Carro de guerra egipcio en acción

Carro de guerra egipcio en acción


Militar del antiguo Egipto

El antiguo Egipto fue una civilización antigua del este del norte de África, concentrada a lo largo del tramo norte del río Nilo en Egipto. La civilización se fusionó alrededor del 3150 a. C. [1] con la unificación política del Alto y Bajo Egipto bajo el primer faraón, y se desarrolló durante los siguientes tres milenios. [2] Su historia se produjo en una serie de estables reinos, separados por períodos de relativa inestabilidad conocidos como periodos intermedios. El antiguo Egipto alcanzó su punto culminante durante el Imperio Nuevo, tras lo cual entró en un período de lento declive. Egipto fue conquistado por una sucesión de potencias extranjeras en el período tardío, y el gobierno de los faraones terminó oficialmente en 31 a. C., cuando el Imperio Romano temprano conquistó Egipto y lo convirtió en una provincia. [3] Aunque las fuerzas militares egipcias en los reinos Antiguo y Medio se mantuvieron bien, la nueva forma que surgió en el Reino Nuevo mostró que el estado se estaba volviendo más organizado para satisfacer sus necesidades. [4]

Durante la mayor parte de su larga historia, el antiguo Egipto estuvo unificado bajo un gobierno. La principal preocupación militar de la nación era mantener alejados a los enemigos. Las áridas llanuras y los desiertos que rodean a Egipto estaban habitados por tribus nómadas que ocasionalmente intentaban asaltar o asentarse en el fértil valle del río Nilo. Sin embargo, las grandes extensiones del desierto formaban una barrera que protegía el valle del río y era casi imposible de cruzar para ejércitos masivos. Los egipcios construyeron fortalezas y puestos de avanzada a lo largo de las fronteras al este y al oeste del delta del Nilo, en el desierto oriental y en Nubia al sur. Las guarniciones pequeñas podían evitar incursiones menores, pero si se detectaba una gran fuerza, se enviaba un mensaje al cuerpo de ejército principal. La mayoría de las ciudades egipcias carecían de murallas y otras defensas.

La historia del antiguo Egipto se divide en tres reinos y dos períodos intermedios. Durante los tres reinos, Egipto se unificó bajo un gobierno. Durante los períodos intermedios (los períodos de tiempo entre reinos), el control del gobierno estaba en manos de los distintos nomos (provincias dentro de Egipto) y de varios extranjeros. La geografía de Egipto sirvió para aislar al país y le permitió prosperar. Esta circunstancia sentó las bases para muchas de las conquistas militares de Egipto. Debilitaron a sus enemigos utilizando pequeñas armas de proyectiles, como arcos y flechas. También tenían carros que solían cargar contra el enemigo.


La guerra egipcia y la batalla de carros más grande de la historia

La batalla de Meguido fue la primera batalla registrada de manera confiable, y no mucho después de la batalla de Kadesh reclamaría el título de la batalla de carros más grande de la historia, a pesar de que la guerra de carros persistió durante casi 1000 años más. Para comprender la batalla de Cades es importante saber cómo funcionaba el ejército egipcio y sus carros.

El Nuevo Reino de Egipto fue un poder militar construido sobre el éxito del carro. El carro se presenta en la guerra antigua como un transporte de guerreros de élite, una plataforma de disparo móvil, un vehículo de carga pesado y una plataforma de movimiento rápido para cortar a las tropas sueltas o que huyen. Basados ​​en los diseños de los carros egipcios, que muestran plataformas ligeras y sin fortificar, parecen usarse principalmente como plataformas de tiro.

Los carros eran tirados por dos caballos y por lo general llevaban un conductor y uno o quizás dos soldados. Uno o dos arcos compuestos serían alimentados por alrededor de 100 flechas. Los aurigas también tendrían lanzas y / o jabalinas, así como un escudo y un hacha o espada si se requiriera un combate cuerpo a cuerpo. Los cascos y otras armaduras aún eran escasos en este punto, por lo que la espada curva era un arma común para derribar al enemigo.

