El mundo en guerra, Taylor Downing

El mundo en guerra, Taylor Downing

El mundo en guerra, Taylor Downing

El mundo en guerra, Taylor Downing

El mundo en guerra sigue siendo una de las series documentales más impresionantes jamás realizadas sobre la Segunda Guerra Mundial. Sus veintiséis episodios utilizaron una gran cantidad de películas de guerra, entrevistas con soldados, marineros, aviadores y civiles, y fue uno de los pioneros de la historia de la gente en televisión. Este libro analiza la producción de la serie de televisión, que cuarenta años después de su realización todavía impresiona (afortunadamente no es una reedición del libro menos impresionante que acompañó a la serie pero que no fue producido por el mismo equipo). .

Comenzamos con una breve mirada al mundo de principios de la década de 1970, cuando la serie se produjo y se emitió por primera vez. Luego pasamos a examinar la forma en que se presentaba la historia en la televisión antes de World at War y el desarrollo de series documentales como Great War de la BBC. A esto le sigue una sección sobre los primeros días de la ITV y los cambios fiscales que les permitieron financiar el Mundo en Guerra.

Después de esta interesante introducción pasamos a la producción de la serie en sí, rastreando su desarrollo desde la decisión original de producir una serie tan importante en ITV, el proceso de investigación y los elementos comunes de la serie (música, formato, actitud hacia el archivo de archivo, etc. ). A esto le sigue una mirada a la forma en que se produjo cada episodio, con un capítulo completo dedicado al episodio sobre el Holocausto. Finalmente, analizamos el impacto de la serie y su éxito a largo plazo.

Este libro proporciona una visión útil de la forma en que la historia de la televisión en su mejor momento: las elecciones que deben tomarse y la libertad editorial que se necesita para producir un trabajo de alta calidad. Incluso cuarenta años después de su creación, World at War sigue siendo una de las mejores series de su tipo, y este libro ayuda a explicar por qué.

Capítulos
1 - El tiempo
2 - Historia en Televisión
3 - ITV
4 - La decisión
5 - Anuncio
6 - El tratamiento
7 - Formato
8 - El equipo
9 - Música y palabras
10 - Producción
11 - Contenido
12 - El Holocausto
13 - Conclusiones
14 - Consecuencias

Autor: Taylor Downing
Edición: Tapa blanda
Páginas: 180
Editorial: Palgrave Macmillan para el BFI
Año 2012



RESEÑA DEL LIBRO: & # 391983 & # 39 por Taylor Downing

¿Reconocerán alguna vez los historiadores que la bomba atómica, a pesar de sus horrores, se erige como el arma antibélica más eficaz de la historia?

El último conflicto mundial terminó en 1945. Los años siguientes, sin duda, se vieron empañados por conflictos de diversa intensidad: Corea y Vietnam, por nombrar dos. Pero durante 73 años, el mundo ha evitado un conflicto de grandes potencias de la magnitud que ensangrentó a Europa durante siglos.

El enfrentamiento más significativo de la época fue la Guerra Fría entre Estados Unidos y la Unión Soviética, con una antipatía mutua y un intercambio de amenazas que podría haber resultado en un desastre nuclear.

Un punto de inflamación particularmente aterrador se produjo en 1983, cuando los sucesos de ambos lados hicieron que los adversarios viraran hacia un enfrentamiento que el autor Taylor Downing, un veterano productor de televisión británico, compara con la crisis de los misiles cubanos de 1962.

Pero hubo una diferencia significativa. El enfrentamiento sobre Cuba se llevó a cabo públicamente, con una atención detallada de los medios de comunicación, ya que las fuerzas estadounidenses se movilizaron debido a la instalación soviética de misiles nucleares en Cuba.

Pero la gravedad del enfrentamiento de 1983, con varias excepciones, fue conocida solo por un puñado de oficiales militares y de inteligencia.

Ambos adversarios se dieron cuenta de que cualquier conflicto tenía serias consecuencias. La política declarada del presidente Eisenhower fue & # 8220 represalia masiva & # 8221 Bajo Ronald Reagan, las palabras clave fueron & # 8220 destrucción mutua asegurada & # 8221 - MAD, en la jerga de la defensa. Reagan asumió el cargo en 1981 como un anticomunista de línea dura. Comenzó a fortalecer los sistemas de armas de EE. UU. No obstante, envió notas amistosas escritas a mano a Leonid Brezhnev, quien entonces gobernaba la URSS, instando a que se relajaran las tensiones a partir de la liberación de los presos políticos. El Sr. Brezhnev devolvió & # 8220 una respuesta gélida. & # 8221

Yuri Andropov, el sucesor del Sr. Brezhnev, había establecido sus propias credenciales duras como jefe de la KGB. La acumulación de Reagan provocó temores de que Estados Unidos usara su superioridad para acabar con el liderazgo político soviético.

Los soviéticos comenzaron a desarrollar nuevos y poderosos misiles. También respaldaron fuertemente a los proxy & # 8220revolutionaries & # 8221 en lugares que van desde América Central hasta Angola.

Sin embargo, a pesar de su retórica, una de las primeras propuestas de Reagan fue una propuesta para reducir los arsenales nucleares en un 33 por ciento, una medida que Moscú rechazó. (En el retiro, el Sr. Reagan llamaría MAD & # 8220 la cosa más loca de la que he oído hablar & # 8221).

Pero las relaciones fueron incómodas desde el principio. Los fallos de comunicación dieron como resultado que tanto los EE. UU. Como la URSS recibieran informes falsos (y rápidamente descartados) de misiles entrantes, errores que contribuyeron a los nervios mutuos. En ambos casos, los contraataques preventivos apenas se evitaron.

Luego, los soviéticos derribaron un avión de pasajeros de Corea del Sur que se había desviado de su curso en un vuelo de Alaska a Seúl, matando a 269 personas. Los soviéticos afirmaron haber confundido el avión comercial con un avión de reconocimiento estadounidense. Reagan denunció el ataque como un & # 8220 crimen de lesa humanidad & # 8221.

