Caesar Rodney: el padre fundador del que nunca has oído hablar

Caesar Rodney: el padre fundador del que nunca has oído hablar

Fue padre fundador, firmante de la Declaración de Independencia y héroe estadounidense, pero la mayoría probablemente no haya oído hablar de César Rodney o de su espectacular cabalgata de medianoche de 18 horas a Filadelfia para emitir un voto decisivo y decisivo a favor de separarse de Gran Bretaña.

Una razón por la que la mayoría puede no saber el nombre del delegado de Delaware podría tener que ver con su rostro. Rodney sufría de una deformidad facial, probablemente causada por un cáncer, que ocultó con una bufanda o pañuelo verde. Esto podría explicar por qué hay muy pocos retratos de Rodney, lo que contribuye a su falta de notoriedad.

A pesar de su oscuridad, Rodney jugó un papel fundamental durante la segunda reunión del Congreso Continental en 1776 en lo que ahora es el Independence Hall en Filadelfia. Inicialmente, los dos delegados asistentes de Delaware estaban divididos en sus votos sobre si declarar la independencia de Gran Bretaña, con George Read en contra de la separación y Thomas McKean a favor. Según Jonathan S. Russ, historiador de la Universidad de Delaware, Rodney estaba atendiendo sus propios asuntos comerciales y la milicia estatal cuando recibió la noticia del empate.

“Luego recorrió el famoso recorrido 80 millas hacia Filadelfia, a través de una tormenta eléctrica, entró en la convención y rompió ese punto muerto, emitiendo su voto a favor de que Delaware declarara su independencia de Gran Bretaña con las otras colonias”, dice Russ.

Leigh Rifenburg, curador en jefe de la Sociedad Histórica de Delaware, dice que Rodney estaba agotado y enfermo, pero que rompió el lazo fue crucial, colocando a la colonia firmemente del lado de la independencia. “A pesar de los riesgos, los tres delegados firmaron posteriormente la Declaración de Independencia. El viaje de Paul Revere es más conocido, pero el viaje de Rodney tuvo el mayor impacto en el futuro de las colonias que se convertirían en estados libres e independientes ".

Plantador de oficio, Rodney era un esclavista y tenía unas 200 personas en su plantación en el momento de su muerte. Su voto hizo que la decisión del Congreso de declarar la independencia fuera unánime. “Delaware no era un lugar de gran prestigio político en ese momento”, dice Russ. "En todo caso, Rodney era pragmático para ser un hombre de su época y sentía que había estado involucrado durante mucho tiempo en el gobierno de Delaware y que había llegado el momento de la independencia".

Rodney, quien se desempeñó como asambleísta, delegado y presidente del estado, también fue una parte fundamental del esfuerzo de suministro para la causa de la Revolución Estadounidense, al llevar suministros a lo largo y ancho de la península, según Mike DiPaolo, director ejecutivo de la Lewes Historical Society en Lewes. , Delaware. “A menudo nos olvidamos de los elementos logísticos en la guerra; puede que no haya llevado a la gente a la batalla, pero los mantuvo alimentados ”, dice.

Rodney no podía ser caracterizado como un patriota particularmente fogoso en la forma en que lo eran John Adams, Richard Henry Lee y otros, pero Rifenburg señala que Rodney trabajó en silencio y de manera constante en el terreno por la causa de la independencia. “Ocupó innumerables cargos públicos, se desempeñó como general de brigada de la milicia de Delaware y, a menudo, pagaba los suministros de las tropas de su propio bolsillo cuando el Congreso no los proporcionaba”, dice. "Mantuvo una correspondencia activa con George Washington, cuyas cartas reflejan un gran respeto por Rodney y su trabajo".

John Adams, según la organización sin fines de lucro Independence Hall Association en Filadelfia, describió una vez a Rodney (que nunca se casó) como “… el hombre más extraño del mundo; es alto, delgado y esbelto como una caña, pálido; su rostro no es más grande que una gran manzana, sin embargo, hay sentido y fuego, espíritu, ingenio y humor en este rostro ".

Rodney, dice Russo, trató de cubrir la masa facial lo mejor posible, "pero al hacerlo llamó la atención sobre sí mismo". Entre las representaciones más destacadas de Rodney se encuentra un monumento del padre fundador a caballo que reside en Rodney Square en Wilmington, Delaware. Hecho más de un siglo después de su muerte en 1784, la imagen se usó en el barrio del estado de Delaware de 1999.

“Y, por supuesto, todos preguntaron: '¿Por qué Delaware puso a Paul Revere en su moneda?'”, Dice DiPaolo. "Obviamente hay una gran desconexión: cuando no hay representaciones de ti y vienes de un estado pequeño, a pesar de la magnitud de lo que hiciste, a veces es fácil que tu historia se pierda entre los jugadores más grandes".

En junio de 2020, durante las protestas generalizadas por la injusticia racial, la estatua de Wilmington, Delaware Rodney fue retirada y almacenada. "No podemos borrar la historia, por doloroso que sea", dijo el alcalde de Wilmington, Mike Purzycki, en un comunicado de prensa, "pero ciertamente podemos discutir la historia entre nosotros y determinar juntos lo que valoramos y lo que creemos que es apropiado conmemorar".


1776 (musical)

1776 es un musical con música y letra de Sherman Edwards y un libro de Peter Stone. El programa se basa en los eventos previos a la firma de la Declaración de Independencia, y cuenta una historia de los esfuerzos de John Adams para persuadir a sus colegas de que voten por la independencia estadounidense y firmen el documento.

El espectáculo se estrenó en Broadway en 1969, obtuvo cálidas críticas y tuvo 1.217 funciones. La producción ganó tres premios Tony, incluido el de Mejor Musical. En 1972, se convirtió en una adaptación cinematográfica. Fue revivido en Broadway en 1997, otro renacimiento de Broadway está programado para 2021. [1]


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Los progresistas han tenido un gran éxito en degradar el comienzo de nuestro país y los Padres Fundadores. Han vilipendiado a hombres valientes y heroicos como Caesar Rodney porque la única forma de reconstruir el país como una utopía socialista / comunista es destruir sus verdaderos cimientos. Para lograr eso, las historias como la de Rodney deben ser exterminadas. Por eso es imperativo que nos neguemos a dejarlos morir. La verdad siempre ganará, Libertad. Entonces, no podemos olvidar a los hombres que prometieron sus vidas, fortunas y honor sagrado para darnos la libertad. Si lo hacemos, la vergüenza recae sobre nosotros.

Mientras Rodney corría a través de la noche, Dickinson contempló profundamente su posición. Había llegado al Congreso la noticia de que habían llegado arpilleras, enviadas por el rey Jorge para apoyar a los británicos. Para que Estados Unidos obtuviera alguna ayuda de los franceses, era imperativo que rompiera con Gran Bretaña y ellos debían hacerlo ahora. Aún aferrado a sus principios, Dickinson apreció el dilema de las colonias. Por lo tanto, cuando los delegados se reunieron en el Independence Hall el 2 de julio de 1776, él no estaba entre los asistentes. Como resultado, los delegados restantes de Pensilvania colocarían su colonia en la columna "Independencia". Sin embargo, sin Rodney, Delaware seguía siendo una preocupación.

McKean esperó nerviosamente mientras el momento de la votación se acercaba cada vez más. Fuertes tormentas azotaron la noche, por lo que viajar habría sido extremadamente difícil, si no imposible. Entonces, como un caballero que llega en su preciado semental, McKean miró por la ventana y se dio cuenta de que Rodney se acercaba. Saltando, se encontró con Rodney en la puerta que todavía estaba "en sus botas y espuelas".

Rodney, enfermo, exhausto y todavía con la ropa mojada, se sentó en su escritorio. Cuando Rodney emitió su voto, declaró: “Como creo que la voz de mis electores y de todos los hombres sensatos y honestos está a favor de la independencia, mi propio juicio coincide con ellos. Voto por la independencia ".

Con eso, el Congreso logró su voto unánime por la independencia. Era fundamental que los firmantes de la Declaración de Independencia estuvieran de acuerdo, porque al hacerlo, estaban firmando su sentencia de muerte. Si Estados Unidos hubiera perdido la guerra, los habrían ejecutado por traición.

Inspirado por el voto, John Adams escribió a su esposa, Abigail, "El segundo día de julio de 1776 ... debe ser conmemorado como el día de la liberación, con actos solemnes de devoción a Dios Todopoderoso. Debe ser solemnizado con pompa y desfile, con espectáculos, juegos, deportes, pistolas, campanas, hogueras e iluminaciones, de un extremo a otro de este continente, de ahora en adelante para siempre ”. (ver Feliz Día de la Independencia) Sin embargo, aunque los delegados votaron para declarar la independencia, querían algo de tiempo para debatir el documento de Thomas Jefferson. Por lo tanto, el partido tendría que esperar hasta que la versión final, editada por los delegados y el propio Jefferson, fuera aprobada el 4 de julio (ver Derechos inalienables)

Uno de los borradores originales de Jefferson incluía un párrafo detallado en el que se rechazaba que el rey Jorge III obligara a la esclavitud a las colonias. Criticó al rey no solo por esclavizar a un pueblo inocente, sino también por poner fin a todos los intentos de la colonia de abolirlo. Jefferson amplió su paliza verbal denunciando al rey por haber convertido a las personas a las que esclavizó en contra de las mismas personas que deseaban su libertad.

