Batalla del Sangro, 20 de noviembre al 4 de diciembre de 1943

Batalla del Sangro, 20 de noviembre al 4 de diciembre de 1943

Batalla del Sangro, 20 de noviembre al 4 de diciembre de 1943

La batalla del Sangro fue la primera parte de la contribución del Octavo Ejército al ataque sobre la Línea Gustav, la principal posición defensiva alemana al sur de Roma. El ataque fue parte de una ofensiva de tres frentes planificada por el general Alexander. Montgomery atacaría primero y avanzaría hacia Pescara, desde donde podría amenazar a Roma desde el noreste. El Quinto Ejército atacaría entonces a Cassino, antes de llevar a cabo el asalto anfibio en Anzio.

Los alemanes tenían dos posiciones defensivas cerca del Sangro. La primera, cerca del río, a veces se ve como parte de la Línea Bernhardt y, a veces, como la Línea Sangro Avanzada. El segundo, que seguía una serie de crestas unas millas más al norte, era el extremo oriental de la línea principal Gustav, aunque algunas fuentes se refieren a él como parte de la línea Bernhardt. Esta sección de la línea se construyó alrededor de las aldeas fortificadas de Mozzogrogna y Fossacesia, en la cresta.

Los alemanes tenían una fuerte posición defensiva, pero ahora estaban muy escasos de unidades. En el oeste, el quinto ejército del general Clark atacaba el extremo occidental de la línea Bernhardt y amenazaba la brecha de Mignano. Kesselring se vio obligado a mover dos divisiones, 26 ° Panzer y 29 ° Panzer Grenadier, del 76 ° Cuerpo Panzer en el Adriático al frente principal. Esto dejó al general Herr con dos divisiones: la 65ª División de Infantería en el Sangro inferior y la 1ª División de Paracaidistas más hacia el interior. La 16.ª División Panzer se había retirado a la retaguardia para recuperarse de las pérdidas anteriores en los combates.

El Octavo Ejército de Montgomery se abrió paso a través de la anterior línea alemana, en el Trigno, entre el 27 de octubre y el 4 de noviembre. Como de costumbre, Montgomery se detuvo para esperar a que sus suministros se pusieran al día y prepararse para atacar a través del Sangro inundado. Aunque los alemanes eran superados en número, tenían algunas ventajas. El clima invernal hacía cada vez más difícil cualquier ofensiva. Las densas nubes dificultaron cualquier operación aérea en las montañas, limitando efectivamente a los aliados a la franja costera inferior. Los alemanes tenían una buena posición defensiva: los aliados tendrían que cruzar el Sangro inundado, luego luchar allí a través de la llanura baja al norte del río, pasando por campos de minas y puntos fuertes alemanes, antes de llegar a la cresta fuertemente defendida. El Octavo Ejército tampoco había despejado todavía por completo el área entre el Trigno y el Sangro.

El 9 de noviembre, el Octavo Ejército había llegado al bajo Sangro. La 78.a División se enfrentó al río desde Paglieta hasta Mont Calvo. A su izquierda, la 8.ª División india estaba todavía en las montañas entre el Trigno y el Sangro, con brigadas al sur de Atessa, en Gissi y entre Castiglione y Torrebruna.

El objetivo general de Montgomery era romper las líneas alemanas y llegar a Pescara, pero su objetivo a corto plazo era llegar al puerto de Ortona, diez millas más lejos de la costa desde el Sangro. La ofensiva debía comenzar el 20 de noviembre, pero más mal tiempo la retrasó y redujo los objetivos iniciales de Montgomery a la captura de la cresta al oeste del Sangro. Mientras tanto, el 13º Cuerpo (5ª División británica y 1ª División canadiense) debía presionar a los alemanes alrededor de Alfedena, en el extremo derecho de la posición del Octavo Ejército cerca del cruce con la Quinta División.

El ataque principal sería llevado a cabo por el 5º Cuerpo, que ahora contenía la 8ª División India, la recién llegada 2ª División de Nueva Zelanda, la 78ª División Británica y la 4ª Brigada Blindada. El ataque sería apoyado por 690 cañones (incluidos 528 cañones de 25 libras) y 186 tanques Sherman. El XIII Cuerpo recibió la tarea de llevar a cabo una serie de ataques de distracción en las montañas, en un intento de convencer a los alemanes de que Montgomery iba a atacar directamente hacia Avezzano, en la carretera de Pescara a Roma.

La octava división india recibió la tarea de limpiar el área entre los ríos. El 10 de noviembre la XVII Brigada Indígena tomó Castiglione y el 11 de noviembre Casalanguida. La 19ª Brigada India tomó Perano y obligó a los alemanes a regresar a Archi y Tornareccio, en las montañas donde el Sangra corría hacia el norte antes de girar hacia el noreste para fluir hacia la costa. A continuación, la división se desplazó hacia la derecha, tomando una nueva posición en torno a Paglieta, de cara al bajo Sangro, entre el 14 y el 18 de noviembre. Los neozelandeses reemplazaron entonces en el flanco izquierdo del 5º Cuerpo.

Los neozelandeses entraron en combate el 17 de noviembre, como parte de una operación para capturar el terreno entre el Sangro medio y el Aventino, uno de sus tributorios que desembocaba en el río desde el oeste justo donde el Sangra giraba al noreste para fluir hacia el mar. Los neozelandeses y los indios capturaron Perano, en el lado británico del Sangro, el 17 de noviembre. En la noche del 22 al 23 de noviembre, el 3/8 de Punjabis y el 1/5 de Essex cruzaron el Sangra por encima del cruce con el Aventino y atacaron San Angelo y Altino, dos pueblos en la cima de una colina en una cresta que domina el cruce del río.

Más cerca de la costa, la 78.a División puso varias patrullas a través del Sangro entre el 9 y el 15 de noviembre, en busca de puntos de cruce adecuados. Sin embargo, las fuertes lluvias comenzaron el 15 de noviembre y el Sangro subía y bajaba repetidamente, lo que dificultaba mucho el patrullaje a través del río.

El plan original había sido realizar el asalto principal el 20 de noviembre, pero las fuertes lluvias obligaron a posponerlo. El plan original había sido vadear el río, pero el aumento del nivel del agua significó que se tuvieron que construir cuatro puentes, incluido un puente de tanque. El 20 de noviembre, la 36ª Brigada, 78ª División, cruzó el bajo Sangro para ganar una cabeza de puente que permitiría construir los puentes. Los alemanes contraatacaron y obligaron a los Argyll a retroceder hacia la orilla sur, pero los Royal West Kents y los Buffs se mantuvieron en sus posiciones. El 22 de noviembre, cinco batallones habían cruzado el río. El ataque principal se pospuso para el 24 de noviembre, y el objetivo se cambió a la captura de Lanciano, en los cerros entre el Sangro y la siguiente barrera fluvial, el Moro. Luego habría una pausa para permitir la construcción de puntos de cruce adecuados a través del valle de Sangro. Una fuerte lluvia en las montañas intervino una vez más, y al amanecer del 23 de noviembre, los puentes quedaron aislados en medio de una inundación de 1,000 yardas de ancho.

El 24 de noviembre, el general Allfrey, comandante del 5º Cuerpo, dio las instrucciones finales para la batalla. El foco principal del ataque sería la cordillera Li Colli, que corría paralela al río desde la costa hasta Fossacesia, luego Santa Maria Imbaro y Mozzagrogna. La misma cresta luego se curvó hacia el oeste, corriendo hacia el sur de Lanciano y terminando con vistas al valle de Moro al noroeste de Castel Frentano (otro pueblo en la cima de una colina). La cabeza de puente de la 36ª Brigada estaba al pie de la cresta frente a Fossacesia. El nuevo plan era que la División India capturara Santa María y Mozzagrogna. La 78ª División con tanques de la 4ª Brigada Blindada giraría a la derecha y avanzaría por la cresta de Li Colli hasta la costa. Luego girarían a la izquierda y avanzarían por la costa hacia el Moro.

El ataque principal comenzó la noche del 27 de noviembre con un bombardeo de artillería pesada y un ataque con cazabombardero. La 17ª Brigada India atacó hacia Mozzogrogna, a la izquierda del ataque principal, pero aunque los Gurkhas pudieron tomar la aldea esa noche, sus tanques de apoyo se retrasaron. Luego fueron alcanzados por un contraataque en la mañana del 28 de noviembre por la 65.a División alemana, y se vieron obligados a retirarse. La aldea fue retomada por la 1/12 de la Fuerza Fronteriza.

El siguiente ataque fue lanzado por la Brigada Irlandesa y la Cuarta Brigada Blindada. Atacaron el noreste a lo largo de la cresta el 29 de noviembre. Al principio, los tanques fueron retenidos por las minas, pero los Inniskillings lograron avanzar a lo largo de la cresta y despejar el camino, y con apoyo blindado fue asegurado a las 3 pm. Santa María cayó dos horas después. El mismo día, los neozelandeses atacaron al norte hacia Castel Frentano.

En la noche del 29 al 30 de noviembre, la 17ª Brigada India avanzó hacia el noroeste desde Mozzagrogna para tomar parte de la cresta y abrir las carreteras hacia el noreste.

El 30 de noviembre, el condado de Londres Yeomanry, el 44. ° Regimiento Real de Tanques y el 2. ° London Irish tomaron Fossacesia, rompiendo la línea defensiva alemana cerca de la costa. Al mismo tiempo, dos compañías de los Royal Irish Fusiliers hicieron una marcha nocturna a San Vito, y el 1 de diciembre ellos y los Inniskillings capturaron la ciudad, un asentamiento largo y delgado que corría a lo largo de una cresta que corría por casi dos millas tierra adentro desde el mar. . La 36ª Brigada pudo entonces cruzar el Feltrino, un pequeño río al oeste de San Vito, y en la tarde del 4 de diciembre había alcanzado la siguiente barrera fluvial, el Moro. El general Herr ya se había dado cuenta de que su posición detrás del Sangro estaba perdida y había ordenado una acción de retención a lo largo de la línea de San Vito a Lanciano, pero los aliados avanzaron demasiado rápido y se vio obligado a regresar al Moro.

El foco de la lucha pasó ahora al cruce del Moro y la toma del puerto de Ortona a poca distancia al norte de la desembocadura del río.


La batalla de Ortona: cuando 2.600 hombres canadienses fueron sacrificados por el orgullo de un general británico

En diciembre de 1943, un grupo de canadienses en gran parte no probados se enfrentó a las fuerzas alemanas en la ciudad italiana de Ortona. El resultado fue un baño de sangre tan intenso que los medios lo llamaron el "Stalingrado italiano". Lamentablemente, podría haberse evitado o mitigado si dos generales aliados simplemente hubieran cooperado con más buena voluntad.

El 10 de julio de 1943, la 1ª División de Infantería canadiense (bajo el mando del mayor general Chris Vokes) se dirigía a Sicilia. Un grupo de voluntarios, ninguno había visto combate, pero estaban a punto de aterrizar en territorio del Eje. Estaban allí como parte de la Operación Husky, un ataque a Italia que comenzó la noche del 9 de julio.

El general de brigada Robert Moncel (izquierda) y el general de división Christopher Vokes, 10 de abril de 1945.

Los estadounidenses (bajo el mando del general George Smith Patton, Jr.) iban a aterrizar en el oeste, los británicos (bajo el mariscal de campo Bernard Law Montgomery) al este y los canadienses (que también estaban bajo el mando de Montgomery) en el medio. No salió bien.

Los submarinos alemanes hundieron tres barcos canadienses, matando a 60 hombres. Con esos barcos iban 500 vehículos, incluidas varias ambulancias y 40 cañones. Sin embargo, cuando atacaron la isla, su suerte cambió ya que el lugar de aterrizaje solo estaba ligeramente defendido. La posición de las tropas italianas no tenía estómago para la guerra y permitió que los canadienses tomaran a más de 500 de ellos como prisioneros de guerra.

Tropas de la 51.a División Británica de las Tierras Altas en las costas de Sicilia el 10 de julio de 1943.