Mientras observaban la acumulación militar del Sr. Reagan, los oficiales soviéticos se convencieron de que lo que llamaron & # 8220 la correlación de las fuerzas mundiales & # 8221 se estaba volviendo contra ellos. Como táctica de guerra psicológica, las sondas aéreas y navales estadounidenses probaron las fronteras soviéticas.

Downing sostiene que los funcionarios de la administración Reagan no comprendieron la profundidad de los temores soviéticos. Ignora un análisis de la CIA en ese momento que describía a los líderes soviéticos como "peatones, aislados y ensimismados paranoicos y temerosos de su propia gente y de un mundo que creían [era] implacablemente hostil y amenazante". la invasión alemana de junio de 1941 que casi destruyó la URSS.

A medida que aumentaban las tensiones, Estados Unidos comenzó un ejercicio de juego de guerra en el que la OTAN probó sus procedimientos de comando y control en caso de guerra. En el ejercicio - Able Archer 83 - no salieron al campo ni tanques ni tropas. Pero las comunicaciones sí hablaron de un despliegue nuclear.

En respuesta, Andropov ordenó a la KGB y al GRU (inteligencia del Ejército Rojo) que comenzaran la & # 8220Operación RYAN & # 8221, un acrónimo tomado de las palabras rusas que significan & # 8220 ataque con misiles nucleares & # 8221. Se ordenó a los oficiales que buscaran señales de un lanzamiento inminente de armas nucleares.

¿Los bancos de sangre estaban aumentando las reservas de existencias? ¿Se encendían las luces a altas horas de la noche en las oficinas militares? ¿Hubo una mayor actividad alrededor de las bases aéreas? Andropov aumentó drásticamente las fuerzas terrestres soviéticas en las naciones europeas satélites.

Curiosamente, los soviéticos ignoraron los informes de un espía que tenían en la sede de la OTAN, un Rainer Rupp (& # 8220Topaz & # 8221) de que & # 8220 solo había un juego de guerra, y nada más & # 8221.

Como dice Downing, los líderes soviéticos históricamente han optado por ignorar los informes de inteligencia que van en contra de sus concepciones. Nerviosos, comenzaron su propia movilización contra un temido ataque. Como escribió más tarde el Sr. Reagan, & # 8220 Estábamos a un botón del olvido & # 8221.

Finalmente, el miedo al olvido mutuo disminuyó y las conversaciones sobre control de armas durante los años siguientes redujeron las tensiones.

¿La existencia de armas nucleares previno una guerra? La respuesta es obvia. Nadie ama & # 8220La bomba & # 8221. Pero tiene cierta utilidad.

Joseph Goulden, autor de 19 libros de no ficción, escribe con frecuencia sobre asuntos militares y de inteligencia.


Taylor Downing

Nació en Hammersmith London y asistió a Latimer Upper School. Estudió historia en la Universidad de Cambridge y luego como posgrado, cine en la Universidad de Bristol y quería encontrar una manera de combinar las dos disciplinas. Una charla de Jerry Kuehl, sobre la realización de El mundo en guerra La serie le ayudó a darse cuenta de que los documentales históricos de televisión podían satisfacer sus aspiraciones. Se convirtió en investigador en Thames Television dos años después. Se refiere a George Brandt en Bristol, el primero en tener una grabadora en su departamento. Conseguir un trabajo, especialmente en una empresa de ITV, requeriría un "boleto" del sindicato ACTT [tarjeta de membresía], por lo que su primer trabajo fue en el departamento de películas del Imperial War Museum, donde Anne Fleming fue su primera jefa [Entrevista BEHP No 698] y pudo para obtener su tarjeta ACTT. Describe su trabajo catalogando el cine: un trabajo ideal aunque solo durante 8 o 9 meses. Un trabajo como profesor de historia del siglo XX en la Universidad de Leeds siguió bajo la dirección de Nicholas Pronay, un experto en el uso de películas como evidencia. Se le ocurrió un trabajo con Thames, como investigador en una serie de 3 partes Palestina: Abdicación, desde la Primera Guerra Mundial hasta 1948 (productor Richard Broad). Habla de Broad, su trabajo y su cautela sobre el uso de "las prisas de otras personas" que se llevaron bien al lidiar con el Mandato Británico en Palestina, donde había una imagen sesgada de los palestinos de las películas de archivo existentes que creaban un desequilibrio cuando se contrastaban con los relatos sionistas. La serie ganó un Emmy y fue muy apreciada. La reseña de Brian Winston en The Listener hablaba de la "investigación cinematográfica ganadora de un premio de la Academia". Realizado para 1978 el 40 aniversario de Israel. Habla sobre la idea de equilibrio y la idea radical de que los árabes palestinos se representen a sí mismos, en lugar de que otros gobiernos hablen por ellos y cómo se cargó la palabra "Palestina" en ese momento.

[10 minutos 30 segundos] Anécdota sobre las proyecciones previas.

Taylor se refiere a los diferentes costos de adquirir los derechos de los clips de las series y obtener los derechos a perpetuidad. Thames tuvo la previsión de presupuestar programas que tendrían atractivo internacional y una larga vida útil. El mundo en guerra fue el ejemplo clásico de esto. Palestina: abdicación se hizo de acuerdo con el mismo principio, con derechos adquiridos siempre que sea posible a perpetuidad. Con respecto a El mundo en guerra habla sobre la calidad de la escritura y cómo Jerry Kuehl podría ser parte de esto. Habla un poco sobre la narración bastante teatralizada de Laurence Olivier, aunque añade prestigio. (Olivier odiaba hacerlo). Hablan un poco de que Jerry Kuehl es la conciencia de la producción. Taylor tenía contratos independientes y lo siguiente fue comenzar a trabajar en una serie que finalmente se convirtió en Historia de Irlanda del Norte. Los problemas, (no el de Robert Key), pero una disputa laboral bloqueó la renovación de su contrato. El delegado sindical le indicó que abandonara el edificio. Se trasladó a un trabajo en Granada Televisión en Golden Square como investigador en una serie llamada Cámara que fue una historia de la fotografía. (Maxine Baker, productor Martin Smith, director). El entrevistador Murray Weston se refiere a Vicky Wegg-Prosser, ex Guardiana de NFTVA y Taylor explica cómo surge Flashback Television.