Desafortunadamente, se hizo evidente que Carolina del Sur y Georgia nunca estarían de acuerdo con esta advertencia, amenazando el frente de las “Colonias Unidas” y nuevamente comprometiendo el apoyo unánime a la independencia. Por lo tanto, Jefferson eliminó a regañadientes el párrafo relativo al rey que convertía a las colonias en esclavas de la esclavitud. Independientemente, el documento acordado por los fundadores todavía representaba una declaración sin precedentes, que proclamaba que los derechos del hombre son de nuestro Creador y que "para garantizar estos derechos, los gobiernos se instituyen entre los hombres, derivando sus poderes justos del consentimiento de los gobernados". (ver Feliz Día de la Independencia)

Al igual que con el voto a favor de la independencia, Dickinson también se negó a votar sobre la Declaración de Jefferson, afirmando: "Mi conducta este día, espero, dará el golpe final a mi una vez demasiado grande y, considerando mi integridad, ahora demasiado disminuida popularidad". Benjamin Franklin expresó la gravedad de la situación y dijo: "Debemos, de hecho, estar todos juntos o, con toda seguridad, todos colgaremos por separado". Por tanto, cualquier delegado que no firmara la Declaración no podía permanecer en el Congreso, perdiendo su derecho a ser Padre Fundador. Con integridad y gracia, Dickinson renunció voluntariamente y procedió a unirse a la milicia de Pensilvania. A su partida, Adams comentó: “Sr. La presteza [alegría] y el espíritu de Dickinson ciertamente se convierten en su personaje y sientan un buen ejemplo ".

Una de las historias más notables de la Guerra Revolucionaria es el viaje de Paul Revere desde Boston gritando: "¡Los británicos vienen! ¡Vienen los británicos! " Sin embargo, otro viaje de medianoche ocurrió dos años después que fue igual de impactante, si no más.

Justo antes de la medianoche, César se despertó con unos golpes en la puerta. "Señor. Rodney, Sr. Rodney. Te necesitan de inmediato ". César abrió la puerta y vio a un joven exhausto que intentaba recuperar el aliento.

"Señor. Rodney, me envió el Sr. McKean. Mañana se necesita desesperadamente su voto. Por favor, ven tan pronto como puedas ".

En unos momentos, César se vistió y salió corriendo por la puerta. Saltando sobre su caballo, se envolvió el cuello con la bufanda y luego se fue a la noche. Tenía 80 millas que recorrer desde su casa en Delaware hasta Filadelfia y el tiempo era esencial.

Caesar Rodney fue uno de los tres delegados de Delaware en el Congreso Continental. No era ningún secreto que Delaware estaba dividido entre los leales al rey y los patriotas que deseaban la independencia. Independientemente, Rodney había servido con Thomas McKean y George Read en otras capacidades gubernamentales y estaba convencido de que los otros dos votarían por la independencia. Rodney creía que su ausencia durante la sesión del Congreso era intrascendente. Sin embargo, Read cambió de opinión durante la encuesta y votó en contra. Sin Rodney allí, Delaware se quedó con una delegación dividida. El Congreso insistió en una decisión unánime de las colonias ya que los hombres estaban comprometiendo sus vidas, sus fortunas y su sagrado honor en la declaración de traición. Por lo tanto, el voto de Rodney se volvió imperativo.

McKean envió de inmediato un mensajero a la casa de Rodney en Delaware, ya que Rodney se ocupaba de otras obligaciones. Además, Rodney no solo sufría de asma grave, también tenía cáncer en la cara y la mandíbula. A menudo usaba una bufanda para cubrir las marcas que dejaba. Independientemente, incluso la enfermedad y la fatiga no evitarían que Rodney llegara a Filadelfia para emitir su voto.

Las colonias de Nueva Inglaterra y el sur estaban sólidamente a favor de la independencia. Varias colonias intermedias habían sido una preocupación, pero tras el lanzamiento de Common Sense de Thomas Paine, muchas cambiaron de opinión hacia la independencia. (ver Simplemente tiene sentido común) Mientras Rodney corría para asegurar Delaware, John Dickinson de Pensilvania también estaba poniendo en peligro el voto de Pensilvania. (ver Motín en el Congreso) Dickinson era un oponente de declarar la independencia en este momento, todavía esperando la reconciliación. Abogó por la finalización de los Artículos de la Confederación, permitiendo al gobierno establecer alianzas extranjeras antes de romper con Inglaterra. Como parte de la delegación que envió sus quejas por escrito al rey en octubre de 1774, Dickinson quería continuar en el camino de la no violencia a pesar de que los Red Coats atacaban Lexington y Concord y Lord Dunmore confiscaba pólvora en Williamsburg. (ver The Forgotten Battle, The Shot Heard 'Round The World and Give Me Liberty) Por otro lado, Rodney vio los eventos en Boston como, "Ahora uno no era ni Tory ni Whig, era dependencia o independencia".


Los padres fundadores y la esclavitud

Aunque el tema de la esclavitud a menudo se plantea como un cargo de descrédito contra los Padres Fundadores, el hecho histórico es que la esclavitud no fue producto de los Padres Fundadores ni fue un mal introducido por ellos, la esclavitud se había introducido en Estados Unidos hace casi dos siglos. ante los Fundadores. Como explicó el presidente del Congreso, Henry Laurens:

Aborrezco la esclavitud. Nací en un país donde la esclavitud había sido establecida por los reyes y parlamentos británicos, así como por las leyes del país desde antes de mi existencia. . . . En tiempos pasados ​​no hubo lucha contra los prejuicios de los hombres apoyados por el interés, espero que se acerque el día en que, desde los principios de la gratitud y la justicia, todos se esforzarán por ser los primeros en mostrar su disposición a cumplir con la Regla de Oro. [“Haz a los demás como te gustaría que te hicieran a ti” Mateo 7:12]. 1

Antes de la época de los Padres Fundadores, se habían realizado pocos esfuerzos serios para desmantelar la institución de la esclavitud. John Jay identificó el punto en el que comenzó el cambio de actitud hacia la esclavitud:

Antes de la gran Revolución, la gran mayoría. . . de nuestro pueblo había estado tan acostumbrado a la práctica y la conveniencia de tener esclavos que muy pocos de ellos dudaban siquiera de su corrección y corrección. 2

La Revolución fue el punto de inflexión en la actitud nacional, y fueron los Padres Fundadores quienes contribuyeron en gran medida a ese cambio. De hecho, muchos de los Fundadores se quejaron enérgicamente del hecho de que Gran Bretaña había impuesto enérgicamente a las Colonias el mal de la esclavitud. Por ejemplo, Thomas Jefferson criticó duramente esa política británica:

Él [el Rey Jorge III] ha librado una guerra cruel contra la propia naturaleza humana, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una muerte miserable. en su transporte allí. . . . Decidido a mantener abierto un mercado donde los hombres deben comprarse y venderse, ha prostituido su negativa de reprimir todo intento legislativo de prohibir o frenar este comercio execrable [es decir, se ha opuesto a los intentos de prohibir la trata de esclavos]. 3

Benjamin Franklin, en una carta de 1773 a Dean Woodward, confirmó que cada vez que los estadounidenses habían intentado acabar con la esclavitud, el gobierno británico había frustrado esos intentos. Franklin explicó eso. . .

. . . prevalece una disposición a abolir la esclavitud en América del Norte, que muchos de los habitantes de Pensilvania han puesto a sus esclavos en libertad y que incluso la Asamblea de Virginia ha solicitado permiso al Rey para hacer una ley que impida la importación de más a esa colonia. Sin embargo, esta solicitud probablemente no será concedida, ya que sus leyes anteriores de ese tipo siempre han sido derogadas. 4

John Quincy Adams (conocido como el "sabueso del infierno de la abolición" por sus extensos esfuerzos contra ese mal, confirmó aún más que incluso los Fundadores de Virginia no eran responsables de la esclavitud, pero que en realidad intentaron desmantelar la institución). Adams explicó:

La inconsistencia de la institución de la esclavitud doméstica con los principios de la Declaración de Independencia fue vista y lamentada por todos los patriotas sureños de la Revolución por nadie con una convicción más profunda e inalterable que el propio autor de la Declaración [Jefferson]. No se les puede imputar con justicia ningún cargo de falta de sinceridad o hipocresía. Nunca de sus labios se escuchó una sílaba de intento de justificar la institución de la esclavitud. Universalmente lo consideraron como un reproche impuesto por la antinatural madrastra [Gran Bretaña] y vieron que antes de los principios de la Declaración de Independencia, la esclavitud, al igual que cualquier otra forma de opresión, estaba destinada tarde o temprano. ser desterrado de la tierra. Tal fue la indudable convicción de Jefferson hasta el día de su muerte. En la Memoria de su vida, escrita a los setenta y siete años, dio a sus compatriotas la solemne y enfática advertencia de que no estaba lejano el día en que debían escuchar y adoptar la emancipación general de sus esclavos. 5

Si bien el propio Jefferson había presentado un proyecto de ley diseñado para acabar con la esclavitud, 6 no todos los Fundadores del sur se oponían a la esclavitud. Según el testimonio de los virginianos James Madison, Thomas Jefferson y John Rutledge, fueron los Fundadores de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia quienes más favorecieron la esclavitud. 7

Sin embargo, a pesar del apoyo a la esclavitud en esos Estados, la clara mayoría de los Fundadores se opuso a este mal. Por ejemplo, cuando algunos de los defensores de la esclavitud del sur invocaron la Biblia en apoyo de la esclavitud, Elias Boudinot, presidente del Congreso Continental, respondió:

[Incluso] se habían citado las Sagradas Escrituras para justificar este tráfico inicuo. Es cierto que los egipcios mantuvieron a los israelitas en servidumbre durante cuatrocientos años. . . pero . . . Señores no pueden olvidar las consecuencias que siguieron: fueron entregados con mano fuerte y brazo extendido y hay que recordar que el Poder Todopoderoso que logró su liberación es el mismo ayer, hoy y siempre. 8

Muchos de los padres fundadores que habían tenido esclavos como ciudadanos británicos los liberaron en los años posteriores a la separación de Estados Unidos de Gran Bretaña (por ejemplo, George Washington, John Dickinson, Caesar Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke y otros). Además, muchos de los Fundadores nunca habían tenido esclavos. Por ejemplo, John Adams proclamó, “[Mi] opinión en contra de [la esclavitud] siempre ha sido conocida. . . Nunca en mi vida tuve un esclavo ". 9

Note algunos ejemplos adicionales de los fuertes sentimientos contra la esclavitud sostenidos por un gran número de los Fundadores:

Nunca en mi vida tuve un esclavo. 10 John Adams, firmante de la Declaración, uno de los dos únicos firmantes de la Declaración de Derechos, Presidente de los EE. UU.

