Leslie Groves

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Leslie Groves, hijo de un ministro presbiteriano, nació en Albany, Estados Unidos, el 17 de agosto de 1896. Asistió a la Universidad de Washington y al Instituto de Tecnología de Massachusetts antes de graduarse de la Academia Militar de West Point en 1918.

Sirvió en la división de construcción de la QMG y para la Segunda Guerra Mundial había alcanzado el rango de coronel. En 1942 fue ascendido a general de brigada y puesto a cargo del Proyecto Manhattan.

Groves organizó la compra de uranio y seleccionó el sitio de Los Alamos. También reclutó a Robert Oppenheimer (EE. UU.), David Bohm (EE. UU.), Leo Szilard (Hungría), Eugene Wigner (Hungría), Rudolf Peierls (Alemania), Otto Frisch (Alemania), Felix Bloch (Suiza), Niels Bohr (Dinamarca). , James Franck (Alemania), James Chadwick (Gran Bretaña), Emilio Segre (Italia), Enrico Fermi (Italia), Klaus Fuchs (Alemania) y Edward Teller (Hungría) al proyecto.

Cuando la bomba atómica estuvo lista para ser utilizada, Alemania se había rendido. Leo Szilard y James Franck hicieron circular una petición entre los científicos que se oponían al uso de la bomba por motivos morales. Sin embargo, Groves estuvo en total desacuerdo con este punto de vista y aconsejó a Harry S. Truman, el nuevo presidente de Estados Unidos, que usara la bomba en Japón.

El 6 de agosto de 1945, un bombardero B29 lanzó una bomba atómica sobre Hiroshima. Se ha estimado que a lo largo de los años alrededor de 200.000 personas han muerto como resultado del lanzamiento de esta bomba. Japón no se rindió de inmediato y una segunda bomba cayó sobre Nagasaki tres días después. El 10 de agosto los japoneses se rindieron.

Groves fue ascendido a teniente general el 24 de enero de 1948. Poco después se retiró y se convirtió en vicepresidente de Remington Rand. Publicó sus memorias, Ahora se puede contar, en 1962. Leslie Groves murió en Washington el 13 de julio de 1970.

Explotó un cargador de municiones ubicado a distancia que contenía una cantidad considerable de explosivos y pirotecnia. No hubo muertos ni heridos. Las condiciones climáticas que afectan el contenido de los proyectiles de gas explotados por la explosión pueden hacer que sea deseable que el Ejército evacue temporalmente a algunos civiles de sus hogares.

Studs Terkel: Y ahora estás entrenando. Y también está hablando con físicos como Robert Oppenheimer (científico principal del proyecto Manhattan).

Paul Tibbets: Creo que fui a Los Alamos (la sede del proyecto Manhattan) tres veces, y cada vez vi al Dr. Oppenheimer trabajando en su propio entorno. Más tarde, pensándolo bien, he aquí un joven, una persona brillante. Y es un fumador empedernido y bebe cócteles. Y odia a los gordos. Y el general Leslie Groves (el general a cargo del proyecto Manhattan), es un hombre gordo y odia a la gente que fuma y bebe. Los dos son la primera pareja extraña original.

Studs Terkel: ¿Tuvieron una pelea, Groves y Oppenheimer?

Paul Tibbets: Sí, pero ninguno de ellos lo demostró. Cada uno tenía un trabajo que hacer.

El 60 aniversario del lanzamiento de la primera bomba atómica. La ocasión estará marcada por un torrente de prosa de quienes consideran la destrucción de Hiroshima y de Nagasaki tres días después como "crímenes de guerra", avergonzando para siempre a quienes las ordenaron.

Por el contrario, habrá una plétora de comentarios despectivos de los expertos que creen que el asalto nuclear salvó un millón de bajas aliadas en 1945, al hacer que Japón se rindiera sin una invasión de su territorio continental.

Ambas escuelas disponen de abundante evidencia. En la primavera de 1945, los estadounidenses que luchaban en el Pacífico estaban asombrados por la resistencia suicida que encontraron. Cientos de pilotos japoneses, miles de soldados y civiles, se inmolaron, infligiendo grandes pérdidas a Estados Unidos, en lugar de aceptar la lógica de la rendición.

Era bien sabido que las fuerzas japonesas estaban preparando una defensa de sacrificio similar de su patria. La planificación aliada para una invasión en el otoño de 1945 supuso cientos de miles de bajas. Los soldados aliados - y los prisioneros - en el lejano oriente se sintieron profundamente agradecidos cuando las bombas atómicas, a sus ojos, les salvaron la vida.

En el otro lado del argumento está el hecho de que en el verano de 1945 la economía de Japón estaba colapsando. El bloqueo submarino de Estados Unidos había estrangulado las líneas de suministro de petróleo y materias primas. El ataque aéreo había destruido muchas fábricas y el 60% de las viviendas civiles. Algunos analistas autorizados de Washington afirmaron que la moral de Japón se estaba rompiendo.

Las interceptaciones de los cables diplomáticos japoneses revelaron a Washington que Tokio estaba solicitando los buenos oficios de Stalin para poner fin a la guerra. Los estadounidenses también eran conscientes de la inminente intención de los soviéticos de invadir la China ocupada por los japoneses con una fuerza abrumadora.