[20 minutos y 10 segundos] Luego tuvo la oportunidad de dirigir en Central Television, una serie de documentales de 30 minutos, de observación sobre la policía de Nottinghamshire. Luego regresó a Thames como director en La guerra mas larga (David Elstein fue productor) sobre los conflictos árabe-israelíes. En 1982, Jeremy Isaacs fue nombrado nuevo director ejecutivo de Channel 4. Vicky Wegg-Prosser y Taylor presentaron la idea de utilizar registros de películas para observar diferentes aspectos de la historia del siglo XX. En ausencia de Vicky, Taylor fue a una reunión con C4 y se le recomendó que formara una empresa para hacer los programas. Con desgana y como ya se llamaba la serie Recuerdos, una sociedad limitada, Flashbacks, se formó con la intención de plegarla después de la serie. Taylor y Murray hablan un poco sobre Jeremy Isaacs y sobre el trabajo de Vicky.

Taylor habla sobre el liderazgo inspirador de Jeremy Isaacs, su ligero toque gerencial y su enfoque claro y nítido de la escritura.

[30 minutos] Primero fueron dos series de diez programas de 30 minutos sobre Imágenes de guerra y pacificismo comenzando con los problemas de la Guerra de los Bóers sobre imágenes falsas, etc. y terminando con la Guerra de las Malvinas Vicky hizo una serie sobre Imágenes de la familia y la actitud del estado hacia la familia y la vida familiar. . Una serie sobre la filmación de los Juegos Olímpicos, con los Juegos Olímpicos de 1984 en Los Ángeles, inminente, fue encargada por C4. Luego, a Vicky le encargaron una idea y los años transcurridos en las actividades de producción se separaron (ya que Taylor también trabajaba como autónomo para Thames TV), por lo que Flashback Productions Ltd era Vicky Flashbacks Television era Taylor. Vicky hizo una serie sobre los noticiarios de March of Time en 50 o 60 programas.

Flashbacks es la historia de una pequeña productora independiente durante los años 80, 90 y 00, y la Ley de Radiodifusión de 1990, con su requisito de una cuota del 25% de los independientes, mostró que el gobierno se lo tomaba en serio.

35min. El lanzamiento a ITV y BBC marcó el comienzo de la segunda ola de Flashbacks que incluyeron la diversificación, por lo que no solo llegaron los documentales de historia, sino también los documentales deportivos, los documentales de drama y gente nueva con diferentes habilidades. Habla sobre la 'caza furtiva' de Neil Cleminson de Granada, un programa de historia natural fabricante que también hizo programas de jardinería. David Edgar, un ex camarógrafo, se convirtió en socio a largo plazo de Flashbacks, con un enfoque diferente. Los flashbacks originalmente hicieron que todos los programas de cocina de Nigella Lawson [Mordeduras de Nigella]. Los flashbacks tenían oficinas de Farringdon con entre 40 y 60 empleados, y Taylor sintió que tenía un éxito razonable en la gestión de eso. Y en la década de 1990 se había construido una relación con Charlie Mayday, un alto ejecutivo de Arts & amp Entertainment, Nueva York, que llamó a Taylor para decirle que estaban creando The History Channel e invitó ideas de Taylor.

[40 minutos] Cuando Mayday visitó el Reino Unido, fueron a IWM en Duxford y al Boeing B17 Flying Fortress, lo que llevó a una serie de 40 episodios para History Channel y aquí en C4, y fue fantástico en términos comerciales ser pionero en tener un evento internacional. brazo, que ahora es bastante estándar. La serie fue escrita y editada en estilo estadounidense en lugar de ser revertida. Habla sobre la forma estadounidense de buscar otras ideas de programas. También trabajó para Discovery Channel y National Geographic ganando mucho dinero en dólares, lo que significó menos dependencia de los caprichos de los editores encargados del Reino Unido. Cita un ejemplo real de una empresa que tiene 1200 propuestas para solo 4 programas al año que se hacen de forma independiente para ellos y cómo es imposible dirigir una empresa esperando tener éxito con su oferta. El dinero estadounidense permitió que Flashbacks le diera a la gente una idea y la oportunidad de trabajar, incluso si no fuera un entrenamiento real, y construyó un repertorio de talentos, que seguirían adelante después de un par de años, lo que nunca fue un problema y todo se derivó de tener una amplia base de producción para permitir que eso suceda. Describe el sector independiente tal como era, con empresas especializadas, y cómo estaba dispuesto a cambiar eso.

Década de 1990 Después de que el movimiento olímpico fuera socavado por los principales boicots Ted Turner, el magnate de la televisión estadounidense creó los Juegos de Buena Voluntad (inicialmente URSS contra EE. UU.). Turner entonces quiso hacer una historia de la Guerra Fría y quiso que Jeremy Isaacs participara

[50 minutos] Isaacs, que entonces dirigía la Royal Opera House, Covent Garden se mostró reacio a volver a la televisión. Todo el desarrollo para Guerra Fría se hizo en Flashbacks

Con un presupuesto bastante sustancial y Taylor habla de la producción de una serie de 20 episodios en comparación con un proyecto de la BBC que había tardado un año en desarrollar un programa de media hora y habla de Ted Turner. Taylor describe su propio papel en una producción que ejemplifica la calidad que puede aportar el dinero. Un poco más tarde, el acceso a los archivos soviéticos comenzó a cerrarse con el inicio de la era Putin. los Guerra Fría La serie atrajo críticas en Estados Unidos por ser equilibrada porque los productores querían evitar el triunfalismo estadounidense y ahora es bastante difícil de ver, pero fue aprobada para DVD y se usa en proyectos educativos. Taylor reflexiona sobre los cambios en el acceso a películas y archivos escritos en la década de 1990 y principios de la de 2000 en Rusia y Estados Unidos.