Pero a los ojos de la razón, ¿qué puede ser más claro que que todos los hombres tienen el mismo derecho a la felicidad? La naturaleza no hizo otra distinción que la de los grados más altos o más bajos de poder de la mente y el cuerpo. . . . ¿Fueron los talentos y virtudes que el cielo ha otorgado a los hombres simplemente para hacerlos más obedientes? . . . ¡No! En el juicio del cielo no hay otra superioridad entre los hombres que la superioridad de la sabiduría y la virtud. 11 Samuel Adams, firmante de la Declaración, "Padre de la Revolución Americana"

[¿Por qué mantener viva la cuestión de la esclavitud? Todos lo admiten como un gran mal. 12 Charles Carroll, firmante de la Declaración

Ahora que el Congreso va a legislar para nuestro extenso territorio recientemente adquirido, ruego al Cielo que puedan construir el sistema de gobierno sobre los principios amplios, fuertes y sólidos de la libertad. No maldigas a los habitantes de esas regiones, y de los Estados Unidos en general, con un permiso para introducir la servidumbre [esclavitud]. 13 John Dickinson, firmante de la Constitución Gobernador de Pensilvania

Me alegra saber que la disposición contra la tenencia de negros se generaliza en América del Norte. Últimamente se han impreso aquí varios artículos en contra de la práctica, y espero que con el tiempo sean tomados en consideración y suprimidos por la legislatura. 14 Benjamin Franklin, Firmante de la Declaración, Firmante de la Constitución, Presidente de la Sociedad de Abolición de Pensilvania

Que la humanidad está formada por el mismo Ser Todopoderoso, igualmente objetos de su cuidado e igualmente diseñados para el disfrute de la felicidad, la religión cristiana nos enseña a creer, y el credo político de los estadounidenses coincide plenamente con la posición. . . . [Nosotros] rogamos encarecidamente su seria atención al tema de la esclavitud - que se complacerá en apoyar la restauración de la libertad a esos hombres infelices que son los únicos en esta tierra de libertad que son degradados a la esclavitud perpetua y que. . . gimen en servil sometimiento. 15 Benjamin Franklin, Firmante de la Declaración, Firmante de la Constitución, Presidente de la Sociedad de Abolición de Pensilvania

El hecho de que los hombres recen y luchen por su propia libertad y, sin embargo, mantengan a los demás en esclavitud es sin duda un acto muy inconsistente, así como injusto y quizás impío. 16 John Jay, Presidente del Congreso Continental, Presidente de la Corte Suprema de Justicia de los EE. UU.

Todo el comercio entre amo y esclavo es un ejercicio perpetuo de las pasiones más bulliciosas, el despotismo más incansable por una parte y las sumisiones degradantes por la otra. . . . Y con qué execración [maldición] debe cargarse el estadista, que permite que una mitad de los ciudadanos pisotee así los derechos de la otra. . . . ¿Y pueden las libertades de una nación considerarse seguras cuando hemos eliminado su única base firme, una convicción en la mente del pueblo de que estas libertades son un don de Dios? ¿Que no deben ser violados sino con Su ira? De hecho, tiemblo por mi país cuando pienso que Dios es justo que su justicia no puede dormir para siempre. 17 Thomas Jefferson

El cristianismo, al introducir en Europa los principios más verdaderos de la humanidad, la benevolencia universal y el amor fraterno, había abolido felizmente la esclavitud civil. Los que profesamos la misma religión practiquemos sus preceptos. . . aceptando este deber. 18 Richard Henry Lee, presidente del Congreso Continental Firmante de la Declaración

Lo he visto observado por un gran escritor que el cristianismo, al introducir en Europa los principios más verdaderos de la humanidad, la benevolencia universal y el amor fraternal, había abolido felizmente la esclavitud civil. Nosotros, que profesamos la misma religión, practiquemos sus preceptos y, al aceptar este deber, convenzamos al mundo de que conocemos y practicamos nuestros verdaderos intereses y de que prestamos la debida atención a los dictados de la justicia y la humanidad. 19 Richard Henry Lee, firmante de la Declaración, redactor de la Declaración de Derechos

Espero que por fin lo hagamos, y si Dios le agrada, espero que durante mi vida, vea esta maldita cosa [la esclavitud] eliminada. . . . Por mi parte, ya sea en una estación pública o en una capacidad privada, siempre estaré dispuesto a contribuir con mi ayuda para llevar a cabo un evento tan deseable. 20 William Livingston, firmante de la Constitución Gobernador de Nueva Jersey

[Se] debe considerar que los crímenes nacionales sólo pueden ser castigados y frecuentemente son castigados en este mundo con castigos nacionales y que la continuación de la trata de esclavos, y así otorgarle una sanción y un estímulo nacional, debe considerarse como algo justo. exponiéndonos al disgusto y la venganza de Aquel que es igualmente Señor de todos y que mira con igual ojo al pobre esclavo africano y a su amo americano. 21 Luther Martin, delegado en la Convención de la Constitución

Por mucho que valoro una unión de todos los Estados, no admitiría a los Estados del Sur en la Unión a menos que estén de acuerdo con la interrupción de este vergonzoso comercio [esclavitud]. 22 George Mason, delegado en la Convención Constitucional

Honrado será ese Estado en los anales de la historia que primero abolirá esta violación de los derechos de la humanidad. 23 Joseph Reed, gobernador oficial revolucionario de Pensilvania

La esclavitud doméstica repugna los principios del cristianismo. . . . Es rebelión contra la autoridad de un Padre común. Es una negación práctica del alcance y la eficacia de la muerte de un Salvador común. Es una usurpación de la prerrogativa del gran Soberano del universo que ha reclamado solemnemente una propiedad exclusiva en las almas de los hombres. 24 Benjamin Rush, firmante de la Declaración

El comercio de esclavos africanos ha dado su último suspiro en Pensilvania. Le enviaré una copia de nuestra última ley con respecto a ese comercio tan pronto como se publique. Me alienta el éxito que finalmente ha tenido el esfuerzo de los amigos de la libertad y la justicia universales. 25 Benjamin Rush, firmante de la Declaración, fundador de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, presidente del Movimiento Nacional de Abolición

La justicia y la humanidad lo exigen [el fin de la esclavitud]; el cristianismo lo ordena. Deje que todo benevolente. . . oren por el período glorioso en que el último esclavo que lucha por la libertad recupere la posesión de ese derecho inestimable. 26 Noah Webster, Responsable del Artículo I, Sección 8, de la Constitución

La esclavitud, o un poder absoluto e ilimitado del amo sobre la vida y la fortuna del esclavo, no está autorizado por el derecho común. . . . Las razones que a veces vemos asignadas para el origen y la continuación de la esclavitud parecen, cuando se examinan hasta el fondo, estar construidas sobre una base falsa. En el disfrute de sus personas y de sus bienes, el derecho consuetudinario protege a todos. 27 James Wilson, signatario de la Constitución Juez de la Corte Suprema de EE. UU.

Ciertamente, es ilegal hacer incursiones en otros. . . y quitarles su libertad por ningún medio mejor que un poder superior. 28 John Witherspoon, firmante de la Declaración

Para muchos de los Fundadores, sus sentimientos contra la esclavitud iban más allá de las palabras. Por ejemplo, en 1774, Benjamin Franklin y Benjamin Rush fundaron la primera sociedad estadounidense contra la esclavitud. John Jay fue presidente de una sociedad similar en Nueva York. De hecho, cuando el firmante de la Constitución William Livingston se enteró de la sociedad de Nueva York, él, como gobernador de Nueva Jersey, les escribió ofreciendo:

Deseo ardientemente convertirme en miembro de ella [la sociedad de Nueva York] y. . . Puedo prometerles con seguridad que ni mi lengua, ni mi pluma, ni mi bolso querrán promover la abolición de lo que a mí me parece tan incompatible con la humanidad y el cristianismo. . . . Que el gran e igual Padre de la raza humana, que ha declarado expresamente su aborrecimiento por la opresión y que no hace acepción de personas, logre un plan tan loablemente calculado para deshacer las pesadas cargas, dejar ir libres a los oprimidos y para romper todo yugo. 29

Otros Padres Fundadores prominentes que fueron miembros de sociedades para poner fin a la esclavitud fueron Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift y muchos más. De hecho, basado en parte en los esfuerzos de estos Fundadores, Pensilvania y Massachusetts comenzaron a abolir la esclavitud en 1780 30 Connecticut y Rhode Island lo hicieron en 1784 31 Vermont en 1786 32 New Hampshire en 1792 33 Nueva York en 1799 34 y Nueva Jersey lo hizo en 1804. 35

Además, la razón por la que Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y Iowa prohibieron la esclavitud fue una ley del Congreso, escrita por el firmante de la Constitución Rufus King 36 y promulgada por el presidente George Washington, 37 que prohibía la esclavitud en esos territorios. 38 No es sorprendente que Washington firmara tal ley, porque fue él quien declaró:

Solo puedo decir que no hay un hombre vivo que desee más sinceramente que yo que se adopte un plan para abolirla [la esclavitud]. 39

Lo cierto es que fueron los Padres Fundadores quienes se encargaron de plantar y nutrir las primeras semillas para el reconocimiento de la igualdad negra y para el eventual fin de la esclavitud. Este fue un hecho aclarado por Richard Allen.

