Los astrónomos que estudian la "nave espacial extraterrestre" de Oumuamua identifican sus orígenes interestelares

Los astrónomos que estudian la

El enorme y extraño objeto con forma de cigarro conocido como "Oumuamua" se originó más allá de nuestro sistema solar y "es consistente con un origen natural" y "probablemente no" una nave espacial interestelar controlada por extraterrestres, según un equipo de científicos.

Al buscar los escritores catalíticos que interpretan las rocas como naves espaciales, esperaría que el autor sea, tal vez, la estrella de History Channel la exitosa serie de televisión "Ancient Aliens" y director del centro de Erich von Däniken para la investigación de antiguos astronautas alienígenas, Giorgio A. Tsoukalos. La mayoría de nosotros nunca esperaría que el creador de tal teoría fuera un astrofísico de Harvard, en este caso Avi Loeb; quien el año pasado publicó un artículo científico sugiriendo que la roca podría ser "una sonda alienígena". De acuerdo a una Alerta de ciencia artículo en ese momento "Fue como una chispa para secar yesca, honestamente, y otros científicos han estado corriendo con baldes desde entonces".

El debate 'Oumuamua'

Cuando salió este artículo el año pasado, lo cubrí para Orígenes antiguos , encontrando inusual que un científico hablara de "fugas de transmisores alienígenas del tamaño de un planeta que alimentan naves espaciales gigantes con velas de luz que hacen rebotar rayos de radio en una enorme lámina reflectante para proporcionar empuje".

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En ese artículo concluí: "Mientras los principales científicos del mundo respalden el pensamiento teórico sobre las tecnologías alienígenas avanzadas, por supuesto que la mayoría de los estadounidenses continuarán creyendo y queriendo extraterrestres". Y sugerí que "la comunidad saldría a por él". Bueno, mira lo que pasó ahora ...

Telescopio SETI de noche. (sdecoret / Adobe Stock)

¿De dónde vino? ¿De dónde fue?

Un nuevo artículo de investigación escrito por un equipo internacional de científicos de 'Oumuamua y publicado en Astronomía de la naturaleza ; dice que "no se puede decir con certeza sin examinar de cerca la cosa" y "es realmente un misterio todavía", pero Matthew Knight, un astrónomo de la Universidad de Maryland, considera la conclusión de sus hallazgos como una "manguera de incendios" sobre las especulaciones de Avi Loeb de que la roca es una nave espacial motorizada. Si bien la "hipótesis de la nave espacial extraterrestre es una idea divertida", este nuevo análisis propone una "gran cantidad de fenómenos naturales que podrían explicarla", escribió Knight.

Con una coloración rojiza oscura profunda causada por la composición horneada por radiación de los trozos metálicos, Oumuamua fue identificado en nuestro sistema solar en octubre de 2017, después de haber pasado cientos de millones de años perforando el vasto silencio del espacio profundo. Con una longitud de 400 metros (0,25 millas), todos los científicos están de acuerdo en que Oumuamua es "extraño" y se comporta "extrañamente" y "de alguna manera se parece tanto a un cometa como a un asteroide", según un informe reciente. Alerta de ciencia artículo sobre el artículo científico.

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Los investigadores afirman que incluso cuando se consideran las "rarezas" y las complejidades "no se sostiene que Oumuamua sea una nave espacial", y Knight agregó "Esto es extraño y ciertamente difícil de explicar, pero eso no excluye otros fenómenos naturales". eso podría explicarlo ".

El documento sugiere que la explicación más probable es que el objeto comenzó como un fragmento planetesimal (un planeta todavía en proceso de formación en un sistema estelar muy lejano) "que fue expulsado al espacio" y la razón por la que no los detectamos mucho es porque suelen estar por debajo de nuestro umbral de detección.

Oumuamua ya pasó, pero los astrónomos pronto lo rastrearán utilizando telescopios planificados para el futuro, como, por ejemplo, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST) de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. 2022, con el que Knight dijo: “Ahí es cuando comenzaremos a saber si "Oumuamua es raro o común" y si el equipo tendrá que "reexaminar nuestras explicaciones".

En este pequeño espacio dejado por Knight, que el equipo podría tener que "reexaminar nuestras explicaciones", seguramente veremos más historias sobre la nave espacial que pasó sin decir "hola".


¿Era el objeto interestelar conocido como & # 8220Oumuamua & # 8221 una nave extraterrestre? Un científico de Harvard piensa que sí

En noviembre de 2017, un objeto pasó por nuestro planeta que no se parecía a nada que los astrónomos hubieran visto jamás. Descubierto por un telescopio en Hawái, esta cosa extraña fue apodada "Oumuamua". Se movía demasiado rápido para que procediera de nuestro sistema solar, su órbita era inusual y no tenía ninguna de las marcas tradicionales de un asteroide o cometa. Todo esto llevó al Dr. Avi Loeb a plantear la hipótesis de que "Oumuamua se hizo artificialmente, tal vez una pieza de tecnología o algunos escombros de una civilización alienígena lejana. Antes de descartar a Loeb, debes saber que no es el típico chiflado de avistamiento de ovnis que podrías ver en una repetición de Misterios sin resolver. Es un astrofísico que enseña astronomía en Harvard desde 1993 y presidió su departamento de astronomía durante nueve años. En su nuevo libro, Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra, que sale el 26 de enero, Loeb presenta un argumento científico persuasivo sobre los orígenes de otro mundo de "Oumuamua" y profundiza en por qué sus compañeros han sido tan hostiles a la idea de la vida fuera de la Tierra.

"En general, alrededor de una cuarta parte de los 200 mil millones de estrellas de nuestra galaxia están orbitados por planetas que son habitables como lo es la Tierra, con condiciones superficiales que permiten el agua líquida y la química de la vida tal como la conocemos", escribe. "Dados tantos mundos ... con condiciones favorables para la vida similares, es muy probable que los organismos inteligentes hayan evolucionado en otros lugares". La oposición incluso al mero concepto de vida extraterrestre, sostiene Loeb, "se reduce al conservadurismo, que muchos científicos adoptan para minimizar la cantidad de errores que cometen durante sus carreras".

El objeto fue descubierto por el telescopio Pan-STARRS [Telescopio de exploración panorámica y sistema de respuesta rápida] en Hawai y se le dio el nombre de "Oumuamua", que significa un explorador o un mensajero de lejos en el idioma hawaiano. Fue el primer objeto detectado cerca de la Tierra que provenía de fuera de nuestro sistema solar. Se movía demasiado rápido para estar ligado al sol. Claramente venía del espacio interestelar. Cuando se analizó este objeto, parecía que había un empujón adicional sobre él, además de la fuerza de gravedad del sol. Por lo general, con los cometas, obtienes este impulso adicional de la cola del cometa, el efecto cohete. Cuando los gases se evaporan y van en una dirección, empujan el objeto en la dirección opuesta, como un avión a reacción. El único problema es que este empujón adicional no fue acompañado por una cola de cometa. Entonces, qué le dio este impulso sigue siendo un misterio.

En septiembre de 2020, hubo otro objeto que exhibió un empujón adicional sin la cola cometaria. Se descubrió que el objeto es en realidad un cohete propulsor del lanzamiento de un módulo de aterrizaje lunar en 1966. Aquí hay un objeto que podemos identificar como hecho artificialmente, que lo producimos y se comporta de manera similar a ‘Oumuamua.

Oumuamua estaba dando vueltas y girando, y el brillo variaba en un factor de diez, ya que giraba cada ocho horas. Eso significa que tiene una geometría extrema que es al menos diez veces más larga que ancha, porque mientras gira, ves que el área que refleja la luz solar cambia en un factor de diez. El mejor ajuste para la curva de luz que vimos fue un objeto plano, parecido a un panqueque.

Estos son los hechos: un objeto parecido a un panqueque del tamaño de un campo de fútbol parece ser empujado por una fuerza que no está relacionada con la cola de un cometa. Así que sugerimos que sea una vela ligera, como la vela de un barco que está siendo empujada por el viento. Es una superficie muy delgada que es empujada por la luz solar reflejada. De hecho, estamos desarrollando tecnología de velas ligeras para la exploración espacial porque ofrece la ventaja de no necesitar transportar combustible con la nave espacial. Solo está siendo empujado por la luz.

Entonces parece que 'Oumuamua tiene la forma de un disco, que es la forma estereotipada que asociamos con los ovnis. ¿Es eso una coincidencia?
Podría ser una coincidencia. Podría ser solo la capa superficial de una nave espacial o algo más que se rompió. Podría ser algo así como una especie de basura espacial. Es como caminar por la playa. La mayoría de las veces ves rocas o conchas marinas, pero de vez en cuando ves una botella de plástico fabricada artificialmente. Esto podría ser basura como esa. Incluso si no es funcional, el significado de ‘Oumuamua es que implica, quizás, que no estamos solos, que no fue producido naturalmente, que fue producido por una civilización tecnológica.

Es un tipo de evidencia muy diferente al del pasado. Buscamos señales de radio. Esto es muy diferente. Es como un mensaje en una botella, un objeto físico que rastreamos y que se produce artificialmente. La moraleja de la historia es que, aunque no obtuvimos suficiente evidencia sobre este objeto para obtener una imagen de él, o estar seguros de que es artificial, es suficientemente intrigante. Deberíamos seguir buscando en el cielo objetos similares.


El primer objeto interestelar conocido en visitar nuestro sistema solar, 1I / 2017 U1 & lsquoOumuamua, fue descubierto el 19 de octubre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS1 de la Universidad de Hawaii & rsquos, financiado por el Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra (NEOO) de la NASA & rsquos, que encuentra y rastrea asteroides y cometas en la Tierra y el vecindario de rsquos. Aunque originalmente se clasificó como un cometa, las observaciones no revelaron signos de actividad cometaria después de que pasó junto al Sol el 9 de septiembre de 2017 a una velocidad vertiginosa de 196.000 millas por hora (87,3 kilómetros por segundo). Fue clasificado brevemente como un asteroide hasta que nuevas mediciones encontraron que se estaba acelerando ligeramente, una señal de que se comporta más como un cometa.

El primer objeto confirmado de otra estrella en visitar nuestro sistema solar, este intruso interestelar parece ser un objeto rocoso en forma de cigarro con un tono algo rojizo. El objeto, llamado & lsquoOumuamua por sus descubridores, mide hasta un cuarto de milla (400 metros) de largo y es muy alargado, quizás 10 veces más largo que ancho. Esa relación de aspecto es mayor que la de cualquier asteroide o cometa observado en nuestro sistema solar hasta la fecha. Si bien su forma alargada es bastante sorprendente y, a diferencia de los objetos que se ven en nuestro sistema solar, puede proporcionar nuevas pistas sobre cómo se formaron otros sistemas solares.

Las observaciones sugieren que este objeto inusual había estado vagando por la Vía Láctea, sin estar unido a ningún sistema estelar, durante cientos de millones de años antes de su encuentro casual con nuestro sistema estelar.

"Durante décadas, hemos teorizado que tales objetos interestelares están ahí fuera, y ahora, por primera vez, tenemos evidencia directa de que existen", dijo Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA en Washington, en noviembre de 2017.