No sería prudente asumir que los aurigas se encerraron en un solo papel en una batalla, es más probable que debido a su capacidad de respuesta rápida, los carros puedan cambiar de disparar flechas a lanzar jabalinas mientras se acercan al enemigo y utilizar armas cuerpo a cuerpo. si su carro fallaba o si su caballo o su conductor perecían. La batalla no es lo suficientemente limpia y organizada para que los carros de tiro con arco sigan siendo simplemente arqueros en cada batalla.

una representación de Ramsés acusando a los nubios. observe que el carro del faraón es muy ligero y ágil.

La batalla de Kadesh es una de las primeras batallas registradas en las que tenemos algún registro de ambos bandos, aunque los registros de ambos bandos afirman que ganaron la batalla. Los egipcios bajo Rameses y los hititas bajo el rey Muwatalli tenían poderosos imperios que limitaban con el Levante cerca de la ciudad de Kadesh (Qadesh). Alrededor de 1274 a. C., los dos llevaron a sus ejércitos reales a luchar y bien pueden haber acordado una batalla en las llanuras cerca de Kadesh, ya que tales prácticas no eran infrecuentes.

Ramsés tenía un gran ejército de alrededor de 20.000, incluidos 2.000 carros (el número de carros para cada bando ha sido muy debatido). Marchando en una larga línea de cuatro divisiones distintas hacia las llanuras del noroeste de Kadesh, Rameses recibió la noticia de que el ejército de Muwatalli todavía estaba lejos, por lo que Ramsés permitió que su fuerza avanzara tranquilamente mientras la vanguardia división Amun instalaba el campamento.

Talla que representa la tortura de los exploradores / espías hititas para obtener información.

Pronto Rameses trajo a dos exploradores hititas que, bajo tortura, revelaron que los dos primeros informantes eran agentes hititas que engañaban a Ramsés y que Muwatalli estaba acampando al norte de Kadesh con una fuerza "más numerosa que las arenas de la costa". En realidad, Muwatalli tenía una gran fuerza con casi veinte aliados diferentes comprometiendo tropas. Muwatalli parecía tener una fuerza de alrededor de 40.000 con 3.000 carros, muchos de los cuales eran de tres hombres.

Mapa de Gianandre & # 8211 obra derivada & # 8211 CC BY-SA 3.0

A pesar de enterarse de que el enemigo estaba cerca, Ramsés no sabía exactamente dónde y antes de que pudiera llevar su columna de marcha al campamento, fueron atacados por una gran fuerza de carros que había cruzado el río Orontes y sorprendió a la división. Las imágenes y los sonidos de los carros de carga dispersaron rápidamente a los egipcios y, con la división en marcha restante todavía dispersa hacia el sur, los carros victoriosos hititas comenzaron a asaltar el campamento establecido por la división de Amón. Aunque el campamento estaba lleno de tropas frescas de la división Amun, tuvieron problemas para resistir a las tropas hititas, lo que sugiere que esta fuerza en realidad representaba una fuerza significativa de los carros de Muwatalli.

A medida que caían partes del campamento, el faraón Ramsés se encontró "solo" probablemente con su núcleo de guardia personal. Ramsés y su guardia encabezaron varias cargas contra los hititas que asaltaban el campamento y reunieron a la división Ra derrotada y organizaron la división Amun para lanzar asaltos coordinados y empujar a los hititas de regreso al sureste hacia su cruce original del río.

Mapa de Gianandre & # 8211 obra derivada & # 8211 CC BY-SA 3.0

En esta posición, los carros egipcios ligeramente más ligeros parecían tener una ventaja, ya que podían superar en maniobra a los carros hititas más pesados ​​y causar muchas bajas. El rey Muwatalli se dio cuenta del problema en el que estaban sus carros y envió los carros restantes a través del vado del norte para flanquear nuevamente una columna de egipcios. Este segundo asalto tuvo un éxito tremendo y amenazó con empujar a los egipcios de regreso a su campamento una vez más mientras permitía que los carros hititas derrotados cruzaran el río y se reagruparan.