Allen había sido esclavo en Pensilvania, pero fue liberado después de convertir a su amo al cristianismo. Allen, un amigo cercano de Benjamin Rush y varios otros padres fundadores, se convirtió en el fundador de A.M.E. Iglesia en América. En un discurso anterior "Para la gente de color", explicó:

Muchos de los blancos han sido instrumentos en las manos de Dios para nuestro bien, incluso aquellos que nos han mantenido cautivos, [y] ahora abogan por nuestra causa con seriedad y celo. 40

Si bien los Fundadores hicieron mucho progreso para poner fin a la institución de la esclavitud, desafortunadamente lo que comenzaron no se logró por completo hasta generaciones después. Sin embargo, a pesar del denodado esfuerzo de muchos Fundadores para reconocer en la práctica que “todos los hombres son creados iguales”, persisten las acusaciones en sentido contrario. De hecho, los revisionistas incluso afirman que la Constitución demuestra que los Fundadores consideraban que alguien que era negro era solo las tres quintas partes de una persona. Esta acusación es otra falsedad. La cláusula de los tres quintos no es una medida del valor humano, sino una disposición contra la esclavitud para limitar el poder político de los defensores de la esclavitud. Al incluir solo tres quintas partes del número total de esclavos en los cálculos del Congreso, a los estados del sur en realidad se les estaba negando representantes adicionales a favor de la esclavitud en el Congreso.

Con base en los claros registros de la Convención Constitucional, dos profesores prominentes explican el significado de la cláusula de los tres quintos:

Si bien los Fundadores hicieron mucho progreso para poner fin a la institución de la esclavitud, desafortunadamente lo que comenzaron no se logró por completo hasta generaciones después. Sin embargo, a pesar del denodado esfuerzo de muchos Fundadores por reconocer en la práctica que “todos los hombres son creados iguales”, persisten las acusaciones en sentido contrario. De hecho, los revisionistas incluso afirman que la Constitución demuestra que los Fundadores consideraban que alguien que era negro era solo las tres quintas partes de una persona. Esta acusación es otra falsedad más. La cláusula de los tres quintos no es una medida del valor humano, sino una disposición contra la esclavitud para limitar el poder político de los defensores de la esclavitud. Al incluir solo tres quintas partes del número total de esclavos en los cálculos del Congreso, a los estados del sur en realidad se les estaba negando representantes adicionales a favor de la esclavitud en el Congreso.

Fueron los oponentes de la esclavitud quienes lograron restringir el poder político del Sur permitiéndoles contar solo las tres quintas partes de su población esclava para determinar el número de representantes en el Congreso. Las tres quintas partes de una provisión de voto se aplicaban solo a los esclavos, no a los negros libres ni en el Norte ni en el Sur. 42 Walter Williams

¿Por qué los revisionistas abusan y malinterpretan con tanta frecuencia la cláusula de los tres quintos? El profesor Walter Williams (él mismo un afroamericano) sugirió:

Los políticos, los medios de comunicación, los profesores universitarios y los izquierdistas de otras tendencias nos están vendiendo mentiras y propaganda. Para sentar las bases de su ataque cada vez más exitoso a nuestra Constitución, deben degradar y criticar a sus autores. Como demostró el senador Joe Biden durante las audiencias de Clarence Thomas, las ideas de los redactores sobre la ley natural deben trivializarse o deben verse como racistas. 43

Si bien esto ha sido solo un examen superficial de los Fundadores y la esclavitud, es suficiente para demostrar lo absurdo de la insinuación de que los Fundadores eran un grupo colectivo de racistas.


La segunda cosa más asombrosa que sucederá 2 de julio de 1776

Al darse cuenta de que no eran mayoría, Morris y Dickinson continuarían haciendo algo completamente inesperado el 2 de julio de 1776.

Robert Morris y John Dickinson se ausentaron de la reunión.

Se colocaron detrás de la famosa barandilla de la Sala de Asambleas, ausentes en ese momento de los procedimientos en curso y la próxima votación, lo que permitió que los delegados restantes de Pensilvania votaran 2 a 1 a favor de la independencia.

Dickinson se dirigió inmediatamente a casa para organizar milicias locales. Morris se quedó y eventualmente firmaría la Declaración de Independencia. El voto por la independencia tenía ahora 11 colonias a favor.

Salón de la Independencia & # 8211 Detrás del carril.

Caesar Rodney & # 8211 The Midnight Ride You & # 8217ve nunca escuchado & # 8212 hasta ahora

Para la última llamada al telón, entrando en el centro del escenario, está Caesar Rodney. El viaje en el que se embarcó Rodney es notable dada la lentitud de las comunicaciones y el transporte. También es sorprendente dada la salud del hombre que ahora está en el centro del escenario. Rodney sufría ataques de asma y una lesión cancerosa que cubría el lado izquierdo de su rostro.

Rodney había estado ausente el día de la votación "no oficial" porque, como soldado-estadista, estaba en su casa en Delaware tratando de aplastar un levantamiento leal.

Los dos delegados restantes de Delaware, Thomas McKean y George Read, estaban estancados. McKean, al darse cuenta de que Read iba a evitar que Delaware emitiera un voto a favor de la independencia, envió a un ciclista a viajar las 80 millas hasta la casa de Rodney con el mensaje urgente de llevar su trasero a Filadelfia.

Al recibir el mensaje cerca de la medianoche, Rodney ensilló un caballo inmediatamente para cabalgar durante la noche y una tormenta eléctrica furiosa para entrar dramáticamente en la Sala de Asambleas justo a tiempo para emitir un voto a favor de la independencia.

"Me encontré con [Rodney] en la puerta de la casa estatal", escribió McKean más tarde, "en sus botas y espuelas, mientras los miembros se estaban reuniendo". Más tarde, Rodney le escribió a su hermano: "Llegué al Congreso (aunque detenido por truenos y lluvia & # 8211) tiempo suficiente para dar voz en el asunto de la independencia ..."

Rodney puso a Delaware firmemente en la columna más. El voto por la independencia contaba ahora con 12 colonias a favor.

Nueva York volvería a abstenerse, tal como lo hizo el día anterior.

El marcador ahora era de 12 a favor, 1 se abstuvo y ninguno en contra. No fue exactamente unánime. Sin embargo, la moción se aprobó y nació una nueva nación.

Siete días después, Nueva York aprobaría la Declaración.

Inmediatamente después de la votación, el Congreso comenzó a refinar el lenguaje contenido en la Declaración de Independencia para disgusto de Thomas Jefferson. Uno de los pasajes más importantes que se eliminaron trataba de la esclavitud. Si este pasaje se hubiera dejado en la Declaración, pronto se habría abolido la esclavitud.

Durante dos días, el Congreso continuó trabajando en el documento y el 4 de julio se adoptó formalmente la Declaración modificada. Solo dos hombres firmaron el documento el 4 de julio, el presidente del Congreso John Hancock y su secretario, Charles Thomson.

Luego, el documento fue llevado a una imprenta local, John Dunlap, quien puso las palabras a máquina y produjo 200 copias. Dunlap colocó la fecha del 4 de julio en la parte superior de los folletos que imprimió, y American supuso erróneamente que ese era el día del voto crucial por la independencia. En los Dunlap Broadsides figuraban tres nombres impresos, John Hancock, el presidente del Congreso, Charles Thomson, quien como secretario dio fe de la autenticidad del documento, y el nombre del impresor, John Dunlap.

Broadside Original & # 8211 Declaración de Independencia.

No fue sino hasta el 2 de agosto de 1776 que la mayoría de los delegados que votaron por la independencia firmaron la grandiosa Copia Absorta "unánime" de la Declaración.

En agosto de 1776, la mayoría de los estadounidenses consideraban el 4 de julio como la fecha más importante en la historia de las naciones recién formadas.

Y aquí es donde las cosas se ponen realmente locas.

Versión Absorta de la Declaración de Independencia firmada en agosto de 1776.

Por razones que se nos escapan, el Congreso decidió entonces no corregir la pequeña mentira piadosa que rodeaba la fecha que se convertiría en nuestro Día de la Independencia e incluso llegó a remontar algunos registros oficiales para mostrar que los 56 hombres habían firmado el 4 de julio. , 1776.

Por supuesto, esto no era cierto.

Los hombres que estuvieron en Filadelfia el 2 de julio y de hecho votaron por la independencia, no eran necesariamente los mismos que firmaron la Declaración en la fiesta de agosto. Algunos ya estaban luchando en la guerra y otros estaban trabajando en sus estados para formar nuevos gobiernos. Muchos firmaron cuando pudieron. Uno, creemos, hasta 1781.

De hecho, ocho de los delegados originales nunca firmaron la Declaración. Estos incluyen a John Alsop, George Clinton, John Dickinson, Charles Humphreys, Robert R. Livingston, John Rogers, Thomas Willing y Henry Wisner.

Siempre ocupados por la causa, Livingston, Clinton y Wisner estaban atendiendo otros asuntos fuera del Congreso durante la firma de agosto.

Curiosamente, Robert R. Livingston estaba en el Comité de los Cinco que ayudó a redactar la Declaración, pero como delegado de Nueva York se había abstenido de votar por la independencia. Años más tarde, juraría a George Washington como el primer presidente de los Estados Unidos. Pero nunca firmó la Declaración.

Algunos de los hombres que votaron sobre la medida en julio habían sido reemplazados por nuevos delegados de su estado cuando se firmó en agosto. Willing y Humphreys votaron en contra de la resolución de independencia en julio y fueron reemplazados en la delegación de Pensilvania antes de la firma de agosto. Alsop, que había abogado por la reconciliación con Gran Bretaña, dimitió del Congreso y se negó a firmar el documento.

John Rogers había votado a favor de la resolución, pero ya no era delegado en agosto debido a una enfermedad. Rogers es el único delegado que votó por la independencia y no firmó la Declaración de Independencia.

Dickinson, quien fue una de las voces más contundentes contra la independencia, argumentando que la Declaración era prematura, se negó a firmar la Declaración. Sin embargo, siguió siendo delegado en el Congreso y luchó en la Guerra Revolucionaria. Cabe señalar que Dickinson, en el día crucial de la votación, se abstuvo en la votación que permitió a Pensilvania votar afirmativamente por la independencia.