Inmediatamente después de su descubrimiento, los telescopios de todo el mundo, incluido el ESO & rsquos Very Large Telescope en Chile, fueron llamados a la acción para medir la órbita, el brillo y el color del objeto & rsquos. La urgencia de observar desde telescopios terrestres fue vital para obtener los mejores datos.

Combinando las imágenes del instrumento FORS en el telescopio de ESO utilizando cuatro filtros diferentes con los de otros grandes telescopios, un equipo de astrónomos dirigido por Karen Meech del Instituto de Astronomía de Hawái descubrió que & lsquoOumuamua varía en brillo en un factor de 10, ya que gira sobre su eje cada 7,3 horas. Ningún asteroide o cometa conocido de nuestro sistema solar varía tanto en brillo, con una relación tan grande entre longitud y ancho. Los objetos más alargados que hemos visto hasta la fecha no son más de tres veces más largos que anchos.

"Esta variación inusualmente grande en el brillo significa que el objeto es muy alargado: unas diez veces más largo que ancho, con una forma compleja y enrevesada", dijo Meech. & ldquoTambién descubrimos que tenía un color rojizo, similar a los objetos del sistema solar exterior, y confirmamos que es completamente inerte, sin el menor indicio de polvo a su alrededor. & rdquo

Estas propiedades sugieren que & lsquoOumuamua es denso, compuesto de roca y posiblemente metales, no tiene agua ni hielo, y que su superficie se enrojeció debido a los efectos de la irradiación de los rayos cósmicos durante cientos de millones de años.

Algunos grandes telescopios terrestres continuaron rastreando el objeto que se desvanecía a medida que se alejaba de nuestro planeta. Dos de los telescopios espaciales de la NASA y rsquos (Hubble y Spitzer) rastrearon el objeto viajando a unas 85,700 millas por hora (38,3 kilómetros por segundo) en relación con el Sol. Su trayectoria de salida está a unos 20 grados por encima del plano de los planetas que orbitan alrededor del Sol. El objeto pasó por la órbita de Marte y rsquos alrededor del 1 de noviembre y pasará por la órbita de Júpiter y rsquos en mayo de 2018. Viajará más allá de la órbita de Saturno y rsquos en enero de 2019 cuando abandone nuestro sistema solar, y lsquoOumuamua se dirigirá a la constelación de Pegaso.

Los cálculos orbitales preliminares sugieren que el objeto provenía de la dirección aproximada de la brillante estrella Vega, en la constelación norteña de Lyra. Sin embargo, el objeto interestelar tardó tanto en hacer el viaje, incluso a una velocidad de aproximadamente 59.000 millas por hora (26,4 kilómetros por segundo), que Vega no estaba cerca de esa posición cuando el & lsquoOumuamua estuvo allí hace unos 300.000 años.

Los astrónomos estiman que un objeto interestelar similar a & lsquoOumuamua atraviesa el sistema solar interior aproximadamente una vez al año, pero son débiles y difíciles de detectar y se han perdido hasta ahora. Solo recientemente los telescopios de reconocimiento, como Pan-STARRS1, son lo suficientemente potentes como para tener la oportunidad de descubrirlos.

"¡Qué descubrimiento tan fascinante es este!", dijo Paul Chodas, director del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA y rsquos, Pasadena, California. "Es un visitante extraño de un sistema estelar lejano, con la forma de nada que hayamos visto en nuestro propio vecindario del sistema solar".

Cómo obtuvo su nombre Oumuamua

El objeto fue nombrado oficialmente 1I / 2017 U1 por la Unión Astronómica Internacional (IAU), que es responsable de otorgar nombres oficiales a los cuerpos en el sistema solar y más allá. Además del nombre técnico, el equipo de Pan-STARRS lo apodó & lsquoOumuamua (pronunciado oh MOO-uh MOO-uh), que en hawaiano significa & ldquoa messenger que llega primero desde lejos & rdquo.


6 hechos extraños sobre el visitante interestelar 'Oumuamua

El 19 de octubre de 2017, el primer objeto interestelar, & lsquoOumuamua, fue descubierto por la encuesta Pan-STARRS. La experiencia fue similar a tener un invitado sorpresa para cenar que venía de otro país. Al examinar a este invitado, podemos aprender sobre la cultura de ese país sin la necesidad de viajar allí y mdasha es algo bueno en este caso, dado que nos llevaría cien mil años visitar incluso la estrella más cercana utilizando cohetes químicos convencionales.

Sorprendentemente, nuestro primer invitado interestelar parecía extraño y diferente a todo lo que habíamos visto antes. Para cuando nos dimos cuenta, el invitado ya había salido por la puerta con su imagen desvaneciéndose en la calle oscura, por lo que no tuvimos la oportunidad de echar un segundo vistazo a sus misteriosas cualidades. A continuación se muestra una lista de seis peculiaridades exhibidas por & lsquoOumuamua:

  1. Suponiendo que otros sistemas planetarios se parezcan al sistema solar, Pan-STARRS no debería haber descubierto esta ni ninguna otra roca interestelar en primer lugar. En un artículo publicado hace una década, predijimos una abundancia de asteroides interestelares que es mucho más pequeña (de dos a ocho) órdenes de magnitud de lo necesario para explicar el descubrimiento de & lsquoOumuamua, asumiendo que es un miembro de una población aleatoria de objetos. Dicho de otra manera, & lsquoOumuamua implica que la población de objetos interestelares es mucho mayor de lo esperado. Cada estrella de la Vía Láctea necesita expulsar 10 15 de estos objetos durante su vida para dar cuenta de una población tan grande como implica & lsquoOumuamua. Por lo tanto, los viveros de objetos similares a & lsquoOumuamua deben ser diferentes de los que conocemos basados ​​en nuestro propio sistema solar.
  2. & lsquoOumuamua se originó a partir de un marco de referencia muy especial, el llamado estándar local de reposo (LSR), que se define promediando los movimientos aleatorios de todas las estrellas en la vecindad del sol. Solo una estrella de cada 500 se mueve tan lentamente como & lsquoOumuamua en ese marco. El LSR es el marco ideal para el camuflaje, es decir, para ocultar el origen de un objeto y evitar su asociación con una estrella en particular. El movimiento relativo entre & lsquoOumuamua y el sol refleja el movimiento del sol en relación con el LSR. & lsquoOumuamua es como una boya descansando en la superficie del océano, con el sistema solar corriendo hacia él como un barco rápido. ¿Podría haber una serie de boyas que sirva como una red de estaciones repetidoras o postes de carreteras, definiendo el marco de referencia galáctico promedio en el espacio interestelar?
  3. Se espera que la mayoría de los asteroides interestelares sean arrancados de su estrella madre cuando se encuentran en las afueras de su sistema planetario de nacimiento (como nuestro sistema solar y la nube rsquos Oort, que se extiende a 100.000 veces la separación Tierra-Sol), donde están más sueltos. ligado a la gravedad de la estrella & rsquos. En estas afueras, pueden eliminarse con un pequeño empujón de velocidad de menos de un kilómetro por segundo, en cuyo caso mantendrán la velocidad de su estrella anfitriona en relación con el LSR. Si & lsquoOumuamua proviene de una estrella típica, debe haber sido expulsada con una patada de velocidad inusualmente grande. Para hacer las cosas más inusuales, su patada debería haber sido igual y opuesta a la velocidad de su estrella madre en relación con el LSR, que es de unos 20 kilómetros por segundo para una estrella típica como el sol. El origen dinámico de & lsquoOumuamua es extremadamente raro, no importa cómo se mire.Esto es sorprendente, ya que el primer invitado extranjero a una cena debería ser estadísticamente común (especialmente dada la población más grande de lo habitual inferida en el primer punto anterior).
  4. No tenemos una foto de & lsquoOumuamua, pero su brillo debido a la luz solar reflejada varió en un factor de 10, ya que giraba periódicamente cada ocho horas. Esto implica que & lsquoOumuamua tiene una forma extremadamente alargada con una longitud de al menos cinco a diez veces mayor que su ancho proyectado. Además, un análisis de su movimiento de volteo concluyó que estaría en el estado de excitación más alto esperado de su tumultuoso viaje, si tiene una geometría similar a un panqueque. La forma inferida es más extrema que la de todos los asteroides vistos anteriormente en el sistema solar, que tienen una relación de largo a ancho de como máximo tres.
  5. El telescopio espacial Spitzer no detectó ningún calor en forma de radiación infrarroja de & lsquoOumuamua. Dada la temperatura de la superficie dictada por la trayectoria de & lsquoOumuamua & rsquos cerca del sol, esto establece un límite superior para su tamaño de cientos de metros. Según este límite de tamaño, & lsquoOumuamua debe ser inusualmente brillante, con una reflectancia que sea al menos 10 veces mayor que la exhibida por los asteroides del sistema solar.
  6. La trayectoria de & lsquoOumuamua se desvió de la esperada basándose únicamente en la gravedad del sol & rsquos. La desviación es pequeña (una décima de porcentaje) pero muy significativa desde el punto de vista estadístico. Los cometas exhiben tal comportamiento cuando el hielo en su superficie se calienta por la iluminación solar y se evapora, generando empuje a través del efecto cohete. El impulso adicional para & lsquoOumuamua podría haberse originado por la desgasificación cometaria si al menos una décima parte de su masa se evaporara. Pero una evaporación tan masiva habría llevado naturalmente a la aparición de una cola de cometa, y no se vio ninguna. Las observaciones del telescopio Spitzer también imponen límites estrictos a cualquier molécula de carbono o polvo alrededor de & lsquoOumuamua y descartan la posibilidad de que esté en juego la desgasificación cometaria normal (a menos que esté compuesta de agua pura). Además, la desgasificación cometaria habría cambiado el período de rotación de & lsquoOumuamua, y no se observó tal cambio. En total, & lsquoOumuamua no parece ser un cometa típico ni un asteroide típico, incluso cuando representa una población que es mucho más abundante de lo esperado.

El empujón extra exhibido por la órbita de & lsquoOumuamua & rsquos no podría haberse originado a partir de una ruptura en pedazos porque tal evento habría proporcionado una patada única e impulsiva, a diferencia del empujón continuo que se observó. Si se descarta la desgasificación cometaria y el exceso de fuerza inferido es real, solo queda una posibilidad: un empujón extra debido a la presión de la radiación del sol. Para que este empuje sea efectivo, & lsquoOumuamua debe tener menos de un milímetro de grosor pero un tamaño de al menos 20 metros (para un reflector perfecto), asemejándose a una vela de luz de origen artificial. En este caso & lsquoOumuamua se parecería a la vela solar demostrada por la misión japonesa IKAROS o la vela ligera contemplada para la iniciativa Starshot. Un origen artificial ofrece la sorprendente posibilidad de que hayamos descubierto un mensaje en una botella después de años de búsquedas fallidas de señales de radio de civilizaciones alienígenas. De manera tranquilizadora, tal vela de luz sobreviviría a las colisiones con los átomos interestelares y el polvo mientras viaja por la galaxia.

