advisers to win the 1908 election was brilliant and the fierce showdown of the two major party candidates changed campaigning forever. And for the Republicans, it started just outside tiny Brook, Indiana.

Muncie Evening Press, June 24, 1908, 3, accessed Newspapers.com.

Taft was TR’s handpicked successor to the presidency and thus had the backing of a beloved president and the powerful Republican political machine. He easily won the nomination at the June 1908 Republican National Convention in Chicago. However, Taft had an image problem – one that could lose him the essential votes of farmers, laborers, and African Americans. As an U.S. Circuit Court of Appeals judge, he made several anti-labor decisions. In 1894, Taft had ruled against the railroad workers of the Chicago Pullman Strike. Taft’s Democratic opponent William Jennings Bryan, (remember him?) on the other hand, was a Populist who appealed to laborers and farmers by promising to protect their interest from the Republicans, who were backed by exploitative big business.

During the 1908 campaign, Bryan, now on his third presidential run, again stormed the U.S. like an evangelist, talking directly to the people and criticizing Taft’s anti-labor record. This time, it seemed, the Republican candidate was not going to be able to stay home. Taft needed to defend his record, assure workers that the Republican Party backed their interests, and smile and shake as many hands as possible.

Library of Congress caption:
Mitchell, S.D. (1909) [i.e. 1908] Wm. Howard Taft shaking hands
Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. Bryan should really get credit for launching the whistle stop campaigning that became standard practice. He had been touring the country for some time advocating for the silver standard. However, it wasn’t until Taft began actively campaigning on the road – in order to rehabilitate his image and make himself likable to voters, as opposed to simply spreading an educational message – that we get the kind of spectacle politics we recognize today. [Bourdon, 115-6.]

The campaign was strikingly modern in other ways too. Speeches by presidential candidates were traditionally quite long – an hour of expounding on the party platform was not unusual. However, Taft kept it short, speaking for thirty minutes at major events, but sometimes spending only five minutes joking with crowds on train platforms. Bryan, known for lengthy rhetoric, was not to be outdone. He recorded a series of two minute speeches on a wax cylinder for Thomas Edison’s National Phonograph Company. Of course, Taft then had to do the same. Thus, we get the modern sound bite. [Listen here: NPR]

George Ade: Reluctant Republican Ringleader

Meanwhile, in Indiana, the Republican Party was in danger of being torn apart over temperance (prohibition versus local option). Leaders thought that a visit from a national candidate could unify the party at least for long enough to push through a Republican state ticket. Charles S. Hernly, Chairman of Indiana’s State Republican Committee, could see that the base needed a flamboyant event to generate enthusiasm for the Party. Recalling a promising conversation from the previous spring, he formed a plan. It involved George Ade, a native of Newton County, a beloved Indiana author, and a dabbler in local politics.

By this time, Ade had achieved financial success as the writer of clever and observant fictional stories for books and newspapers. He gained fame as the wit behind several popular comedic Broadway plays. Ade was known for using humor and rustic, slangy language and was often compared to Mark Twain. He had done well for himself and wisely trusted his brother William to invest his money in real estate.

“George Ade,” photograph, n.d., Indiana State Library Photograph Collections, accessed Indiana State Library Digital Collections.

In 1902, William secured 417 acres near the small town of Brook for his brother to build a cottage as a writer’s retreat. George named the estate “Hazelden.” By 1904, when he began to stay at Hazelden more regularly, “it had grown into an Elizabethan manor house . . . complete with cow barn, greenhouse, caretaker’s cottage, dance pavilion, several smaller outbuildings, swimming pool, softball diamond, and forty foot water tower,” plus extravagant landscaped gardens. (Revista de Historia de Indiana)

Town of Brook, “Historic George Ade Home,” http://www.brookindiana.com/historic-george-ade-home/

When Ade awoke at Hazelden the morning of August 20, 1908 and settled in to read the day’s Indianapolis Star, he received somewhat of a shock. The front page headline read, “Ade’s Farm Rally Will be Big Event.” Ade later wrote that he recalled a casual conversation with Chairman Charles Hernly about the possibility of a political picnic. However, they had not had formally planned any kind of function, let alone one that Hernly described to reporters as “the biggest Republican event Indiana will see this campaign.”

Indianapolis Star, August 20, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Hernly had colorfully expounded on the day’s details for reporters. He listed the names of prominent state and national politicians who would likely speak, “all the big guns,” and promised a meal of “roast beef, potatoes, bread and butter and coffee” for the Midwestern farmers who were invited to attend. Hernly emphasized that Ade was “enthusiastic in his support of the Republican ticket,” and the reader assumed, the event to take place at his estate. “The only thing that is bothering Mr. Ade is the fact that it is going to take forty of his best beef cattle to satisfy the hunger of the crowd,” Hernly claimed.