Para agregar más confusión a los procedimientos, Robert Morris, quien junto con Dickinson se había abstenido de votar en julio, un mes después, firmó la Declaración.

Dos delegados, William Hooper y Samuel Chase, estaban ausentes por otros asuntos cuando se debatió la Declaración en julio. Sin embargo, regresaron al Congreso en agosto para firmar la Declaración de Independencia.

Seis delegados que estuvieron presentes en julio no llegaron a la firma de agosto, pero firmaron más tarde. Estos incluyen a Lewis Morris, Thomas McKean, Elbridge Gerry, Oliver Wolcott, Richard Henry Lee y George Wythe. Recuerde, fue Richard Henry Lee quien propuso por primera vez al Congreso romper con Inglaterra.

Ocho hombres - nuevos delegados - que se unieron al Congreso después del 2 de julio, también pudieron firmar la Declaración. Los nuevos miembros del Congreso autorizados a firmar fueron Matthew Thornton, William Williams, Benjamin Rush, George Clymer, James Smith, George Taylor, George Ross y Charles Carroll de Carrollton. De estos, Matthew Thornton no ocupó un escaño en el Congreso hasta noviembre. Como no tenía espacio para firmar junto a los demás delegados de New Hampshire, colocó su firma al final del documento.

Y, por último, está George Read, la única persona que votó en contra de la independencia, que de todos modos firmó la Declaración de Independencia.

¿Todavía te da vueltas la cabeza?

Con toda la confusión que rodeó la firma de la Declaración de Independencia, cuándo la firmaron, quién estuvo presente y cuándo, quién votó a favor y quién no, ¿es de extrañar que el Congreso haya decidido ir con la fecha del 4 de julio?

O, como insistió John Adams, ¿cree que deberíamos celebrar el 2 de julio de 1776 en su lugar?

Por otra parte, tal vez deberíamos estar celebrando la libertad que nos dieron. Todos los días. ¡Dios bendiga America!


Los padres fundadores y la esclavitud

Aunque el tema de la esclavitud a menudo se plantea como un cargo de descrédito contra los Padres Fundadores, el hecho histórico es que la esclavitud no fue producto de los Padres Fundadores ni fue un mal introducido por ellos, la esclavitud se había introducido en Estados Unidos hace casi dos siglos. ante los Fundadores. Como explicó el presidente del Congreso, Henry Laurens:

Aborrezco la esclavitud. Nací en un país donde la esclavitud había sido establecida por los reyes y parlamentos británicos, así como por las leyes del país desde antes de mi existencia. . . . En tiempos pasados ​​no se combatía los prejuicios de los hombres apoyados por el interés, espero que se acerque el día en que, desde principios de gratitud y de justicia, todo hombre se esforzará por ser el primero en mostrar su disposición a cumplir con la Regla de Oro. [& # 8220 haz a los demás lo que te gustaría que te hicieran a ti & # 8221 Mateo 7:12]. 1

Antes de la época de los Padres Fundadores, se habían realizado pocos esfuerzos serios para desmantelar la institución de la esclavitud. John Jay identificó el punto en el que comenzó el cambio de actitud hacia la esclavitud:

Antes de la gran Revolución, la gran mayoría. . . de nuestro pueblo había estado tan acostumbrado a la práctica y la conveniencia de tener esclavos que muy pocos de ellos dudaban siquiera de su corrección y corrección. 2

La Revolución fue el punto de inflexión en la actitud nacional, y fueron los Padres Fundadores quienes contribuyeron en gran medida a ese cambio. De hecho, muchos de los Fundadores se quejaron enérgicamente del hecho de que Gran Bretaña había impuesto enérgicamente a las Colonias el mal de la esclavitud. Por ejemplo, Thomas Jefferson criticó duramente esa política británica:

Él [el Rey Jorge III] ha librado una guerra cruel contra la propia naturaleza humana, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una muerte miserable. en su transporte allí. . . . Decidido a mantener abierto un mercado donde los hombres deben comprarse y venderse, ha prostituido su negativa de reprimir todo intento legislativo de prohibir o frenar este comercio execrable [es decir, se ha opuesto a los intentos de prohibir la trata de esclavos]. 3

Benjamin Franklin, en una carta de 1773 a Dean Woodward, confirmó que cada vez que los estadounidenses habían intentado acabar con la esclavitud, el gobierno británico había frustrado esos intentos. Franklin explicó eso. . .

. . . prevalece una disposición a abolir la esclavitud en América del Norte, que muchos de los habitantes de Pensilvania han puesto a sus esclavos en libertad y que incluso la Asamblea de Virginia ha solicitado permiso al Rey para hacer una ley que impida la importación de más a esa colonia. Sin embargo, esta solicitud probablemente no será concedida, ya que sus leyes anteriores de ese tipo siempre han sido derogadas. 4

John Quincy Adams (conocido como & # 8220hell-sabueso de la abolición & # 8221 & # 8221) proporcionó una confirmación adicional de que incluso los Fundadores de Virginia no eran responsables de la esclavitud, sino que en realidad intentaron desmantelar la institución. Adams explicó:

La inconsistencia de la institución de la esclavitud doméstica con los principios de la Declaración de Independencia fue vista y lamentada por todos los patriotas sureños de la Revolución por nadie con una convicción más profunda e inalterable que el propio autor de la Declaración [Jefferson]. No se les puede imputar con justicia ningún cargo de falta de sinceridad o hipocresía. Nunca de sus labios se escuchó una sílaba de intento de justificar la institución de la esclavitud. Universalmente lo consideraron como un reproche impuesto por la antinatural madrastra [Gran Bretaña] y vieron que antes de los principios de la Declaración de Independencia, la esclavitud, al igual que cualquier otra forma de opresión, estaba destinada tarde o temprano. ser desterrado de la tierra. Tal fue la indudable convicción de Jefferson hasta el día de su muerte. En la Memoria de su vida, escrita a los setenta y siete años, dio a sus compatriotas la solemne y enfática advertencia de que no estaba lejano el día en que debían escuchar y adoptar la emancipación general de sus esclavos. 5

Si bien el propio Jefferson había presentado un proyecto de ley diseñado para acabar con la esclavitud, 6 no todos los Fundadores del sur se oponían a la esclavitud. Según el testimonio de los virginianos James Madison y Thomas Jefferson, fueron los Fundadores de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia quienes más favorecieron la esclavitud. 7

Sin embargo, a pesar del apoyo a la esclavitud en esos Estados, la clara mayoría de los Fundadores se opuso a este mal. Por ejemplo, cuando algunos de los defensores de la esclavitud del sur invocaron la Biblia en apoyo de la esclavitud, Elias Boudinot, presidente del Congreso Continental, respondió:

[Incluso] se habían citado las Sagradas Escrituras para justificar este tráfico inicuo. Es cierto que los egipcios mantuvieron a los israelitas en servidumbre durante cuatrocientos años. . . pero . . . Señores no pueden olvidar las consecuencias que siguieron: fueron entregados con mano fuerte y brazo extendido y hay que recordar que el Poder Todopoderoso que logró su liberación es el mismo ayer, hoy y siempre. 8

Muchos de los padres fundadores que habían tenido esclavos como ciudadanos británicos los liberaron en los años posteriores a la separación de Estados Unidos de Gran Bretaña (por ejemplo, George Washington, John Dickinson, Caesar Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke y otros). Además, muchos de los Fundadores nunca habían tenido esclavos. Por ejemplo, proclamó John Adams, & # 8220 [Mi] opinión contra ella [la esclavitud] siempre ha sido conocida. . . [N] alguna vez en mi vida tuve un esclavo. & # 8221 9

Note algunos ejemplos adicionales de los fuertes sentimientos contra la esclavitud sostenidos por un gran número de los Fundadores:

Nunca en mi vida tuve un esclavo. 10 John Adams, firmante de la Declaración, uno de los dos únicos firmantes de la Declaración de Derechos, Presidente de los EE. UU.

Pero a los ojos de la razón, ¿qué puede ser más claro que que todos los hombres tienen el mismo derecho a la felicidad? La naturaleza no hizo otra distinción que la de los grados más altos o más bajos de poder de la mente y el cuerpo. . . . ¿Fueron los talentos y virtudes que el cielo ha otorgado a los hombres simplemente para hacerlos más obedientes? . . . ¡No! En el juicio del cielo no hay otra superioridad entre los hombres que la superioridad de la sabiduría y la virtud. 11 Samuel Adams, firmante de la Declaración, "Padre de la Revolución Americana"

[¿Por qué mantener viva la cuestión de la esclavitud? Todos lo admiten como un gran mal. 12 Charles Carroll, firmante de la Declaración

Ahora que el Congreso va a legislar para nuestro extenso territorio recientemente adquirido, ruego al Cielo que puedan construir el sistema de gobierno sobre los principios amplios, fuertes y sólidos de la libertad. No maldigas a los habitantes de esas regiones, y de los Estados Unidos en general, con un permiso para introducir la servidumbre [esclavitud]. 13 John Dickinson, firmante de la Constitución Gobernador de Pensilvania

Me alegra saber que la disposición contra la tenencia de negros se generaliza en América del Norte. Últimamente se han impreso aquí varios artículos en contra de la práctica, y espero que con el tiempo sean tomados en consideración y suprimidos por la legislatura. 14 Benjamin Franklin, Firmante de la Declaración, Firmante de la Constitución, Presidente de la Sociedad de Abolición de Pensilvania

Que la humanidad está formada por el mismo Ser Todopoderoso, igualmente objetos de su cuidado e igualmente diseñados para el disfrute de la felicidad, la religión cristiana nos enseña a creer, y el credo político de los estadounidenses coincide plenamente con la posición. . . . [Nosotros] rogamos encarecidamente su seria atención al tema de la esclavitud - que se complacerá en apoyar la restauración de la libertad a esos hombres infelices que son los únicos en esta tierra de libertad que son degradados a la esclavitud perpetua y que. . . gimen en servil sometimiento. 15 Benjamin Franklin, Firmante de la Declaración, Firmante de la Constitución, Presidente de la Sociedad de Abolición de Pensilvania

El hecho de que los hombres recen y luchen por su propia libertad y, sin embargo, mantengan a los demás en esclavitud es sin duda un acto muy inconsistente, así como injusto y quizás impío. 16 John Jay, Presidente del Congreso Continental, Presidente de la Corte Suprema de Justicia de los EE. UU.