Al contemplar la posibilidad de un origen artificial, debemos tener en cuenta lo que dijo Sherlock Holmes: "cuando se ha excluido lo imposible, lo que quede, por improbable que sea, debe ser la verdad". El satélite Kepler reveló que aproximadamente una cuarta parte de todas las estrellas en la Vía Láctea tenemos un planeta habitable del tamaño de la Tierra, con el potencial de tener agua líquida en su superficie y la química de la vida tal como la conocemos. Por lo tanto, es concebible que el espacio interestelar esté lleno de escombros fabricados artificialmente, ya sea en forma de dispositivos que tienen un propósito en una misión de reconocimiento o en forma de equipo desaparecido. Sin embargo, para validar un origen artificial exótico para & lsquoOumuamua, necesitamos más datos. Como dijo Carl Sagan, "las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias".

De hecho, la posibilidad de una misión específica agrega algo de poder explicativo. Es poco probable que se lancen 10 15 velas solares por estrella para formar una población aleatoria de objetos similares a & lsquoOumuamua. Esto requeriría la velocidad irrazonable de un lanzamiento cada cinco minutos desde un sistema planetario, incluso si todas las civilizaciones viven tanto como la vida útil completa de la Vía Láctea. En cambio, los números requeridos podrían reducirse drásticamente si los objetos tipo & lsquoOumuamua no muestrean todas las órbitas posibles al azar, sino que siguen órbitas especiales que se sumergen en las regiones habitables más internas de sistemas planetarios como nuestro sistema solar.

& lsquoOumuamua se mueve demasiado rápido para que nuestros cohetes químicos lo alcancen ahora sin la ayuda gravitacional de los planetas. Pero dado que le tomaría a & lsquoOumuamua miles de años abandonar el sistema solar por completo, verlo más de cerca a través de un sobrevuelo sigue siendo una posibilidad si desarrolláramos nuevas tecnologías para viajes espaciales más rápidos dentro de una década o dos. Curiosamente, algunos objetos interestelares que pasan cerca de Júpiter pueden perder energía y ser capturados por el sistema solar. Estos son los invitados a la cena que chocaron contra una pared al salir y se quedaron después de la cena. El sistema Sol-Júpiter actúa como una red de pesca. Si podemos identificar objetos interestelares atrapados a través de sus órbitas inusuales con inclinaciones inusualmente altas en relación con el plano del sistema solar, podríamos diseñar misiones para visitarlos y aprender más sobre su naturaleza.

Alternativamente, podemos esperar a que aparezca el próximo invitado interestelar. Dentro de unos años, el Large Synoptic Survey Telescope (LSST) estará operativo y será mucho más sensible a la detección de objetos similares a & lsquoOumuamua. Por lo tanto, debería descubrir muchos de estos objetos durante su primer año de funcionamiento. Si no encuentra ninguno, sabremos que & lsquoOumuamua era especial y que debemos perseguir a este invitado por la calle para descubrir su origen.

Estudiar objetos interestelares se asemeja a mi actividad favorita cuando camina por la playa con mis hijas. Disfrutamos recogiendo conchas marinas que fueron arrastradas a tierra y aprendiendo sobre sus diferentes orígenes. De vez en cuando, encontramos una botella de plástico que indica un origen artificial. De manera similar, los astrónomos deberían examinar cualquier objeto que ingrese al sistema solar y estudiar sus propiedades. No hay duda de que las seis características peculiares de & lsquoOumuamua tienen el potencial de marcar el comienzo de una nueva era dramática en la ciencia espacial.

Las opiniones expresadas son las del autor (es) y no son necesariamente las de Scientific American.


¿Nos han encontrado los extraterrestres? Un astrónomo de Harvard sobre el misterioso objeto interestelar 'Oumuamua

Avi Loeb, presidente del departamento de astronomía de Harvard, cree que la naturaleza peculiar del objeto interestelar llamado ‘Oumuamua plantea interrogantes sobre sus posibles orígenes. Cortesía de ESA / Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser

El 19 de octubre de 2017, los astrónomos de la Universidad de Hawai vieron un objeto extraño que viajaba a través de nuestro sistema solar, que luego describieron como "un asteroide rojo y extremadamente alargado". Fue el primer objeto interestelar que se detectó dentro de nuestro sistema solar. Los científicos lo llamaron "Oumuamua", la palabra hawaiana para un explorador o mensajero. En octubre siguiente, Avi Loeb, presidente del departamento de astronomía de Harvard, coescribió un artículo (con un becario postdoctoral de Harvard, Shmuel Bialy) que examinó la "peculiar aceleración" de "Oumuamua" y sugirió que el objeto "puede ser una sonda totalmente operativa enviada intencionalmente a la vecindad de la Tierra por una civilización alienígena ". Loeb ha estado interesado durante mucho tiempo en la búsqueda de vida extraterrestre, y recientemente apareció en los titulares al sugerir que podríamos comunicarnos con la civilización que envió la sonda. "Si estos seres son pacíficos, podríamos aprender mucho de ellos", dijo. Der Spiegel.

Recientemente hablé por teléfono con Loeb, quien estaba frustrado porque los científicos vieron a 'Oumuamua demasiado tarde en su viaje para fotografiar el objeto. “Mi motivación para escribir el artículo es alertar a la comunidad para que preste mucha más atención al próximo visitante”, me dijo. Durante nuestra conversación, que ha sido editada y condensada para mayor claridad, discutimos por qué Loeb cree que debemos considerar la posibilidad de que 'Oumuamua fuera enviado por extraterrestres, los peligros de la especulación no científica y qué tiene en común la creencia en una civilización extraterrestre avanzada con fe en Dios.

Su explicación de por qué 'Oumuamua podría ser una sonda interestelar puede ser difícil de entender para los laicos. ¿Por qué podría ser este el caso, más allá del hecho de que muchas cosas son posibles?

Hay un Científico americano artículo que escribí donde resumí seis hechos extraños sobre ‘Oumuamua. La primera es que no esperábamos que este objeto existiera en primer lugar. Vemos el sistema solar y podemos calcular a qué velocidad expulsó rocas durante su historia. Y si asumimos que todos los sistemas planetarios alrededor de otras estrellas están haciendo lo mismo, podemos averiguar cuál debería ser la población de objetos interestelares. Ese cálculo da como resultado muchas posibilidades, pero el rango es mucho menor de lo necesario para explicar el descubrimiento de ‘Oumuamua.

Hay otro hecho peculiar sobre este objeto. Cuando miras todas las estrellas en la vecindad del sol, se mueven en relación con el sol, el sol se mueve en relación a ellas, pero solo una de cada quinientas estrellas en ese marco se mueve tan lento como ‘Oumuamua. Es de esperar que la mayoría de las rocas se muevan aproximadamente a la velocidad de la estrella de la que proceden. Si este objeto procediera de otra estrella, esa estrella tendría que ser muy especial.

¿Cuáles son algunos de los otros hechos extraños?

Cuando fue descubierto, nos dimos cuenta de que gira cada ocho horas y su brillo cambia al menos en un factor de diez. El hecho de que su brillo varíe en un factor de diez a medida que gira significa que es al menos diez veces más largo que ancho. No tenemos una foto, pero, en todas las ilustraciones de los artistas que ha visto en la Web, parece un puro. Esa es una posibilidad. Pero también es posible que sea una geometría similar a un panqueque y, de hecho, se favorece.

¿Cuál sería el significado de una geometría similar a un panqueque?

Esperar. El hecho más inusual es que se desvía de una órbita que está formada puramente por la fuerza gravitacional del sol. Por lo general, en el caso de los cometas, tal desviación es causada por la evaporación del hielo en la superficie del cometa, creando gases que empujan al cometa, como el efecto cohete. Eso es lo que muestran los cometas: una cola cometaria de gas evaporado. No vemos una cola de cometa aquí, pero, sin embargo, vemos una desviación de la órbita esperada. Y eso es lo que desencadenó el papel. Una vez que me di cuenta de que el objeto se mueve de manera diferente a lo esperado, la pregunta es qué le da el empujón adicional. Y, por cierto, después de que apareció nuestro artículo, salió otro artículo con un análisis que mostraba límites muy estrictos para cualquier molécula basada en carbono en la vecindad de este objeto.

¿Cuál es el significado de eso?

Significa que no hay evidencia de gas que se relacione con la evaporación del hielo. No vemos las firmas reveladoras de la cola cometaria. Además, si se tratara de actividad cometaria, esperaríamos que cambiara el período de rotación de este objeto, y no lo vemos. Todas estas cosas son indicativas del hecho de que no se parece en nada a un cometa que hemos visto antes en el sistema solar. Y tampoco se parece en nada a un asteroide. Su brillo varía en un factor de diez, y el máximo que normalmente observa es un factor de tres. Tiene una geometría mucho más extrema y hay alguna otra fuerza que la empuja. La pregunta es qué proporciona esta fuerza y ​​ese fue el detonante de nuestro artículo.

Lo único que me vino a la mente es que tal vez la luz del sol, al rebotar en su superficie, le dé un empujón extra. Es como un viento que rebota en una vela en un velero. Así que lo comprobamos y descubrimos que es necesario que el grosor del objeto sea inferior a un milímetro para que funcione. Si de hecho tiene menos de un milímetro de grosor, si es empujado por la luz del sol, entonces tal vez sea una vela ligera, y no podría pensar en ningún proceso natural que pudiera hacer una vela ligera. Es mucho más probable que esté siendo hecho por medios artificiales, por una civilización tecnológica.

Debo decir, como trasfondo, que no veo la posibilidad de una civilización tecnológica como especulativa, por dos razones. La primera es que existimos. Y el segundo es que al menos una cuarta parte de las estrellas de la Vía Láctea tienen un planeta como la Tierra, con condiciones superficiales muy similares a las de la Tierra, y la química de la vida tal como la conocemos podría desarrollarse. Si tira los dados tantas veces y hay decenas de miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, es muy probable que no estemos solos.

¿Entonces esta civilización estaría fuera del sistema solar y en la galaxia?

En la galaxia. Puede que ya esté muerto, porque no cuidamos bien nuestro planeta. Imagínese otra historia, en la que los nazis tienen un arma nuclear y la Segunda Guerra Mundial termina de manera diferente. Puedes imaginar una civilización que desarrolle una tecnología como esa, lo que conduciría a su propia destrucción.

Es posible que la civilización ya no esté viva, pero envió una nave espacial. Nosotros mismos enviamos la Voyager I y la Voyager II. Podría haber muchos equipos ahí fuera. El caso es que este es el primer objeto que encontramos fuera del sistema solar. Es muy parecido a cuando camino por la playa con mi hija y miro las conchas marinas que son arrastradas a la orilla. De vez en cuando encontramos un objeto de origen artificial. Y esto podría ser un mensaje en una botella, y deberíamos tener la mente abierta. Entonces pusimos esta oración en el papel.

Es diferente, por supuesto, pero la forma en que dijiste eso me recordó un argumento que he escuchado a favor del creacionismo, que es que si encuentras un reloj en la playa, sabes que debe ser hecho por el hombre y, dado que nuestros ojos son Tan complejo como un reloj, también debemos ser diseñados por un creador.