Fueron recibidos como libertadores en los pueblos más cercanos, adormeciéndolos con una falsa sensación de seguridad. No duraría. Hitler había ordenado que se retuviera a Italia a toda costa. Peor aún, la rivalidad entre estadounidenses y británicos había comenzado.

Patton y Montgomery se odiaban y estaban en una competencia para llegar primero a Messina. Situada en el extremo norte de Sicilia, era la puerta de entrada al continente italiano. Patton llegó primero, enfureciendo a Montgomery, pero fueron los canadienses quienes pagarían el precio.

El general George Smith Patton, Jr.

En Roma, el gobierno estaba en pleno pánico. Los aliados habían estado bombardeando el continente italiano, incluida Roma, provocando escasez de alimentos y material. Hartos, derrocaron y encarcelaron a Mussolini el 25 de julio. Luego comenzaron a negociar con los Aliados cuando estos últimos tomaron Messina a principios de septiembre, cruzaron el Estrecho de Messina y aterrizaron en Reggio en el continente. El 8 de septiembre, el gobierno se rindió y luego huyó cuando Hitler ordenó la toma de Roma.

Los alemanes mantuvieron su línea al sur de Roma, desde Cassino al suroeste, hasta Ortona al noreste. Pero en lugar de unirse al ataque estadounidense a Cassino (que estaba más cerca de Roma), Montgomery se dirigió a Ortona. Desde allí, planeaba dirigirse hacia el oeste para llegar a Roma antes que Patton.

El mariscal de campo Bernard Law Montgomery.

Lo que no consideró fueron las fuertes lluvias. Los tanques y el equipo pesado se atascaron en el lodo espeso, lo que retrasó a las tropas británicas. Esto obligó al regimiento canadiense a liderar el ataque a través del río Moro. Llegaron a la medianoche del 5 de diciembre, donde fueron capturados por tropas alemanas de élite de la 1ª división de paracaidistas, hombres que habían visto combate en África.

Ortona estaba al otro lado del río, pero los canadienses primero tuvieron que cruzar viñedos con alambre de púas. Salpicadas por todas partes había granjas de piedra de las que los alemanes las sacaron. Los canadienses tardaron tres días y grandes pérdidas en cruzar el Moro, pero lo peor estaba por llegar.

Área de las Campañas Sangro y Moro, Italia, noviembre y diciembre de 1943. Crédito de la foto.

Entre el río y Ortona había un barranco de unos 200 metros de profundidad y 200 metros de ancho, al que llamaron el "barranco". En el otro lado había más tropas alemanas. Cruzar sería un suicidio, pero a Montgomery no le importaba. Después de tres días y aún más pérdidas, no avanzaron.

El 11 de diciembre, el 22 ° Regimiento Real y un batallón del Regimiento Blindado atacaron Casa Berardi, una gran casa de campo de 3 pisos cerca del final del barranco y cerca de la carretera principal que conduce a Ortona.

Un francotirador canadiense apunta en Ortona.

Sin embargo, cuando se acercaron a la casa, se encontraron con una división blindada. Usando humo para cubrirse, lograron sacar a los alemanes con armas antitanque. La Compañía C del capitán Paul Triquet tomó Berardi la tarde del 14 de diciembre, pero estaban tan diezmados que no pudieron ir más lejos. De los 35 a 40 que iniciaron el ataque, solo quedaron 17.

Vokes quería una nueva estrategia, pero Montgomery se negó, ya que consideraba prescindibles a los canadienses. Ordenó a cuatro compañías de fusileros con 320 hombres que tomaran el cruce de caminos al norte del barranco. Lo consiguieron el 18 de diciembre, pero a un costo de 162 muertos.

Un fusilero canadiense apuntando en Ortona.

Montgomery creía que los alemanes finalmente se retirarían. Lo que no sabía era que estaban ordenando a todos los residentes que se fueran. Luego comenzaron a destruir edificios para bloquear tanques y canalizar a los canadienses hacia las calles que habían asegurado.

Maestros de las minas, los explosivos, los cables trampa y las trampas explosivas, hicieron que los canadienses pagaran por cada puerta que abrían, cada umbral que cruzaban e incluso los muebles y ladrillos que recogían. Dado que los edificios de Ortona compartían muros, los canadienses desarrollaron una técnica llamada “mouse-hoing” para lidiar con los combates a tan corta distancia. Hacían agujeros en las paredes y luego disparaban a los alemanes del otro lado.

El 28 de diciembre, canadienses atónitos caminan por un Ortona silencioso.

Para el 24 de diciembre, todavía no había pausa en los combates, por lo que los medios de comunicación llamaron a Ortona el "Pequeño Stalingrado". El día de Navidad, ambos bandos lucharon por turnos para que algunos pudieran disfrutar de una misa y una comida antes de volver a sumergirse en la batalla. Los medios alemanes también se centraron en el evento, por lo que Ortona se convirtió en una cuestión de prestigio.

El 27 de diciembre, 24 hombres del Regimiento de Edmonton fueron atraídos a un edificio que fue detonado. Solo 4 sobrevivieron. En represalia, bombardearon un edificio que albergaba a 40 o 50 alemanes. Algunos sugirieron retirarse, pero Vokes sintió que demasiados canadienses habían muerto, por lo que ordenó que continuara la lucha.

Cementerio de Ortona. Autor de la foto.

Aunque Hitler dio la orden de retener a Ortona a toda costa, los alemanes habían tenido suficiente. A última hora de la noche, comenzaron a retirarse en grupos pequeños y ordenados. A la mañana siguiente, los canadienses se encontraron en silencio. Les tomó un tiempo darse cuenta de que los alemanes se habían ido.

Para entonces, unos 2.600 canadienses y más de 800 alemanes habían perdido la vida. Si bien la mayoría de los residentes había obedecido la orden de evacuación, alrededor de 1.300 optaron por quedarse y pagaron con sus vidas.

El 25 de diciembre de 1998, los supervivientes alemanes y canadienses de la batalla se reunieron en Ortona para enterrar el pasado y perdonar lo que no se podía olvidar.


El ejército olvidado, Italia 1943-1945

He usado el encabezado anterior como algo que se usó para describir la lucha que estaba ocurriendo en Italia durante la Segunda Guerra Mundial después del lanzamiento del Desembarco del Día D en la costa de Normandía en 1944. Había dos ejércitos luchando en Italia en ese momento, predominantemente el quinto de Estados Unidos (EE. UU.) y el octavo británico. El único informe de la familia Snow en la televisión de la BBC ha sido sobre el 5º Ejército de los EE. UU. En el lado mediterráneo de Italia. Parece que no se ha mencionado la lucha en el lado del Adriático. Voy a intentar corregir esa situación cubriendo el desembarco en Taranto en la punta de Italia, hasta Trieste en el extremo norte de la costa del Adriático.

La invasión de la Italia continental comenzó con el aterrizaje del 8º Ejército británico en Taranto el 3 de septiembre de 1943 y una operación denominada & # 8220Baytown & # 8221. Como cuestión de interés, el 5º Ejército de los Estados Unidos aterrizó el 9 de septiembre de 1943 contra la fuerte resistencia alemana en Salerno en la operación & # 8220Avalanche & # 8221. El 8. ° Ejército pudo avanzar con relativa facilidad durante un tiempo por la costa este, capturando el puerto de Brindisi, Bari, así como los aeródromos alrededor de Foggia, que proporcionaron una base desde la que los bombarderos estadounidenses pudieron aprovechar la oportunidad para bombardear petróleo. campos en Rumania y varios lugares en el norte de Alemania. Hubo un episodio interesante de la Fuerza Aérea estadounidense que rescató a 500 prisioneros de guerra & # 8217 después de aterrizar en Yugoslavia con la ayuda de los partisanos italianos.

Lo que nunca se ha informado es la incursión de bombarderos alemanes en el puerto de Bari en la noche del 2 de diciembre de 1943. Un pequeño número de aviones logró destruir 17 buques mercantes aliados y matar a más de 1000 militares, marineros mercantes y muchos locales. civiles. El cementerio de la Commonwealth en Bari contiene 2128 tumbas. Se informa que todos los espacios de atraque disponibles estaban ocupados, con barcos anclados más allá de los muelles que se adentraban en el Adriático. Los astilleros se habían convertido en un hervidero de actividad tal que la descarga se realizaba durante la noche bajo el resplandor de las luces. Los bombarderos alemanes tenían un objetivo perfecto: se describió como un & # 8220cake walk & # 8221. Los barcos que ya estaban en el puerto contenían una gran cantidad de municiones, junto con camiones, fardos de ropa y cientos de bolsas de lona de correo para las tropas. Junto a ellos había un petrolero de la Marina de los Estados Unidos con medio millón de galones de gasolina de alto octanaje a bordo. Un barco, & # 8220John Harvey & # 8221, transportaba como parte de su carga, 100 toneladas de bombas de gas mostaza. Se pensó que Alemania iba a utilizar gas mostaza en ataques durante las campañas en Italia, ¡no fue así!

Con los desembarcos aliados exitosos completados en Taranto, las unidades se establecieron en varios campamentos y llevaron a cabo entrenamiento en preparación para los combates que se avecinaban.A medida que los aliados avanzaban hacia el norte encontrando un terreno cada vez más difícil, caracterizado por una sucesión de ríos de flujo rápido y crestas intermedias que corrían en ángulo recto con la línea de avance, esto impidió el movimiento rápido y proporcionó defensas ideales para los alemanes.

El 11 de noviembre de 1943, el Pte Duncan del Regimiento de Paracaidistas fue galardonado póstumamente con la Cruz de George por su valentía. El 12 de noviembre de 1943, el Mayor W Hargreaves del Regimiento de Paracaidistas recibió la Cruz Militar. La 2ª Brigada de Paracaidistas, junto con otros regimientos de la Commonwealth, subieron por la costa hasta el río Sangro, entre vientos helados y lluvias torrenciales, viviendo en refugios improvisados ​​y comiendo raciones frías. Durante diciembre de 1943 las tropas lograron establecer un puente sobre el río Sangro que se había ensanchado considerablemente debido a las fuertes lluvias. El 2º Paras se trasladó tierra adentro por el valle de Sangro para establecer el cuartel general del batallón en una escuela en Casoli desde donde patrullaron el área local, incluidas las aldeas de Fara, Lama y Torricella.

Una de estas patrullas se reunió con soldados alemanes en el cruce de Melone, se produjo un intenso tiroteo que resultó en la muerte del sargento Alf Goldman e hirió al teniente Stewart, quien murió en una fecha posterior. Mi primo Trevor Warden recibió un disparo en la espalda y fue rescatado por médicos de Nueva Zelanda y finalmente a un hospital del Reino Unido. Durante la estancia de la brigada en Casoli, dos damas inglesas entraron en el cuartel general junto con varios prisioneros de guerra que habían escapado de los campos de prisioneros. Pudieron ofrecer información valiosa sobre las posiciones alemanas.

El siguiente obstáculo fue la línea alemana Gustav, donde se produjo una batalla para asegurar Ortona. Las ventiscas, la nieve a la deriva y la visibilidad nula a fines de diciembre de 1943 hicieron que el avance se detuviera. A mediados de diciembre de 1943, las tropas canadienses al frente del 8º Ejército habían llegado a Ortona, una ciudad costera ocupada por tropas alemanas. Los ejércitos se enfrentaron durante nueve días fuera de esa ciudad, con muchas bajas en ambos bandos. Las tropas canadienses finalmente ganaron el terreno, pero los alemanes todavía tenían la ciudad. Los soldados canadienses y alemanes luego lucharon dentro de Ortona en feroces combates puerta a puerta. Después de una semana, los alemanes se retiraron. Estas batallas dañaron o destruyeron la mayoría de los edificios de Ortona y devastaron el campo circundante. Ortona fue asegurada el 28 de diciembre de 1943. El cementerio de guerra del río Moro es donde el personal de servicio de 1615 está enterrado en su mayoría canadiense, pero también contiene otro personal de servicio aliado. El cementerio de Sangro River War tiene 2617 entierros, con un memorial que conmemora a más de 500 miembros del servicio indio que murieron combatiendo en el sector. Además, el cementerio contiene las tumbas de varios prisioneros de guerra fugitivos que murieron mientras intentaban llegar a las líneas aliadas. El cementerio Sangro es el segundo cementerio más grande de Italia después de Cassino. Hay 2117 regimientos diferentes enterrados allí, 279 de la Artillería Real, 352 de Nueva Zelanda, 837 de los Regimientos Indios Combinados y 62 del Regimiento de Paracaidistas.