El ejército de Ramsés se salvó con la llegada de un contingente aliado de Ne’arin. Si bien el origen de estas tropas es confuso, su nombre implica que eran los jóvenes guerreros de élite. Parece que eran una fuerza de guarnición o un ejército aliado del norte que recibió la orden de encontrarse con Ramsés en Kadesh para la batalla. A su llegada, se movieron hacia el sureste alrededor del campamento para atacar a la segunda fuerza de asalto de los hititas. Al ver esto, Ramsés volvió a reunir a sus hombres y atacó hacia el norte, flanqueando y confinando a los hititas.

Mapa de Gianandre & # 8211 obra derivada & # 8211 CC BY-SA 3.0

Al estar casi rodeados, los hititas se vieron obligados a abandonar sus carros para cruzar el río a nado y ponerse a salvo. Con una batalla brutal que acababa de librarse, Ramsés no tenía los recursos para mantener un sitio de Kadesh y Muwatalli, él mismo debilitado por una gran pérdida del núcleo de su carro, podía hacer poco más que aguantar dentro de las murallas de la ciudad.

La batalla ha sido descrita como una victoria egipcia, un empate e incluso como una victoria hitita. Lo que Rameses pudo hacer fue recuperarse de una situación desastrosa para salvar a su ejército. Además, a pesar de que secciones de su ejército fueron derrotadas dos veces y su campamento saqueado, Ramsés y su ejército finalmente mantuvieron el campo de batalla después de que todo estaba dicho y hecho. Para enfatizar que esto debe considerarse una leve victoria egipcia, es la cantidad de botín ganado en la captura de los carros hititas. Las batallas antiguas se centraron en gran medida en la cantidad de saqueo que el individuo y el estado podían ganar. Los carros eran símbolos de estatus en ese momento y, por lo tanto, muchos de ellos estaban profusamente decorados e incluso chapados en metales preciosos. Capturar hasta 1.000 carros habría sido una ocasión muy feliz para los egipcios, independientemente de si tomaron o no Kadesh.

Los egipcios ciertamente proclamaron la batalla como una gran victoria y el propio Ramsés se referiría constantemente a ella como uno de sus mayores logros a pesar de haber orquestado varias otras campañas exitosas. La atención que Ramsés presta a esta batalla por encima de otras puede sugerir que las historias de sus encargados personales en la refriega para reunir a las tropas eran más verdad que propaganda. La batalla seguramente habría sido todo un evento en el que estar involucrado y preparó el escenario para el reinado de Ramsés el Grande.


Victorias sobre ruedas

Los primeros carros aparecieron en Mesopotamia alrededor del 3000 a.C. Eran muy diferentes de los familiares vehículos tirados por caballos que se veían en la antigua Grecia y Roma. Los primeros prototipos a menudo tenían cuatro ruedas sólidas y su propósito principal era su uso en desfiles y ritos funerarios. Estos vehículos no eran tirados por caballos, sino por bueyes y otros animales de tiro, o équidos como burros o mulas. El estandarte de Ur, un ataúd de la ciudad sumeria de Ur que data de alrededor del 2600 a.C., presenta un carro que parece un carro de ruedas sólidas tirado por mulas o burros.

El comienzo del segundo milenio a.C. fue un período de rápidos cambios para la construcción de carros. En este período, el caballo se utilizó por primera vez como animal de tiro y las ruedas se volvieron cada vez más radiales y, por lo tanto, mucho más ligeras. Los avances en velocidad y movilidad que resultaron de estas innovaciones llevaron a que el carro se convirtiera en un equipo militar esencial en la Edad del Bronce. (Las carreras de carros de Constantinopla estaban de moda en el Imperio Romano).

Los modelos de dos ruedas fueron adquiridos para uso militar por las principales potencias de la época, incluidos los egipcios y los hititas. En 1650 a.C., durante el asedio de una ciudad llamada Urshu, el rey hitita Hattusilis menciona 30 carros hititas alineados contra 80 carros pertenecientes a sus enemigos hurritas. La flota de carros hitita crecería exponencialmente en los siglos siguientes, de decenas a cientos, y más tarde a miles.