En resumen, la evidencia de 2005 demuestra que Japón no tenía ninguna posibilidad de mantener una resistencia efectiva. Si las flotas estadounidenses simplemente se hubieran quedado en alta mar hasta el otoño de 1945, podrían haber visto al pueblo japonés, ya desesperadamente hambriento, morir de hambre o morir bajo los bombardeos convencionales. Curiosamente, la entrada soviética en la guerra el 8 de agosto fue más influyente que las explosiones atómicas para convencer a los líderes japoneses de que debían renunciar.


El coronel Kenneth D. Nichols, ingeniero de distrito del distrito de ingenieros de Manhattan, escribió sobre Groves: "Primero, el general Groves es el hijo de puta más grande para el que he trabajado. Es el más exigente. Es el más crítico. Siempre es un conductor, nunca Es un elogio. Es abrasivo y sarcástico. No tiene en cuenta todos los canales organizativos normales. Es extremadamente inteligente. Tiene las agallas para tomar decisiones oportunas y difíciles. Es el hombre más egoísta que conozco. Sabe que tiene razón y, por lo tanto, se apega Su decisión. Abunda en energía y espera que todos trabajen tan duro, o incluso más, que él. Si tuviera que hacer mi parte del proyecto de la bomba atómica de nuevo y tuviera el privilegio de elegir a mi jefe, elegiría General Groves ".

En el momento del nombramiento de Groves, J. Robert Oppenheimer ya era considerado un físico teórico excepcional y ocupaba puestos docentes en la Universidad de California en Berkeley y en el Instituto de Tecnología de California. Para el otoño de 1942, estaba profundamente involucrado en la exploración de la posibilidad de una bomba atómica. Durante todo el año anterior había estado investigando sobre neutrones rápidos, calculando cuánto material podría ser necesario para una bomba y qué tan eficiente podría ser.

En mayo de 1942 Arthur H. Compton eligió a Oppenheimer para encabezar el grupo teórico que exploraba estas cuestiones. Oppenheimer convocó una conferencia de estudios de verano en Berkeley en julio para evaluar dónde se encontraba la investigación. Muchos miembros de esta "galaxia de luminarias" pronto serían reclutados para ir a Los Alamos y otros sitios del Proyecto Manhattan.

Oppenheimer era una figura cautivadora y carismática que fácilmente podía llamar la atención y el interés de la gente. "Estábamos todos completamente bajo su hechizo", dijo el físico Philip Morrison, quien lo seguiría a Los Alamos, Nuevo México. "Era enormemente impresionante. No había nadie como él". Isidor I. Rabi recordó la personalidad mutable y dinámica de Oppenheimer: "Tenía esa veta mística que a veces podía ser muy tonta. A veces emitía juicios tontos y, a veces, simplemente le gustaba contar historias fantásticas. Cuando estaba en lo alto, podía ser muy arrogante. Cuando las cosas iban en su contra, podía jugar a ser una víctima. Era un tipo extraordinario ".


Creación del distrito de Manhattan

Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial, durante más de un año se habían realizado importantes investigaciones sobre diversos aspectos de la fisión nuclear en varias universidades importantes y en otros lugares. En 1942 se sabía lo suficiente como para que las autoridades creyeran que un arma nuclear podría desarrollarse antes de fines de 1944. Dado que gran parte del programa nuclear implicaría inmensas tareas de construcción, algunas de las cuales exigían una sofisticación técnica sin precedentes, se asignó al Ejército la responsabilidad general de ello. Para dirigir el programa, se estableció una nueva oficina, denominada Distrito de Ingeniería de Manhattan (más tarde llamado Proyecto Manhattan), en Washington, DC El coronel James Marshall, el primer jefe del Distrito de Manhattan, comenzó la búsqueda de sitios para las diversas instalaciones nuevas que sería necesario. Una vez que se hizo evidente que la tarea del ejército sería mucho más grande de lo previsto, Groves recibió autoridad sobre el distrito de Manhattan en septiembre de 1942 y fue ascendido a general de brigada.

Groves pronto puso el sello de su personalidad contundente, aunque abrasiva, en el proyecto. Por ejemplo, como aún existían dudas considerables sobre cuál de varias tecnologías de enriquecimiento podría ser la más adecuada para la tarea de hacer disponible uranio de calidad suficiente para armas nucleares, Groves decidió buscar varias opciones prometedoras, incluidos los métodos de difusión gaseosa y de separación electromagnética. así como difusión térmica. También ordenó la construcción de reactores nucleares gigantes donde se produciría plutonio. "En caso de duda, actúe", razonó. A diferencia del cauteloso coronel Marshall, no dudó en comprar gigantescos terrenos en Oak Ridge, Tennessee y Hanford, Washington, para la construcción de estas instalaciones y para los pueblos que albergarían a los miles de civiles y militares necesarios para construir y construir. operarlos. También deberían proporcionarse servicios como escuelas para los hijos de los residentes. Para hacer el trabajo, Groves contrató a cientos de empresas, incluidos gigantes como du Pont, Union Carbide y Eastman Kodak. Finalmente, más de 125 000 personas trabajarían bajo los auspicios del Distrito de Ingeniería de Manhattan.