El general Montgomery (Monty) detuvo al 8º Ejército con el fin de conservar recursos para la campaña de primavera. Luego, Monty entregó el mando del 8º Ejército al general Oliver Leese en Vasto y voló a Inglaterra para prepararse para la invasión de Francia, prevista para mediados de 1944.

Mientras tanto, las tropas canadienses, neozelandesas y polacas se trasladaron al norte a lo largo de la costa hacia Pescara. Después de llegar a Pescara, los regimientos indio, canadiense y polaco se trasladaron a través de Italia para apoyar al 5º ejército estadounidense que estaba en serios problemas al intentar tomar el monasterio benedictino en el monte Cassino. Finalmente, el regimiento polaco tomó el Monte Cassino, que para los combatientes polacos fue satisfactorio, a cambio de que los alemanes invadieran Polonia en 1938. La mayoría de los combatientes polacos provenían de unidades que se habían encontrado en el Reino Unido después de escapar de Polonia al comienzo de la guerra. .

Nota del editor: información recibida de Michal Smal y confirmada por Roy Quinten. & # 8220 El 2do Cuerpo Polaco (2 Korpus Poliski) 1943-1947 fue una unidad importante de las Fuerzas Armadas Polacas en Occidente, comandada por el General Wladyslaw Anders. El sitio de entrenamiento para el 2. ° Cuerpo en el Medio Oriente fue Khanaqin-Quizil Ribar en Irak (1943-1944) y estaba compuesto por los soldados que habían sido liberados del exilio en la URSS, la Brigada de Fusileros de los Cárpatos, los 12 ° Lanceros Podolski y el 15 ° Lanceros de Poznan. Reorganizado, el 2º Cuerpo polaco comprendía dos divisiones de infantería, cada una de las cuales tenía 2 brigadas y 2 regimientos de artillería ligera. El general Anders también formó el Cuerpo Auxiliar de mujeres polacas # 8217 (Pomocznicznz Wojskowo Sluzba Kobiet) y se capacitó principalmente como conductores de vehículos pesados. Aproximadamente el 80% del 2. ° Cuerpo polaco procedía de Polonia y de Kressy de antes de la guerra o de las Tierras Fronterizas del Este. En 1944, el 2º Cuerpo polaco fue trasladado a Italia, donde era una unidad independiente del 8º Ejército británico al mando del general Oliver Leese. El 2º Cuerpo polaco participó en las principales campañas italianas: la batalla de Monte Cassino, la batalla de Ancona y la batalla de Bolonia. Tres asaltos aliados anteriores en Monte Cassino habían fracasado y Monte Cassino fue una gran victoria para el 2º Cuerpo Polaco. Con él, el camino a Roma estaba finalmente abierto. & # 8221

El 8 ° Ejército continuó luchando a lo largo de la costa del Adriático, lamentablemente esto creó la necesidad de cementerios en Ancona 1029 entierros, Castiglione Sudáfrica, 502 entierros Montecchio 582 entierros Gradara 1191 entierros Coriano Ridge 939 entierros Rimini Gurkha 618 entierros Cesena 775 entierros Medola 145 entierros Forli 1234 Entierros más un memorial de cremación para casi 800 militares indios Ravenna 955 entierros Villanova 955 entierros Villanova Cementerio canadiense 212 entierros Faenza 1152 entierros Valle de Santerno 287 entierros Bolonia 184 entierros Argente Gap 625 entierros Padua 513 entierros.

La lucha a lo largo de la sección del Adriático de Italia fue bastante intensa y continua desde Bari en el sur hasta Milán en el norte. El CWGC estima que la Commonwealth perdió casi 50.000 muertos en Italia durante la Segunda Guerra Mundial, la mayoría de los cuales yacen enterrados en 37 cementerios de guerra, y más de 4000 soldados cuyas tumbas no se conocen pero se recuerdan por su nombre en los monumentos de Cassino. Casi 1500 militares indios, cuyos restos fueron incinerados, se recuerdan en tres monumentos en varios cementerios. El propósito de este artículo es demostrar que el 8. ° Ejército tuvo dificultades para luchar contra los alemanes en un terreno muy difícil a lo largo de la costa oriental del Adriático de Italia. Parece que solo se informa sobre el lado mediterráneo de Italia, ¿tal vez sea porque el 5. ° Ejército estadounidense demostró ser más atractivo para los productores de televisión o tenían un mejor personal de servicio de relaciones públicas? Además, ¡habían querido ser los "primeros" en llegar a Roma! Es interesante notar que en la película & # 8220Anzio & # 8221 se muestra a dos soldados estadounidenses entrando en Roma para no encontrar alemanes allí. Habiendo informado a los generales estadounidenses, decidieron no dar seguimiento a la información por temor a que fuera una trampa de los alemanes. De hecho, la verdad es que fueron dos soldados británicos los primeros en entrar en Roma, no los estadounidenses. Me pregunto si los dos soldados británicos todavía están vivos y recuerdo la ocasión.

Una situación interesante se desarrolló cuando un neozelandés, el teniente Titchener, con una patrulla de ocho hombres partió hacia Casoli. “Antes de que partieran, un italiano que hablaba inglés les informó que los alemanes habían abandonado, o estaban desocupando, Casoli y él se ofreció a llevarlos por un camino secundario. Su oferta fue aceptada. No había alemanes en el primer pueblo, Altino, por lo que se mudaron a Casoli. El italiano abrió el camino, con el teniente Titchener armado con una metralleta inmediatamente detrás de él, esperando para ocuparse de él si todo era una trampa.

La patrulla descendió por una colina empinada, lo que tuvieron que hacer por etapas maravillándose todo el tiempo del paso incansable del guía italiano, un hombre bajo y rechoncho. Por fin, al llegar a la cima del cerro fueron recibidos por un agricultor y su familia, les ofrecieron sillas y les dieron una copa de vino a cada uno, pero seguimos adelante sin embargo, y rechazando repetidas ofertas de vino y comida, llegamos a la calle principal. calle. Era una gran ciudad de 9.000 habitantes y, al principio, la gente no parecía darse cuenta de quiénes éramos. Entonces, de repente, se dieron cuenta, salieron corriendo, nos estrecharon la mano y cuando nos acercábamos al centro de la ciudad empezaron a aplaudir, vitorear y muchas de las mujeres lloraron, el teniente Titchener dijo que se sentía muy avergonzado ”.

Si algún miembro de la Asociación de Estrellas de Italia desea tener una fotografía de un familiar enterrado en Italia, puede ponerse en contacto con el director del programa de la WProyecto Fotográfico ar Graves, Steve Rogers (www.twqpp.org) solicitando una copia de una foto. Habrá un pequeño cargo para cubrir los gastos de envío y embalaje. Indique el nombre de la persona de servicio, junto con el número de servicio, y el nombre del cementerio en el que está enterrada la persona.

Tal como están las cosas, poco más de 70 años desde 1942 y un número considerable de personal de servicio que murió en Italia no tenía más de 20/21 años. Muchos de ellos tienen ahora unos 90 años. ¿Alguien recuerda alguna de las ocasiones que he mencionado?

Somos conscientes de los programas de conmemoración del Día D que se promovieron pero, lamentablemente, no se destacó nada sobre los combates en Italia, a pesar de que los combates cesaron en Italia al mismo tiempo que los combates del Día D de 1945. Por eso encabecé este artículo. & # 8220El ejército olvidado & # 8220, ¡recordando a los 50.000 miembros de la Commonwealth que murieron en Italia! ¡Es muy interesante notar que la Asociación del Lejano Oriente hizo la misma pregunta! ¡¡También parecen haber sido olvidados !!

Cualquier Ex-Pat británico que viva en Italia que lea este artículo, que estaría interesado en adoptar un cementerio en Italia cerca de donde vive, y estar preparado para colocar una ofrenda floral en un cementerio en noviembre de cada año para recordar a los que están enterrados allí y no olvidado, por favor contácteme. Me encantaría saber de ellos.

Bernard Warden

Bibliografía :

Algunos de los siguientes libros pueden ser de interés para los lectores.

"The Forgotten 500" La historia de cómo los estadounidenses rescataron a los 500 prisioneros de guerra en Yugoslavia.

“Ortona” Los esfuerzos canadienses por capturar a Ortona.

"Las Fuerzas Aliadas en Italia 1943-1945" & # 8211 Guido Rosignoli

"El dolor de Italia". Luchando en Italia - James Holland.

“Guía de viaje de los sitios de la Segunda Guerra Mundial en Italia” Incluidos los cementerios - Ann Saunders.

“Roma recuerda a sus Libertadores” La historia de Anzio y el papel que jugaron los partisanos italianos durante la Segunda Guerra Mundial. & # 8211 H Shindler

“Regimiento de Paracaidistas del 4º Batallón - Diarios de Guerra, noviembre de 1943 - diciembre de 1943”.


Cementerio de guerra del río Sangro

El cementerio de guerra del río Sangro se encuentra en Contrada Sentinelle en la comuna de Torino di Sangro, provincia de Chieti. Tome la autostrada A14 (la carretera que va de Taranto en el sur a Ancona en el norte) y salga en Val di Sangro. Después de aproximadamente 2,5 kilómetros desde la salida, gire a la derecha en la SS16, carretera Pescara a Vasto, durante casi 2 kilómetros. Luego hay un giro brusco a la derecha hasta el cementerio. Si viene de la estación, tome un taxi desde la estación Torino di Sangro, de lo contrario siga las señales de la carretera hacia la SS16 (ver dirección), gire a la derecha en el cruce y continúe siguiendo las señales. La estación está a unos 7 kilómetros del cementerio. Dirección del cementerio: Contrada Sentinelle s.n. - 66020 Torino di Sangro (CH) Abruzos. Coordenadas GPS: Latitud: 42.218406, Longitud: 14.535594.

El 3 de septiembre de 1943, los aliados invadieron el continente italiano, coincidiendo la invasión con un armisticio hecho con los italianos que luego volvieron a entrar en la guerra en el lado aliado. Los objetivos aliados eran atraer tropas alemanas del frente ruso y más particularmente de Francia, donde se planeó una ofensiva para el año siguiente. El progreso a través del sur de Italia fue rápido a pesar de la fuerte resistencia, pero a finales de octubre, los aliados se enfrentaban a la posición defensiva invernal alemana conocida como la Línea Gustav, que se extendía desde el río Garigliano en el oeste hasta el Sangro en el este. El 4 de noviembre, la fuerza aliada que se había abierto camino hasta la costa del Adriático se estaba preparando para atacar las posiciones del río Sangro. El 24 se había establecido una cabeza de puente y al anochecer del 30, toda la cordillera que dominaba el río estaba en manos de los aliados. El sitio de este cementerio fue seleccionado por el 5. ° Cuerpo y allí se llevaron las tumbas de los hombres que habían muerto en los feroces combates en el sector adriático del frente en noviembre-diciembre de 1943, y durante el período estático que siguió. Además, el cementerio contiene las tumbas de varios prisioneros de guerra fugitivos que murieron mientras intentaban llegar a las líneas aliadas. El CEMENTERIO DE GUERRA DEL RÍO SANGRO contiene 2.617 entierros de la Commonwealth de la Segunda Guerra Mundial. Dentro del cementerio se encontrará el MEMORIAL DE CREMACIÓN DEL RÍO SANGRO, uno de los tres monumentos erigidos en Italia para los oficiales y hombres de las fuerzas indias cuyos restos fueron cremados de acuerdo con su fe; los otros dos monumentos de cremación están en el cementerio de guerra del ejército indio de Forli y Cementerio de guerra Rimini Gurkha. El monumento en Sangro River conmemora a más de 500 militares.