Una civilización tecnológica avanzada es una buena aproximación a Dios. Suponga que toma un teléfono celular y se lo muestra a una persona de las cavernas. El cavernícola diría que era una bonita roca. El cavernícola está acostumbrado a las rocas. Así que ahora imagina que este objeto, "Oumuamua", es el iPhone y nosotros somos la gente de las cavernas. Lo miramos y decimos que es una piedra. Es solo una roca inusual. El punto de esta analogía es que, para una persona de las cavernas, las tecnologías que tenemos hoy habrían sido mágicas. Habrían sido dados por Dios.


La guía sin censura de 'Oumuamua, extraterrestres y ese astrónomo de Harvard

Esta imagen combinada muy profunda muestra el objeto interestelar 'Oumuamua en el centro de la imagen. & # 8230 [+] Está rodeado por los rastros de estrellas débiles que se manchan mientras los telescopios siguieron al intruso en movimiento. Esta imagen se creó combinando varias imágenes del Very Large Telescope de ESO y del Telescopio Gemini South. El objeto está marcado con un círculo azul y parece ser una fuente puntual, sin polvo circundante.

En 2017, ocurrió un evento astronómico que no se parecía a ningún otro: por primera vez, observamos un objeto del que estamos seguros que se originó más allá de nuestro Sistema Solar. Inicialmente, su origen fue un tema candente de controversia. ¿Fue un cometa, aunque con una órbita inusual? ¿Fue un asteroide, debido al hecho de que no desarrolló una cola notable? ¿O fue algo completamente único: un visitante de otra parte de la galaxia y el primer ejemplo de una clase de objeto completamente nueva? Nombrado ‘Oumuamua - en hawaiano para" mensajero del pasado distante "- se convirtió en un descubrimiento espectacular y una ventana a los objetos que existen en el espacio interestelar.

Pero un científico, enamorado de su propia hipótesis e ignorando la gran cantidad de investigaciones realizadas por otros profesionales que se especializan en este campo en particular, se ha embarcado en una cruzada pública para convencer al mundo de la explicación más descabellada de este fenómeno natural: los extraterrestres. . Durante la mayor parte de los últimos cuatro años, el astrónomo de Harvard Avi Loeb ha aparecido en todos los medios de comunicación para obtener apoyo público para una idea que desafía absolutamente la evidencia científica. Al contrario de las narrativas que encontrará en otros lugares, incluso en el nuevo libro de Loeb, Extraterrestrial: The First Sign of Life Beyond Earth, esta no es una posibilidad que valga la pena tomar en serio como científico. Una simple mirada a la evidencia nos muestra por qué.

Las órbitas de los planetas y cometas, entre otros objetos celestes, se rigen por las leyes de la & # 8230 [+] gravitación universal. Todos los objetos que están ligados gravitacionalmente a nuestro Sol tienen una excentricidad menor que 1, mientras que aquellos que se liberan tendrán sus excentricidades cruzadas para ser mayores que 1. Una excentricidad mayor a 1.06 indica un origen más allá de nuestro Sistema Solar.

Kay Gibson, Ball Aerospace y amp Technologies Corp

De acuerdo con la ley de la gravedad, todo objeto que esté influenciado gravitacionalmente por el Sol tomará una de las cuatro trayectorias orbitales:

  • circular, con una excentricidad de 0,
  • elíptica, con una excentricidad mayor que 0 pero menor que 1,
  • parabólico, con una excentricidad exactamente igual a 1,
  • o hiperbólico, con una excentricidad superior a 1.

Antes de 2017, habíamos visto algunos objetos con excentricidades de 1 o más, pero solo en una pequeña cantidad: valores como 1,0001 más o menos. Incluso con una patada de Júpiter, el objeto del Sistema Solar que se mueve más rápido jamás visto solo alcanzó una excentricidad de 1.06. Esto corresponde a un objeto que escapa de la gravedad del Sol, pero solo en una pequeña cantidad. Para cuando un objeto como este llegue al espacio interestelar, solo tendrá una velocidad de

Pero para ‘Oumuamua, fue una historia completamente diferente. Inmediatamente quedó claro que este objeto era algo especial, ya que su excentricidad era de aproximadamente 1,2, lo que corresponde a una velocidad de escape de más de 26 km / s. Fue el objeto natural de movimiento más rápido que abandonó el Sistema Solar con tal velocidad, un fenómeno que sería imposible incluso desde una interacción gravitacional ideal con un planeta como Júpiter o Neptuno, que no estaban en el camino de 'Oumuamua en Cualquier punto. Claramente, debe haberse originado fuera de nuestro vecindario.

El Observatorio Pan-STARRS1 en la cima de Haleakala Maui al atardecer.Al escanear todo el cielo visible a & # 8230 [+] poca profundidad pero con frecuencia, Pan-STARRS puede encontrar automáticamente cualquier objeto en movimiento dentro de nuestro Sistema Solar por encima de un brillo aparente específico. El descubrimiento de & # 8216Oumuamua se realizó exactamente de esa manera, siguiendo su movimiento en relación con el fondo de estrellas fijas.

En teoría, esto se alinea con una población de objetos que durante mucho tiempo esperábamos que estuvieran allí, pero que no habíamos encontrado hasta ahora: el análogo de asteroides, cometas, objetos del cinturón de Kuiper y objetos de la nube de Oort de otros sistemas solares. Sabemos desde hace mucho tiempo que objetos como este son expulsados ​​rutinariamente de nuestro propio patio trasero cósmico, y probablemente lo hayan hecho durante miles de millones de años, desde la formación del Sol y los planetas. Hemos sido testigos de la formación de otros sistemas solares de manera similar, y hemos anticipado completamente que debería haber millones o incluso miles de millones de estos objetos por cada estrella de nuestra galaxia.

Según las simulaciones y los cálculos, muchos de estos objetos deberían pasar a través de nuestro Sistema Solar anualmente, pero no podríamos identificarlos a menos que comencemos a tomar fotografías regulares, casi nocturnas de todo el cielo con gran sensibilidad, una y otra vez. otra vez. Eso es exactamente lo que el telescopio Pan-STARRS (arriba), el precursor del Observatorio Vera Rubin, ha estado haciendo durante años, y fue ese mismo telescopio el que descubrió 'Oumuamua. Marca la primera detección de un intruso interestelar, y esa es la designación que los científicos finalmente decidieron cuando se trataba de clasificar este objeto.

Una animación que muestra el camino del intruso interestelar ahora conocido como ʻOumuamua. La combinación & # 8230 [+] de velocidad, ángulo, trayectoria y propiedades físicas se suman a la conclusión de que esto vino de más allá de nuestro Sistema Solar, pero no pudimos descubrirlo hasta que ya había pasado la Tierra y estaba en camino. fuera del Sistema Solar.

Por supuesto, la única razón por la que encontramos este es porque logró acercarse tanto al Sol, algo raro en objetos como este. De hecho, pasó al interior de la órbita de Mercurio: donde nuestros telescopios raramente escanean, porque nunca querrá correr el riesgo de apuntar accidentalmente su telescopio al Sol. En realidad, no lo descubrimos hasta que cruzó al otro lado de la órbita de la Tierra, cuando estaba saliendo del Sistema Solar. Lo encontramos cuando estaba más cerca de la Tierra: 23.000.000 kilómetros de distancia.

Cuando se acercó más al Sol, se movía increíblemente rápido: hasta 88 km / s, o tres veces la velocidad a la que la Tierra orbita alrededor del Sol. Pero tuvimos la suerte de imaginarlo. Era pequeño (solo unos 100 metros de largo), tenue y de color muy rojo, similar a los asteroides troyanos que vemos en órbita alrededor de Júpiter. Su color es diferente de los cuerpos helados que conocemos, no coincidiendo con cometas, objetos del cinturón de Kuiper o incluso centauros, y las observaciones de seguimiento revelaron una cierta cantidad de aburrimiento para 'Oumuamua, ya que no mostraba moléculas o características de emisión o absorción atómica. De hecho, si no fuera por dos características extrañas de este objeto, habría muy poco que notar sobre él, aparte del hecho de que existe y tiene la trayectoria que observamos.

Debido a las variaciones de brillo observadas en el objeto interestelar 1I / & # 8217Oumuamua, donde varía en un factor & # 8230 [+] de 15 desde su más brillante a su más débil, los astrónomos han modelado que es muy probable que sea un objeto alargado que se tambalea. La relación de tamaño de su eje largo con respecto a su eje corto puede ser de aproximadamente 8 a 1, similar a las rocas alargadas erosionadas que se encuentran en el fondo de los ríos.

nagualdesign / Wikimedia Commons

La primera característica extraña sobre ‘Oumuamua se notó en octubre de 2017, poco después de su descubrimiento. Debido a que estaba relativamente cerca de la Tierra pero también se alejaba muy rápidamente, solo teníamos un corto período de tiempo para hacer observaciones de seguimiento, y una serie de telescopios ubicaron sus sitios en esta rareza interestelar. En una escala de tiempo de aproximadamente 3.6 horas, pero no periódicamente como un reloj, el objeto varió en brillo en aproximadamente un factor de 15. Objetos como cometas o asteroides pueden variar en un pequeño porcentaje, o incluso en un factor de 2, pero un factor de 15. es inaudito. La principal explicación de los modelos de este objeto es que debe ser alargado y tambalearse, lo que explicaría sus variaciones regulares y severas de brillo.

La razón por la que esta es una explicación tan buena es que, a menos que haya algún mecanismo para oscurecer la luz de este objeto en un lado, como un análogo interestelar de la luna de dos tonos Jápeto de Saturno, o tal vez polvo o desgasificación, un cambio en el tamaño aparente del objeto. podría explicar las grandes variaciones de brillo. No es una sorpresa que este objeto se caiga, pero ver un objeto tan completamente alargado, como una roca que ha pasado mucho tiempo erosionada en un río u océano, hace que este objeto sea aún más interesante.

La trayectoria nominal del asteroide interestelar ʻOumuamua, calculada en base a las observaciones del & # 8230 [+] 19 de octubre de 2017 y posteriores. La trayectoria observada se desvió por una aceleración que corresponde a una extremadamente pequeña

5 micrones por segundo ^ 2 sobre lo que se predijo, pero eso es lo suficientemente significativo como para exigir una explicación.

TONY873004 DE WIKIMEDIA COMMONS

La segunda característica extraña se produjo cuando rastreamos el camino de ‘Oumuamua fuera del sistema solar. Lo que esperábamos, quizás ingenuamente, es que seguiría una órbita hiperbólica, como si la única fuerza que actúa sobre ella fuera la gravitacional. Lo que encontramos, sin embargo, fue que una órbita normal, perfectamente hiperbólica, no encajaba del todo con lo que observamos. Era como si hubiera una aceleración adicional, como si algo no observado lo empujara, además de la influencia de la gravedad.