Ade was now in an impossible position. He would have liked to “have headed off the barbecue idea,” but was also an enthusiastic Republican who wanted to help his party. [Indiana Magazine of History] He had served as a visible delegate to the Republican National Convention where Taft was nominated – a fact that made headlines even in the New York Times – and as a member of the notification committee that formally told Taft of his nomination. Ade was a respected figurehead for the party. If he were to refuse to host this now public event, he risked further demoralizing the already troubled Indiana Republican Party. If Hernly meant to force Ade’s hand, it worked. The “biggest Republican rally of the coming campaign” would be held in George Ade’s backyard.

The Taft Special to Ade Station

Through the summer Taft was hanging back, assessing the political climate, trying to determine how best to campaign. By September 1908, however, it was clear that he was going to have to defend his labor record from Bryan’s attacks. Taft needed to align himself with the more progressive agenda of the Republican Party as announced at the June convention. He had also been briefed on the tenuous situation in Indiana and knew he needed to appeal directly to Hoosier farmers if he wanted to win the state. The rally planned at Ade’s farm was an opportunity the candidate could not pass up. Taft accepted the invitation sent to him by Chairman Hernly.

New York Times, September 17, 1908, 3, accessed https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1908/09/17/issue.html

On September 16, the Taft campaign announced the tour itinerary. The candidate would leave Cincinnati the morning of September 23 to travel though Indiana, Illinois, Wisconsin, Minnesota, the Dakotas, Iowa, Nebraska, Colorado, and Kansas over several weeks. los New York Times informó:

Judge Taft’s first address on his Western speaking tour will be made at Brook, Ind., on Sept. 23. It will be at a big Republican rally on the farm of George Ade, the Hoosier humorist and politician.

Notably, the newspaper reported that Taft would be following the route that William Jennings Bryan had undertaken in his campaign.

The morning of September 23, Taft and his staff boarded a five car train dubbed “The Taft Special” and headed for Indiana. The train stopped briefly in Indianapolis, where Taft shook hands with local politicians and waved to the approximately 200 people gathered to greet him. He joked with the crowd, forgoing a formal speech. The Taft Special stopped again briefly in Lafayette and switched tracks at Sheff before arriving at Ade station just west of Brook. Ade and a welcome committee arrived in a six car caravan to take Taft, staff, and guests to Hazelden.

Library of Congress caption: Crowd to greet Wm. H. Taft, De Witt, Nebraska, 1908,
Prints & Photographs Online Catalog.

As the caravan drove through Brook, a large sign made of evergreen reading “Welcome” framed in marigolds and goldenrod greeted them. “Triumphal arches” also made of evergreen spanned the main street and supported large pictures of Taft and the other Republican candidates. Newspapers around the country described the scene in detail. los New York Times informó:

All forenoon, from miles around the countryside, buggies, family carryalls, hay racks, and farm vehicles of every description crowded the roads leading to Hazelden, the country home of George Ade. When the candidate, seated in the humorist’s automobile, reached the farm he was driven through a veritable gauntlet of vehicles hitched to telephone poles, fence posts, trees, or anything else calculated to restrain the horses.

Indianapolis News, September 24, 1908, 4, Newspapers.com.

los Noticias de Indianápolis described the scene that greeted Taft upon his arrival at Ade’s estate:

Before the arrival of the Taft party there was a concert by the Brook Band and later by the Purdue Military band, followed by short speeches from some of the local statesmen. At noon the Second Regiment Band, of Chicago, gave a great display of daylight Japanese fireworks. When the Taft party appeared in sight down the road, a dozen bombs were hurled in the air the explosions resembled a salute by a gun squad and the air was filled with smoke as if from a battle.

The spectacle of this political theater was not lost on the Noticias de Indianápolis. The newspaper referred to the rally as a clever “stunt” and a “big play” put on by Ade. It continued to draw comparisons between the playwright’s craft and the political event:

The frameup of Ade’s latest act was all that could be desired. It was elaborately staged, and the scenery was all that nature could do for one of the prettiest places in northern Indiana, and the actors were of a pedigree out of the ordinary.

Upon arrival, the official party had lunch in the Ade home while the crowd purchased “full dinner pails,” a reference to the 1900 Republican slogan that appealed to the labor vote and helped William McKinley defeat William Jennings Bryan. At 1:15 p.m., Ade and Taft appeared on the decorated speaker’s platform. Ade introduced the candidate, and Taft officially kicked off his campaign.