Todo el comercio entre amo y esclavo es un ejercicio perpetuo de las pasiones más bulliciosas, el despotismo más incansable por una parte y las sumisiones degradantes por la otra. . . . Y con qué execración [maldición] debe cargarse el estadista, que permite que una mitad de los ciudadanos pisotee así los derechos de la otra. . . . ¿Y pueden las libertades de una nación considerarse seguras cuando hemos eliminado su única base firme, una convicción en la mente del pueblo de que estas libertades son un don de Dios? ¿Que no deben ser violados sino con Su ira? De hecho, tiemblo por mi país cuando pienso que Dios es justo que su justicia no puede dormir para siempre. 17 Thomas Jefferson

El cristianismo, al introducir en Europa los principios más verdaderos de la humanidad, la benevolencia universal y el amor fraterno, había abolido felizmente la esclavitud civil. Los que profesamos la misma religión practiquemos sus preceptos. . . aceptando este deber. 18 Richard Henry Lee, presidente del Congreso Continental Firmante de la Declaración

Lo he visto observado por un gran escritor que el cristianismo, al introducir en Europa los principios más verdaderos de la humanidad, la benevolencia universal y el amor fraternal, había abolido felizmente la esclavitud civil. Nosotros, que profesamos la misma religión, practiquemos sus preceptos y, al aceptar este deber, convenzamos al mundo de que conocemos y practicamos nuestros verdaderos intereses y de que prestamos la debida atención a los dictados de la justicia y la humanidad. 19 Richard Henry Lee, firmante de la Declaración, redactor de la Declaración de Derechos

Espero que por fin lo hagamos, y si Dios le agrada, espero que durante mi vida, vea esta maldita cosa [la esclavitud] eliminada. . . . Por mi parte, ya sea en una estación pública o en una capacidad privada, siempre estaré dispuesto a contribuir con mi ayuda para llevar a cabo un evento tan deseable. 20 William Livingston, firmante de la Constitución Gobernador de Nueva Jersey

[Se] debe considerar que los crímenes nacionales sólo pueden ser castigados y frecuentemente son castigados en este mundo con castigos nacionales y que la continuación de la trata de esclavos, y así otorgarle una sanción y un estímulo nacional, debe considerarse como algo justo. exponiéndonos al disgusto y la venganza de Aquel que es igualmente Señor de todos y que mira con igual ojo al pobre esclavo africano y a su amo americano. 21 Luther Martin, delegado en la Convención de la Constitución

Por mucho que valoro una unión de todos los Estados, no admitiría a los Estados del Sur en la Unión a menos que estén de acuerdo con la interrupción de este vergonzoso comercio [esclavitud]. 22 George Mason, delegado en la Convención Constitucional

Honrado será ese Estado en los anales de la historia que primero abolirá esta violación de los derechos de la humanidad. 23 Joseph Reed, gobernador oficial revolucionario de Pensilvania

La esclavitud doméstica repugna los principios del cristianismo. . . . Es rebelión contra la autoridad de un Padre común. Es una negación práctica del alcance y la eficacia de la muerte de un Salvador común. Es una usurpación de la prerrogativa del gran Soberano del universo que ha reclamado solemnemente una propiedad exclusiva en las almas de los hombres. 24 Benjamin Rush, firmante de la Declaración

El comercio de esclavos africanos ha dado su último suspiro en Pensilvania. Le enviaré una copia de nuestra última ley con respecto a ese comercio tan pronto como se publique. Me alienta el éxito que finalmente ha tenido el esfuerzo de los amigos de la libertad y la justicia universales. 25 Benjamin Rush, firmante de la Declaración, fundador de la Sociedad de Abolición de Pensilvania, presidente del Movimiento Nacional de Abolición

La justicia y la humanidad lo exigen [el fin de la esclavitud]; el cristianismo lo ordena. Deje que todo benevolente. . . oren por el período glorioso en que el último esclavo que lucha por la libertad recupere la posesión de ese derecho inestimable. 26 Noah Webster, Responsable del Artículo I, Sección 8, de la Constitución

La esclavitud, o un poder absoluto e ilimitado del amo sobre la vida y la fortuna del esclavo, no está autorizado por el derecho común. . . . Las razones que a veces vemos asignadas para el origen y la continuación de la esclavitud parecen, cuando se examinan hasta el fondo, estar construidas sobre una base falsa. En el disfrute de sus personas y de sus bienes, el derecho consuetudinario protege a todos. 27 James Wilson, signatario de la Constitución Juez de la Corte Suprema de EE. UU.

Ciertamente, es ilegal hacer incursiones en otros. . . y quitarles su libertad por ningún medio mejor que un poder superior. 28 John Witherspoon, firmante de la Declaración

Para muchos de los Fundadores, sus sentimientos contra la esclavitud iban más allá de las palabras. Por ejemplo, en 1774, Benjamin Franklin y Benjamin Rush fundaron la primera sociedad estadounidense contra la esclavitud. John Jay fue presidente de una sociedad similar en Nueva York. De hecho, cuando el firmante de la Constitución William Livingston se enteró de la sociedad de Nueva York, él, como gobernador de Nueva Jersey, les escribió ofreciendo:

Deseo ardientemente convertirme en miembro de ella [la sociedad de Nueva York] y. . . Puedo prometerles con seguridad que ni mi lengua, ni mi pluma, ni mi bolso querrán promover la abolición de lo que a mí me parece tan incompatible con la humanidad y el cristianismo. . . . Que el gran e igual Padre de la raza humana, que ha declarado expresamente su aborrecimiento por la opresión y que no hace acepción de personas, logre un plan tan loablemente calculado para deshacer las pesadas cargas, dejar ir libres a los oprimidos y para romper todo yugo. 29

Otros Padres Fundadores prominentes que fueron miembros de sociedades para poner fin a la esclavitud fueron Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift y muchos más. De hecho, basado en parte en los esfuerzos de estos Fundadores, Pensilvania y Massachusetts comenzaron a abolir la esclavitud en 1780 30 Connecticut y Rhode Island lo hicieron en 1784 31 Vermont en 1786 32 New Hampshire en 1792 33 Nueva York en 1799 34 y Nueva Jersey lo hizo en 1804. 35

Además, la razón por la que Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y Iowa prohibieron la esclavitud fue una ley del Congreso, escrita por el firmante de la Constitución Rufus King 36 y promulgada por el presidente George Washington, 37 que prohibía la esclavitud en esos territorios. 38 No es sorprendente que Washington firmara tal ley, porque fue él quien declaró:

Solo puedo decir que no hay un hombre vivo que desee más sinceramente que yo que se adopte un plan para abolirla [la esclavitud]. 39

Lo cierto es que fueron los Padres Fundadores quienes se encargaron de plantar y nutrir las primeras semillas para el reconocimiento de la igualdad negra y para el eventual fin de la esclavitud.Este fue un hecho aclarado por Richard Allen.

Allen había sido esclavo en Pensilvania, pero fue liberado después de convertir a su amo al cristianismo. Allen, un amigo cercano de Benjamin Rush y varios otros padres fundadores, se convirtió en el fundador de A.M.E. Iglesia en América. En un discurso anterior & # 8220 a la gente de color & # 8221, explicó:

Muchos de los blancos han sido instrumentos en las manos de Dios para nuestro bien, incluso aquellos que nos han mantenido cautivos, [y] ahora abogan por nuestra causa con seriedad y celo. 40

Si bien los Fundadores hicieron mucho progreso para poner fin a la institución de la esclavitud, desafortunadamente lo que comenzaron no se logró por completo hasta generaciones después. Sin embargo, a pesar del denodado esfuerzo de muchos Fundadores por reconocer en la práctica que & # 8220todos los hombres son creados iguales & # 8221, persisten las acusaciones de lo contrario. De hecho, los revisionistas incluso afirman que la Constitución demuestra que los Fundadores consideraban que alguien que era negro era solo las tres quintas partes de una persona. Esta acusación es otra falsedad más. La cláusula de los tres quintos no es una medida del valor humano, sino una disposición contra la esclavitud para limitar el poder político de los defensores de la esclavitud. Al incluir solo tres quintas partes del número total de esclavos en los cálculos del Congreso, a los estados del sur en realidad se les estaba negando representantes adicionales a favor de la esclavitud en el Congreso.

Con base en los claros registros de la Convención Constitucional, dos profesores prominentes explican el significado de la cláusula de los tres quintos:

Si bien los Fundadores hicieron mucho progreso para poner fin a la institución de la esclavitud, desafortunadamente lo que comenzaron no se logró por completo hasta generaciones después. Sin embargo, a pesar del denodado esfuerzo de muchos Fundadores por reconocer en la práctica que & # 8220todos los hombres son creados iguales & # 8221, persisten las acusaciones de lo contrario. De hecho, los revisionistas incluso afirman que la Constitución demuestra que los Fundadores consideraban que alguien que era negro era solo las tres quintas partes de una persona. Esta acusación es otra falsedad más. La cláusula de los tres quintos no es una medida del valor humano, sino una disposición contra la esclavitud para limitar el poder político de los defensores de la esclavitud. Al incluir solo tres quintas partes del número total de esclavos en los cálculos del Congreso, a los estados del sur en realidad se les estaba negando representantes adicionales a favor de la esclavitud en el Congreso.