Otra de las nuevas instalaciones del distrito de Manhattan fue el laboratorio de bombas en Los Alamos, Nuevo México. Este sería el lugar del arduo trabajo de diseñar y ensamblar las primeras bombas nucleares del mundo. Varios científicos clave resintieron los métodos duros de Groves y el énfasis en la seguridad, pero la colaboración entre Groves y J. Robert Oppenheimer, el brillante físico teórico que Groves eligió para dirigir el laboratorio, resultó fructífera. Groves consiguió para Oppenheimer el personal, el equipo y los materiales que necesitaba mientras el científico guiaba hábilmente el trabajo en el laboratorio. Aunque algunos problemas formidables sobre el diseño final de los dos tipos de bombas atómicas en desarrollo quedaban por resolver cuando comenzó 1945, para la primavera se habían logrado enormes avances, especialmente en la bomba de implosión más complicada pero más prometedora. Comenzó la planificación para el uso de la bomba atómica. Tanto Oppenheimer como Groves estuvieron de acuerdo en que el artilugio —el nombre que los expertos del proyecto le dieron a la bomba atómica— debería emplearse en combate. Groves, como presidente del comité de objetivos, tuvo una voz importante en la determinación del momento y las circunstancias del uso de la bomba atómica contra Japón. No fue hasta que la primera bomba fue lanzada sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945, que el secreto que previamente había encubierto el Proyecto Manhattan no comenzó a desaparecer. Groves inevitablemente se convirtió en el centro de una oleada de atención de los medios.


Leslie Groves

La teniente general Leslie Groves nació en Nueva York el 17 de agosto de 1896 y fue oficial del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos y directora del Proyecto Manhattan.

Como hijo de un capellán del ejército, Groves creció en puestos militares en todo Estados Unidos. Asistió a la Universidad de Washington durante un año, al MIT durante dos años, y luego ingresó en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1916. Se graduó dos años después, diez días antes del armisticio que puso fin a la Primera Guerra Mundial. Trabajó en el Cuerpo de Ingenieros y se le asignaron varias tareas de ingeniería en los EE. UU. Y Hawai. Fue nombrado adjunto del Jefe de Construcción en 1940 y, finalmente, supervisó toda la construcción del ejército en los EE. UU., Lo que involucró la construcción de campamentos, plantas de municiones, aeródromos, depósitos y el Pentágono.

Fue nombrado jefe del Proyecto Manhattan en septiembre de 1942, con el rango de General de Brigada Temporal. Estuvo a cargo del desarrollo científico, técnico y de procesos, construcción, producción, seguridad e inteligencia militar, y planificación para el uso de la bomba.

Groves se retiró del ejército en 1948 y tomó un puesto en Remington Rand. El escribio Ahora se puede contar en 1962, describiendo su experiencia de dirigir el Proyecto Manhattan. Groves murió en Washington, DC el 13 de julio de 1970.


1970: General Leslie Groves & # 8211 El hombre que construyó el Pentágono y la primera bomba nuclear estadounidense

El general Groves era en realidad un ingeniero militar, y antes de llegar a dirigir el Proyecto Manhattan supervisó la construcción del enorme edificio del Pentágono cerca de Washington, DC Era el edificio de oficinas más grande jamás construido en el mundo, con cientos de miles de metros cuadrados. y algunas decenas de kilómetros de pasillos.

Trabajar en el proyecto de construcción a gran escala del Pentágono le valió a Groves la reputación de un buen gerente comercial. Incluso antes de que el Pentágono estuviera completamente terminado, a Groves se le asignó un proyecto aún más importante: la construcción de la primera bomba nuclear de EE. UU. Por supuesto, fue un proyecto que podría decidir el resultado de la Segunda Guerra Mundial (Groves fue asignado al proyecto en 1942).

Groves, que tenía un rango de coronel en el momento de la construcción del Pentágono, fue ascendido a general, que era más adecuado para las necesidades del Proyecto Manhattan. Al parecer, deseaba impresionar a los científicos y civiles que trabajaban en el proyecto.

Para su sede, Groves eligió un edificio en Manhattan en Nueva York, en 270 Broadway. Es por eso que el proyecto de hacer una bomba nuclear se llamó Proyecto Manhattan.

Por supuesto, el Proyecto Manhattan tuvo éxito y en 1945 los estadounidenses pudieron lanzar dos bombas nucleares sobre ciudades japonesas. Más tarde, el general Groves fue ascendido aún más al rango de general de tres estrellas.

Después de la guerra, fue jefe del Proyecto de Armas Especiales de las Fuerzas Armadas durante un tiempo, lo que implicó el mantenimiento y prueba de armas nucleares.


Leslie Groves - Historia

GROVES Y MED
(1942)
Eventos y elecciones difíciles de GT, 1942

El verano de 1942 resultó ser problemático para el incipiente proyecto de la bomba. El coronel James C. Marshall (derecha) recibió la asignación de dirigir el Laboratorio para el Desarrollo de Metales Sustitutos, o DSM, el nombre de portada inicial militar del proyecto. Marshall se mudó inmediatamente de Syracuse, donde sirvió en el Corps & # 8217s Syracuse Engineer District, a la ciudad de Nueva York. Preocupados de que el nombre DSM atrajera demasiado la atención, los militares establecieron el Distrito de Ingenieros de Manhattan (MED), establecido por orden general el 13 de agosto. Marshall, como la mayoría de los oficiales del Ejército, no sabía nada de física nuclear. Además, Marshall y sus superiores del ejército estaban dispuestos a actuar con cautela. En un caso, por ejemplo, Marshall retrasó la compra de un excelente sitio de producción en Tennessee en espera de más estudios, mientras que los científicos que habían estado involucrados en el proyecto desde el principio estaban presionando para que se comprara de inmediato. A pesar de que Vannevar Bush había manejado cuidadosamente la transición al control del Ejército, aún no existía un mecanismo para arbitrar los desacuerdos entre los Comité S-1 y los militares. La falta de coordinación resultante complicó los intentos de obtener una mayor prioridad para los materiales escasos y era un mal presagio para el futuro de todo el proyecto de la bomba.