Brook Reporter, September 25, 1908, 1, Newspapers.com.

Taft had not only remembered Ade from the notification committee, he was a fan of the writer’s work, “The Sultan of Sulu,” which was set in the Philippines. Taft had presided over the U.S. commission overseeing the new U.S. protectorate of Philippines under McKinley and spent a great deal of time there. National newspapers reported that Taft referred to Ade as “the Indiana Sultan of Sulu” and stated that “the Philippine original had no advantage over Ade.” Then, Taft got down to brass tacks.

He looked out at the faces of the farmers, the constituents that brought him to Indiana, and addressed them directly. He wanted this point to hit home, stating:

I was told if I came here I should have the privilege of meeting 10,000 farmers of the State of Harrison and [former Indiana Governor Oliver P.] Morton, and I seized the opportunity to break my journey to Chicago to look into your faces and to ask you the question whether your experience as farmers with Mr. Bryan and your recollection of his course since 1892 is such as to command him to you as the person into whose hands you wish to put the executive power over the destinies of this nation for four years.

Library of Congress Caption: Taft Crookston, Minn. [Minnesota], Prints & Photographs Online Catalog. In other words, Taft implied: I came here to talk to you directly and honestly, unlike Bryan, who didn’t stop between big cities and doesn’t have your interests in mind. Taft continued to attack Bryan’s record in the House as a supporter of tariff bills that hurt the working man and policies that prevented democratic discussion of amendments to such legislation. And, Taft continued, when these tariffs negatively affected the economy, what did Bryan do to fix it? Taft claimed that Bryan toured around the country advocating for the silver standard and ignored the needs of “the farmers of the country, who were groaning under a very heavy weight of obligations.” Thankfully, Taft continued, Bryan was defeated and gold remained the standard, something that helped the farmers return to prosperity. [More here on gold versus silver standard, if that’s your thing.]

Taft then espoused the progressive policies of the Republican administration that had directly improved farmers’ lives. He especially focused on the administration’s introduction of free rural mail delivery, which helped to connect farmers to new ideas, keep them up-to-date on news, and reduce the feeling of isolation from which many rural people suffered.

Lake County Times, September 24, 1908, 1, Newspapers.com

Taft’s direct appeal to the farmers worked. los Brook Reporter could scarcely believe that “Mr. Taft would notice a small town like Brook.” The Indianapolis News ran the headline: “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade.” In November, Hoosier farmers went to the polls. And while the split in the Indiana Republican Party proved fatal to the state ticket, Hoosiers chose Taft by over 10,000 votes. Taft was inaugurated March 4, 1909 as the twenty-seventh President of the United States.

(Richmond) Palladium-Item, November 4, 1908, 1, accessed Newspapers.com

Taft’s Indiana stop marked a sea change in campaign strategy. At Hazleden, Taft introduced the political tactics into his repertoire that he would hone through the rest of his tour and helped win him the election. He promoted the Republican platform as a progressive agenda that would benefit farmers and laborers. He crafted a likable, jovial, and personable image by speaking casually and humorously with crowds, while still seriously addressing their concerns. He went on the offense against his opponent in a manner the Baltimore Sun called “aggressive,” stopping in many places where Bryan had recently spoken in order to rebut his opponent’s statements. And perhaps, most importantly, he shook hands and flashed that unbeatable Taft smile at as many voters as his schedule would allow. Through sheer spectacle and tenacity, the man who had squashed labor strikes as a judge was now the candidate of the working man. A little support from Teddy didn’t hurt either, but Taft’s tour of the Midwest shaped him as a speaker and directly led to his election. And the 1908 election became the first where the Republican and Democratic candidates campaigned actively – an irreversible break with convention, as we see each election season through social media, a steady stream of ads, and even late night shows. It’s enough to make you nostalgic for the ol’ front porch.

Newspapers on the Rally

“George Ade’s Rally at Hazelden Farm,” Noticias de Indianápolis, September 23, 1908, 1 “George Ade As Sultan,” Buffalo Mourning Express and Illustrated Buffalo Express, September 24, 1908, 3 “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade,” Noticias de Indianápolis, September 24, 1908, 4 “Taft Appeals To Labor,” Baltimore Sun, September 24, 1908, 2 “Taft Defends His Record On Labor,” New York Times, September 24, 1908, 3, accessed TimesMachine “Taft at Brook,” Brook Reporter, September 25, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Fuentes secundarias

Peri E. Arnold, “William Taft,” Miller Center of Public Affairs, University of Virginia, https://millercenter.org/president/taft.