Sugiere que aquí los archivos oficiales [del Reino Unido] ahora están luchando con formatos más nuevos a medida que los archivos comerciales adquieren colecciones y existe la expectativa de una agregación de "ventanilla única".

Usando las solicitudes de investigación anuales del Día D como ejemplo, Taylor habla sobre la obsesión por las tomas familiares, que disminuyen su poder, y cuando se combinan con recortes en el tiempo y los presupuestos de investigación más el uso de investigadores jóvenes con poco conocimiento, impacta en la calidad de documentales, aunque todavía se están realizando algunos grandes.

Al volver a hablar de Flashbacks se plantea la Ley de Comunicaciones de 2003 que transformó la situación de los derechos, otorgando a los productores los derechos sobre lo creado y mayores oportunidades de ingresos para el sector independiente. Cita el ejemplo de RDF que gana £ 10 millones en un año por derechos de formato en un programa. Esto estimuló el crecimiento y algunas empresas independientes se fusionaron y crecieron más que algunas de las empresas de ITV. Varias empresas se acercaron a Flashbacks, pero se mantuvieron independientes. En 2010, la renovación del contrato de arrendamiento de su oficina iba a ser un aumento del 125%, lo cual era inasequible y dejó a David Edgar y Taylor mirando sus opciones: hacerse más pequeños, intentar conseguir mucho más trabajo o volverse virtuales. Decidieron cerrar la empresa y el personal (todos consiguieron trabajo).

[1 hora y 10 minutos] Habla de que su escritura es importante y se siente mal equipado para los desafíos tecnológicos. La empresa principal sigue funcionando. Habla sobre los diversos modelos de negocios y licencias, incluido el modelo de Netflix, y cómo estuvo "bien" con el cambio personal de lo creativo a lo comercial.

Mirando hacia atrás en las décadas de 1980 y 1990, el sector independiente era creativamente el mejor lugar para estar y quizás tenía la ventaja, estaba un poco "más hambriento" que la BBC. El nivel de independencia otorgado no sería posible hoy. Habla sobre su escritura y sobre los premios que obtuvieron sus programas, incluidos algunos para Al Jazeera. [1 hora y 20 minutos]

Las tendencias: nuevas plataformas en las que la gente recibe material, que revolucionarán la forma de acceder, pero siempre habrá un lugar para la experiencia colectiva de ver la televisión en la esquina.


Los inicios de la Guerra Fría

Cuando el mundo comenzó a recuperarse de la Segunda Guerra Mundial, la primera Asamblea General de las Naciones Unidas se reunió en Londres en enero de 1946 y creó la Comisión de Energía Atómica de las Naciones Unidas. Parte de su cometido era eliminar todas las armas de destrucción masiva, incluida la bomba atómica.

El primer esfuerzo de Estados Unidos para definir una política sobre el control de la energía atómica fue El informe sobre el control internacional de la energía atómica (conocido informalmente como el Informe "Acheson-Lilienthal"), y fue publicado el 16 de marzo de 1946. Su premisa era que debería haber una "Autoridad de Desarrollo Atómico" internacional que tendría el monopolio mundial sobre el control de "elementos peligrosos" de todo el espectro de la energía atómica.

Basándose en gran medida en la información del Informe Acheson-Lilienthal, se presentó la propuesta de Estados Unidos a las Naciones Unidas sobre controles internacionales de material nuclear (denominado Plan Baruch por su autor Bernard Baruch). Pidió el establecimiento de una autoridad internacional para controlar las actividades atómicas potencialmente peligrosas, autorizar todas las demás actividades atómicas y realizar inspecciones.

Los soviéticos rechazaron el Plan Baruch, ya que habría dejado a Estados Unidos con una superioridad nuclear decisiva hasta que se pudieran elaborar los detalles del Plan y habría detenido el programa nuclear soviético. Respondieron pidiendo el desarme nuclear universal. Al final, la ONU no adoptó ninguna propuesta. Diecisiete días después de que Baruch presentara su plan a las Naciones Unidas el 1 de julio de 1946, Estados Unidos llevó a cabo la primera prueba nuclear de posguerra del mundo.

El presidente Harry S. Truman firma la Ley de Energía Atómica de 1946


Historia en la televisión: La Gran Guerra

Taylor Downing analiza la realización de la serie de televisión pionera que lanzó BBC2 y marcó el 50 aniversario de la Primera Guerra Mundial.

Parece increíble hoy, pero a mediados de la década de 1950, la televisión de la BBC cerró durante una hora a las 6 de la tarde para que los padres pudieran acostar a sus hijos. Fue apodada la "tregua de los niños pequeños". ITV, cuando comenzó en 1955, ignoró esto y la BBC decidió que tenían que abandonar la tregua e inventar un formato completamente nuevo para llenar el vacío. Esta noche, como se llamó el nuevo programa, trajo una nueva generación de locutores a las salas de estar de la nación, como Cliff Michelmore, Derek Hart y Alan Whicker.