En septiembre, Bush y el Ejército acordaron que a un oficial que no fuera Marshall se le debería asignar la tarea de supervisar todo el proyecto atómico, que ahora se conoce como el Proyecto Manhattan. El 17 de septiembre, el Ejército nombró al coronel Leslie R. Groves (izquierda) para encabezar el esfuerzo. Seis días tarde, fue ascendido a general de brigada. Groves era un ingeniero con credenciales impresionantes, incluida la construcción del Pentágono y, lo más importante, tenía fuertes habilidades administrativas. En dos días, Groves actuó para obtener el sitio de Tennessee y aseguró una calificación de prioridad más alta para los materiales del proyecto. Además, Groves trasladó la sede del Distrito de Ingenieros de Manhattan de Nueva York a Washington. Rápidamente reconoció los talentos del ayudante de Marshall, el coronel Kenneth D. Nichols, y dispuso que Nichols trabajara como su ayudante principal y solucionador de problemas durante la guerra.

Mientras tanto, Bush, con la ayuda y autoridad del Secretario de Guerra Henry L. Stimson, estableció el Comité de Política Militar, que incluía a un representante del Ejército, la Armada y el Oficina de Investigación y Desarrollo Científico. Bush esperaba que los científicos tuvieran un mejor acceso a la toma de decisiones en la nueva estructura del que habían disfrutado cuando DSM y S-1 operaban como unidades paralelas pero separadas. Con Groves al mando general (Marshall permaneció como ingeniero de distrito, donde su naturaleza cautelosa resultó útil en la toma de decisiones posterior) y el Comité de Política Militar en su lugar (el Grupo Superior de Política mantuvo una amplia autoridad política), Bush sintió que las primeras deficiencias organizativas se habían remediado. . En octubre de 1942, Groves también aceptó la sugerencia enviada por Robert Oppenheimer y otros para concentrar en un lugar aislado toda la investigación sobre el diseño de las bombas en sí. Pronto comenzó la búsqueda del sitio de lo que se convertiría en el Laboratorio los Alamos.

Durante el verano y el otoño de 1942, las dificultades técnicas y administrativas seguían siendo graves. Se siguió considerando cada uno de los cuatro procesos para producir material fisionable para una bomba, pero un compromiso a gran escala con los cuatro planteaba serios problemas, incluso con la alta prioridad del proyecto. Cuando Groves asumió el mando a mediados de septiembre, dejó en claro que a finales de 1942 se tomarían decisiones sobre qué proceso o procesos prometían producir una bomba en el menor tiempo posible. Groves sostuvo que las exigencias de la guerra requerían que los científicos pasaran de la investigación de laboratorio al desarrollo y la producción en un tiempo récord. Si bien la precaución científica tradicional podría sufrir un cortocircuito en el proceso, no había alternativa si se construía una bomba a tiempo para utilizarla en el conflicto actual. Como pronto aprendieron todos los involucrados en el Proyecto Manhattan, Groves nunca perdió de vista este objetivo y tomó todas sus decisiones en consecuencia.

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Leslie Groves - Historia

Por George Davenport Jr.

En la primavera de 1945, el resultado de la Segunda Guerra Mundial no estaba en serias dudas. Lo que estaba en serias dudas era el número de bajas que eventualmente serían necesarias para llevar la guerra a una conclusión exitosa. Se esperaba que la invasión de Japón provocara un millón o más de bajas. En agosto, la guerra terminó con un destello cegador y una devastación incalculable, un destello que a menudo se atribuye al físico teórico J. Robert Oppenheimer y a un grupo de otros científicos destacados.

Sin disminuir las contribuciones de Oppenheimer y los demás, la mayor parte del crédito por el éxito del Proyecto Manhattan se debe al Teniente General Leslie "Dick" Groves, el "hombre indispensable" en el proyecto.
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Las personas a menudo gravitan hacia los héroes con una pizca de humildad y modestia que se representa mejor con un comportamiento de "aw shucks". Este no era Dick Groves. A pesar de su físico regordete, era un hombre seguro de sí mismo que hacía que los demás se sintieran inferiores en su exigente presencia. Su naturaleza agresiva no solo llevó al éxito al Proyecto Manhattan, sino que también lo llevó a su caída personal. Después de que terminó la Segunda Guerra Mundial, Groves perdió gran parte de su estatura heroica. Fue víctima de la guerra política que siguió al proyecto, dejándolo como un héroe olvidado.

Tomando el mando del distrito de ingeniería de Manhattan

En el verano de 1942, el Proyecto Manhattan estaba en problemas. Los estudios científicos se difundieron entre una multitud de laboratorios. No solo había pocos resultados concretos para evaluar, sino que se habían identificado pocos pasos siguientes lógicos. Se había planificado la ciudad de Oak Ridge, Tennessee, donde se iba a realizar el enriquecimiento de uranio, pero la construcción no avanzaba mucho. Durante la década anterior, los científicos habían explorado los conceptos de fisión nuclear con teorías prometedoras y experimentos de laboratorio. Sin embargo, no existía un plan realista para producir un arma nuclear. Además, el país estaba sumido en los problemas de movilización tras el ataque a Pearl Harbor.