Jeffrey Bourdon, “‘Just Call Me Bill:’ William Taft Brings Spectacle Politics to the Midwest,” Studies in Midwestern History 2, no. 10 (October 2016): 113-138, accessed Grand Valley State University.

Howard F. McMains, “The Road to George Ade’s Farm: Origins of Taft’s First Campaign Rally, September, 1908,” Revista de Historia de Indiana 67, no. 4 (December 1971): 318-334, accessed Indiana University.


Brief History of the Taft Papers

The William H. Taft Papers were acquired by the Library of Congress through deposit, gift, and purchase during the years 1919-2009. When Taft left the White House in 1913, he asked that his War Department and presidential files be sent to him in New Haven, Connecticut, where he would be teaching constitutional law at Yale University and working on writing projects. Taft had a judge&rsquos regard for documentary evidence and had preserved his papers throughout his career. When the Library of Congress solicited his collection in 1919, Taft agreed to place his papers on deposit in the Library&rsquos Manuscript Division. He himself returned to Washington two years later as chief justice of the U.S. Supreme Court. Taft made regular additions to his collection between 1919 and 1929 as more material was found in the White House, his home in Washington, and the homes of family members. After his death in 1930, his estate and members of his family continued to deposit material. His children Helen Taft Manning, Robert A. Taft, and Charles P. Taft converted the deposit to a gift in 1952. Additional items were acquired through gift and purchase between 1952 and 2009. Portions of the collection were loaned to Taft&rsquos biographer Henry F. Pringle in the 1930s, and part of the collection was sent to Washington and Lee University in Lexington, Virginia, for safekeeping during World War II.

A fuller history of the collection was prepared in 1972 for the Index to the William Howard Taft Papers, pp. v-x (PDF and HTML), and was subsequently reproduced in the finding aid. A version of it appears on this website under Articles and Essays.


The Taft White House

Upon taking residence at the White House, the Tafts quickly made changes in its operation, foregoing the leisurely transitions of the past. First Lady Edith Roosevelt's carriage had hardly exited the driveway when Elizabeth Jaffray arrived to assume the role of housekeeper, beginning what became seventeen years of service to four presidents. Although her abrasive, superior attitude turned the 25-member domestic staff (both black and white) against her, she had the full confidence of Mrs. Taft who was determined to end the traditional management of domestic operations by all "gentleman ushers." Since John Adams first occupied the mansion, all stewards and ushers had been men. With Mrs. Taft's blessing, Mrs. Jaffrey also ordered black servants to dine apart from white servants, thus ending an established practice of seating by rank or seniority, and beginning 50 years of racial segregation.

White House hospitality during the Taft administration featured ambitious and varied menus supervised by Mrs. Jaffrey. Formal musicales and state dinners were held on the state floor following tradition, but Mrs. Taft's elaborate parties and dances were held in the garden or on the east and west terraces, in the fashion of those she enjoyed in the Philippines.

One major change occurred to the White House complex during Taft's administration. On Taft's inaugural day, Congress approved $40,000 to double the size of the "temporary" Executive Office Building (later called the West Wing) erected during the Roosevelt administration. Nathan C. Wyeth, a Washington architect, created the first Oval office space for the president and relocated the president's office on a central axis in the building. It was fully oval, like the Blue Room. The Oval Office—as it later came to be known—took shape in the summer of 1909 and was the first new State Room since the house was built in the 1790s. The office was replaced in 1934 by the Oval Office built for Franklin D. Roosevelt in yet another major expansion of the West Wing.


William Howard Taft, 27th President of the United States and 10th Chief Justice of the Supreme Court, was born in Ohio on September 15, 1857. Young William followed in his father’s footsteps and became a lawyer. He graduated from Yale Law School second in his class, and went on to practice law in Cincinnati. In 1887, he was elected to the Superior Court of Ohio, where he served for several years before becoming a judge in the United States Sixth Circuit Court of Appeals. Taft loved the law, and had his eye set on an appointment to the United States Supreme Court. However, his wife, Helen, had political aspirations for him, which he would follow, only to return to law once more later in life.

When President McKinley appointed Taft as Chief Civil Administrator in the Philippines in 1900, he accepted and Taft and his wife made the move. He grew to love the people there, and tried to improve their lives by building better infrastructure and giving the people a chance to give their own input on territorial government affairs. In 1904, Taft travelled back to the United States to become Secretary of War at President Roosevelt’s request. Roosevelt decided not to run for re-election in 1908, and instead backed Taft for the Presidency. Taft was very hesitant and disliked the campaigning process, but he ultimately won on a platform to continue Roosevelt’s progressive reforms, defeating Democrat William Jennings Bryant, a populist from Nebraska.