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Able Archer 83: el juego de guerra de la OTAN que casi supuso un desastre nuclear

En noviembre de 1983, las tropas de la OTAN se embarcaron en ejercicios secretos de guerra en Europa, y los líderes soviéticos paranoicos, convencidos de un ataque inminente, se prepararon para lanzar un ataque nuclear preventivo. Taylor Downing rastrea los antecedentes y eventos del incidente 'Able Archer 83' que casi vio una erupción catastrófica de agresión latente de la Guerra Fría

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Publicado: 20 de mayo de 2021 a las 10:08 am

El año 1983 fue sumamente peligroso. Muchos historiadores - de hecho, probablemente la mayoría de las personas con conocimiento de la historia moderna - ven la crisis de los misiles cubanos, la muy pública confrontación entre Estados Unidos y la Unión Soviética de 1962, como el punto más tenso de la Guerra Fría. Pero documentos recientemente publicados y restringidos durante mucho tiempo revelan que la crisis de noviembre de 1983 vio a la Unión Soviética acercarse peligrosamente a presionar el botón nuclear.

La década de 1970 había sido testigo de un período de distensión entre las superpotencias, simbolizado por la firma de los Acuerdos de Helsinki de 1975 (destinados a aclarar cuestiones de soberanía y mejorar las relaciones entre Europa del Este y Occidente) y el encuentro de las naves espaciales Apolo y Soyuz. Después de décadas de sospecha mutua, parecía que las dos superpotencias podían, después de todo, disfrutar de una coexistencia pacífica.

Pero durante los primeros meses de 1983, las tensiones volvieron a aumentar. El presidente Ronald Reagan aumentó el gasto en defensa de Estados Unidos a la tasa más alta en tiempos de paz desde la Segunda Guerra Mundial. En marzo, llamó a la Unión Soviética un "imperio del mal" y lanzó su nueva Iniciativa de Defensa Estratégica, denominada el programa "La Guerra de las Galaxias", que tenía como objetivo desarrollar un sistema conectado por satélite para defender a Estados Unidos contra ataques de misiles balísticos.

En Moscú, esto se consideró directamente agresivo, porque socavaba el principio de destrucción mutuamente asegurada si cualquiera de las partes usaba armas nucleares. El paranoico líder soviético, Yuri Andropov, se sintió amenazado. Llamó al presidente de los Estados Unidos un "belicista" y puso a la KGB en alerta mundial para estar atento a las señales de un inminente ataque nuclear. Las tensiones aumentaron aún más cuando un avión civil coreano que se había desviado de su curso fue derribado sobre una zona militar soviética sensible. Reagan lo llamó una "atrocidad" cometida por un "estado terrorista". Esto fue interpretado en el Kremlin como la preparación para un ataque preventivo por parte de Estados Unidos, y los medios soviéticos comenzaron a advertir a su gente de un inminente ataque nuclear.

Luego, a principios de noviembre, la OTAN inició un ejercicio de juego de guerra, con el nombre en código Able Archer 83, para ensayar los procedimientos para el lanzamiento de armas nucleares. Aunque los soviéticos habían sido informados, causó pánico en Moscú, que creía que el ejercicio era un caso de maskirovka, o "disfrazar" - un engaño militar. El liderazgo soviético emitió órdenes para preparar el arsenal nuclear para la guerra.

Perspectiva americana

Hacia fines de la década de 1970, la derecha estadounidense comenzó a sentir que había sido engañada, que los soviéticos estaban usando el período de distensión para aumentar su armamento y provocar problemas en el mundo en desarrollo. Ronald Reagan aprovechó este tema en su campaña para la presidencia en 1980 y, después de su elección, autorizó una acumulación masiva de armas, incluidos nuevos bombarderos, misiles y tanques, junto con un aumento espectacular del poder naval. El Pentágono consiguió casi todo lo que quería. Reagan esperaba finalmente negociar con los soviéticos, pero solo desde una posición de fuerza.

Reagan era conocido por ser profundamente hostil al comunismo. Como presidente del Screen Actors Guild a finales de los años cuarenta y cincuenta, había luchado contra lo que consideraba una conspiración comunista para infiltrarse en Hollywood. Veía el marxismo-leninismo como una ideología que anteponía al Estado al pueblo y que siempre utilizaba el fin para justificar cualquier medio. A sus ojos, el fin era nada menos que la dominación mundial, y citaba regularmente las palabras de los líderes soviéticos, desde Lenin hasta Brezhnev, que habían predicho la victoria final del comunismo mundial. En su primera conferencia de prensa como presidente, Reagan describió a los líderes soviéticos como criminales, mentirosos y tramposos, afirmando que escondían sus verdaderas ambiciones detrás de un lenguaje de paz y reconciliación. No se dejaría engañar por ellos.

Dondequiera que mirara, Reagan veía las fuerzas del comunismo avanzar en un complot orquestado por el Kremlin. Después de la humillación de la retirada de Estados Unidos de la guerra de Vietnam en 1973, ese país, junto con los vecinos Camboya y Laos, cayó en manos de los comunistas. En África, las guerrillas respaldadas por Cuba crecieron en número, y Angola y Mozambique cayeron en manos de regímenes respaldados por los soviéticos. Moscú amplió aún más su influencia en Centroamérica con la victoria de los sandinistas en Nicaragua en 1979. Después de que los soviéticos invadieron Afganistán ese año, Reagan llegó a creer que también amenazaban a Irán y Oriente Medio. Pensó que, a menos que Estados Unidos tomara una posición, corría el riesgo de perder la Guerra Fría.

Reagan sabía que la economía de Estados Unidos era fundamentalmente fuerte. La década de 1980 fue testigo del nacimiento de una revolución tecnológica que transformaría la sociedad y crearía una gran riqueza. De esto era lo que los reaganistas creían que se trataba la libre empresa: permitir a las personas lograr sus ambiciones. En opinión de Reagan, el papel del gobierno era proporcionar una ventaja, pero luego dejar que el libre mercado brindara los mejores resultados económicos para el mayor número de personas. Sospechaba del gran gobierno y creía que era necesario recortar su papel, especialmente en áreas como la salud y el bienestar.