El Proyecto Manhattan había sido autorizado a principios de 1942 y asignado al Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Esto se hizo principalmente para establecer un proceso de contabilidad de los esfuerzos, no para dar el control militar del trabajo. Su objetivo original era desarrollar un arma atómica antes de que los alemanes desarrollaran una y luego usar esta arma contra los alemanes. Los científicos no querían ninguna participación militar, convencidos de que podrían resolver todos los problemas y crear un solo dispositivo nuclear que pondría fin a la guerra. El proyecto fue sin timón.

Al mismo tiempo, el coronel Dick Groves estaba completando su formación básica para el advenimiento de su mayor responsabilidad. Había supervisado la construcción del Pentágono y lo había hecho de manera extremadamente eficiente. Como recompensa, quería un mando de combate en el Teatro Europeo, preferiblemente de una de las brigadas de ingenieros recién formadas. Groves sabía que el camino para la promoción como miembro del Cuerpo de Ingenieros pasaba por el mando de combate. Creía que se había ganado su oportunidad.

En cambio, se le ordenó que asumiera la responsabilidad del Distrito de Ingeniería de Manhattan. Su función inicial fue construir las instalaciones necesarias para producir material fisionable, y se expandió rápidamente. Su misión se convirtió en la implementación de un proyecto que muchos pensaban absolutamente imposible, la "Guerra de las Galaxias" de la Segunda Guerra Mundial. Los resultados superaron las probabilidades realistas, principalmente gracias al liderazgo testarudo de Groves. Lideró con una intensidad que pocos pueden comprender, utilizando un enfoque orientado a objetivos que no está disponible en la era actual de corrección política. Él personalmente eligió y guió a excelentes subordinados. Sus esfuerzos y sus contribuciones hicieron que el proyecto fuera exitoso.

Obtener una prioridad AAA

Cualquier líder de proyecto excepcional sabe qué hacer cuando se enfrenta al desastre que Groves heredó en 1942: actúe. Groves estableció metas claras para el proyecto, desarrolló un plan, se organizó y comenzó a eliminar las barreras para el éxito del plan. Imaginó un proyecto de 36 meses con un presupuesto ilimitado y sin derecho técnico al éxito.

El mayor obstáculo a superar a corto plazo fueron las prioridades en competencia. El país se estaba movilizando para librar guerras en dos frentes, comenzando con un nivel de falta de preparación que resultó casi desastroso. El ejército estadounidense no estaba preparado para la Segunda Guerra Mundial y la movilización fue caótica.

Las habilidades organizativas del general Leslie Groves fueron en gran parte responsables del éxito del Proyecto Manhattan.

A mediados de 1942, el Proyecto Manhattan solo tenía una prioridad relativa, calificada como AA, similar a la del radar y el caucho sintético. Groves sabía que esta prioridad sería inadecuada para las barreras que encontraría, e inmediatamente se centró en cambiarla. Fue a la Oficina de Planificación de la Producción de Guerra, con una carta que autorizaba una prioridad AAA para el Proyecto Manhattan. No hubo otras prioridades AAA. Groves hizo esta solicitud sin explicar los detalles del proyecto por razones de seguridad. En efecto, estaba pidiendo un cheque en blanco. Junto con la amenaza de dimitir y la descripción de la intransigencia de la junta en una carta personal al presidente Franklin D. Roosevelt, Groves mejoró su prioridad. Sin embargo, no ganó ningún amigo al tener éxito de esta manera.

Ciencia e ingeniería trabajando en paralelo

El potencial de fisión del U-235, un isótopo inestable del uranio, se había demostrado recientemente en un laboratorio, pero la capacidad de refinar suficiente U-235 para producir múltiples bombas era cuestionable. La cantidad que se necesitaría era incierta en esa etapa, pero se sabía que la velocidad de refinación del U-235 sería dolorosamente lenta.

Se produce poco U-235 en la refinación de mineral de uranio, pero se produce mucho más U-238, un isótopo más estable. Desafortunadamente, el U-238 no sufrirá una reacción en cadena. El potencial para producir plutonio fisionable a partir del U-238 parecía más práctico, pero la inestabilidad del plutonio hacía cuestionable su uso en un arma. El desafío inicial del proyecto fue uno de elección: ¿Dónde deberían enfocarse los esfuerzos?

Groves decidió hacer ambas cosas e inmediatamente comenzó a construir Oak Ridge para refinar el mineral de uranio. Al mismo tiempo, centró otros esfuerzos en la tecnología para producir plutonio a partir del U-238. Pronto también estaría construyendo la ciudad de Hanford, Washington, donde se produciría plutonio.

Groves no participó en la implementación de los proyectos en el día a día una vez que contaron con el personal y se lanzaron, pero se mantuvo al día con su progreso. Recibió informes de estado semanales y participó con frecuencia en la eliminación de barreras y la resolución de problemas mientras se diseñaron y construyeron las dos instalaciones.