Hay muchas razones, por supuesto, por las que podría producirse una aceleración adicional. Hemos visto naves espaciales acelerar exactamente de esta manera cuando se calientan de manera desigual, y un cuerpo giratorio asimétrico se ajusta muy bien a ese perfil. Además, podría haber habido alguna forma de desgasificación proveniente de ‘Oumuamua; la única característica que pudimos probar fue un coma, que carecía, pero que solo descarta una naturaleza helada. Dado su pequeño tamaño y gran distancia, llegamos a la conclusión de que no tenía un halo de gas a su alrededor, pero no pudimos decir nada sobre si tenía un chorro difuso de eyección saliendo de él: una posibilidad eminente.

Incluso la mayoría de los asteroides de nuestro Sistema Solar contienen cantidades sustanciales de compuestos volátiles, y pueden & # 8230 [+] a menudo desarrollar colas cuando se acercan al Sol. Aunque ʻOumuamua puede no haber tenido una cola o coma identificable, es muy probable que exista una explicación astrofísica de su comportamiento que esté relacionada con la desgasificación y no tenga absolutamente nada que ver con los extraterrestres.

Desde el descubrimiento de 'Oumuamua, la comunidad astrofísica ha escrito muchos artículos al respecto, reuniendo las lecciones que aprendimos de él, sintetizando nuestras teorías preexistentes con las nuevas observaciones para crear una imagen holística de lo que podría estar al acecho en espacio interestelar. Un objeto individual como "Oumuamua solo pasará tan cerca de una estrella en la Vía Láctea una vez cada

100 billones (10 14) años, o aproximadamente 10,000 veces la edad actual del Universo.

Entonces, ¿cómo tuvimos tanta suerte de verlo?

Es por la gran cantidad de ellos. Puede haber, según algunas estimaciones, tantas como

10 25 objetos como este, intrusos interestelares, que vuelan por nuestra galaxia. De vez en cuando, dada la increíble cantidad de estos objetos, pasarán a través de nuestro Sistema Solar, hasta algunas veces al año. Si contamos con las herramientas adecuadas, escaneando el cielo con la suficiente frecuencia, de manera suficientemente completa, lo suficientemente libres de contaminación y para desvanecer las magnitudes suficientes, podremos observarlas. Muchos especularon que "Oumuamua sería algo único, como bromeó el astrónomo Gregory Laughlin," este fue el momento de la vida de "Oumuamua". Pero solo dos años después, encontramos un segundo intruso interestelar: el objeto muy parecido a un cometa, Borisov.

Esta serie a intervalos de observaciones del telescopio espacial Hubble del objeto interestelar 2I / Borisov & # 8230 [+] abarca siete horas y fue tomada con Borisov a una distancia de 260 millones de millas. Se puede ver claramente una coma azul, similar a un cometa, cuando el objeto atraviesa las estrellas del fondo. A una velocidad extraordinaria de más de 110.000 millas por hora, es el objeto natural más rápido detectado en nuestro Sistema Solar hasta el momento.

NASA, ESA y J. DePasquale (STScI)

Borisov, en agosto de 2019, se convirtió en el segundo ejemplo de un objeto significativo cuyo origen está más allá de nuestro Sistema Solar, pero era muy diferente de ‘Oumuamua. Comparando los dos, encontramos que Borisov era:

  • extremadamente excéntrico, con una excentricidad de 3.35, casi el triple de cualquier otro objeto,
  • muy grande, con un diámetro de unos 6 kilómetros, frente a 0,1-0,3 km para ‘Oumuamua,
  • y claramente como un cometa, con una coma clara y una cola larga, rica en gases de cinauro y carbono diatómico.

Borisov, a diferencia de ‘Oumuamua, tiene una apariencia que nos era familiar. Entonces, ¿por qué, entonces, estos dos objetos eran tan diferentes entre sí?

Tenemos que reconocer que podría haber muchas respuestas a esa pregunta. Quizás no sean tan diferentes, pero 'Oumuamua era demasiado pequeño para medirlo en detalle con los instrumentos que teníamos en 2017. Descubrimos a Borisov cuando se dirigía al Sistema Solar, lo que nos dio mucho tiempo para estudiarlo, pero solo vi a 'Oumuamua cuando ya estaba saliendo. Quizás son diferentes, porque hay muchas poblaciones de estos objetos: algunos son planetesimales, otros son rocosos y sin hielo, algunos han sido erosionados por un viaje de miles de millones de años en el espacio interestelar, etc. Una pregunta como esta es construir mejores instrumentos, recopilar más y mejores datos, aumentar el tamaño de nuestra muestra y realmente comenzar a estudiar estos objetos interestelares en detalle cada vez que pasan lo suficientemente cerca como para ser observados.

En comparación con otros objetos conocidos con orígenes en el Sistema Solar, los objetos interestelares & # 8230 [+] 1I / & # 8217Oumuamua y 2I / Borisov parecen muy diferentes entre sí. Borisov encaja muy bien con objetos parecidos a cometas, mientras que & # 8216Oumuamua parece completamente desprovisto de volátiles. Descubrir por qué es una tarea que aún le espera a la humanidad.

Casey M. Lisse, diapositivas de presentación (2019), comunicación privada

Como puede ver, hay un rico tapiz científico que la comunidad astronómica está tejiendo sobre estas nuevas clases de objetos. Esperamos que el medio interestelar esté lleno de restos y eyecciones de los cientos de miles de millones de sistemas solares a lo largo de la Vía Láctea y, debido a los avances recientes en nuestra tecnología, finalmente hemos comenzado a detectarlos. Hasta ahora solo tenemos dos de esos objetos, pero los próximos años, asumiendo que las megaconstelaciones de satélites no arruinen nuestra vista, deberían ayudarnos a comprender y clasificar mejor estos objetos.

Es decir, a menos que decidamos adoptar el enfoque fundamentalmente no científico de Avi Loeb e insistir en considerar un origen extraterrestre para el primero de estos objetos.

Loeb, quien ha estado íntimamente involucrado con el proyecto Breakthrough Starshot, ha escrito artículos con sus postdoctorados y estudiantes insistiendo en que 'Oumuamua es tan probable que sea una nave espacial extraterrestre (que se parece sospechosamente a una vela ligera) como una de lo esperado

10 25 objetos que ocurren naturalmente en nuestra propia galaxia. A pesar del hecho de que las firmas espectrales del objeto (su color, reflectividad, tamaño, etc.) son consistentes con un origen natural, Loeb solo ofrece especulaciones ruidosas e inmodestas sobre los extraterrestres y diatribas sobre el pensamiento grupal de la comunidad. Junto con datos inadecuados, que son los únicos datos que tenemos, es imposible demostrar que se equivoca.

Normalmente, estructuras como IKAROS, que se muestran aquí, se ven como posibles velas en el espacio. Aprovechando & # 8230 [+] la presión de la radiación solar, un objeto como este podría impulsarse a través del espacio con una aceleración significativa que se aparta de lo que predice la gravedad, por sí sola. Sin embargo, especular que un objeto similar a un asteroide es una nave espacial extraterrestre no es digno de una consideración científica seria.

Andrzej Mirecki, usuario de Wikimedia Commons

¿Qué puede hacer un científico responsable en esta situación? Hay literalmente cientos de astrónomos que trabajan en este campo, y Loeb continúa ignorándolos a todos: su trabajo, sus datos, sus conclusiones y el conjunto completo de pruebas disponibles, en lugar de centrarse en su propia idea, que no tiene datos convincentes. para respaldarlo. Afirma que no atrajo la atención del público, pero mi propia bandeja de entrada muestra que eso es una mentira. Antes de 2017, había recibido 0 correos electrónicos de Avi Loeb desde 2018, he recibido 74 de él y aún más de sus alumnos. Todos ellos no han sido solicitados, casi todos anuncian sus puntos de vista sobre los extraterrestres, incluida la extraña afirmación de que los astrónomos de alguna manera se resisten a considerar la posibilidad de extraterrestres. Dado que los científicos planetarios están buscando vida en otras partes de nuestro Sistema Solar, los astrónomos están buscando biofirmas en exoplanetas y en materiales interestelares, y que SETI continúa buscando tecno-firmas, es una afirmación que es contrarrestada por un enorme conjunto de evidencia.

Loeb fue un científico alguna vez respetado que hizo importantes contribuciones a la astrofísica y la cosmología, particularmente en lo que respecta a los agujeros negros y las primeras estrellas. Pero su trabajo sobre firmas extraterrestres continúa siendo poco apreciado por la comunidad, una posición tan justificable como ignorar la idea comparable de la tetera de Russell, y en lugar de abordar sus objeciones científicas, dejó de escuchar a otros astrónomos por completo, eligiendo probar su método científico. caso en el lugar más acientífico imaginable: el tribunal de la opinión pública. Loeb, como todo el mundo, tiene la libertad de elegir en qué colina morirá su carrera y su reputación. Si bien la posibilidad de que existan extraterrestres ciertamente atraerá una gran cantidad de atención pública, estas afirmaciones extraordinarias que carecen incluso de evidencia de apoyo modesta continuarán, merecidamente, estando lejos de la corriente científica principal.


El misterio del visitante interestelar y lsquoOumuamua se vuelve más complicado

Extraterrestres? ¿O un trozo de hidrógeno sólido? ¿Qué idea tiene menos sentido?

'Oumuamua & mdasha misterioso objeto interestelar que se estrelló contra nuestro sistema solar hace dos años & mdash, de hecho, podría ser tecnología alienígena. Eso se debe a que una explicación alternativa, no extraterrestre, podría ser fatalmente defectuosa, como sostiene un nuevo estudio.

Pero la mayoría de los científicos piensan que la idea de que hayamos detectado tecnología extraterrestre en nuestro sistema solar es una posibilidad remota.

En 2018, nuestro sistema solar se topó con un objeto perdido en el espacio interestelar. El objeto, apodado 'Oumuamua, parecía ser largo, delgado, con forma de cigarro y cayendo de un extremo a otro. Luego, observaciones cercanas mostraron que se estaba acelerando, como si algo lo empujara. Los científicos aún no están seguros de por qué.

¿Una explicación? El objeto fue propulsado por una máquina alienígena, como una vela ligera y una máquina milimétrica de ancho milimétrico que acelera cuando es empujada por la radiación solar. El principal proponente de este argumento fue Avi Loeb, astrofísico de la Universidad de Harvard.

La mayoría de los científicos, sin embargo, piensan que la aceleración torpe de 'Oumuamua probablemente se debió a un fenómeno natural. En junio, un equipo de investigación propuso que el hidrógeno sólido explotaba de manera invisible desde la superficie del objeto interestelar y hacía que se acelerara.

Ahora, en un nuevo artículo publicado el lunes (17 de agosto) en The Astrophysical Journal Letters, Loeb y Thiem Hoang, astrofísico del Instituto de Astronomía y Ciencia Espacial de Corea, argumentan que la hipótesis del hidrógeno no podría funcionar en el mundo real, lo que significaría que todavía hay esperanza de que nuestro cuello del espacio haya sido visitado una vez por alienígenas avanzados y mdas y que en realidad vimos su presencia en ese momento.

Aquí está el problema con 'Oumuamua: se movía como un cometa, pero no tenía la clásica coma, o cola, de un cometa, dijo el astrofísico Darryl Seligman, autor de la hipótesis del hidrógeno sólido, quien está comenzando una beca postdoctoral en astrofísica. en la Universidad de Chicago.