Las técnicas de Anatolia de doblar y dar forma a la madera ayudaron a los hititas a desarrollar sofisticados modelos de dos ruedas. Los hititas de la era imperial dejaron poca evidencia ilustrativa de tales vehículos (aunque, tras el colapso del Imperio hitita, los artesanos de los enclaves hititas sobrevivientes dejaron obras de arte que representan carros). Otra evidencia dice a los historiadores que para el siglo XVII a.C., los carros hititas habían desarrollado ruedas más ligeras.

A diferencia de los carros egipcios de dos hombres, el modelo hitita podía llevar a tres personas: el conductor, un guerrero armado con lanzas o arco y flechas, y un escudero. Este último estaba atado a la sección trasera del carruaje, lo que le otorgaba estabilidad durante las maniobras cerradas. (Observe cómo los arqueólogos descubren un antiguo mosaico de una carrera de carros).


Carro de guerra egipcio

El componente principal de las Fuerzas Armadas del Antiguo Egipto, el Carro de Guerra, fue "introducido" en el siglo XV a. C. - por el & ldquoenemigo & rdquo de Egipto, The Hyskos. Caro de fabricar (y con frecuencia se descompone debido al terreno), se utilizó un carro típico como plataforma móvil para lanceros y arqueros. Esto proporcionó una plataforma de tiro más estable que la Caballería. Un solo eje conectado a ruedas gemelas, un estabilizador posterior y una barra ldquoT y rdquo se agregó a los ejes, dio más control. Una barra de plomo larga (15 pies), pasó del eje inferior a una abrazadera para que normalmente se unieran 2 caballos. El componente agregado llamado Yoke Saddle los controlaba.

El Chariot Basket presentaba un escudo de contención de 3 pies que se extendía de adelante hacia atrás (y se abría hacia adentro). Un carro típico ofrecía un conductor y un lancero o un arquero. Los & ldquocompartments & rdquo externos especializados (integrados en el Shield Basket), llevaban flechas o lanzas adicionales (según el despliegue de tropas). Los carros eran rápidos (debido a la ligereza de los materiales utilizados). Los antiguos egipcios desarrollaron tácticas de despliegue masivo que superaron con creces a sus enemigos. Estas tácticas les permitirían conquistar y expandir sus Reinos. Usado por los comandantes en el campo para & ldquoobservation platform & rdquo, un problema común con Chariots era su falta de protección de armadura y también problemas con la velocidad (y el control del Chariot cuando estaba & ldquofull run & rdquo).

Se produjeron muchos accidentes durante el despliegue. A menudo, esta fue la razón por la que se desplegaron tantos en la batalla (como una forma de desgaste). En algunos casos, masas de lanceros enemigos podrían compensar los ataques masivos de carros. Simplemente concentrarían su & ldquofire & rdquo en los Carros líderes. Varios carros "que fallan" podrían crear obstrucciones que eran difíciles de corregir "a gran velocidad". Aún así, el Carro de Guerra Egipcio fue el pináculo de la tecnología militar (para El Período), que continuaría hasta que la Antigua Roma y el eventual declive de los Períodos Dinásticos Egipcios fueran "contrarrestados".

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La historia del antiguo Egipto se divide en tres reinos estabilizados: el Reino Antiguo (c. 2686-2160 a. C.), el Reino Medio (c. 2055-1650 a. C.) y el Reino Nuevo (c. 1550-1069 a. C.) separados por dos periodos intermedios inestables. Estos periodos se caracterizaron por pequeñas batallas, convulsiones políticas y revoluciones a través de las guerras libradas antes del comienzo del nuevo reino que no tienen registros escritos. Se libraron tres guerras importantes durante el Reino Nuevo.

Batalla de Mediggo (c. 1457 a. C.)

La batalla de Meguido se libró entre las fuerzas egipcias bajo el mando del faraón Tutmosis III y un gran ejército cananeo al mando del rey de Cades. Es la primera batalla que se ha registrado con un detalle relativamente fiable. Meguido también fue la primera batalla en registrar el uso del arco compuesto y el recuento de víctimas de la guerra. Todos los detalles de la batalla provienen de los escritos jeroglíficos en el Salón de los Anales en el Templo de Amun-Ra en Karnak, Tebas (ahora Luxor), por el escriba militar Tjaneni.