Se llamó el & # 8220Stalingrado italiano & # 8221: en 1943, los soldados canadienses, las tropas alemanas y los civiles italianos fueron víctimas de un solo destino trágico en Ortona. Un evento que ha ayudado a construir una historia común y cuyo recuerdo ayuda y fortalece la relación y la cooperación estratégica entre pueblos, antaño enemigos, que ahora son líderes de un nuevo orden mundial.

Laura Borzi *

La dinámica de cooperación multilateral, que caracterizó el mundo posterior a 1945, sufrió un retroceso desde principios del siglo XXI. La historia & # 8220 regresa protagonista & # 8221, aunque hace más de dos décadas, en el entusiasmo de un mundo pacificado con el fin del conflicto entre ideologías irreconciliables, nos apresuramos a decretar el fin.

A lo largo del año que está por terminar se han realizado manifestaciones, rememoraciones, actos para conmemorar la centenario del final de la Primera Guerra Mundial. El presidente de la República Italiana, Sergio Mattarella, durante las manifestaciones del 4 de noviembre, ha observado que & # 8220celebrar juntos el fin de la guerra y honrar conjuntamente a todos los caídos de la guerra significa insistir firmemente, todos juntos, en que en lugar de la guerra preferimos desarrollar la amistad y la cooperación & # 8220.

Después de la Primera Guerra Mundial, el diktat de Versalles y los demás tratados de paz de 1919-20 no respondieron adecuadamente a las profundas y a menudo contradictorias demandas de los pueblos y gobiernos, y el fracaso en la reconstrucción del equilibrio europeo acabó alimentando los gérmenes de una nueva guerra global.

Esto fue evidente para los aliados después de la victoria sobre el nazi-fascismo y el final de la Segunda Guerra Mundial. Por tanto, apostamos por una reconstrucción económica de los antiguos estados enemigos, favoreciendo (con el Plan Marshall) la recuperación y al menos la integración inicial de las economías de la UE. Querían difundir la idea de que El enriquecimiento de las naciones se puede lograr mediante el desarrollo económico y no mediante la guerra.. Con la construcción de instituciones multilaterales, primero la Naciones Unidas, una organización internacional destinada a contener a ganadores y perdedores en un marco legal apropiado, se intentó crear un sistema que prohibiera la guerra como un medios para resolver disputas internacionales.

LA HISTORIA COMÚN Y LOS VALORES COMPARTIDOS ENTRE EUROPA Y CANADÁ

Nos encontramos hoy en un mundo completamente cambiado por un sistema de poder, por la presencia de nuevos actores, debido a la fragmentación y difusión de las amenazas transnacionales.

La guerra en el pasado fue una herramienta para la resolución de un conflicto político, mientras que hoy los conflictos juegan el papel de una fase intermedia, para llegar a la creación de condiciones completamente diferentes a las utilizadas anteriormente. La guerra fue el símbolo de la fuerza y ​​el poder de los estados, mientras que hoy es más bien un signo de su fracaso en el colapso de los contratos corporativos, la debilidad del desarrollo humano, la asfixia del aspecto político.

Hoy, más que nunca, el desafío es afirmar que la democracia es un universo en movimiento y no un sistema inmóvil y la guerra debe ser rechazada, partiendo de la recuperación de la importancia de la historia y sus dramas.

Frente al debate político internacional, cabe mencionar el feroz y sangriento batalla de Ortona, luchó desde 20 al 28 de diciembre de 1943, que hizo víctimas entre los soldados canadienses junto con los civiles italianos, y entre las tropas alemanas.

Canadá, Alemania e Italia Ahora somos aliados y amigos miembros de la Alianza Atlántica, la organización regional que nace de una necesidad de defensa militar basada en una comunidad de valores e intereses, pero es interesante notar cómo la historia nos recuerda que la amistad con Canadá, que comparte un sistema valores inalienables con Europa, puede contribuir a una reequilibrio global como espacio de intercambio y cooperación. En Occidente, que ya no es el centro de gravedad del mundo, la consolidación y el fortalecimiento de las relaciones políticas, los intercambios comerciales y culturales debe considerarse un compromiso para eliminar y atenuar los conflictos en cualquier forma que se manifiesten.

Los valores de la democracia y Occidente están en crisis en el panorama internacional actual y la memoria de la batalla de Ortona, pero en general de la guerra europea de tres generaciones (desde el conflicto franco-prusiano de 1870, hasta la Segunda Guerra Mundial) Puede servir hoy para zanjar la relación entre los protagonistas de la época y la amistad entre los pueblos. Los enemigos del pasado Canadá, Italia, Alemania, como estados individuales y a través de la estratégico cooperación (Acuerdo de asociación estratégica UE-Canadá de 2017, para ser claros) después de 75 años, todavía tienen la responsabilidad de reconstruir un orden internacional que ha sufrido enormes deslizamientos de tierra en el último cuarto de siglo y en el que hay un conflicto generalizado.

Área de las Campañas Sangro y Moro, Italia noviembre y diciembre de 1943

LA BATALLA DE ORTONA DE 1943: EL STALINGRADO ITALIANO

La batalla por Ortona conocida como el Stalingrado italiano es un episodio poco conocido de la Segunda Guerra Mundial, pero es único en el frente occidental debido al tipo de enfrentamiento y al altísimo precio pagado, con más de dos mil canadienses caídos.

La victoria de los soviéticos en Stalingrado y el peso que sostuvieron contra el enemigo en Europa los llevó a solicitar la apertura de un nuevo frente desde 1942. A finales de 1943, mientras en el frente occidental existía una situación de enfrentamiento, se necesario para dar visibilidad a la acción aliada con un operación mediática y política que dio una señal concreta a Stalin. Los & # 8220invitados & # 8221 soviéticos se convirtieron en observadores sobre el terreno. Hitler ordenó al mariscal de campo Kesserling, comandante supremo de las fuerzas alemanas en Italia, la defensa de Ortona hasta el último hombre.La prensa aliada que seguía a las tropas jugó un papel primordial en el sacrificio de la ciudadanía de Abruzzo.

los jóvenes canadienses, numéricamente el triple de los enemigos y logísticamente bien organizados, estaban ansiosos por mostrar su valor y su coraje, aunque tuvieran poca experiencia. los Soldados alemanes, con unidad de fuerzas especiales, eran más pequeños en número pero con equipo especializado y crecieron con la nutrición de los & # 8220Fὕrerprinzip& # 8221 de obediencia característica del Juventudes Hitlerianas.

La conquista y defensa de Ortona se convirtió para ambas partes en una unión letal e inseparable de propaganda y moralidad.

Ortona vio la victoria de los canadienses a las órdenes de General Christopher Vokes, pero las tropas alemanas, los especialistas de la primera división de los paracaidistas Fallschirmjäger bajo el mando de Richard Heidrich de la Luftwaffe, logró detener el avance del enemigo destruyéndolo en cada parte de la ciudad conquistada. Los alemanes se alinearon 5 km al norte donde resistieron durante meses hasta que en junio del año siguiente se liberará la capital italiana.

No fueron los alemanes ni los canadienses quienes definieron a Ortona & # 8220 el Stalingrado italiano & # 8221, pero la comparación fue inmediata. La Batalla de Stalingrado se había librado en enero de 1943, mientras que la Batalla de Ortona casi un año después, en diciembre de 1943. Había muchas similitudes, a pesar de la diversidad en el orden de magnitud, la extensión de las fuerzas en el campo y, en consecuencia, la pérdidas relativas en términos de víctimas y destrucción.

En Stalingrado primero y luego en Ortona, el batalla medieval fue evocado en clave moderna: cuerpo a cuerpo, casa a casa, habitación a habitación, estas son las palabras que se utilizan para ambos enfrentamientos, en un entorno urbano, un infierno pavimentado de trampas explosivas. La guerra en el pasado había sido la del enfrentamiento en grandes espacios, no había combates en las ciudades. La lucha en el escenario urbano quedó más bien relegada a la Edad Media.

Al principio Ortona, como Stalingrado, se consideró un objetivo estratégico, pero con roles invertidos. Hitler había concebido una maniobra envolvente hacia el este, permitiendo a la Wehrmacht apoderarse de los recursos petroleros que Alemania necesitaba desesperadamente. Los aliados tenían el objetivo de atravesar Ortona, realizar una maniobra de pinza a través de Roma Tiburtina y obligar al enemigo a retirarse o rendirse.

Pero todos los planes sobre el papel tienen que lidiar con la realidad, por lo que la batalla por Ortona terminará destrozándose, partiéndose en una serie de objetivos tácticos que tienen como protagonistas sobre todo a los simples soldados, los hombres de a pie.

En los días en que no pasaba nada en el frente occidental, el propio Hitler pedía noticias a Ortona como si el destino de toda la campaña italiana dependiera de esta batalla. Ciertamente, los alemanes estaban motivados para luchar en la península para defender a Alemania de los bombardeos aliados, pero la furia sobre el objetivo de Ortona se debió para todos a una cuestión de propaganda política.

El historiador Marco Patricelli contó durante una intervención pública en Ortona: «Los francotiradores alemanes controlaban las filas de los canadienses tratando de eliminar a los oficiales porque eso significaba dejar a los hombres sin órdenes, incluso las balas tienen un peso específico, considerando que debajo de los uniformes siempre hay hombres».

Infantería del Regimiento Leal de Edmonton y Tanques del Regimiento de los Tres Ríos durante la Batalla de Ortona.

En Julio de 1943 con el desembarco en Sicilia, las fuerzas aliadas habían invadido la península, abriendo así un nuevo frente en el sur de Europa. El avance hacia Roma de la Americanos dirigido por el general Clark se había detenido en Cassino, mientras que la 8 ° ejército anglo-canadiense bajo las órdenes de Bernard Montgomery había encallado, subiendo por la costa del Adriático hasta Ortona. La pequeña ciudad de la región italiana de Abruzzo era el punto oriental de la línea Gustav, la fortificación construida por Hitler para detener la invasión de Italia. El objetivo estratégico de los aliados, atravesar Ortona y desde Pescara para llegar a Roma, se concibió sin embargo subestimando lo difícil las condiciones climáticas que les sería presentado al cruzar el Montañas de los Apeninos de Abruzzo a finales del otoño.

los ofensiva del sangro se retrasó precisamente por el tiempo lluvioso y la crecida del río, pero en 28 de noviembre, el ataque comenzó a gran escala y luego de 2 días de combates se obtuvo una cordillera estratégica en el río que costó unas 2.800 víctimas. Los alemanes se retiraron en el río Moro preparándose para otra pelea.

Esta fue la primera batalla a nivel de división librada por los canadienses durante la Segunda Guerra Mundial. Todos los batallones de la División de Infantería libraron una batalla desesperada durante dos semanas a través del valle del río Moro.

Los canadienses llegaron aproximadamente a un kilómetro de Ortona y encontraron que los alemanes habían cavado una profunda zanja en la orilla sur para defenderse del fuego de artillería. Cuando cesó el bombardeo, los alemanes saltaron para disparar contra la infantería canadiense que avanzaba. & # 8220La garganta& # 8220, como lo llamaron los canadienses, no pudo ser superado por los ataques directos ordenados por Volke porque cada ataque del batallón único fue rechazado con enormes pérdidas entre el lodo y las temperaturas invernales en una reedición de lucha de trincheras. que pronto tendría su variante urbana mortal.

En la noche entre el 14 y el 15 de diciembre, los canadienses lograron sortear el desfiladero y romper la resistencia alemana hasta llegar a Casa Berardi, una granja que constituyó el primer puesto de avanzada del enemigo donde la lucha duró cuatro días antes de que los alemanes retrocedieran. Por el valor mostrado el Capitán Triquet recibido el Victoria Cross, la más alta condecoración de la Commonwealth por su valentía militar.