'Oumuamua fue el primer objeto visto volando hacia nuestro sistema solar y retrocediendo nuevamente. Eso se opone a la mayoría de los objetos del sistema solar que giran en círculos alrededor del sol, sin dejar nunca el vecindario celeste. Su viaje y el hecho de que se aceleraba sugirieron que 'Oumuamua, que se estima en unos 1.300 a 2.600 pies (400 a 800 metros) de largo, era un cometa. Y, sin embargo, "no se detectó ningún 'coma' o desgasificación proveniente del objeto", dijo Seligman. Normalmente, los cometas provienen de regiones más distantes del sol que los asteroides, y el hielo en su superficie se convierte directamente en gas cuando se acercan al sol, dejando un rastro de gas, o lo que vemos como una hermosa cola de cometa, dijo Seligman.

Esa desgasificación cambia la forma en que el cometa se mueve a través del espacio, dijo. Es un poco como un motor de cohete muy lento: el sol golpea el cometa, la parte más cálida del cometa estalla con gas, y ese gas que fluye lejos del cometa lo hace caer cada vez más rápido lejos del sol.

En un artículo publicado el 9 de junio en The Astrophysical Journal Letters, Seligman y el astrofísico de Yale Gregory Laughlin propusieron que el objeto era un cometa formado en parte o en su totalidad por hidrógeno molecular y moléculas de peso ligero compuestas por dos átomos de hidrógeno (H2).

El gas H2 se congela en un sólido hinchado de baja densidad solo cuando hace mucho frío y menos 434,45 grados Fahrenheit (menos 259,14 grados Celsius, o solo 14,01 grados por encima del cero absoluto) en la atmósfera de la Tierra. Los investigadores ya habían propuesto la existencia de & quot; icebergs de hidrógeno & quot; en los confines muy fríos del espacio, escribieron Laughlin y Seligman en el estudio. Y la desgasificación del hidrógeno no sería visible desde la Tierra, lo que significa que no dejaría una cola de cometa visible.

Los números funcionaron perfectamente, mientras que algunas otras sustancias (como el neón sólido) podrían potencialmente explicar la aceleración sin coma, el hidrógeno fue la mejor combinación para los datos.

Pero en su nuevo artículo, Hoang y Loeb responden a esta idea y argumentan que la explicación del iceberg de hidrógeno tiene un problema básico: los cometas se forman cuando los granos helados de polvo chocan entre sí en el espacio y forman grumos, y luego esos grumos atraen más polvo y otros grupos.Y los cometas son como muñecos de nieve: solo sobreviven mientras no se derritan.

La pegajosidad que ayuda a formar cometas es similar a la pegajosidad de los cubitos de hielo que salen directamente de un congelador frío. Deje un cubo de hielo en la encimera durante uno o dos minutos, deje que su superficie se caliente un poco y ya no se sentirá pegajoso. Una fina película de agua líquida en su superficie la vuelve resbaladiza.

Hoang y Loeb argumentaron que incluso la luz de las estrellas en las partes más frías del espacio calentaría pequeños trozos de hidrógeno sólido antes de que pudieran agruparse y formar un cometa de la gran escala de 'Oumuamua. Y lo que es más importante, el viaje desde la "nube molecular gigante" más cercana es una región polvorienta y gaseosa del espacio donde se cree que se forman icebergs de hidrógeno y es demasiado larga. Un iceberg de hidrógeno que viajara cientos de millones de años a través del espacio interestelar se habría derrumbado, cocinado por la luz de las estrellas.

Seligman dijo que el análisis de Loeb era correcto en cuanto a que ningún cometa de hidrógeno sobreviviría a un viaje tan largo. "Los icebergs de hidrógeno no viven tanto tiempo en la galaxia", dijo. "Y definitivamente no tienes tiempo para llegar desde la nube molecular gigante [más cercana]".

La teoría solo funciona si 'Oumuamua tiene solo 40 millones de años, dijo. Durante ese período de tiempo, la desgasificación podría haber moldeado la forma oblonga del cometa sin destruirlo por completo.

Señaló un artículo publicado en abril en The Astronomical Journal, que proponía varios puntos de origen cercanos para 'Oumuamua.

Los autores del artículo no precisaron por completo la casa del cometa, lo que sería imposible, dijeron. 'Oumuamua apenas se movía cuando llegó al pozo de gravedad de nuestro sol, lo que dificulta el seguimiento del cometa a través del espacio. Pero los investigadores observaron qué más pasó a través del vecindario de la Vía Láctea por el que ahora está pasando nuestro sol en la historia cósmica reciente. Aterrizaron sobre dos grupos de estrellas jóvenes, los grupos en movimiento Carina y Columba, dijo Tim Hallatt, estudiante de posgrado y astrofísico de la Universidad McGill en Montreal, y autor principal del artículo publicado en abril.

Todos se formaron hace entre 30 y 45 millones de años en una nube de gas que luego se dispersó. Esa pequeña nube disipada de gas molecular, con solo unas pocas estrellas jóvenes, es una en la que podrían formarse icebergs de hidrógeno, dijo Hallatt.

`` Hay muchos procesos que pueden expulsar 'objetos de tipo Oumuamua de estrellas jóvenes en grupos en movimiento y empujones gravitacionales similares a mdash entre las estrellas del grupo, la formación de planetas o, como sostienen Seligman y Laughlin 2020, las nubes moleculares que crean las estrellas en primer lugar' '. Hallatt le dijo a Live Science.

Los tres artículos encajan perfectamente si se asume que 'Oumuamua era un iceberg de hidrógeno que se originó en Carina o Columba, agregó Hallatt.

"La idea de Seligman & amp Laughlin podría funcionar aquí porque los objetos H2 deberían tener una vida corta en la galaxia (como Loeb concluye correctamente), y un origen en Carina o Columba la haría lo suficientemente joven como para sobrevivir a su viaje", dijo.

"Acortar la distancia que necesita viajar ese iceberg H2 no resuelve los problemas que describimos en nuestro artículo, porque el iceberg H2 se habría formado cuando se formó su sistema planetario padre, hace miles de millones de años", y en esos eones, el iceberg se habría formado se evaporó, le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico.

Loeb también dijo que se espera que los icebergs de hidrógeno provengan de nubes moleculares gigantes, no de partes del espacio como Carina o Columba. Y reiteró que ningún iceberg de hidrógeno podría sobrevivir al viaje desde la nube molecular gigante más cercana.

Cuando se le preguntó si existe una explicación clara para el candidato principal para 'la aceleración de Oumuamua, Loeb refirió Live Science a un libro aún no publicado que él mismo escribió llamado & quot; Extraterrestre: el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra & quot, que se publicará en enero.


Contenido

Como el primer objeto conocido de su tipo, ʻOumuamua presentó un caso único para la Unión Astronómica Internacional, que asigna designaciones para objetos astronómicos. Originalmente clasificado como cometa C / 2017 U1, luego fue reclasificado como asteroide A / 2017 U1 debido a la ausencia de coma. Una vez que se identificó sin ambigüedades como proveniente de fuera del Sistema Solar, se creó una nueva designación: I, para objeto interestelar. Como el primer objeto así identificado, ʻOumuamua fue designado 1I, con reglas para la elegibilidad de objetos para números I y los nombres que se asignarán a estos objetos interestelares aún por codificar. El objeto puede llamarse 1I 1I / 2017 U1 1I / ʻOumuamua o 1I / 2017 U1 (ʻOumuamua). [4]

El nombre proviene de hawaiano ʻOumuamua 'explorador' [33] (de UNED 'buscar', y mua, duplicado para enfatizar 'primero, antes de' [4]), y refleja la forma en que el objeto es como un explorador o mensajero enviado desde el pasado distante para llegar a la humanidad. Se traduce aproximadamente como "primer mensajero distante". [4] [34] El primer carácter es una ʻokina hawaiana, no un apóstrofe, y se pronuncia como una oclusión glotal. El equipo de Pan-STARRS eligió el nombre [35] en consulta con Kaʻiu Kimura y Larry Kimura de la Universidad de Hawaiʻi en Hilo. [36]

Antes de que se decidiera el nombre oficial, Rama Se sugirió, el nombre dado a una nave espacial extraterrestre descubierta en circunstancias similares en la novela de ciencia ficción de 1973 Encuentro con Rama por Arthur C. Clarke. [37]

Las observaciones y conclusiones sobre la trayectoria de ʻOumuamua se obtuvieron principalmente con datos del Telescopio Pan-STARRS1, parte del Estudio Spaceguard, [38] y el Telescopio Canadá-Francia-Hawai (CFHT), y su composición y forma del Very Large Telescopio y el telescopio Gemini South en Chile, [39] así como el telescopio Keck II en Hawai. Estos fueron recopilados por Karen J. Meech, Robert Weryk y sus colegas y publicados en Naturaleza el 20 de noviembre de 2017. [40] [41] Después del anuncio, los telescopios espaciales Hubble y Spitzer se unieron a las observaciones. [42]

ʻOumuamua es pequeño y no muy luminoso. No se vio en las observaciones de STEREO HI-1A cerca de su perihelio el 9 de septiembre de 2017, lo que limita su brillo a aproximadamente 13,5 mag. [18] A fines de octubre, ʻOumuamua ya se había desvanecido a una magnitud aparente de 23, [43] y, a mediados de diciembre de 2017, era demasiado débil y de movimiento rápido para ser estudiado incluso por los telescopios terrestres más grandes. [39]

ʻOumuamua fue comparado con la nave espacial extraterrestre ficticia Rama debido a su origen interestelar. Además de la coincidencia, tanto los objetos reales como los ficticios se alargan inusualmente. [44] ʻOumuamua tiene un tono rojizo y un brillo inestable, que son típicos de los asteroides. [45] [46] [47]

El radiotelescopio del Instituto SETI, el Allen Telescope Array, examinó ʻOumuamua, pero no detectó emisiones de radio inusuales. [48] ​​Se realizaron observaciones más detalladas, utilizando el hardware Breakthrough Listen y el Telescopio Green Bank. [44] [48] [49] Se buscaron los datos en busca de señales de banda estrecha y no se encontró ninguna. Dada la proximidad a este objeto interestelar, se pusieron límites a los transmisores putativos con la potencia radiada isotrópicamente efectiva extremadamente baja de 0,08 vatios. [50]

Trayectoria Editar

ʻOumuamua parece haber venido aproximadamente de la dirección de Vega en la constelación de Lyra. [45] [46] [51] [52] La dirección de movimiento entrante de ʻOumuamua es de 6 ° desde el vértice solar (la dirección del movimiento del Sol en relación con las estrellas locales), que es la dirección más probable, desde donde vienen los objetos. desde fuera del Sistema Solar debería acercarse. [51] [53] El 26 de octubre, se encontraron dos observaciones previas a la recuperación del Catalina Sky Survey con fecha 14 y 17 de octubre. [54] [43] Un arco de observación de dos semanas había verificado una trayectoria fuertemente hiperbólica. [7] [40] Tiene un exceso de velocidad hiperbólica (velocidad en el infinito, v ∞ < displaystyle v _ < infty> !>) De 26,33 km / s (94,800 km / h 58,900 mph), su velocidad relativa a la Sol cuando está en el espacio interestelar. [D]