La Batalla de Meguido fue una victoria egipcia y resultó en una derrota de las fuerzas cananeas, que huyeron a la ciudad de Meguido a un lugar seguro. Su acción resultó en el subsiguiente y prolongado asedio de Meguido. Al restablecer el dominio egipcio en el Levante, el faraón Thutmosis III inició un reinado en el que el Imperio egipcio alcanzó su mayor expansión.

Batalla de Kadesh (c. 1274 a. C.)

La batalla de Qadesh (o Kadesh) tuvo lugar entre las fuerzas del imperio egipcio bajo Ramsés II y el imperio hitita bajo Muwatalli II en la ciudad de Kadesh en el río Orontes, de lo que ahora es la República Árabe Siria. La batalla generalmente se remonta al año 1274 a. C. Probablemente fue la batalla de carros más grande jamás librada, en la que participaron aproximadamente entre 5.000 y 6.000 carros.

Aunque los relatos egipcios afirman que Muwatalli pidió una tregua, los registros hititas no señalan tal arreglo. Sin embargo, ninguna de las partes obtuvo la victoria total. Las escaramuzas fronterizas en curso se concluyeron finalmente unos quince años después de la Batalla de Kadesh mediante un tratado de paz oficial en 1258 a. C., en el año 21 del reinado de Ramsés II, con Hattusili III, el nuevo rey de los hititas. Se cree que este tratado, que ahora se exhibe en el Museo Arqueológico de Estambul, es el primer ejemplo de cualquier acuerdo internacional escrito de cualquier tipo.

Batalla del Delta (c. 1178 a 1175 a. C.)

La Batalla del Delta fue una gran batalla naval, librada entre las fuerzas egipcias y los llamados Pueblos del Mar cuando el faraón egipcio Ramsés III rechazó una gran invasión marítima de los "Pueblos del Mar". El conflicto se produjo en algún lugar de las orillas del este del delta del Nilo y en parte en las fronteras del Imperio egipcio en Siria, aunque se desconoce su ubicación precisa.

Estas batallas egipcias se han descrito como "la primera batalla naval de la historia". Este gran conflicto está registrado en las paredes del templo mortuorio del faraón Ramsés III en Medinet Habu.

Al final, Egipto estaba tan debilitado por esta batalla que nunca se recuperó para ser el reino poderoso que era antes de la invasión de la Gente del Mar. Ramsés III es generalmente considerado el último gran faraón de Egipto como el Nuevo Reino. El conflicto con los Pueblos del Mar también agotó su tesoro. Así, los egipcios solían decir que la muerte viene del otro lado de los mares.


Diseño de carros egipcios

Algunos análisis de los antiguos carros egipcios proporcionan que los egipcios mejoraron enormemente el diseño de este vehículo. El carro egipcio tenía una cubierta de metal para las hachas, lo que reducía la fricción, y esto ciertamente fue una mejora. Además, algunas piezas de madera se reforzaron cubriéndolas con fundas metálicas. Los cambios más evidentes fueron la adopción de seis radios en la rueda (anteriormente habían usado cuatro) y el uso cada vez mayor de protección para los caballos.

En Egipto, los carros egipcios de guerra estaban tripulados por un conductor que sostenía un látigo y las riendas y un luchador, generalmente empuñando un arco o, después de gastar todas sus flechas, una lanza corta de la que tenía algunas.

Al cazar, los faraones a veces prescindían del conductor y disfrutaban persiguiendo a sus presas por su cuenta. Sin embargo, en la guerra, los corredores de carros también suelen acompañar al vehículo a la batalla. Después de que se construyó el carro, se necesitó un trabajo considerable para mantener el vehículo en buen estado de funcionamiento.

Por lo tanto, el carro tenía una importancia social y política primordial, ya que presagiaba la aparición del cuerpo de carros que consistía en una nueva clase de guerreros aristocráticos inspirada en la omnipresente élite militar asiática conocida por los egipcios como los maryannu (jóvenes héroes).