No era obvio que los alemanes se quedarían en Ortona, de hecho podrían haberse retirado a un territorio más fácilmente defensivo. Además, las impresiones provocadas por la derrota del VI Ejército en Stalingrado, que había puesto de relieve las dificultades de la lucha en un entorno urbano, eran muy recientes. Finalmente, las Fuerzas Aliadas del oeste (incluidos indios y neozelandeses) podrían haber cortado la arteria principal al norte de Ortona atrapando a los alemanes en la ciudad. En cambio, por consideraciones no militares, los eventos fueron inesperados.

En Ortona, el Primera División del Fallschirmjager, los hombres del tercer regimiento de paracaidistas y # 8217, se estaban preparando para defender la ciudad, bajo el mando de Liebscher, que con un batallón se había enfrentado a toda una brigada inglesa durante los combates en Sicilia. Estos hombres que ya habían combatido en Noruega, Rusia, Sicilia y Centuripe se habían distinguido en operaciones urbanas. Los alemanes habían comenzado a defender la ciudad desde el 12 de diciembre haciendo volar los edificios, creando montones de escombros de los que derivar zanjas para la batalla. En particular, los alemanes volaron los edificios de las líneas que van de Porta Caldari a Piazza del Municipio pero toda la ciudad había sido minada y las calles bloqueadas con escombros impidieron el paso de los tanques Sherman, fáciles de quemar una vez impactados por los lanzacohetes. Panzerschreck. Entonces los soldados canadienses tuvieron que avanzar a pie. Los canadienses se enfrentaron a combates en zonas urbanas, BOCA Y # 8211 Operaciones militares en terreno urbano. Ante la imposibilidad de aventurarse en las calles, el táctica de agujerear el ratón se recurrió a. Se trataba de avanzar no sólo de casa en casa sino de habitación en habitación. Una vez liberado un edificio se volaron los muros divisorios y se trasladaron de esta forma al edificio vecino, donde sin embargo a menudo estaba el enemigo esperando, por lo que tuvieron que construir refugios antes de socavar los muros de las casas con una adaptación continua a la situación. situaciones que se presentaron. Era imposible salir a la calle porque los alemanes volaron edificios que se derrumbaron sobre los soldados cuando huyeron. La demolición de la torre adyacente a la Catedral de Santo Tomás, probablemente bombardeada por la artillería naval aliada para sacar al enemigo desde un mirador, provocó la regimiento D del regimiento de Edmonton ser aislado en un intento de avanzar: de los 60 hombres que constituían el regimiento, sólo 17 quedaron con vida. Sin embargo, lograron ganar terreno, obteniendo refuerzos de otras compañías del mismo batallón: llegaron los Seaforth Highlanders y los carros del Three Rivers Regiment. Estos dos batallones de infantería y un regimiento de un solo tanque llevaron a cabo una luchar durante ocho días. El intento de dos brigadas canadienses de llegar a la ciudad desde el oeste fue bloqueado por los alemanes. Sólo en 28 de diciembre una patrulla de Edmond descubrió que por la noche los alemanes estaban fuera de la ciudad.

Los aliados pagaron un precio muy caro por un objetivo de propaganda, lograron expulsar a los alemanes de Ortona, quienes, con unos pocos hombres, habían retrasado el avance del enemigo. 1,300 fue el número de muertes de civiles, 2 divisiones alemanas laceradas entre la Batalla del Moro y Ortona, mientras que para Canadienses había más de 2.300 víctimas.

En Abruzzo lucharon por Roma, esto explica la enérgica defensa de Sangro a Moro. En Abruzzo lucharon para defender a Alemania de los bombardeos aliados, bloqueando al enemigo en la campaña italiana. En Ortona, sin embargo, lucharon sobre todo porque capturados por un torbellino asesino de prestigio y propaganda del que derivó una carnicería absurda con innumerables muertes.

Hoy las relaciones entre Ortona y Canadá solo puede ser profundo, en memoria de lo sucedido. La ciudad ha sido declarada oficialmente lugar de interés nacional para Canadá, donde la comunidad italiana tiene muchos emigrantes de Abruzzo. Ya que 2002 en Ortona el Museo de la batalla (MUBA) Se ha creado, ubicado en las instalaciones del antiguo convento de S. Anna, para rendir homenaje a los ortoneses caídos ya todos los soldados que perdieron la vida para defender la ciudad.

En septiembre 2018 los & # 8220Ortona Challenge & # 8221 La carrera de atletismo tuvo lugar, al mismo tiempo que la organizada en Ottawa por el ejército canadiense, y se celebró una solemne ceremonia en el Cementerio de Guerra Canadiense, la Cementerio canadiense del río Moro, cerca de Ortona, en presencia del Embajador de Canadá, Alexandra Bugailiskis, quien en la víspera del 75 aniversario de la Batalla de Ortona tenía un significado muy particularmente profundo.


La batalla de Ortona: cuando 2.600 hombres canadienses fueron sacrificados por el orgullo de un general

En diciembre de 1943, un grupo de canadienses en gran parte no probados se enfrentó a las fuerzas alemanas en la ciudad italiana de Ortona. El resultado fue un baño de sangre tan intenso que los medios lo llamaron el "Stalingrado italiano". Lamentablemente, podría haberse evitado o mitigado si dos generales aliados simplemente hubieran cooperado con más buena voluntad.

El 10 de julio de 1943, la 1ª División de Infantería canadiense (bajo el mando del mayor general Chris Vokes) se dirigía a Sicilia. Un grupo de voluntarios, ninguno había visto combate, pero estaban a punto de aterrizar en territorio del Eje. Estaban allí como parte de la Operación Husky, un ataque a Italia que comenzó la noche del 9 de julio.

El general de brigada Robert Moncel (izquierda) y el general de división Christopher Vokes, 10 de abril de 1945.

Los estadounidenses (bajo el mando del general George Smith Patton, Jr.) iban a aterrizar en el oeste, los británicos (bajo el mariscal de campo Bernard Law Montgomery) al este y los canadienses (que también estaban bajo el mando de Montgomery) en el medio. No salió bien.

Los submarinos alemanes hundieron tres barcos canadienses, matando a 60 hombres. Con esos barcos iban 500 vehículos, incluidas varias ambulancias y 40 cañones. Sin embargo, cuando atacaron la isla, su suerte cambió ya que el lugar de aterrizaje solo estaba ligeramente defendido. La posición de las tropas italianas no tenía estómago para la guerra y permitió que los canadienses tomaran a más de 500 de ellos como prisioneros de guerra.

Tropas de la 51.a División Británica de las Tierras Altas en las costas de Sicilia el 10 de julio de 1943.

Fueron recibidos como libertadores en los pueblos más cercanos, adormeciéndolos con una falsa sensación de seguridad. No duraría. Hitler había ordenado que se retuviera a Italia a toda costa. Peor aún, la rivalidad entre estadounidenses y británicos había comenzado.

Patton y Montgomery se odiaban y estaban en una competencia para llegar primero a Messina. Situada en el extremo norte de Sicilia, era la puerta de entrada al continente italiano. Patton llegó primero, enfureciendo a Montgomery, pero fueron los canadienses quienes pagarían el precio.

El general George Smith Patton, Jr.

En Roma, el gobierno estaba en pleno pánico. Los aliados habían estado bombardeando el continente italiano, incluida Roma, provocando escasez de alimentos y material. Hartos, derrocaron y encarcelaron a Mussolini el 25 de julio. Luego comenzaron a negociar con los Aliados cuando estos últimos tomaron Messina a principios de septiembre, cruzaron el Estrecho de Messina y aterrizaron en Reggio en el continente. El 8 de septiembre, el gobierno se rindió y luego huyó cuando Hitler ordenó la toma de Roma.

Los alemanes mantuvieron su línea al sur de Roma, desde Cassino al suroeste, hasta Ortona al noreste. Pero en lugar de unirse al ataque estadounidense a Cassino (que estaba más cerca de Roma), Montgomery se dirigió a Ortona. Desde allí, planeaba dirigirse hacia el oeste para llegar a Roma antes que Patton.

El mariscal de campo Bernard Law Montgomery.

Lo que no consideró fueron las fuertes lluvias. Los tanques y el equipo pesado se atascaron en el lodo espeso, lo que retrasó a las tropas británicas. Esto obligó al regimiento canadiense a liderar el ataque a través del río Moro. Llegaron a la medianoche del 5 de diciembre, donde fueron capturados por tropas alemanas de élite de la 1ª división de paracaidistas, hombres que habían visto combate en África.

Ortona estaba al otro lado del río, pero los canadienses primero tuvieron que cruzar viñedos con alambre de púas. Salpicadas por todas partes había granjas de piedra de las que los alemanes las sacaron. Los canadienses tardaron tres días y grandes pérdidas en cruzar el Moro, pero lo peor estaba por llegar.

Área de las Campañas Sangro y Moro, Italia, noviembre y diciembre de 1943. Crédito de la foto.

Entre el río y Ortona había un barranco de unos 200 metros de profundidad y 200 metros de ancho, al que llamaron el "barranco". En el otro lado había más tropas alemanas. Cruzar sería un suicidio, pero a Montgomery no le importaba. Después de tres días y aún más pérdidas, no avanzaron.

El 11 de diciembre, el 22 ° Regimiento Real y un batallón del Regimiento Blindado atacaron Casa Berardi, una gran casa de campo de 3 pisos cerca del final del barranco y cerca de la carretera principal que conduce a Ortona.

Un francotirador canadiense apunta en Ortona.

Sin embargo, cuando se acercaron a la casa, se encontraron con una división blindada. Usando humo para cubrirse, lograron sacar a los alemanes con armas antitanque. La Compañía C del capitán Paul Triquet tomó Berardi la tarde del 14 de diciembre, pero estaban tan diezmados que no pudieron ir más lejos. De los 35 a 40 que iniciaron el ataque, solo quedaron 17.

Vokes quería una nueva estrategia, pero Montgomery se negó, ya que consideraba prescindibles a los canadienses. Ordenó a cuatro compañías de fusileros con 320 hombres que tomaran el cruce de caminos al norte del barranco. Lo consiguieron el 18 de diciembre, pero a un costo de 162 muertos.

Un fusilero canadiense apuntando en Ortona.

Montgomery creía que los alemanes finalmente se retirarían. Lo que no sabía era que estaban ordenando a todos los residentes que se fueran. Luego comenzaron a destruir edificios para bloquear tanques y canalizar a los canadienses hacia las calles que habían asegurado.

Maestros de las minas, los explosivos, los cables trampa y las trampas explosivas, hicieron que los canadienses pagaran por cada puerta que abrían, cada umbral que cruzaban e incluso los muebles y ladrillos que recogían. Dado que los edificios de Ortona compartían muros, los canadienses desarrollaron una técnica llamada “mouse-hoing” para lidiar con los combates a tan corta distancia. Hacían agujeros en las paredes y luego disparaban a los alemanes del otro lado.

El 28 de diciembre, canadienses atónitos caminan por un Ortona silencioso.

Para el 24 de diciembre, todavía no había pausa en los combates, por lo que los medios de comunicación llamaron a Ortona el "Pequeño Stalingrado". El día de Navidad, ambos bandos lucharon por turnos para que algunos pudieran disfrutar de una misa y una comida antes de volver a sumergirse en la batalla. Los medios alemanes también se centraron en el evento, por lo que Ortona se convirtió en una cuestión de prestigio.

El 27 de diciembre, 24 hombres del Regimiento de Edmonton fueron atraídos a un edificio que fue detonado. Solo 4 sobrevivieron. En represalia, bombardearon un edificio que albergaba a 40 o 50 alemanes. Algunos sugirieron retirarse, pero Vokes sintió que demasiados canadienses habían muerto, por lo que ordenó que continuara la lucha.

Cementerio de Ortona. Autor de la foto.

Aunque Hitler dio la orden de retener a Ortona a toda costa, los alemanes habían tenido suficiente. A última hora de la noche, comenzaron a retirarse en grupos pequeños y ordenados. A la mañana siguiente, los canadienses se encontraron en silencio. Les tomó un tiempo darse cuenta de que los alemanes se habían ido.