La lucha contra el comunismo

Entonces Reagan puso su puesto: su objetivo era defender la libertad y la democracia, y liderar el mundo libre en una lucha contra el comunismo. Vio el conflicto entre democracia y comunismo como la batalla entre el bien y el mal, el bien y el mal. En marzo de 1983, describió a la Unión Soviética como "el foco del mal en el mundo moderno".

Pero ni Reagan ni sus asesores de seguridad e inteligencia tenían idea del impacto de sus palabras y hechos en Moscú. Aunque la CIA había acumulado una gran cantidad de información sobre los sistemas de armas de sus rivales a través de espías y vigilancia, no tenían conocimiento del pensamiento de los líderes soviéticos. Continuaron su cruzada anticomunista sin sentir el pánico que estaban generando en el Kremlin.

Reagan creía, con la fuerza de una fe religiosa, que el sistema soviético era profundamente defectuoso: se asignaron muchos recursos al gasto militar, mientras que se le dio poca prioridad a la fabricación de bienes de consumo o al bienestar de la población. En la Unión Soviética, como él lo veía, las personas no importaban y los derechos humanos no significaban nada, porque todos los esfuerzos estaban dedicados a fortalecer la fuerza del estado.

Como dijo el presidente estadounidense en un discurso ante las Cámaras del Parlamento conjuntas en Londres en junio de 1982, “la constante contracción del crecimiento económico, combinada con el crecimiento de la producción militar, está ejerciendo una gran presión sobre el pueblo soviético”. Reagan confiaba en que el sistema socialista se enfrentaba al colapso, y que la "marcha de la libertad y la democracia" "dejaría al marxismo-leninismo en el montón de cenizas de la historia". Su objetivo era provocar este colapso lo antes posible.

En esta atmósfera tensa y febril, la OTAN comenzó el ejercicio con el nombre en código Able Archer 83. En este juego de guerra de comunicaciones, una guerra convencional imaginaria contra las fuerzas del Pacto de Varsovia [la Unión Soviética y siete estados satélites] salió mal, lo que llevó a los comandantes de la OTAN a solicitar permiso para escalar el conflicto y desplegar armas nucleares contra un objetivo importante de la Unión Soviética. En el juego de guerra, el permiso para usar armas nucleares llegó el 9 de noviembre. Esa noche, los soviéticos estaban convencidos de que no se trataba de un ejercicio, sino de la preparación para un verdadero ataque nuclear preventivo.

Perspectiva soviética

La situación se veía muy diferente a la del Kremlin. A principios de la década de 1980, los soviéticos consideraban que el nuevo presidente de los Estados Unidos era agresivo y amenazante, y lanzaba insultos en un discurso tras otro. Los líderes soviéticos eran hombres orgullosos: presidían un vasto país que se extendía desde el Ártico hasta los desiertos de Asia central, y desde la frontera de Europa hasta los puntos más lejanos del este de Asia. Controlaban un enorme arsenal nuclear de decenas de miles de ojivas y un ejército de cinco millones de hombres y mujeres.

Para Moscú, Occidente representaba una ética esencialmente individualista, codiciosa y agresiva. El marxismo-leninismo, por el contrario, estaba comprometido con la acción colectiva por el bien de todos. La educación y la atención médica eran gratuitas. No hubo desempleo y supuestamente no hubo crimen. Aunque la realidad distaba mucho del ideal, creían que era un sistema mejor y más justo que el occidental.

Leonid Brezhnev había dirigido la Unión Soviética durante casi dos décadas. Quería la paz con Occidente, mientras mantenía la autoridad soviética sobre los regímenes de Europa del Este. Apoyó los movimientos de liberación nacional en todo el mundo en desarrollo, viendo una oportunidad para el avance del socialismo. Había presenciado la destrucción de la Segunda Guerra Mundial y estaba decidido a evitar un enfrentamiento nuclear. Creía que el liderazgo estadounidense compartía su opinión de que un intercambio nuclear sería suicida.

Pero, a medida que las economías occidentales crecían de forma espectacular, la Unión Soviética bajo Brezhnev se deslizó hacia un largo período de estancamiento. Se basaba en el control central, con una dependencia de las industrias tradicionales pesadas. Los bienes de consumo como los automóviles eran raros. Las ciudades soviéticas estaban repletas de ciudadanos en bicicletas y autobuses. Hacer cola incluso para los productos básicos era endémico. Los medios de comunicación estaban controlados por el estado y no se permitía ninguna expresión pública de descontento. Lo único que era abundante y barato era el vodka, y su uso afectaba la productividad, con millones de días perdidos cada año por absentismo. Sin embargo, a pesar del letargo económico, Brezhnev aceptó el estancamiento como una forma de estabilidad.

Cuando Brezhnev murió en noviembre de 1982, el Politburó eligió por unanimidad a Yuri Andropov como líder. Era un intransigente que había dirigido el Comité de Seguridad del Estado, el KGB, durante 15 años y contaba con el apoyo total de los militares. Introduciría reformas económicas, pero solo retocaría los márgenes.

Andropov creía que la agresión de Reagan era el preludio de un ataque sorpresa. Los agentes de la KGB comenzaron a encontrar pruebas que causaron una creciente preocupación en Moscú. Después de que un camión bomba en Beirut mató a 241 infantes de marina y marineros, el ejército estadounidense puso sus bases en todo el mundo en estado de alerta máxima. La KGB interpretó esto como una clara evidencia de que se estaba preparando un ataque. Entonces, cuando la OTAN comenzó un juego de guerra que incluía practicar el lanzamiento de armas nucleares, Andropov estaba convencido de que se trataba de un engaño. After all, the Soviet Union had itself developed plans to attack the west under the guise of military exercises.

By November 1983, Andropov was suffering from kidney disease. No doubt his physical illness did not help his mental condition. Always paranoid, he became convinced that a nuclear attack was imminent. He knew that if American missiles were launched on Moscow he’d have only minutes to respond.