La representación del faraón triunfante del Imperio Nuevo como auriga muestra que el carro fue rápidamente absorbido por las insignias reales, convirtiéndose en un poderoso símbolo de dominación. Curiosamente, el carro real en sí fue tratado como una personalidad heroica con dioses supervisando cada una de sus partes nombradas.


Batalla de Kadesh

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Batalla de Kadesh, (1275 a. C.), gran batalla entre los egipcios bajo Ramsés II y los hititas bajo Muwatallis, en Siria, al suroeste de Ḥimṣ, en el río Orontes. En una de las batallas de carros más grandes del mundo, librada junto al río Orontes, el faraón Ramsés II trató de arrebatar Siria a los hititas y recuperar la ciudad de Kadesh, controlada por los hititas. Hubo un día de carnicería cuando unos 5.000 carros se lanzaron a la refriega, pero ningún vencedor absoluto. La batalla condujo al primer tratado de paz registrado en el mundo.

Decidido a seguir la política expansionista introducida por su padre, Seti I, Ramsés invadió territorios hititas en Palestina y avanzó hacia Siria. Cerca del río Orontes, sus soldados capturaron a dos hombres que dijeron que eran desertores de la fuerza hitita, que ahora se encontraba a alguna distancia en las afueras de Alepo. Esto fue reconfortante, ya que el impetuoso faraón se había adelantado mucho a su ejército principal con una vanguardia de 20.000 infantes y 2.000 carros. Desafortunadamente, los "desertores" eran agentes leales de su enemigo. Liderados por su Gran Príncipe, Muwatallis, los hititas estaban cerca —con 40.000 soldados de infantería y 3.000 carros— y rápidamente atacaron. Sus carros pesados ​​de tres caballos se estrellaron contra la vanguardia egipcia, dispersando sus carros más ligeros y las filas detrás. Una victoria fácil parecía asegurada, y los hititas bajaron la guardia y se dispusieron a saquear a su enemigo caído. Tranquilo y decidido, Ramsés rápidamente reorganizó a sus hombres y lanzó un contraataque.

Con su ventaja de choque desaparecida, los carros hititas parecían lentos y desgarbados, los vehículos egipcios más ligeros los superaban con facilidad. Ramsés, audaz y decisivo, logró arrancar de las fauces la derrota, si no la victoria, al menos un empate honorable. Ambos bandos reclamaron a Cades como un triunfo, y Ramsés hizo que sus templos se adornaran con relieves de celebración. En verdad, el resultado no fue concluyente. Tanto es así que, quince años después, las dos partes regresaron a Cades para acordar un pacto de no agresión, el primer ejemplo conocido en la historia.

La versión egipcia sesgada de la batalla fue registrada en numerosos templos por Ramsés, pero una versión hitita excavada en Boghazköy ha permitido una evaluación más verdadera de la batalla.


El nuevo reino (1550-1069 a. C.)

© Tjflex2 - Alivio de un carro

El primer egipcio carros se introdujeron durante el comienzo de la XVIII Dinastía al comienzo del Reino Nuevo. Los egipcios mejoraron gradualmente sus carros, haciéndolos más rápidos y ligeros.

Los carros de guerra egipcios típicamente transportados dos personas: el conductor que controlaba el carro y un guerrero. Este último usualmente usaba un arco y flechas. Cuando se quedaba sin flechas, usaba una lanza corta.

Los aurigas a veces llevaban armadura de escala, pero muchos llevaban escudos o llevaban bandas de cuero en el pecho. Los aurigas generalmente solo usaban armaduras que protegían la parte superior del cuerpo, porque los propios carros protegían la parte inferior del cuerpo. A diferencia de la mayoría de los otros soldados, los aurigas por lo general procedían de la clase alta.

La armadura de escamas se vio por primera vez durante la dinastía XIX (1292-1189 a. C.). Otra innovación vista en el Reino Nuevo fue la khopesh, un tipo de espada. Tenía forma de hoz y había evolucionado a partir de ejes de batalla.

En la época del Imperio Nuevo, el ejército egipcio tenía tres ramas principales: infantería, Armada y carroza.

© Deror avi - Modelo de buque de guerra (basado en un barco egipcio del reinado de Ramsés III)


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