Oak Ridge y Hanford procedieron cada uno en paralelo con los estudios científicos necesarios para los diseños de ingeniería. El grado de reelaboración no fue insignificante, pero el progreso fue constante. Con un cronograma de 36 meses que mantener, no hubo tiempo para el enfoque secuencial tradicional. Este enfoque comienza con un trabajo teórico, continúa con estudios en profundidad y pruebas de laboratorio, y es seguido por un trabajo en una planta piloto a pequeña escala para probar la aplicación. Entonces, y solo entonces, se puede iniciar el diseño de ingeniería.

En cambio, todas estas actividades se llevaron a cabo en paralelo. Los resultados de una fase se utilizaron para verificar el trabajo de otras fases, no como preparación para ellas. Sin embargo, la disponibilidad de materiales fisionables, aunque esencial, no fue el único componente crítico del proyecto.

Estos materiales fisionables tuvieron que combinarse en un dispositivo que crearía una reacción nuclear sostenible y la devastación que seguiría. El trabajo en este esfuerzo, tanto en estudios científicos como en aplicaciones de ingeniería, se extendió por todo Estados Unidos. Fue recolectado en un solo sitio y supervisado por otro de los subordinados de Groves. Esta actividad requeriría una de sus selecciones más brillantes, una a la que el FBI se opuso rotundamente.

Oppenheimer y Groves

J. Robert Oppenheimer fue uno de varios hombres considerados para liderar el equipo de desarrollo de bombas, pero su candidatura tenía varias limitaciones. Oppenheimer era un teórico, no un científico con experiencia en aplicaciones prácticas. Además, no recibió un premio Nobel, y la comunidad científica que trabajaba en los estudios de fisión estaba repleta de premios Nobel. Aún más significativo, había asistido a una serie de actividades del frente comunista. Su esposa y su cuñado eran miembros del Partido Comunista y su lealtad era sospechosa. El FBI no aprobaría su autorización de seguridad.

A pesar de estos problemas, Groves decidió que Oppenheimer tenía la personalidad y las habilidades necesarias para supervisar a los científicos que desarrollarían la bomba atómica. Groves asumió la responsabilidad personal de anular las objeciones del FBI y seleccionó a Oppenheimer para encabezar el esfuerzo de reunir científicos en una instalación que se construirá en Los Alamos, Nuevo México. Groves y Oppenheimer tenían estilos de liderazgo diferentes, pero Groves modificó el suyo para adaptarse a la situación y los resultados fueron sobresalientes.

Dick Groves como Wing Commander

Los científicos se reunieron en Los Alamos y comenzaron a trabajar. A mitad de camino en el diseño de la bomba, las pruebas demostraron que el diseño de la pistola para el dispositivo, desarrollado para el U-235, no funcionaría con plutonio. En un dispositivo de pistola, el plutonio iniciaría prematuramente una reacción en cadena antes de que el material se concentrara adecuadamente. El "chisporroteo" del plutonio no produciría una explosión nuclear. ¿Ahora que?

En septiembre de 1945, el físico J. Robert Oppenheimer (izquierda) y Groves (derecha) examinan los restos de acero retorcido en el lugar de la detonación de prueba de la bomba atómica Trinity dos meses antes.

Con una seguridad que no se basaba en mucho más que una actitud de "obligación", se inició un segundo diseño de bomba. Este fue aún menos probado que el diseño de la pistola. Sin embargo, sería necesario si se usaran varias bombas. El dispositivo de implosión que se desarrolló era tan experimental que la prueba del desierto en Trinity Site fue la primera oportunidad a gran escala para evaluar su eficacia.

Como si la responsabilidad general de las operaciones de Oak Ridge, Hanford y Los Alamos no fuera suficiente para mantener ocupado a Groves cada minuto de cada día, también se convirtió en el líder de las misiones de bombardeo. Añadió responsabilidades de comandante de ala a sus castillos de ingenieros.

Groves, en estrecha colaboración con el general Henry “Hap” Arnold, jefe de personal de las Fuerzas Aéreas del Ejército, eligió el bombardero pesado Boeing B-29 Superfortress para las misiones. El bombardero británico Avro Lancaster estaba lanzando bombas en Europa de tamaño similar a los dispositivos atómicos, pero ambos hombres querían un bombardero estadounidense por una bomba estadounidense. Groves luego formó el 529 ° Escuadrón de Bombardeo, aceptó al coronel Paul Tibbets como su comandante de escuadrón y comenzó a preparar a los bombarderos y al escuadrón para la misión.

Casi al mismo tiempo, otro de los subordinados de Groves construyó una instalación separada en la isla de Tinian en las Marianas para el Escuadrón 529, una completamente inaccesible para los ocupantes de la isla que no participaron en el despliegue de la bomba atómica por razones de seguridad. Los B-29 especialmente configurados designados para las misiones de bombardeo atómico eran diferentes de los otros B-29 en la isla, y las preguntas sobre las características únicas de estos aviones no se vieron favorablemente.

En la primavera de 1945, había llegado el momento de decidir dónde usar las armas atómicas, y Groves presidió el comité que desarrolló una lista de posibles objetivos. Con un objetivo eliminado por el Secretario de Guerra Henry L. Stimson por razones políticas, Groves recibió el control operativo de las propias misiones. Usando esta lista, seleccionó objetivos específicos y el momento de las misiones. Además, comenzó a trabajar en el plan de mayor alcance para lanzar una bomba cada semana hasta que Japón se rindiera.