Fueron los oponentes de la esclavitud quienes lograron restringir el poder político del Sur permitiéndoles contar solo las tres quintas partes de su población esclava para determinar el número de representantes en el Congreso. Las tres quintas partes de una provisión de voto se aplicaban solo a los esclavos, no a los negros libres ni en el Norte ni en el Sur. 42 Walter Williams

¿Por qué los revisionistas abusan y malinterpretan con tanta frecuencia la cláusula de los tres quintos? El profesor Walter Williams (él mismo un afroamericano) sugirió:

Los políticos, los medios de comunicación, los profesores universitarios y los izquierdistas de otras tendencias nos están vendiendo mentiras y propaganda. Para sentar las bases de su ataque cada vez más exitoso a nuestra Constitución, deben degradar y criticar a sus autores. Como demostró el senador Joe Biden durante las audiencias de Clarence Thomas, las ideas de los redactores sobre la ley natural deben trivializarse o deben verse como racistas. 43

Si bien esto ha sido solo un examen superficial de los Fundadores y la esclavitud, es suficiente para demostrar lo absurdo de la insinuación de que los Fundadores eran un grupo colectivo de racistas.

1. Frank Moore, Materiales para la historia impresos desde el original
Manuscritos, la correspondencia de Henry Laurens de Carolina del Sur
(Nueva York: Zenger Club, 1861), pág. 20, a John Laurens el 14 de agosto de 1776.

2. John Jay, La correspondencia y los artículos públicos de John Jay, Henry P. Johnston, editor (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1891), vol. III, pág. 342, a la English Anti-Slavery Society en junio de 1788.

3. Thomas Jefferson, Los escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), vol. Yo, p. 34.

4. Benjamin Franklin, Las obras de Benjamin Franklin, Jared Sparks, editor (Boston: Tappan, Whittemore y Mason, 1839), vol. VIII, pág. 42, al reverendo Dean Woodward el 10 de abril de 1773.

5. John Quincy Adams, Oración pronunciada ante los habitantes de la ciudad de Newburyport a petición suya en el sexagésimo primer aniversario de la Declaración de Independencia, 4 de julio de 1837 (Newburyport: Charles Whipple, 1837), pág. 50.

6. Thomas Jefferson, Los escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), vol. Yo, p. 4.

7. Thomas Jefferson, Los escritos de Thomas Jefferson, Albert Ellery Bergh, editor (Washington, D. C .: Thomas Jefferson Memorial Association, 1903), vol. Yo, p. 28, de su autobiografía. Ver también James Madison, Los papeles de James Madison (Washington: Langtree y O'Sullivan, 1840), vol. III, pág. 1395, 22 de agosto de 1787 James Madison, Los escritos de James Madison, Gaillard Hunt, editor, (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1910), vol. IX, pág. 2, a Robert Walsh el 27 de noviembre de 1819.

8. Los debates y las actuaciones en el Congreso de los Estados Unidos (Washington, D. C .: Gales y Seaton, 1834), 1er Congreso, 2ª Sesión, pág. 1518, 22 de marzo de 1790. Ver también George Adams Boyd, Elias Boudinot, patriota y estadista (Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1952), pág. 182.

9. John Adams, Las obras de John Adams, Charles Francis Adams, editor (Boston: Little, Brown, and Company, 1854), vol. IX, págs. 92-93, a George Churchman y Jacob Lindley el 24 de enero de 1801.

10. John Adams, Las obras de John Adams, Charles Francis Adams, editor (Boston: Little, Brown and Co., 1854) Vol. IX, pág. 92, carta a George Churchman y Jacob Lindley el 24 de enero de 1801.

11. Samuel Adams, Una oración pronunciada en la Casa del Estado, en Filadelfia, a una audiencia muy numerosa el jueves 1 de agosto de 1776 (Londres: E. Johnson, 1776), págs. 4-6.

12. Kate Mason Rowland, Vida y correspondencia de Charles Carroll de Carrollton (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1898), vol. II, pág. 321, a Robert Goodloe Harper el 23 de abril de 1820.

13. Charles J. Stille, La vida y la época de John Dickinson(Filadelfia: J. P. Lippincott Company, 1891), pág. 324, a George Logan el 30 de enero de 1804.

14. Benjamín Franklin, Las obras de Benjamin Franklin, John Bigelow, editor (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1904), vol. 5. p. 356, carta al señor Anthony Benezet del 22 de agosto de 1772.

15. Anales del Congreso, Joseph Gales, Sr., editor (Washington: Gales y Seaton, 1834), vol. 1, págs. 1239-1240, Memorial de la Sociedad de Abolición de Pensilvania del 3 de febrero de 1790 presentado al Congreso el 12 de febrero de 1790.

16. John Jay, La vida y la época de John Jay, William Jay, editor (Nueva York: J. & amp S. Harper, 1833), vol. II, pág. 174, al Rev.Dr. Richard Price el 27 de septiembre de 1785.

17. Thomas Jefferson, Notas sobre el estado de Virginia(Filadelfia: Matthew Carey, 1794), Consulta XVIII, págs. 236-237.

18. Richard Henry Lee, Memorias de la vida de Richard Henry Lee, Richard Henry Lee, editor (Filadelfia: H. C. Carey y I. Lea, 1825), vol. Yo, p. 19, primer discurso de Richard Henry Lee en la Casa de Burgueses de Virginia.

19. Richard H. Lee (nieto), Memorias de la vida de Richard Henry Lee (Filadelfia: H. C. Carey y I. Lea, 1825), vol. 1, págs. 17-19, el primer discurso de Richard Henry Lee en la Casa de Burgueses de Virginia.

20. William Livingston, Los papeles de William Livingston, Carl E. Prince, editor (New Brunswick: Rutgers University Press, 1988), vol. V, pág. 358, a James Pemberton el 20 de octubre de 1788.

21. Lutero Martín, La información genuina entregada a la legislatura del estado de Maryland en relación con los procedimientos de la Convención General celebrada últimamente en Filadelfia (Filadelfia: Eleazor Oswald, 1788), pág. 57. Ver también Debates en las distintas convenciones estatales sobre la adopción de la Constitución federal, Jonathan Elliot, editor (Washington, D. C .: 1836), vol. Yo, p. 374.

22. Debates en las distintas convenciones estatales sobre la adopción de la Constitución federal, Jonathan Elliot, editor (Washington, D. C .: 1836), vol. III, págs. 452-454, George Mason, 15 de junio de 1788.

23. William Armor, Vidas de los gobernadores de Pensilvania(Norwich, CT: T. H. Davis & amp Co., 1874), pág. 223.

24. Benjamin Rush, Actas de las actas de una convención de delegados de las sociedades de abolición establecidas en diferentes partes de los Estados Unidos reunidas en Filadelfia (Filadelfia: Zachariah Poulson, 1794), pág. 24.

25. Benjamin Rush, Cartas de Benjamin Rush, L. H. Butterfield, editor (Nueva Jersey: Princeton University Press, 1951), vol. 1, pág. 371, a Richard Price el 15 de octubre de 1785.

26. Noah Webster, Efecto de la esclavitud en la moral y la industria (Hartford: Hudson y Goodwin, 1793), pág. 48.

27. James Wilson, Las obras del Honorable James Wilson, Bird Wilson, editor (Filadelfia: Lorenzo Press, 1804), vol. II, pág. 488, conferencia sobre & # 8220Los derechos naturales de los individuos & # 8221

28. John Witherspoon, Las obras de John Witherspoon (Edimburgo: J. Ogle, 1815), vol. VII, pág. 81, de & # 8220Lectures on Moral Philosophy, & # 8221 Lecture X on Politics.

29. William Livingston, Los papeles de William Livingston, Carl E. Prince, editor (New Brunswick: Rutgers University Press, 1988), vol. V, pág. 255, a la New York Manumission Society el 26 de junio de 1786.

30. Una constitución o marco de gobierno acordado por los delegados del pueblo del estado de Massachusetts-Bay (Boston: Benjamin Edes and Sons, 1780), pág. 7, artículo I, & # 8220 Declaración de derechos & # 8221 y Un resumen de las leyes de Pensilvania, Collinson Read, editor, (Filadelfia: 1801), págs. 264-266, Acta del 1 de marzo de 1780.

31. Las leyes de las estatuas públicas del estado de Connecticut (Hartford: Hudson y Goodwin, 1808), Libro I, págs.623-625, Ley aprobada en octubre de 1777 y Leyes de sesión de Rhode Island (Providence: Wheeler, 1784), págs. 7-8, Acta del 27 de febrero de 1784.

32. Las Constituciones de los Dieciséis Estados (Boston: Manning y Loring, 1797), pág. 249, Vermont, 1786, Artículo I, & # 8220 Declaración de derechos. & # 8221

33. Constituciones del Estado XVI (Boston: Manning y Loring, 1797), pág. 50, New Hampshire, 1792, Artículo I, & # 8220 Bill of Rights. & # 8221

34. Leyes del estado de Nueva York, aprobadas en el vigésimo segundo período de sesiones, segunda reunión de la legislatura (Albany: Loring Andrew, 1798), págs.721-723, Ley aprobada el 29 de marzo de 1799.

35. Leyes del estado de Nueva Jersey, compiladas y publicadas bajo la autoridad de la legislatura, Joseph Bloomfield, editor (Trenton: James J. Wilson, 1811), págs.103-105, Ley aprobada el 15 de febrero de 1804.

36. Rufus King, La vida y correspondencia de Rufus King, Charles King, editor (Nueva York: G. P. Putnam’s Sons, 1894), vol. I, págs. 288-289.

37. Leyes aprobadas en un Congreso de los Estados Unidos de América (Hartford: Hudson y Goodwin, 1791), pág. 104, 7 de agosto de 1789.

38. Las Constituciones de los Estados Unidos (Trenton: Moore y Lake, 1813), pág. 366, & # 8220Una Ordenanza para el Gobierno del Territorio de los Estados Unidos al Noroeste del Río Ohio, & # 8221 Artículo VI.