Then, on 9 November, Nato began to use an unknown code – apparently to launch its missiles. The Kremlin was convinced this was no exercise but the real thing. The entire Soviet nuclear arsenal was put onto maximum combat alert. Huge SS-19 missiles were readied submarines armed with nuclear weapons were deployed mobile SS-20s were sent to launch positions hidden in the Russian countryside aircraft in Poland and East Germany were put on strip alert with their engines on. The planet had come to the brink of World War Three.

But there was no Nato attack. Able Archer was a war game, and no more. The Soviets kept their nuclear forces on high alert for some weeks, but the moment of maximum danger had passed.

Aftermath of the incident

On 11 November, the Nato exercise ended – and Soviet fears abated. The nuclear arsenal was then stood down.

When Reagan heard of the scare, he was astonished that the Soviet leadership could believe he would actually launch a nuclear attack against them. He decided to adopt a more conciliatory tone, and in his re-election campaign in 1984 he softened his anti-communist rhetoric. Moreover, when Mikhail Gorbachev – a new, younger Soviet leader – was appointed, he decided he must meet him face to face to ensure that no misunderstanding on this scale could arise again. Subsequent US-Soviet summits in Geneva, Reykjavík, Washington and Moscow opened a dialogue that helped bring an end to longstanding tensions. The terrifying scare of November 1983 proved to be the last paroxysm of the Cold War.

Taylor Downing is a writer, historian and television producer. Su último libro es 1983: The World at the Brink (Little, Brown, 2018)


Science and technology, and the people behind them, are the stars of Taylor Downing's World War I history 'Secret Warriors'

One hundred years on, our dominant impression of the First World War remains the stalemate and mass slaughter along that conflict's Western Front. Wilfred Owen, a British officer who died in the war's final week and the greatest of the "trench poets," captured this image of futility and carnage perhaps better than anyone in his work, emphasizing what he called "the pity of War."

Many books about the Great War -- including those pouring off the presses as part of the current centenary observation -- adopt this somber trope. One that doesn't, however, is Taylor Downing's "Secret Warriors: The Scientists, Spies, and Code Breakers of World War I" (Pegasus, 464 pp., $28.95).

While Downing doesn't minimize the war's horrors, much less glorify them, he focuses on the wizard war that took place in laboratories, workshops and offices far removed from Flanders fields and no man's land.

Downing, a British television producer and author of several other popular military histories, sets the stage in an introductory chapter depicting the march of science and technology from the mid-19th to the early 20th century. People back then felt as if they lived in an age of marvels.

The pre-war era witnessed the advent of new power sources such as electricity and petroleum advances in chemistry and physics and dazzling new inventions including the telephone and radio, moving pictures, automobiles and airplanes.

The book progresses through five distinct parts, addressing aviation, code-breaking and intelligence, weapons development, medicine and propaganda. Most, although not all, of this centers on the British experience. These multichapter sections are largely unrelated, but several unifying themes emerge.

One is a reminder that necessity is the mother of invention.

Downing repeatedly illustrates how "technology and procedures advanced rapidly under the demands of war." For instance, aerial observation of the enemy led to the development of specialized lenses and cameras, which in turn fostered the art and science of photo interpretation.

The German employment of poison gas required French and British scientists to devise immediate countermeasures. Horrific facial wounds resulted in British doctors "pioneering . nothing less than a new form of plastic surgery."

A second truism driven home is that not only is war too important to leave to the generals, so is preparing for war. All bureaucracies tend to conservatism and only grudgingly accept change. This is especially so with military hierarchies. Time and again, Downing adduces examples of military mulishness.

On aircraft, he quotes a British general's verdict that "These playthings will never be of use in war." With machine guns, the brass, "as so often with new devices, were unimpressed, commenting, 'Why use fifty bullets when one will do?' " They dismissed tanks as "pretty mechanical toys."

Third, Downing explains how radical innovation did eventually occur in the British Army and also suggests how it takes place more generally. The crucible of war provides its own urgency. Additionally, military mavericks -- often young enthusiasts -- push new ideas from below.

Persistent and influential outsiders bring added pressure industrialists, press barons and filmmakers were key advocates for adopting new weapons and modern propaganda techniques. And tough-minded political leaders demand change.

Informed of his army's typically hidebound proposal for equipping its battalions with machine guns, Prime Minister David Lloyd George scoffed he would take their figure and "Square it. Multiply by two. Then double it again for good luck."

Finally, the book highlights the transition to total war -- a struggle requiring the ruthless mobilization of all elements of society. In many ways, Britain's initial response to war's outbreak was, well, quintessentially "British," in the sense of being almost touchingly amateurish and eccentric.

Old-boy networks and leagues of extraordinary gentlemen -- Oxford dons, literary figures, even clergymen -- pursued varied initiatives as part of doing their bit for king and country. As the stakes rose, the approach became deadly serious and rational, as evidenced by undertakings such as conducting a "census" of British scientists in order to bring the nation's brainpower to bear.

Readers may quibble with Downing's assertion that the war laid "the foundations for much scientific and technological progress" in the decades after. After all, the stunning peacetime advances preceding 1914 that he himself describes seemingly contradict him.

Rather, one might as easily argue that the massive diversion of resources -- including the lost generation that perished in the inferno -- occasioned by war impeded progress. Nevertheless, "Secret Warriors" succeeds as a lively, informative account showing that World War I was a contest of imaginative thinkers and doers behind the lines as much as soldiers.


Downing College and the First World War

On July 28th 1914, Austria declared war on Serbia following the assassination of Archduke Franz Ferdinand by a Serbian nationalist. As Russia mobilised, Germany declared war on Russia and France, invading neutral Belgium and Luxembourg on the way to France. As a result, Britain declared war on Germany on August 4th and so began over four years of fighting which had a devastating effect on many people, changing the world forever.