ʻOumuamua velocidad relativa al Sol [55]
Distancia Fecha Velocidad
km / s
2300 AU 1605 26.34
1000 AU 1839 26.35
100 AU 2000 26.67
10 AU 2016 29.50
1 AU 9 de agosto de 2017 49.67
Perihelio 9 de septiembre de 2017 87.71 [10]
1 AU 10 de octubre de 2017 49,67 [e]
10 AU 2019 29.51
100 AU 2034 26.65
1000 AU 2196 26.36
2300 AU 2430 26.32

A mediados de noviembre, los astrónomos estaban seguros de que se trataba de un objeto interestelar. [56] Basado en observaciones que abarcan 80 días, la excentricidad orbital de 'Oumuamua es 1.20, la más alta jamás observada [57] [10] hasta que se descubrió 2I / Borisov en agosto de 2019. Una excentricidad superior a 1.0 significa que un objeto excede la velocidad de escape del Sol, es no vinculado al Sistema Solar y puede escapar al espacio interestelar. Mientras que una excentricidad ligeramente superior a 1.0 puede obtenerse mediante encuentros con planetas, como sucedió con el poseedor del récord anterior, C / 1980 E1, [57] [58] [f] ʻLa excentricidad de Oumuamua es tan alta que no podría haberse obtenido a través de un encuentro con cualquiera de los planetas del Sistema Solar. Incluso los planetas no descubiertos en el Sistema Solar, si es que existiera alguno, no podrían explicar la trayectoria de 'Oumuamua ni aumentar su velocidad al valor observado. Por estas razones, ʻOumuamua solo puede ser de origen interestelar. [59] [60]

Velocidad entrante a 200 AU del Sol
en comparación con los objetos de la nube de Oort [55]
Objeto Velocidad
km / s
# de observaciones
y obs arc [g]
90377 Sedna 1.99 196 en 9240 días
C / 1980 E1 (Bowell) 2.96 179 en 2514 días
C / 1997 P2 (Spacewatch) 2.96 94 en 49 días
C / 2010 X1 (Elenin) 2.96 2222 en 235 días
C / 2012 S1 (ISON) 2.99 6514 en 784 días
C / 2008 J4 (McNaught) 4.88 22 en 15 días [h]
1I / 2017 U1 (ʻOumuamua) 26.5 207 en 80 días

ʻOumuamua entró en el Sistema Solar desde el norte del plano de la eclíptica. El tirón de la gravedad del Sol hizo que acelerara hasta alcanzar su velocidad máxima de 87,71 km / s (315,800 km / h 196,200 mph) cuando pasó al sur de la eclíptica el 6 de septiembre y dio un giro brusco hacia el norte en su aproximación más cercana. al Sol (perihelio) el 9 de septiembre a una distancia de 0,255 AU (38,100,000 km 23,700,000 mi) del Sol, es decir, aproximadamente un 17% más cerca que la aproximación más cercana de Mercurio al Sol. [61] [10] [i] El objeto ahora se aleja del Sol hacia Pegaso hacia un punto de fuga 66 ° desde la dirección de su aproximación. [j]

En el tramo exterior de su viaje a través del Sistema Solar, ʻOumuamua pasó más allá de la órbita de la Tierra el 14 de octubre mientras se encontraba a una distancia de aproximadamente 0,1618 AU (24.200.000 km 15.040.000 millas) de la Tierra. El 16 de octubre retrocedió al norte del plano de la eclíptica y pasó más allá de la órbita de Marte el 1 de noviembre. [61] [51] [7] ʻOumuamua pasó más allá de la órbita de Júpiter en mayo de 2018, más allá de la órbita de Saturno en enero de 2019, y pasará más allá de la órbita de Neptuno en 2022. [61] Cuando salga del Sistema Solar será aproximadamente en ascensión recta 23 '51 "y declinación + 24 ° 45 ', en Pegaso. [10] Continuará reduciendo la velocidad hasta alcanzar una velocidad de 26,33 kilómetros por segundo (94.800 km / h 58.900 mph) en relación con el Sol, la misma velocidad que tenía antes de su acercamiento al Sistema Solar. [10]

Aceleración no gravitacional Editar

El 27 de junio de 2018, los astrónomos informaron de una aceleración no gravitacional en la trayectoria de ʻOumuamua, potencialmente consistente con un empuje de la presión de la radiación solar. [63] [64] La especulación inicial sobre la causa de esta aceleración apuntaba a la desgasificación similar a la de un cometa, [22] mediante la cual las sustancias volátiles dentro del objeto se evaporan cuando el Sol calienta su superficie. Aunque nunca se observó tal cola de gases después del objeto, los investigadores estimaron que una suficiente desgasificación pudo haber aumentado la velocidad del objeto sin que los gases fueran detectables. [65] Una reevaluación crítica de la hipótesis del cometa encontró que, en lugar de la estabilidad observada del giro de 'Oumuamua, la desgasificación habría provocado que su giro cambiara rápidamente debido a su forma alargada, lo que provocó que el objeto se desgarrara. [8]

Indicaciones de origen Editar

Teniendo en cuenta el movimiento adecuado de Vega, 'Oumuamua habría tardado 600.000 años en llegar al Sistema Solar desde Vega. [40] Pero como estrella cercana, Vega no estaba en la misma parte del cielo en ese momento. [51] Los astrónomos calculan que hace cien años el objeto estaba a 83,9 ± 0,090 billones de km 52,1 ± 0,056 billones de millas (561 ± 0,6 AU) del Sol y viajaba a 26,33 km / s con respecto al Sol. [10] Esta velocidad interestelar está muy cerca del movimiento medio del material en la Vía Láctea en la vecindad del Sol, también conocido como el estándar local de reposo (LSR), y especialmente cerca del movimiento medio de un grupo relativamente cercano. de estrellas enanas rojas. Este perfil de velocidad también indica un origen extrasolar, pero parece descartar la docena de estrellas más cercanas. [66] De hecho, la proximidad de la velocidad de 'Oumuamua al estándar local de reposo podría significar que ha circulado por la Vía Láctea varias veces y, por lo tanto, puede haberse originado en una parte completamente diferente de la galaxia. [40]

Se desconoce cuánto tiempo ha estado viajando el objeto entre las estrellas. [61] El Sistema Solar es probablemente el primer sistema planetario que ʻOumuamua ha encontrado de cerca desde que fue expulsado de su sistema estelar de nacimiento, potencialmente hace varios miles de millones de años. [67] [40] Se ha especulado que el objeto puede haber sido expulsado de un sistema estelar en una de las asociaciones cinemáticas locales de estrellas jóvenes (específicamente, Carina o Columba) dentro de un rango de aproximadamente 100 parsecs, [68] algunos Hace 45 millones de años. [69] Las asociaciones de Carina y Columba están ahora muy lejos en el cielo de la constelación de Lyra, la dirección de donde vino 'Oumuamua cuando entró en el Sistema Solar. Otros han especulado que fue expulsado de un sistema enano blanco y que sus volátiles se perdieron cuando su estrella madre se convirtió en una gigante roja. [70] Hace aproximadamente 1,3 millones de años, el objeto pudo haber pasado a una distancia de 0,16 parsecs (0,52 años luz) hasta la estrella cercana TYC 4742-1027-1, pero su velocidad es demasiado alta para haberse originado en ese sistema estelar. y probablemente pasó a través de la nube de Oort del sistema a una velocidad relativa de unos 15 km / s (34.000 mph 54.000 km / h). [71] [k] Un estudio más reciente (agosto de 2018) utilizando Gaia Data Release 2 ha actualizado los posibles encuentros cercanos pasados ​​y ha identificado cuatro estrellas [ ¿cuales? ] que ʻOumuamua pasó relativamente cerca ya velocidades moderadamente bajas en los últimos millones de años. [72] Este estudio también identifica futuros encuentros cercanos de ʻOumuamua en su trayectoria de salida desde el Sol. [73]

En abril de 2020, los astrónomos presentaron un nuevo escenario posible para el origen del objeto. [74] [75] Según una hipótesis, ʻOumuamua podría ser un fragmento de un planeta interrumpido por las mareas. [76] [l] Si es cierto, esto haría de ʻOumuamua un objeto raro, de un tipo mucho menos abundante que la mayoría de los cometas o asteroides extrasolares de "bolas de nieve polvorientas". Sin embargo, este escenario conduce a objetos con forma de cigarro, mientras que la curva de luz de ʻOumuamua favorece una forma de disco. [77]

En mayo de 2020, se propuso que el objeto fuera el primer miembro observado de una clase de pequeños H2-cuerpos ricos en hielo que se forman a temperaturas cercanas a 3 K en los núcleos de nubes moleculares gigantes. La aceleración no gravitacional y la forma de alta relación de aspecto de ʻOumuamua podrían explicarse sobre esta base. [78] Sin embargo, más tarde se calculó que los icebergs de hidrógeno no pueden sobrevivir a su viaje a través del espacio interestelar. [79]

Clasificación Editar

Inicialmente, ʻOumuamua fue anunciado como el cometa C / 2017 U1 (PANSTARRS) basado en una trayectoria fuertemente hiperbólica. [3] En un intento por confirmar cualquier actividad cometaria, se tomaron imágenes muy profundas apiladas en el Very Large Telescope más tarde ese mismo día, pero el objeto no mostró presencia de coma. [m] En consecuencia, el objeto pasó a llamarse A / 2017 U1, convirtiéndose en el primer cometa en ser rediseñado como asteroide. [5] Una vez que fue identificado como un objeto interestelar, fue designado 1I / 2017 U1, el primer miembro de una nueva clase de objetos. [4] La falta de coma limita la cantidad de hielo en la superficie a unos pocos metros cuadrados, y los volátiles (si existen) deben estar por debajo de una corteza de al menos 0,5 m (1,6 pies) de espesor. [14] También indica que el objeto debe haberse formado dentro de la línea de congelación de su sistema estelar padre o haber estado en la región interna de ese sistema estelar el tiempo suficiente para que todo el hielo cercano a la superficie se sublime, como puede ser el caso de las damocloides. . [ cita necesaria ] Es difícil decir qué escenario es más probable debido a la naturaleza caótica de la dinámica de los cuerpos pequeños, [ cita necesaria ] aunque si se formó de manera similar a los objetos del Sistema Solar, su espectro indica que el último escenario es cierto. Se hubiera esperado que cualquier actividad meteórica de ʻOumuamua ocurriera el 18 de octubre de 2017 proveniente de la constelación Sextans, pero el radar canadiense de órbita de meteoros no detectó ninguna actividad. [67]

El 27 de junio de 2018, los astrónomos informaron que se pensaba que 'Oumuamua era un cometa levemente activo, y no un asteroide, como se pensaba anteriormente. Esto se determinó midiendo un impulso no gravitacional a la aceleración de ʻOumuamua, consistente con la desgasificación del cometa. [22] [80] [65] [81] Sin embargo, los estudios presentados en octubre de 2018 sugieren que el objeto no es ni un asteroide ni un cometa, [8] [9] aunque el objeto podría ser un remanente de un cometa interestelar desintegrado ( o exocomet), como sugirió el astrónomo Zdenek Sekanina. [23] [24]