Para entonces, unos 2.600 canadienses y más de 800 alemanes habían perdido la vida. Si bien la mayoría de los residentes había obedecido la orden de evacuación, alrededor de 1.300 optaron por quedarse y pagaron con sus vidas.

El 25 de diciembre de 1998, los supervivientes alemanes y canadienses de la batalla se reunieron en Ortona para enterrar el pasado y perdonar lo que no se podía olvidar.


Se llamó el "Stalingrado italiano": en 1943, los soldados canadienses, las tropas alemanas y los civiles italianos fueron víctimas de un solo destino trágico en Ortona. Un evento que ha ayudado a construir una historia común y cuyo recuerdo ayuda y fortalece la relación y la cooperación estratégica entre pueblos, antaño enemigos, que ahora son líderes de un nuevo orden mundial.

Laura Borzi *

La dinámica de cooperación multilateral, que caracterizó el mundo posterior a 1945, sufrió un retroceso desde principios del siglo XXI. La historia & quot; vuelve protagonista & quot; aunque hace más de dos décadas, en el entusiasmo de un mundo pacificado con el fin del conflicto entre ideologías irreconciliables, nos apresuramos a decretar el fin.

A lo largo del año que está por terminar se han realizado manifestaciones, rememoraciones, actos para conmemorar la centenario del final de la Primera Guerra Mundial. El presidente de la República Italiana, Sergio Mattarella, durante las manifestaciones del 4 de noviembre, ha observado que "Celebrar juntos el fin de la guerra y honrar conjuntamente a todos los caídos de la guerra significa insistir firmemente, todos juntos, en que en lugar de la guerra preferimos desarrollar la amistad y la cooperación".

Después de la Primera Guerra Mundial, el diktat de Versalles y los demás tratados de paz de 1919-20 no respondieron adecuadamente a las profundas y a menudo contradictorias demandas de los pueblos y gobiernos, y el fracaso en la reconstrucción del equilibrio europeo acabó alimentando los gérmenes de una nueva guerra global.

Esto fue evidente para los aliados después de la victoria sobre el nazi-fascismo y el final de la Segunda Guerra Mundial. Por tanto, apostamos por una reconstrucción económica de los antiguos estados enemigos, favoreciendo (con el Plan Marshall) la recuperación y al menos la integración inicial de las economías de la UE. Querían difundir la idea de que El enriquecimiento de las naciones se puede lograr mediante el desarrollo económico y no mediante la guerra.. Con la construcción de instituciones multilaterales, primero la Naciones Unidas, una organización internacional destinada a contener a ganadores y perdedores en un marco legal apropiado, se intentó crear un sistema que prohibiera la guerra como un medios para resolver disputas internacionales.

LA HISTORIA COMÚN Y LOS VALORES COMPARTIDOS ENTRE EUROPA Y CANADÁ

Nos encontramos hoy en un mundo completamente cambiado por un sistema de poder, por la presencia de nuevos actores, debido a la fragmentación y difusión de las amenazas transnacionales.

La guerra en el pasado fue una herramienta para la resolución de un conflicto político, mientras que hoy los conflictos juegan el papel de una fase intermedia, para llegar a la creación de condiciones completamente diferentes a las utilizadas anteriormente. La guerra fue el símbolo de la fuerza y ​​el poder de los estados, mientras que hoy es más bien un signo de su fracaso en el colapso de los contratos corporativos, la debilidad del desarrollo humano, la asfixia del aspecto político.

Hoy, más que nunca, el desafío es afirmar que la democracia es un universo en movimiento y no un sistema inmóvil y la guerra debe ser rechazada, partiendo de la recuperación de la importancia de la historia y sus dramas.

Frente al debate político internacional, cabe mencionar el feroz y sangriento batalla de Ortona, luchó desde 20 al 28 de diciembre de 1943, que hizo víctimas entre los soldados canadienses junto con los civiles italianos, y entre las tropas alemanas.

Canadá, Alemania e Italia Ahora somos aliados y amigos miembros de la Alianza Atlántica, la organización regional que nace de una necesidad de defensa militar basada en una comunidad de valores e intereses, pero es interesante notar cómo la historia nos recuerda que la amistad con Canadá, que comparte un sistema valores inalienables con Europa, puede contribuir a una reequilibrio global como espacio de intercambio y cooperación. En Occidente, que ya no es el centro de gravedad del mundo, la consolidación y el fortalecimiento de las relaciones políticas, los intercambios comerciales y culturales debe considerarse un compromiso para eliminar y atenuar los conflictos en cualquier forma que se manifiesten.

Los valores de la democracia y Occidente están en crisis en el panorama internacional actual y la memoria de la batalla de Ortona, pero en general de la guerra europea de tres generaciones (desde el conflicto franco-prusiano de 1870, hasta la Segunda Guerra Mundial) Puede servir hoy para zanjar la relación entre los protagonistas de la época y la amistad entre los pueblos. Los enemigos del pasado Canadá, Italia, Alemania, como estados individuales y a través de la estratégico cooperación (Acuerdo de asociación estratégica UE-Canadá de 2017, para ser claros) después de 75 años, todavía tienen la responsabilidad de reconstruir un orden internacional que ha sufrido enormes deslizamientos de tierra en el último cuarto de siglo y en el que hay un conflicto generalizado.

Área de las Campañas Sangro y Moro, Italia noviembre y diciembre de 1943

LA BATALLA DE ORTONA DE 1943: EL STALINGRADO ITALIANO

La batalla por Ortona conocida como el Stalingrado italiano es un episodio poco conocido de la Segunda Guerra Mundial, pero es único en el frente occidental debido al tipo de enfrentamiento y al altísimo precio pagado, con más de dos mil canadienses caídos.

La victoria de los soviéticos en Stalingrado y el peso que sostuvieron contra el enemigo en Europa los llevó a solicitar la apertura de un nuevo frente desde 1942. A finales de 1943, mientras en el frente occidental existía una situación de enfrentamiento, se necesario para dar visibilidad a la acción aliada con un operación mediática y política que dio una señal concreta a Stalin. Los "invitados" soviéticos se convirtieron en observadores sobre el terreno. Hitler ordenó al mariscal de campo Kesserling, comandante supremo de las fuerzas alemanas en Italia, la defensa de Ortona hasta el último hombre. La prensa aliada que seguía a las tropas jugó un papel primordial en el sacrificio de la ciudadanía de Abruzzo.

los jóvenes canadienses, numéricamente el triple de los enemigos y logísticamente bien organizados, estaban ansiosos por mostrar su valor y su coraje, aunque tuvieran poca experiencia. los Soldados alemanes, con unidad de fuerzas especiales, eran más pequeños en número pero con equipo especializado y crecieron con la nutrición de los & quotFὕrerprinzip& quot de obediencia característica del Juventudes Hitlerianas.

La conquista y defensa de Ortona se convirtió para ambas partes en una unión letal e inseparable de propaganda y moralidad.

Ortona vio la victoria de los canadienses a las órdenes de General Christopher Vokes, pero las tropas alemanas, los especialistas de la primera división de los paracaidistas Fallschirmj & aumlger bajo el mando de Richard Heidrich de la Luftwaffe, logró detener el avance del enemigo derribándolo en cada parte de la ciudad conquistada. Los alemanes se alinearon 5 km al norte donde resistieron durante meses hasta que en junio del año siguiente se liberará la capital italiana.

No fueron los alemanes ni los canadienses quienes definieron a Ortona como "el Stalingrado italiano", pero la comparación fue inmediata. La Batalla de Stalingrado se había librado en enero de 1943, mientras que la Batalla de Ortona casi un año después, en diciembre de 1943. Había muchas similitudes, a pesar de la diversidad en el orden de magnitud, la extensión de las fuerzas en el campo y, en consecuencia, la pérdidas relativas en términos de víctimas y destrucción.

En Stalingrado primero y luego en Ortona, el batalla medieval fue evocado en clave moderna: cuerpo a cuerpo, casa a casa, habitación a habitación, estas son las palabras que se utilizan para ambos enfrentamientos, en un entorno urbano, un infierno pavimentado de trampas explosivas. La guerra en el pasado había sido la del enfrentamiento en grandes espacios, no había combates en las ciudades. La lucha en el escenario urbano quedó más bien relegada a la Edad Media.

Al principio Ortona, como Stalingrado, se consideró un objetivo estratégico, pero con roles invertidos. Hitler había concebido una maniobra envolvente hacia el este, permitiendo a la Wehrmacht apoderarse de los recursos petroleros que Alemania necesitaba desesperadamente. Los aliados tenían el objetivo de atravesar Ortona, realizar una maniobra de pinza a través de Roma Tiburtina y obligar al enemigo a retirarse o rendirse.

Pero todos los planes sobre el papel tienen que lidiar con la realidad, por lo que la batalla por Ortona terminará destrozándose, partiéndose en una serie de objetivos tácticos que tienen como protagonistas sobre todo a los simples soldados, los hombres de a pie.

En los días en que no pasaba nada en el frente occidental, el propio Hitler pedía noticias a Ortona como si el destino de toda la campaña italiana dependiera de esta batalla. Ciertamente, los alemanes estaban motivados para luchar en la península para defender a Alemania de los bombardeos aliados, pero la furia sobre el objetivo de Ortona se debió para todos a una cuestión de propaganda política.

El historiador Marco Patricelli contó durante una intervención pública en Ortona: & laquoLos ​​francotiradores alemanes controlaban las filas de los canadienses intentando eliminar a los oficiales porque eso significaba dejar a los hombres sin órdenes, incluso las balas tienen un peso específico, teniendo en cuenta que debajo de los uniformes siempre hay hombres & raquo.

Infantería del Regimiento Leal de Edmonton y Tanques del Regimiento de los Tres Ríos durante la Batalla de Ortona.

En Julio de 1943 con el desembarco en Sicilia, las fuerzas aliadas habían invadido la península, abriendo así un nuevo frente en el sur de Europa. El avance hacia Roma de la Americanos dirigido por el general Clark se había detenido en Cassino, mientras que la 8 ° ejército anglo-canadiense bajo las órdenes de Bernard Montgomery había encallado, subiendo por la costa del Adriático hasta Ortona. La pequeña ciudad de la región italiana de Abruzzo era el punto oriental de la línea Gustav, la fortificación construida por Hitler para detener la invasión de Italia. El objetivo estratégico de los aliados, atravesar Ortona y desde Pescara para llegar a Roma, se concibió sin embargo subestimando lo difícil las condiciones climáticas que les sería presentado al cruzar el Montañas de los Apeninos de Abruzzo a finales del otoño.

los ofensiva del sangro se retrasó precisamente por el tiempo lluvioso y la crecida del río, pero en 28 de noviembre, el ataque comenzó a gran escala y luego de 2 días de combates se obtuvo una cordillera estratégica en el río que costó unas 2.800 víctimas. Los alemanes se retiraron en el río Moro preparándose para otra pelea.

Esta fue la primera batalla a nivel de división librada por los canadienses durante la Segunda Guerra Mundial. Todos los batallones de la División de Infantería libraron una batalla desesperada durante dos semanas a través del valle del río Moro.

Los canadienses llegaron aproximadamente a un kilómetro de Ortona y encontraron que los alemanes habían cavado una profunda zanja en la orilla sur para defenderse del fuego de artillería. Cuando cesó el bombardeo, los alemanes saltaron para disparar contra la infantería canadiense que avanzaba. & quotLa Garganta``, como lo llamaron los canadienses, no pudo ser superado por los ataques directos ordenados por Volke porque cada ataque del batallón único fue rechazado con enormes pérdidas entre el barro y las temperaturas invernales en una reedición de los combates de trinchera que fue pronto tendrá su variante urbana mortal.

En la noche entre el 14 y el 15 de diciembre, los canadienses lograron sortear el desfiladero y romper la resistencia alemana hasta llegar a Casa Berardi, una granja que constituyó el primer puesto de avanzada del enemigo donde la lucha duró cuatro días antes de que los alemanes retrocedieran. Por el valor mostrado el Capitán Triquet recibido el Victoria Cross, la más alta condecoración de la Commonwealth por su valentía militar.