Las bombas puestas en uso

En julio de 1945, la prueba del dispositivo de plutonio fue un éxito rotundo y la dirección del proyecto fue clara. Con la aprobación del presidente Harry S. Truman, el primer dispositivo se lanzaría a principios de agosto. El bombardeo atómico semanal continuaría hasta que se ordenara su cese. Los esfuerzos diplomáticos para convencer a los japoneses de que se rindieran fueron infructuosos a principios de agosto y continuaron después de que se lanzó la primera bomba sobre la ciudad de Hiroshima.

La bomba de Hiroshima se fabricó con uranio y detonó como se esperaba el 6 de agosto. Sin respuesta a nuevas propuestas de paz, comenzó la segunda misión. Su objetivo principal era el Arsenal de Kokura, que tuvo que pasar por alto debido al mal tiempo. Su objetivo secundario, la ciudad de Nagasaki, fue alcanzada con una bomba de plutonio el 9 de agosto. No alcanzó el objetivo de la zona cero por varias millas, pero aún así causó una devastación generalizada.

Después de Nagasaki, Groves recibió instrucciones del Jefe de Estado Mayor del Ejército, General George C. Marshall, de detener el bombardeo. El presidente Truman había llegado a la conclusión de que no sería apropiado matar a más civiles. Mientras tanto, la Unión Soviética le había declarado la guerra a Japón. La combinación del asombroso poder destructivo de las bombas atómicas y el potencial ataque soviético hizo que el emperador japonés Hirohito concluyera que era inútil continuar la guerra. He made a radio broadcast to the people and announced his intention to surrender. La guerra terminó.

The Project Transferred to the Atomic Energy Commission

With the unleashing of the atomic bombs, Dick Groves became an instant national hero. An August 6, 1945, press release started: “A soft-spoken General with a flair for the ‘impossible’ emerged today from the shadows of army-imposed anonymity to be revealed as the driving force behind a $2 billion ‘calculated risk’ which he directed to successful completion in three years as one of the world’s greatest scientific and engineering achievements the large scale tapping of the energy within an atom to produce a weapon of war.”

Unfortunately, Groves’s achievements faded into the political infighting of the postwar era. The political question was the disposition of the Manhattan Project. Should the United States give control of the weapon to a civilian agency or leave it in military control? It was a heavily debated subject, and Groves used every bit of his prestige and influence to retain control in the military. In the end, responsibility for the project was placed with the newly formed Atomic Energy Commission (AEC).

The Trinity nuclear bomb test detonation on July 16, 1945, in Los Alamos, New Mexico, reveals the devastating power of atomic weaponry.

The decision to form the AEC was a close call, and Dick Groves did not accept defeat gracefully. He was a foot-dragging obstacle in the turnover of power, and the transition was anything but smooth. For Groves, the worst was yet to come.

By then a lieutenant general, Groves requested assignment to the position of chief of engineers as recognition for his contributions to the war effort. General Dwight Eisenhower, then chief of staff of the U.S. Army, declined the request. Eisenhower stated that Groves was too young for the position and that he had not served in the European Theater.

Groves’s last efficiency report states: “An intelligent, aggressive, positive type of man with a fine, analytical mind and great executive ability. His effectiveness is unfortunately lessened somewhat by the fact that he often irritates associates. He has extraordinary capacity to get things done!” Clearly, this capacity to get things done was outweighed by the irritation factor and also affected the historical treatment of Groves’s work.

Until recently, few books have been written about Dick Groves and his extraordinary accomplishments with the Manhattan Project. Conversely, J. Robert Oppenheimer was a sympathetic figure in the history books, someone who struggled with the moral questions about the bomb. Perhaps because of this struggle, his credits outweighed his accomplishments.

Dick Groves, on the other hand, had no such struggle. He was firmly convinced that the use of the bomb was the proper decision and never wavered from this position. He was not a man to suffer diminishment lightly. Su autobiografía, Now It Can Be Told, describes the story of the Manhattan Project with a degree of first-person authenticity that should have changed public opinion, had it been widely read. It is a fascinating story.


Manhattan District History - General Leslie Groves

This copy of this US Government report was curated by Alex Wellerstein (added OCR'ed text and renamed PDFs). His description is here: General Groves’ secret history.

The description below is from the original source website, Manhattan District History at the US Department of Energy's OpenNet.

General Leslie Groves, head of the Manhattan Engineer District, in late 1944 commissioned a multi-volume history of the Manhattan Project called the Manhattan District History. Prepared by multiple authors under the general editorship of Gavin Hadden, a longtime civil employee of the Army Corps of Engineers, the classified history was "intended to describe, in simple terms, easily understood by the average reader, just what the Manhattan District did, and how, when, and where." The volumes record the Manhattan Project's activities and achievements in research, design, construction, operation, and administration, assembling a vast amount of information in a systematic, readily available form. los Manhattan District History contains extensive annotations, statistical tables, charts, engineering drawings, maps, photographs, and detailed indices. Only a handful of copies of the history were prepared. The Department of Energy's Office of History and Heritage Resources is custodian of one of these copies.

The history is arranged in thirty-six volumes grouped in eight books. Some of the volumes were further divided into stand-alone chapters. Several of the volumes and stand-alone chapters were never security classified. Many of the volumes and chapters were declassified at various times and were available to the public on microfilm. Parts of approximately a third of the volumes remain classified.