Apariencia, forma y composición Editar

Los espectros del telescopio Hale el 25 de octubre mostraron un color rojo que se asemeja a los núcleos de cometas o troyanos. [67] Los espectros de señal a ruido más altos registrados por el telescopio William Herschel de 4,2 m (14 pies) más tarde ese día mostraron que el objeto no tenía rasgos distintivos y estaba coloreado de rojo como los objetos del cinturón de Kuiper. [82] Los espectros obtenidos con el Very Large Telescope de 8,2 m (27 pies) la noche siguiente mostraron que el comportamiento continuaba en longitudes de onda del infrarrojo cercano. [83] Su espectro es similar al de los asteroides de tipo D. [14]

ʻOumuamua no gira alrededor de su eje principal, y su movimiento puede ser una forma de voltereta. [16] [84] Esto explica los diversos períodos de rotación informados, como 8,10 horas (± 0,42 horas [18] o ± 0,02 horas [17]) por Bannister et al. y Bolin et al. con una amplitud de la curva de luz de 1,5 a 2,1 magnitudes, [17] mientras que Meech et al. informó un período de rotación de 7,3 horas y una amplitud de la curva de luz de 2,5 magnitudes.[85] [n] Lo más probable es que ʻOumuamua se derrumbó por una colisión en su sistema de origen, y sigue rodando ya que la escala de tiempo para la disipación de este movimiento es muy larga, al menos mil millones de años. [16] [86]

Las grandes variaciones en las curvas de luz indican que ʻOumuamua puede ser cualquier cosa, desde un objeto muy alargado parecido a un cigarro, comparable o mayor que los objetos más alargados del Sistema Solar, [18] [17] a un objeto extremadamente plano, un panqueque u oblato esferoide. [87] Sin embargo, el tamaño y la forma no se han observado directamente ya que ʻOumuamua aparece como nada más que una fuente puntual de luz, incluso en los telescopios más potentes. No se conoce su albedo ni su forma de elipsoide triaxial. Si tiene forma de cigarro, la relación entre el eje más largo y el más corto podría ser de 5: 1 o más. [16] Suponiendo un albedo del 10% (un poco más alto que el típico para los asteroides de tipo D [88]) y una proporción de 6: 1, ʻOumuamua tiene unas dimensiones de aproximadamente 100 m – 1.000 m × 35 m – 167 m × 35 m– 167 m (328 pies – 3281 pies × 115 pies – 548 pies × 115 pies – 548 pies) [11] [12] [13] [14] [15] con un diámetro promedio de aproximadamente 110 m (360 pies). [14] [15] Según el astrónomo David Jewitt, el objeto no tiene nada de especial, excepto por su forma muy alargada. [15] Bannister y col. han sugerido que también podría ser un binario de contacto, [18] aunque esto puede no ser compatible con su rápida rotación. [41] Una especulación con respecto a su forma es que es el resultado de un evento violento (como una colisión o explosión estelar) que provocó su expulsión de su sistema de origen. [41] JPL News informó que 'Oumuamua "mide hasta un cuarto de milla, 400 m (1300 pies), de largo y muy alargado, quizás 10 veces más largo que ancho". [42] [89]

Un documento de 2019 encuentra los mejores modelos ya sea en forma de cigarro, relación de aspecto 1: 8 o en forma de disco, relación de aspecto 1: 6, con el disco más probable ya que su rotación no requiere una orientación específica para ver el rango de brillos observados. [90] Las simulaciones de Monte Carlo basadas en la determinación de la órbita disponible sugieren que la oblicuidad ecuatorial de ʻOumuamua podría ser de unos 93 grados, si tiene una forma muy alargada o similar a un cigarro, o cercana a los 16 grados, si es muy achatada o en forma de disco -igual que. [91]

Las observaciones de la curva de luz sugieren que el objeto puede estar compuesto de una densa roca rica en metales que ha sido enrojecida por millones de años de exposición a los rayos cósmicos. [41] [92] [93] Se cree que su superficie contiene tolinas, que son compuestos orgánicos irradiados que son más comunes en los objetos del Sistema Solar exterior y pueden ayudar a determinar la edad de la superficie. [94] [95] Esta posibilidad se infiere de la caracterización espectroscópica y su color rojizo, [94] [83] y de los efectos esperados de la radiación interestelar. [83] A pesar de la falta de coma cometario cuando se acercó al Sol, todavía puede contener hielo interno, oculto por "un manto aislante producido por la exposición prolongada a los rayos cósmicos". [83]

En noviembre de 2019, algunos astrónomos notaron que ʻOumuamua puede ser un "conejito de polvo cósmico", debido a su "conglomerado muy ligero y 'esponjoso' de polvo y granos de hielo". [96] [97] [98]

En agosto de 2020, los astrónomos informaron que 'no es probable que Oumuamua haya estado compuesto de hidrógeno congelado, lo que se había propuesto anteriormente, la naturaleza de la composición del objeto sigue siendo desconocida. [99] [100]

Medidas adicionales Editar

En diciembre de 2017, el astrónomo Avi Loeb de la Universidad de Harvard, asesor del Breakthrough Listen Project, citó la forma inusualmente alargada de 'Oumuamua como una de las razones por las que el Telescopio Green Bank en Virginia Occidental escucharía emisiones de radio para ver si había alguna. signos inesperados de que podría ser de origen artificial, [89] aunque las observaciones limitadas anteriores de otros radiotelescopios, como el Allen Telescope Array del Instituto SETI, no habían producido tales resultados. [48] ​​El 13 de diciembre de 2017, el telescopio Green Bank observó el objeto durante seis horas en cuatro bandas de radiofrecuencia. No se detectaron señales de radio de ʻOumuamua en este rango de exploración muy limitado, pero las observaciones están en curso. [101] [102]

En septiembre de 2018, los astrónomos describieron varios posibles sistemas estelares domésticos de los que puede haberse originado 'Oumuamua. [103] [104]

Teoría del hielo de nitrógeno Editar

Desgasificación de hielo de nitrógeno (N2) podría explicar por qué no se detectó desgasificación. El hielo de nitrógeno del tamaño de 'Oumuamua podría sobrevivir durante 500 millones de años en el medio interestelar y reflejaría dos tercios de la luz del Sol. [105] Esta explicación recibió más apoyo en marzo de 2021 cuando los científicos presentaron una teoría basada en hielo de nitrógeno, y concluyeron además que 'Oumuamua probablemente puede ser una pieza de un exoplaneta similar al planeta enano Plutón, un exo-Plutón como se señaló, de más allá de nuestro sistema solar. [29] [30] [31] [32]

Teoría del hielo de hidrógeno Editar

Se ha propuesto que ʻOumuamua contiene una cantidad significativa de hielo de hidrógeno. [106] [107] Esto indicaría que se originó en el núcleo de una nube molecular interestelar, donde podrían existir las condiciones para la formación de este material. [108] El calor del Sol haría que el hidrógeno se sublimara, lo que a su vez impulsaría el cuerpo. La coma de hidrógeno formada por este proceso sería difícil de detectar con telescopios terrestres, ya que la atmósfera bloquea esas longitudes de onda. [109] Los cometas regulares de hielo de agua también se someten a esto, sin embargo, en un grado mucho menor y con un coma visible. Esto puede explicar la significativa aceleración no gravitacional que 'Oumuamua experimentó sin mostrar signos de formación de coma. La pérdida de masa significativa causada por la sublimación también explicaría la forma inusual de cigarro, comparable a cómo una barra de jabón se alarga más a medida que se gasta.

Sin embargo, más tarde se demostró que los icebergs de hidrógeno no pueden formarse a partir de granos pequeños y que, independientemente de su origen, se evaporarían rápidamente durante su viaje por el espacio interestelar. [110]

Misiones espaciales hipotéticas Editar

La Iniciativa de Estudios Interestelares (i4is) lanzó el Proyecto Lyra para evaluar la viabilidad de una misión a ʻOumuamua. [111] Se sugirieron varias opciones para enviar una nave espacial a ʻOumuamua en un período de tiempo de 5 a 25 años. [112] [113] Se exploraron diferentes duraciones de misión y sus requisitos de velocidad con respecto a la fecha de lanzamiento, asumiendo una transferencia impulsiva directa a la trayectoria de intercepción. [ cita necesaria ]

El Sistema de Lanzamiento Espacial (que también se está considerando para "misiones precursoras interestelares") sería aún más capaz. [114] [115] Tal precursor interestelar podría pasar fácilmente por ʻOumuamua en su camino fuera del Sistema Solar, a velocidades de 63 km / s (39 mi / s). [116] [117]

También se han considerado opciones más avanzadas de uso de propulsión solar, láser eléctrica y de vela láser, basadas en la tecnología Breakthrough Starshot. El desafío es llegar al objeto interestelar en un período de tiempo razonable (y así a una distancia razonable de la Tierra) y, sin embargo, poder obtener información científica útil. Para hacer esto, desacelerar la nave espacial en ʻOumuamua sería "muy deseable, debido al mínimo retorno científico de un encuentro de hipervelocidad". [53] Si la nave de investigación va demasiado rápido, no podría entrar en órbita ni aterrizar sobre el objeto y pasaría volando. Los autores concluyen que, aunque desafiante, una misión de encuentro sería factible utilizando tecnología a corto plazo. [53] [111] Seligman y Laughlin adoptan un enfoque complementario al estudio de Lyra pero también concluyen que tales misiones, aunque desafiantes de montar, son factibles y científicamente atractivas. [118]

Hipótesis del objeto alienígena Editar

El 26 de octubre de 2018, el físico teórico Avi Loeb y su postdoctorado Shmuel Bialy presentaron un artículo que explora la posibilidad de que ʻOumuamua sea una vela solar delgada artificial [119] [120] acelerada por la presión de la radiación solar, en un esfuerzo por ayudar a explicar el cometa del objeto. como la aceleración no gravitacional. [63] [64] [121] Otros científicos han declarado que la evidencia disponible es insuficiente para considerar tal premisa, [122] [123] [124] y que una vela solar giratoria no podría acelerar. [125] En respuesta, Loeb escribió un artículo detallando seis propiedades anómalas [ ¿cuales? ] de ʻOumuamua que lo hacen inusual, a diferencia de cualquier cometa o asteroide visto antes. [126] [127] Un informe posterior sobre las observaciones del Telescopio Espacial Spitzer estableció un límite estricto para la desgasificación cometaria de cualquier molécula basada en carbono e indicó que 'Oumuamua es al menos diez veces más brillante que un cometa típico. [128] Muchos expertos consideran poco probable la hipótesis del objeto extraterrestre. [129] [130]

Otros objetos interestelares Editar

2I / Borisov fue descubierto el 30 de agosto de 2019 y pronto se confirmó que era un cometa interestelar. Llegando desde la dirección de Cassiopeia, el objeto llegó al perihelio (punto más cercano al Sol) el 8 de diciembre de 2019.