No era obvio que los alemanes se quedarían en Ortona, de hecho podrían haberse retirado a un territorio más fácilmente defensivo. Además, las impresiones provocadas por la derrota del VI Ejército en Stalingrado, que había puesto de relieve las dificultades de la lucha en un entorno urbano, eran muy recientes. Finalmente, las Fuerzas Aliadas del oeste (incluidos indios y neozelandeses) podrían haber cortado la arteria principal al norte de Ortona atrapando a los alemanes en la ciudad. En cambio, por consideraciones no militares, los eventos fueron inesperados.

En Ortona, el Primera División del Fallschirmjager, los hombres del tercer regimiento de paracaidistas, se preparaban para defender la ciudad, bajo el mando de Liebscher, que con un batallón se había enfrentado a toda una brigada inglesa durante los combates en Sicilia. Estos hombres que ya habían combatido en Noruega, Rusia, Sicilia y Centuripe se habían distinguido en operaciones urbanas. Los alemanes habían comenzado a defender la ciudad desde el 12 de diciembre haciendo volar los edificios, creando montones de escombros de los que derivar zanjas para la batalla. En particular, los alemanes volaron los edificios de las líneas que van de Porta Caldari a Piazza del Municipio pero toda la ciudad había sido minada y las calles bloqueadas con escombros impidieron el paso de los tanques Sherman, fáciles de quemar una vez impactados por los lanzacohetes. Panzerschreck. Entonces los soldados canadienses tuvieron que avanzar a pie. Los canadienses se enfrentaron a combates en zonas urbanas, BOCA - Operaciones militares en terreno urbano. Ante la imposibilidad de aventurarse en las calles, el táctica de agujerear el ratón se recurrió a. Se trataba de avanzar no sólo de casa en casa sino de habitación en habitación. Una vez liberado un edificio se volaron los muros divisorios y se trasladaron de esta forma al edificio vecino, donde sin embargo a menudo estaba el enemigo esperando, por lo que tuvieron que construir refugios antes de socavar los muros de las casas con una adaptación continua a la situación. situaciones que se presentaron. Era imposible salir a la calle porque los alemanes volaron edificios que se derrumbaron sobre los soldados cuando huyeron. La demolición de la torre adyacente a la Catedral de Santo Tomás, probablemente bombardeada por la artillería naval aliada para sacar al enemigo desde un mirador, provocó la regimiento D del regimiento de Edmonton ser aislado en un intento de avanzar: de los 60 hombres que constituían el regimiento, sólo 17 quedaron con vida. Sin embargo, lograron ganar terreno, obteniendo refuerzos de otras compañías del mismo batallón: llegaron los Seaforth Highlanders y los carros del Three Rivers Regiment. Estos dos batallones de infantería y un regimiento de un solo tanque llevaron a cabo una luchar durante ocho días. El intento de dos brigadas canadienses de llegar a la ciudad desde el oeste fue bloqueado por los alemanes. Sólo en 28 de diciembre una patrulla de Edmond descubrió que por la noche los alemanes estaban fuera de la ciudad.

Los aliados pagaron un precio muy caro por un objetivo propagandístico, lograron expulsar a los alemanes de Ortona, quienes, con unos pocos hombres, habían retrasado el avance del enemigo. 1,300 fue el número de muertes de civiles, 2 divisiones alemanas laceradas entre la Batalla del Moro y Ortona, mientras que para Canadienses había más de 2.300 víctimas.

En Abruzzo lucharon por Roma, esto explica la enérgica defensa de Sangro a Moro. En Abruzzo lucharon para defender a Alemania de los bombardeos aliados, bloqueando al enemigo en la campaña italiana. En Ortona, sin embargo, lucharon sobre todo porque capturados por un torbellino asesino de prestigio y propaganda del que derivó una carnicería absurda con innumerables muertes.

Hoy las relaciones entre Ortona y Canadá solo puede ser profundo, en memoria de lo sucedido. La ciudad ha sido declarada oficialmente lugar de interés nacional para Canadá, donde la comunidad italiana tiene muchos emigrantes de Abruzzo. Ya que 2002 en Ortona el Museo de la batalla (MUBA) Se ha creado, ubicado en las instalaciones del antiguo convento de S. Anna, para rendir homenaje a los ortoneses caídos ya todos los soldados que perdieron la vida para defender la ciudad.

En septiembre 2018 los & quotOrtona Challenge & quot La carrera de atletismo tuvo lugar, al mismo tiempo que la organizada en Ottawa por el ejército canadiense, y se celebró una solemne ceremonia en el Cementerio de Guerra Canadiense, la Cementerio canadiense del río Moro, cerca de Ortona, en presencia del Embajador de Canadá, Alexandra Bugailiskis, quien en la víspera del 75 aniversario de la Batalla de Ortona tenía un significado muy particularmente profundo.

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Divisiones de infantería británica

Seis divisiones de infantería británicas lucharon en distintas etapas de la campaña italiana.

La 1 División de Infantería era una formación del Ejército Regular antes de la guerra, que fue enviada a Francia como parte de la Fuerza Expedicionaria Británica. En marzo de 1943, se desplegó en Túnez y luego se utilizó para asegurar la isla de Pantelleria. Desde allí, se dirigió a Italia, llegando el 7 de diciembre de 1943. La división desembarcó en Anzio el 22 de enero de 1944 bajo el mando del VI Cuerpo de Estados Unidos. Sufrió numerosas bajas durante la batalla por Anzio. Permaneció en la cabeza de playa de Anzio hasta la fuga. Luego descansó y se reacondicionó después de su largo período en servicio de primera línea. La división participó en la batalla por la Línea Gótica entre el 25 de agosto y el 22 de septiembre de 1944. Salió de Italia el 27 de enero de 1945 para trasladarse a Palestina, donde llegó el 2 de febrero. Sirvió en Palestina hasta el final de la guerra. La división permaneció en servicio activo en el Medio Oriente hasta que regresó al Reino Unido en 1955.

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La 4a División de Infantería fue desplegado desde Egipto y llegó a Italia el 21 de febrero de 1944. Participó en la segunda batalla de Cassino entre el 11 y el 18 de mayo de 1944, bajo el mando del XIII Cuerpo. Participó en la batalla por la Línea Trasimere entre el 20 y el 30 de junio de 1944, el avance a Arezzo entre el 4 y el 17 de julio de 1944 y el avance a Florencia entre el 17 de julio y el 10 de agosto. El 11 de agosto de 1944, la división se transfirió al V Cuerpo, y luego al I Cuerpo Canadiense el 7 de septiembre de 1944 para la batalla de la Línea de Rimini que comenzó el 14 de septiembre. La batalla concluyó el 21 de septiembre y la división regresó al V Cuerpo el 1 de octubre de 1944. La división partió hacia Grecia el 12 de diciembre de 1944 y llegó un día después. Permaneció en Grecia hasta el final de la guerra y se disolvió allí en marzo de 1947.

La formación más viajada del ejército británico en la Segunda Guerra Mundial, la 5 División de Infantería había servido anteriormente en el Reino Unido, Francia y Bélgica, India e Irak, con elementos que también participaron en la campaña de 1940 en Noruega y la invasión de Madagascar. La división participó en la invasión de Sicilia, cruzando a Italia el 3 de septiembre de 1943. Participó en la batalla por el río Sangro entre el 19 de noviembre y el 3 de diciembre de 1943. Se retiró del continente y desembarcó en la playa de Anzio. el 12 de marzo de 1944, bajo el mando del VI Cuerpo de Estados Unidos. Luchó durante la batalla por Anzio y en la batalla por Roma. La división partió hacia Egipto el 3 de julio de 1944.

La 46 División de Infantería era una formación del Ejército Territorial de segunda línea, que se formó en 1939 como un duplicado de la 49 División de Infantería (West Riding). Fue desplegado en Francia en abril de 1940 en tareas de formación y trabajo. Permaneció en el Reino Unido reequipando y reacondicionando hasta que partió hacia el norte de África el 6 de enero de 1943. Se transfirió al X Corps en julio de 1943 y aterrizó con el cuerpo en Salerno en Italia el 9 de septiembre de 1943. La división luchó en las batallas por la captura de Nápoles, el Cruce de Volturno y la captura de Monte Camino, todo bajo el mando del X Cuerpo. Salió de Italia el 16 de marzo de 1944 con destino a Egipto. Se trasladó a Palestina en abril de 1944 y luego de regreso a Egipto en junio. La división regresó a Italia el 3 de julio de 1944 y luchó en las batallas de la Línea Gótica. La división se retiró de la línea y se transfirió apresuradamente a Grecia el 14 de enero de 1945 para luchar en la Guerra Civil griega. Regresó a Italia el 11 de abril de 1945. Se trasladó a Austria el 12 de mayo.

La 56 División de Infantería (Londres) era una formación de Ejército Territorial de primera línea de antes de la guerra. Aterrizó en Salerno, Italia, el 9 de septiembre de 1943, procedente de Libia. Participó en las batallas para reconquistar Nápoles en septiembre de 1943, el Cruce Volturno en octubre de 1943 y Monte Camino en noviembre y diciembre de 1943. En enero de 1944, participó en las batallas por el Cruce Garigliano. A medida que la posición en Anzio se deterioró, la división fue transferida del X Cuerpo al VI Cuerpo de EE. UU. En Anzio. La división luchó en la batalla para asegurar la cabeza de puente, sufriendo numerosas bajas.Fue retirado de Anzio a Egipto el 28 de marzo de 1944 para reacondicionarlo. La ofensiva final en Italia comenzó el 13 de abril de 1945, con la división involucrada en forzar el Argenta Gap. La división permaneció en Italia, hasta que se disolvió en 1947.

La 78 División de Infantería había sido desplegado en el norte de África en noviembre de 1942. Aterrizó en Sicilia el 26 de julio de 1943, y se trasladó a Italia el 22 de septiembre de 1943. Aterrizó en Taranto y avanzó por la costa del Adriático bajo el mando del XXX Cuerpo. La división luchó en la Batalla de Adrano entre el 29 de julio y el 3 de agosto de 1943 y luego cruzó el río Sangro. Participó en la Segunda Batalla de Cassino y luego en el avance por el Valle de Liri (Cassino III). La división luchó en la batalla por la Línea Trasimene. Salió de Italia el 18 de julio de 1944 para trasladarse a Egipto para un período de descanso y reacondicionamiento. La división regresó a Italia el 15 de septiembre de 1944. Participó en la ofensiva final con el cruce del río Senio y luego el forzamiento del Argenta Gap. La división entró en Austria el 8 de mayo de 1945. Permaneció en Austria en funciones de ocupación hasta que se disolvió en agosto de 1946.


Parte V & # 8211 El río Sangro

Fuertes lluvias llegaron a Italia durante noviembre de 1943, y se perdió la oportunidad de un asalto lanzado rápidamente a la Línea de Invierno alemana al norte del río Sangro. Varios intentos de tender un puente sobre el río ancho y que fluye rápidamente fracasaron debido a la gran cantidad de agua que ahora fluye desde las montañas. Las fuerzas de cabeza de puente de la 78 División, que habían cruzado el Sangro en espera de un ataque temprano en la línea de defensa, ahora estaban casi completamente aisladas de sus líneas de suministro al sur del río.

Ver hacia el norte a través del valle de Sangro.

Una vista del Sangro durante noviembre de 1943.

El 8. ° Ejército pasó ahora más de dos semanas esperando que las condiciones del terreno fueran más secas para permitir la acumulación de fuerzas para un ataque en la línea de la cresta al norte del Sangro y este retraso permitió que las posiciones defensivas alemanas se fortalecieran considerablemente tanto en la llanura del valle como en el con vista a terreno alto.

CQMS O & # 8217 Sullivan recordó el apoyo a las tropas de avanzada cerca del río Sangro, y un encuentro sorpresa con el Comandante del 8º Ejército, el general Montgomery.