The Office of Classification and the Office of History and Heritage Resources, in collaboration with the Department's Office of Science and Technical Information, have made the full-text of the entire thirty-six volume Manhattan District History available on this OpenNet website. Unclassified and declassified volumes have been scanned and posted. Classified volumes were declassified in full or with redactions, i.e., still classified terms, phrases, sentences, and paragraphs were removed and the remaining unclassified parts made available to the public. All volumes have been posted.

Following is a listing of the books, volumes, and stand-alone chapters of the Manhattan District History with links to pdf copies.


Leslie Groves - History

DIFFICULT CHOICES
(1942)
Eventos

By early 1942, as the United States suffered a series of military defeats in the Pacific, top officials in Washington tentatively had decided to proceed with the construction of an atomic bomb. Two paths seemed possible. A uranium bomb could be achieved if sufficient uranium-235 could be produced by one or more of the three isotope separation methods under consideration: gaseous diffusion, centrifuge, and electromagnetic. A plutonium bomb might provide a quicker route, but it required demonstration that plutonium could be produced in a uranium pile and then be separated in usable quantities. To this end, Arthur Compton consolidated most plutonium research at the new Metallurgical Laboratory (Met Lab) at the University of Chicago.

A program review conducted in May 1942 determined that no front runner in the race for the bomb existed and recommended that the three isotope separation methods and the pile project be pushed as fast as possible to full production planning. Construction and security needs suggested placing the program in the Army Corps of Engineers. In August, the Corps set up the Manhattan Engineer District (MED) to manage the project. A month later, Colonel Leslie R. Groves was promoted to brigadier general and appointed to head the effort. Groves moved quickly to narrow the field and move the project along, selecting a site in east Tennessee (Oak Ridge) for the construction of production plants, dropping the centrifuge process from consideration, and choosing J. Robert Oppenheimer to head the bomb research and design laboratory to be built at Los Alamos, New Mexico. In December, President Franklin Roosevelt gave his final authorization to proceed with construction of the atomic bomb.

To learn more about any of these difficult choices that had to be made in 1942, choose a web page from the menu below. To continue with a quick overview of the Manhattan Project, jump ahead to the description of the "Uranium Path to the Bomb, 1942-1944."

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The text for this page is original to the Department of Energy's Office of History and Heritage Resources. The photograph of Leslie Groves at his desk is reprinted in the inside front cover of Vincent C. Jones, Manhattan: The Army and the Atomic Bomb , United States Army in World War II (Washington: Center of Military History, United States Army, 1988). Click here for more information on the photograph of "Met Lab" alumni .


Leslie Richard Groves

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Leslie Richard Groves, (born August 17, 1896, Albany, New York, U.S.—died July 13, 1970, Washington, D.C.), American army officer in charge of the Manhattan Engineer District (MED)—or, as it is commonly known, the Manhattan Project—which oversaw all aspects of scientific research, production, and security for the invention of the atomic bomb.

Groves was the son of an army chaplain and grew up on military posts throughout the United States. He attended the University of Washington at Seattle for one year and the Massachusetts Institute of Technology at Cambridge, Massachusetts, for two years before entering the United States Military Academy at West Point, New York, in June 1916. In an effort to supply more officers to American forces in Europe, several West Point classes were accelerated. Groves graduated on November 1, 1918, 10 days prior to the armistice ending World War I. He ranked fourth in his class and chose the Corps of Engineers as his branch. For the next 20 years, he was assigned various engineering duties throughout the United States and Hawaii. He also attended Engineer School, the Command and General Staff School, and the Army War College, completing the schooling of those expected to hold high command and staff positions. During the mobilization period for World War II, from 1940 to 1942, Groves eventually oversaw all army construction in the United States, a mammoth task involving building camps, munitions plants, airfields, depots, and the Pentagon to support an army that grew from 135,000 during the interwar period to an eventual 8,000,000 during World War II.

In mid-1942, the Army Corps of Engineers was put in charge of the U.S. atomic bomb project—known as the Manhattan Engineer District (MED) or Manhattan Project—and Groves was selected as its head on September 17, 1942. Over the next three years, his responsibilities grew considerably. First, he oversaw the construction of plants and factories to make the key atomic bomb materials—highly enriched uranium and plutonium. He also chose the site and the key personnel for an isolated laboratory at Los Alamos, New Mexico, to research, develop, and fabricate the bomb. To ensure secrecy, he oversaw a vast security, intelligence, and counterintelligence operation with domestic and foreign branches. He became involved in many key high-level domestic policy issues and in several international ones as well. To prepare for the combat missions, he had several dozen B-29 aircraft specially modified to carry the five-ton atomic bombs, initiated the creation of a special air force unit (known as the 509th Composite Group) to deliver them, and saw to establishing a domestic training base at Wendover, Utah, and an overseas staging base at Tinian, an island north of Guam in the Pacific Ocean. These actions put Groves at the centre of the planning, targeting, and timing of the attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945.

On December 31, 1946, Groves turned over the MED to the civilian Atomic Energy Commission, created by the Atomic Energy Act of 1946. After a final assignment as chief of the Armed Forces Special Weapons Project, he retired from the army in February 1948 and took a position with Remington Rand. El escribio Now It Can Be Told (1962), describing his experience of running the Manhattan Project.


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