Following the declaration of war, the grounds and buildings of all the colleges in Cambridge were placed at the disposal of the War Office. Downing College, along with King's, was chosen to house the influx of nurses to staff the newly established First Eastern General Hospital (on the current site of the UL - see below). They started moving into College in the second week of war, staying until term began. The Michaelmas 1914 issue of the College magazine, The Griffin, referred to a 'Downing crammed with nurses', commenting 'we hear many strange rumours of the College during the days of the Long, and our rooms bear traces of occupants other than ourselves. It must, indeed, have been an unusual sight!' However, the same editorial gave an indication of the subdued atmosphere in College at the start of the new academic year:

"Looking back to the end of last term, we remember that every prospect seemed good this year there was no hint of the trouble to come. With four Blues and six May colours intending to be in residence, we looked forward with confidence to great happenings, whilst a fair crop of academic distinction seemed probable. But it was not to be. In August the call came, and the call was answered. One by one the rest came up in little groups we foregathered, discussing the all-compelling topic, and watching to see who would be with us, and who would not. But those who came up were few on every hand, we miss the wonted number of our friends. Daily we are reminded of them in untenanted room and silent stair, and the empty seats in Hall speak eloquently of their numbers. So many have gone, so many of those whom the College could ill spare and still others go. Our thoughts are of them, and, whether on the field of battle, or bearing their part still near at home, our good wishes go with them."

Twenty students matriculated in 1914. Some of those who had been offered places - including Lionel Whitby (who would return to Downing after military service in 1918 and later became its Master in 1947) - did not matriculate, instead volunteering immediately for military service on the outbreak of war. Of those who did begin their courses at Downing in 1914, most would go on to serve in some capacity: eighteen served in the Forces, of whom five were wounded, and three students would sadly not return from the war at all. (For those who did enlist before the completion of their degrees, students were allowed to claim three additional terms in lieu of military service, so could graduate after completing six terms of residence). Those who remained in College generally joined the Officer Training Corps and, in 1916, new Officer Cadet Battalions were introduced across the country, providing a compulsory four month intensive course to improve the training given to new officers. Three of the national OCBs were based in Cambridge and Downing and Peterhouse were home to 'E' Company of No.2 OCB, run from Pembroke College. As a result, some of those who were resident in Downing during the war were not necessarily undergraduates at the College. Numbers of actual students understandably dropped as the war continued - The Griffin, Lent 1917, reported 'There are sixteen in residence this term: we shudder when we contemplate the next.' That Autumn, just eight new students matriculated, including several medics. By January 1917, over half of the country's qualified doctors had been called up and, amidst growing concerns about the loss of doctors in military service and the continued need for doctors to replace them and provide care for the civilian population, medical students were exempt from military service from early 1918.

In total, 363 members of Downing College (students, Fellows, alumni and staff) served in the war. They served in the forces of fifteen countries and colonies and in most theatres of war across Europe, Africa and at sea. Forty-one of these died and fifty-five were wounded. A Roll of Honour commemorating those who died is now online. At the Remembrance Service on 11 November 2018, exactly 100 years after the end of the First World War, a new plaque was unveiled to commemorate Joseph Andrew Martin Blogg, a member of staff who died during the war.

The majority of records relating to the First World War are open to researchers, by appointment. The previous Archivist mounted a large exhibition on the war several years ago and compiled a full list of all Downing men who served. A new major exhibition was unveiled for the Remembrance Service in November 2018 to mark the centenary of the end of the war. (Available to view by appointment for external visitors). Private Blogg's war medals and tag were kindly loaned by his family for the exhibition. Anyone with a particular interest in Downing during the First World War, or a particular individual, would be welcome to contact the Archivist for further information.

The University of Cambridge has produced a short film on the history of the First Eastern General Hospital, which can be viewed here. Downing alumnus and Honorary Fellow, George Wherry, was Lieutenant-Colonel and Surgeon at the Hospital throughout the war. The catalogue of his papers, deposited with the College Archive, can be searched here.

The Downing College Association has published a history of 'Downing and the Two World Wars' (2010) by Gwyn Bevan, John Hicks and Peter Thomson. This can be ordered direct from the Association, further details here.

Image: Officer Cadets on parade outside the Hall at Downing, c.1917 (DCPH/2/4/7, Downing College Archive)


Vigdís Finnbogadóttir - Iceland

Bernard Annebicque/Sygma/Getty Images

In 1980, as a divorced, single mother, Finnbogadóttir won election as Iceland’s𠅊nd Europe’s𠅏irst female leader, becoming the first woman in the world to be democratically elected president. (Argentina’s Isabel Perón, the first woman to hold the title of president, had been sworn in only after her husband died in office she was his vice president.) Known for championing Iceland’s cultural heritage at home and abroad, Finnbogadóttir was overwhelmingly popular: She was reelected three times, running unopposed in two elections and winning more than 96 percent of the vote in the other. At 16 years, Finnbogadóttir’s tenure was the longest of any elected female head of state in history, and her success jump-started her nation’s impressive record of gender equality.


The Failed Summit

Before the world leaders opened their Paris meeting, the Eisenhower administration took responsibility for the spy flights and admitted that the weather plane explanation was false. But the president’s confession could not save the summit. The U-2 incident had convinced Khrushchev that he could no longer cooperate with Eisenhower, and the Soviet leader walked out of the Paris meeting just hours after it began. Soviet negotiators also abandoned talks on nuclear disarmament the following month. These events, which unfolded during Eisenhower’s final year in the White House, brought a new chill to relations between America and the USSR and set the stage for further confrontations during the administration of Eisenhower’s successor, John F. Kennedy (1917-63).

While world leaders squabbled about the spy flights, Powers remained in a Soviet prison. In August 1960, he was put on trial for espionage, convicted and sentenced to 10 years of confinement. He ultimately spent less than two years behind bars. Powers received his freedom in February 1962, when he and Soviet agent Rudolf Abel (1903-71) became the subjects of the first “spy swap” between America and the Soviet Union.


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