“El Sangro estaba lleno de grandes troncos de árboles y otros escombros y llenó todo el ancho del valle de aproximadamente tres cuartos de milla. Los alemanes habían vuelto a aprovechar la naturaleza para detener nuestro avance. Dos cruceros pesados, que vi navegando majestuosamente a lo largo de la costa, se unieron al bombardeo de la línea enemiga.

La división se construyó al sur del Sangro en Cassalbordino y las granjas y aldeas circundantes. Mi tarea cada noche era llevar mis suministros en un jeep decrépito con un embrague defectuoso a lo largo de kilómetros de carreteras inundadas para cruzar un lodazal cerca del Sangro. Luego seguí una carretera paralela al río durante unos 100 metros antes de llegar a una pista que conducía a la granja donde tenía su sede la empresa. Mi jeep siempre se estaba averiando. Una noche, se detuvo en seco en el lodazal. Un amable conductor indio en un jeep nos empujó a costa de su propio embrague. Me vi obligado a dejarlo porque no nos atrevíamos a detenernos. El jeep volvió a fallar al lado del río inundado a la vista del enemigo y bajo el fuego de los proyectiles. Empujé y llegué al batallón & # 8230

& # 8230 Fui al cuartel general del batallón y me encontré con RSM Billy Girvin afuera. Mientras hablábamos, se detuvo un gran coche del personal. El pequeño general en la parte de atrás respondió a nuestros saludos y nos llamó. Era Monty de nuevo y le entregó un gran paquete. "Comparta esto con los muchachos", dijo. Billy lanzó un saludo agrietado mientras Monty se alejaba. Descubrimos que el paquete contenía 5.000 cigarrillos de etiqueta azul de Gallaher, lo que les daría a los hombres en posiciones avanzadas una ración de siete cigarrillos para un día adicional. Solía ​​jactarme: "La última vez que hablé con Monty, me dio 5.000 cigarrillos".

La presencia de Montgomery presagiaba un nuevo ataque inminente que involucraría a la mayor parte del 8º Ejército. Pidió una ola inicial para desmantelar las cercas perimetrales de alambres y minas. Esto prepararía el terreno para el ataque principal. & # 8221


La invasión de Italia por los aliados y el cambio de cara italiano, 1943

Desde Sicilia, los aliados tenían una amplia variedad de direcciones para su próxima ofensiva. Calabria, el "dedo del pie" de Italia, era el destino más cercano y más obvio posible, y la "espinilla" también era vulnerable y el "talón" también era muy atractivo. Los dos cuerpos de ejército del 8º Ejército de Montgomery cruzaron el Estrecho de Messina y aterrizaron en el “dedo” de Italia el 3 de septiembre de 1943 pero, aunque la resistencia inicial fue prácticamente insignificante, avanzaron muy lentamente, ya que el terreno, con solo dos buenos caminos que recorrían las costas del gran “dedo del pie” de Calabria impidieron el despliegue de grandes fuerzas. Sin embargo, el día del desembarco, el gobierno italiano finalmente aceptó los términos secretos de los aliados para una capitulación. Se entendió que Italia sería tratada con indulgencia en proporción directa a la parte que tomaría, lo antes posible, en la guerra contra Alemania. La capitulación se anunció el 8 de septiembre.

El aterrizaje en la "espinilla" de Italia, en Salerno, al sur de Nápoles, se inició el 9 de septiembre, por el 5º ejército mixto estadounidense-británico, bajo el mando del general estadounidense Mark Clark. Transportados por 700 barcos, 55.000 hombres realizaron el asalto inicial y 115.000 más siguieron. Al principio se enfrentaron sólo a la 16 División Panzer alemana, pero Kesselring, aunque tenía sólo ocho divisiones débiles para defender todo el sur y el centro de Italia, había tenido tiempo de planificar desde la caída de Mussolini y había estado esperando un golpe en la "espinilla". . " Su contragolpe hizo que el éxito del desembarco de Salerno fuera precario durante seis días, y no fue hasta el 1 de octubre que el 5º Ejército entró en Nápoles.

Por el contrario, el aterrizaje mucho menor en el "talón" de Italia, que se había realizado el 2 de septiembre (el día anterior a la invasión del "dedo del pie"), tomó por sorpresa a los alemanes. A pesar de la escasez de su fuerza en hombres y en equipo, la expedición capturó dos buenos puertos, Tarento y Brindisi, en muy poco tiempo pero careció de los recursos para avanzar rápidamente. Pasaron casi quince días antes de que otra pequeña fuerza desembarcara en Bari, el próximo puerto considerable al norte de Brindisi, para empujar desde allí sin oposición hacia Foggia.

Fue la amenaza a su retaguardia del “talón” de Italia y de Foggia lo que había inducido a los alemanes a retroceder de sus posiciones defendiendo Nápoles contra el 5.º Ejército. Cuando el gobierno italiano, en cumplimiento de un acuerdo Badoglio-Eisenhower del 29 de septiembre, declaró la guerra a Alemania el 13 de octubre de 1943, Kesselring ya estaba recibiendo refuerzos y consolidando el control alemán en el centro y norte de Italia. El 5. ° Ejército fue controlado temporalmente en el río Volturno, solo a 20 millas al norte de Nápoles, y luego de manera más duradera en el río Garigliano, mientras que el 8. ° Ejército, que había hecho su camino desde Calabria hasta la costa del Adriático, también se mantuvo en el río Sangro. El otoño y el invierno pasaron sin que los aliados causaran una impresión notable en la línea Gustav de los alemanes, que recorría 100 millas desde la desembocadura del Garigliano a través de Cassino y sobre los Apeninos hasta la desembocadura del Sangro.


Ofensiva de la Línea Bernhardt del 5º Ejército [editar | editar fuente]

Había sido necesario que el 5. ° Ejército de los EE. UU., En un clima en deterioro debido a las lluvias torrenciales de otoño estallaran, desde mediados de octubre hasta principios de noviembre para abrirse camino a través de un terreno difícil y a través de defensas de retaguardia hábiles y determinadas desde las posiciones de la Línea Volturno hasta la Línea Bernhardt.

En el centro del frente del 5º Ejército se encontraba el Mignano Gap, que debido a las condiciones pantanosas de la llanura costera representaba el único camino realista hacia la desembocadura del valle del Liri, la ruta a Roma.

Flanqueando y con vistas a la Ruta 6 a través del Mignano Gap y sus pueblos (San Pietro Infine, San Vittore Del Lazio y Cervaro) están, sucesivamente, Monte Camino, Monte Lungo, Monte Porchia y Monte Trocchio a la izquierda y Monte San Croce, Monte Corno, Monte Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93 y Monte Maio a la derecha. Monte Sambúcaro normalmente aparece como Monte Sammucro en los mapas aliados de la época. Al llegar a las posiciones de Bernhardt, el X Cuerpo británico lanzó un ataque inmediato en Monte Camino el 6 de noviembre, que fue rechazado por la 15.a División Panzergrenadier (15. Panzergrenadierdivision). A mediados de noviembre, estaba claro que después de haber sufrido 10.000 bajas en combate desde la ofensiva de la Línea Volturno, el 5º Ejército necesitaba detenerse, reorganizarse y recuperar fuerzas. & # 9120 & # 93

Área de la ofensiva del 5. ° Ejército de los EE. UU. En el otoño de 1943

El 5. ° Ejército de los Estados Unidos reanudó su ataque el 1 de diciembre. El primer ataque, Operación Impermeable, fue realizado, después de un intenso bombardeo aéreo y de artillería, por el X Cuerpo británico a la izquierda (que comprende las Divisiones de Infantería 46 y 56 Británicas) y elementos del II Cuerpo de EE. UU., Incluida la 1ª Fuerza de Servicio Especial, a la derecha. contra el formidable macizo del Camino. El pico que domina el Monte Camino, el Cerro 963, está coronado por un monasterio. Dos picos ligeramente más bajos, Monte la Defensa, Monte la Difensa (Colina 960) como aparecía en los mapas militares durante la guerra, y Monte la Remetanea (Colina 907), se encuentran a menos de 2 & # 160mi (3.2 & # 160km) al norte de Camino. En el extremo superior del Camino se encuentran los numerosos picos del Monte Maggiore. Toda la masa de la colina tiene aproximadamente 6 & # 160mi (9,7 & # 160 km) de largo y cuatro millas (6,5 & # 160 km) de ancho. En el este y noreste las laderas se elevan abruptamente hacia las alturas, luego descienden gradualmente hacia el oeste hacia el río Garigliano. Pasó hasta el 9 de diciembre antes de que la misa del Camino fuera asegurada del 15º Panzer Grenadiers.

Mientras tanto, en el flanco derecho del 5. ° Ejército, el VI Cuerpo de EE. UU. (Que comprende las Divisiones de Infantería 34 y 45 de EE. UU.) Había atacado las montañas, pero avanzó poco hasta que fue reforzado por las tropas de montaña del Cuerpo Expedicionario Francés, recién llegado a Italia & # 9121 & # 93 volvieron a atacar el 15 de diciembre.

El 8 de diciembre, las Divisiones de Infantería, la 36.a División de Infantería de los EE. UU. Y la Fuerza de Servicio Especial del II Cuerpo de EE. UU. Lanzaron el ataque contra el Monte Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93 y en el Mignano Gap. En la noche del 10 de diciembre, se tomaron los picos, amenazando las posiciones alemanas en la brecha. Sin embargo, las posiciones alemanas en San Pietro en el valle se mantuvieron firmes hasta el 16 de diciembre, cuando un ataque lanzado desde la masa del Camino tomó Monte Lungo. Los alemanes ya no podían esperar mantener a San Pietro cuando el terreno dominante en ambos flancos, Monte Lungo y los picos de Sambúcaro & # 91nb 2 & # 93, estaba en posesión del II Cuerpo. Al amparo de un contraataque, las fuerzas alemanas se retiraron a posiciones aproximadamente a 1 & # 160mi (1,6 & # 160 km) a su retaguardia, frente a San Vittore. En los días siguientes se realizaron varios ataques y el 26 de diciembre se capturó el cerro Morello, que domina las posiciones de San Vittore desde el norte.

En el frente del VI Cuerpo, se avanzó, pero resultó muy difícil sobre el terreno montañoso ya que el clima se deterioró aún más con el inicio del invierno. Durante el mes de diciembre, el 5. ° Ejército de los EE. UU. Sufrió 5.020 heridos, pero las admisiones al hospital totalizaron 22.816 con ictericia, fiebre y pie de trinchera prevalentes. & # 9122 & # 93

A fines de diciembre, el 5. ° Ejército de los EE. UU. Tuvo que detenerse una vez más para reorganizarse, reemplazar sus pérdidas y reunirse para un empujón final para alcanzar las defensas de la Línea Gustav. El VI Cuerpo de EE. UU. Fue tomado en reserva para entrenar y prepararse para los desembarcos de Anzio con las tropas francesas, en este momento con la fuerza del cuerpo, asumiendo el control de su frente. & # 9123 & # 93

El II Cuerpo de Estados Unidos regresó al ataque el 4 de enero de 1944, con ataques paralelos a la Ruta 6 al norte y al sur de la misma. El ataque del norte tomó San Vittore y, el 7 de enero, la altura que dominaba La Chiaia. En el lado sur, el ataque se realizó desde Monte Lungo y capturó Monte Porchia. Mientras tanto, a su izquierda, el X Cuerpo británico había atacado desde posiciones en la masa del Camino para tomar el 8 de enero la colina Cedro que con Monte Chiaia y Monte Porchia había formado una fuerte línea defensiva frente a Monte Trocchio. & # 9124 & # 93

La última ofensiva para despejar al enemigo frente a las defensas de Gustav comenzó el 10 de enero. Cervaro fue capturado el 12 de enero y los cerros dominantes del norte el 13 de enero. Esto abrió el flanco norte de Monte Trocchio y se planeó un fuerte asalto para el 15 de enero. Sin embargo, el alemán XIV Blindado Corps consideró que la posición era insostenible y se retiró a través del Rapido. Cuando el II Cuerpo avanzó el 15 de enero, no encontraron resistencia. & # 9125 & # 93


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