39. George Washington, Los escritos de George Washington, John C. Fitzpatrick, editor (Washington, DC: Government Printing Office, 1932), vol. XXVIII, págs.407-408, a Robert Morris el 12 de abril de 1786.

40. Richard Allen, La experiencia de vida y los trabajos evangélicos del correcto Rev.Richard Allen (Nashville: Abingdon Press, 1983), pág. 73, de su & # 8220Address to the People of Color en los Estados Unidos. & # 8221

41. Principios: una revisión trimestral para profesores de historia y ciencias sociales (Claremont, CA: The Claremont Institute Spring / Summer, 1992), Thomas G. West, & # 8220 ¿Fue injusta la fundación estadounidense? El caso de la esclavitud, & # 8221 p. 5.

42. Walter E. Williams, Creators Syndicate, Inc., 26 de mayo de 1993, & # 8220 Algunos padres lucharon contra la esclavitud. & # 8221

43. Walter E. Williams, Creators Syndicate, Inc., 26 de mayo de 1993, & # 8220 Algunos padres lucharon contra la esclavitud. & # 8221


Contenido

Wilson nació en Carskerdo, cerca de Ceres, Fife, Escocia, el 14 de septiembre de 1742. Fue el cuarto de los siete hijos de Alison Landall y William Wilson, una familia de agricultores presbiterianos. [2] Estudió en las universidades de St Andrews, Glasgow y Edimburgo, pero nunca obtuvo un título. [3] Mientras era estudiante, estudió a pensadores escoceses de la Ilustración, incluidos Francis Hutcheson, David Hume y Adam Smith. [4] También jugaba al golf. [5] Imbuido con las ideas de la Ilustración escocesa, se mudó a Filadelfia, Pensilvania, en la América británica en 1765, con cartas de presentación que le permitieron comenzar a dar clases particulares y luego a enseñar en la Academia y el Colegio de Filadelfia (ahora la Universidad de Filadelfia). Pensilvania). Allí solicitó un título y varios meses después se le concedió una Maestría honoraria en artes. [6] En 1790, la universidad le otorgó el título honorífico de LL.D. [6]

Mientras daba clases particulares y enseñaba, Wilson comenzó a estudiar derecho en la oficina de John Dickinson. Consiguió la admisión al colegio de abogados de Filadelfia en 1767 y estableció una práctica en Reading, Pensilvania. Su oficina tuvo mucho éxito y ganó una pequeña fortuna en unos pocos años. Para entonces tenía una pequeña granja cerca de Carlisle, Pensilvania, manejaba casos en ocho condados locales, se convirtió en fideicomisario fundador de Dickinson College y daba conferencias en The Academy and College of Philadelphia. Durante este tiempo en 1768 fue elegido miembro de la American Philosophical Society y unos años más tarde, de 1781-1783, fue vicepresidente de la sociedad. [7] Las creencias religiosas de Wilson evolucionaron a lo largo de su vida, y han sido objeto de cierta controversia, ya que existen escritos de diversos momentos de su vida de los que se puede argumentar que se inclinó hacia el presbiterianismo, anglicanismo, tomismo o deísmo, aunque se ha considerado probable que eventualmente favoreciera alguna forma de cristianismo. [8]

El 5 de noviembre de 1771 se casó con Rachel Bird, hija de William Bird y Bridget Hulings, tuvieron seis hijos juntos: Mary, William, Bird, James, Emily y Charles. Rachel murió en 1786, y en 1793 se casó con Hannah Gray, hija de Ellis Gray y Sarah D'Olbear, el matrimonio produjo un hijo llamado Henry, que murió a los tres años. Después de la muerte de Wilson, Hannah se casó con Thomas Bartlett, M.D. [9]

En 1774, Wilson publicó "Consideraciones sobre la naturaleza y el alcance de la autoridad legislativa del Parlamento británico". [9] En este folleto, Wilson argumentó que el Parlamento no tenía autoridad para aprobar leyes para las colonias americanas porque las colonias no tenían representación en el Parlamento. Presentó sus puntos de vista de que todo el poder se deriva del pueblo. Sin embargo, escribió que la gente le debía lealtad al rey británico: "La negación de la autoridad legislativa del parlamento británico sobre Estados Unidos no es de ninguna manera incompatible con esa conexión, que debería subsistir entre la madre patria y sus colonias". Los eruditos consideraron su trabajo a la par con los trabajos seminales de Thomas Jefferson y John Adams del mismo año. Sin embargo, en realidad fue escrito en 1768, quizás el primer argumento convincente que se formuló contra la autoridad de la Corona. Algunos académicos ven a Wilson como un revolucionario líder, mientras que otros lo ven como un revolucionario de élite reacio que reacciona a la corriente de eventos determinados por los radicales en el terreno. [10]

En 1775, fue comisionado coronel del cuarto batallón del condado de Cumberland [3] y ascendió al rango de general de brigada de la milicia estatal de Pensilvania. [11]

Como miembro del Congreso Continental en 1776, Wilson fue un firme defensor de la independencia. Creyendo que era su deber seguir los deseos de sus electores, Wilson se negó a votar hasta que hubiera convocado a su distrito. Solo después de recibir más comentarios, votó por la independencia. Mientras servía en el Congreso, Wilson estaba claramente entre los líderes en la formación de la política francesa. "Si los cargos que ocupó y la frecuencia con la que apareció en los comités relacionados con los asuntos de la India son un índice, fue hasta su salida del Congreso en 1777 el delegado único más activo e influyente en establecer el esquema general que regía las relaciones de Congreso con las tribus fronterizas ". [12]

Wilson también sirvió desde junio de 1776 en el Comité de Espías, junto con Adams, Jefferson, John Rutledge y Robert R. Livingston. [13]

El 4 de octubre de 1779, comenzó el motín de Fort Wilson. Después de que los británicos abandonaron Filadelfia, Wilson defendió con éxito en el juicio a 23 personas de la incautación de propiedades y el exilio por parte del gobierno radical de Pensilvania. Una turba azotada por el licor y los escritos y discursos de Joseph Reed, presidente del Consejo Ejecutivo Supremo de Pensilvania, marchó hacia la casa del congresista Wilson en Third y Walnut Streets. Wilson y 35 de sus colegas se atrincheraron en su casa, más tarde apodada Fort Wilson. En el enfrentamiento que siguió, seis murieron y entre 17 y 19 resultaron heridos. Los soldados de la ciudad, la Primera Tropa de Caballería de la Ciudad de Filadelfia [14] y los Terceros Dragones Ligeros Continentales de Baylor, finalmente intervinieron y rescataron a Wilson y sus colegas. [15] Los alborotadores fueron indultados y liberados por Joseph Reed. [dieciséis]

Wilson se identificó estrechamente con los grupos republicanos aristocráticos y conservadores, multiplicó sus intereses comerciales y aceleró su especulación territorial. Se involucró con la Compañía Illinois-Wabash durante la Guerra de Independencia y fue nombrado presidente en 1780. [9] Se convirtió en el mayor inversionista individual de la compañía, poseyendo una acción y media directamente y dos acciones por poder, por un total de más de 1,000,000 de acres. (400.000 ha) de tierra. Wilson expandió aún más sus tenencias de tierras al cofundar Canna Company con Mark Bird, Robert Lettis Hooper y William Bingham para vender tierras a lo largo del río Susquehanna en Nueva York. Además, Wilson compró individualmente grandes cantidades de tierra en Pensilvania en 1784 y 56.000 acres (23.000 ha) de tierra en Virginia durante la década de 1780. Para completar sus propiedades, Wilson, junto con Michael y Bernard Gratz, Levi Hollingsworth, Charles Willing y Dorsey Pentecost compraron 321.000 acres (130.000 ha) de tierra al sur del río Ohio.También asumió el cargo de Abogado General de Francia en América (1779-1783), ocupándose de asuntos comerciales y marítimos, y defendió legalmente a los leales y sus simpatizantes. Ocupó este cargo hasta su muerte en 1798. [9]

Wilson, uno de los abogados más destacados de su tiempo, fue el más erudito de los redactores de la Constitución. [18] Fue uno de los oradores más prolíficos en la Convención Constitucional, con notas de James Madison indicando que Wilson habló 168 veces, sólo superado en número por Gouverneur Morris. [19] [20] Al igual que Roger Sherman, Wilson deseaba que la Constitución dejara en claro que el gobierno federal (como los gobiernos estatales) no tenía poder para hacer otra oferta que no fuera oro o plata en pago de deudas, prohibiendo formalmente al gobierno federal. de la emisión de papel moneda. Wilson argumentó a favor de un mayor control popular del gobierno, un gobierno nacional fuerte y para que la representación legislativa fuera proporcional a la población, defendió la Cámara de Representantes elegida por el pueblo, se opuso al Senado (e incapaz de evitar su inclusión, abogó por la elección directa de senadores), apoyó un voto popular nacional para la selección del presidente y argumentó que la Constitución debería ser ratificada directamente por los ciudadanos en las convenciones estatales y no por las legislaturas estatales. [21] [22] Wilson también abogó por un sufragio más amplio (fue, por ejemplo, uno de los pocos delegados que creía que el voto no debería restringirse solo a los propietarios [23]) y fue uno de los únicos fundadores importantes en articular una creencia en el principio de un hombre, un voto (es decir, la creencia de que los distritos deben contener aproximadamente el mismo número de personas para que el voto de cada persona tenga el mismo poder), que no se convertiría en una característica del derecho constitucional estadounidense hasta Baker contra Carr (1962). [24] Como dice el historiador Nicholas Pederson: [25]

Wilson, más que cualquier otro delegado, abogó consistentemente por colocar tanto poder como fuera posible en la gente misma, dándoles el control más directo posible sobre el funcionamiento de la maquinaria del gobierno federal. Solo Wilson, que ejerció un intelecto formidable en nombre de la democracia en toda la Convención, es una de las principales razones por las que la Constitución terminó siendo un documento tan democrático como lo fue.

Si bien Wilson era un oponente de la esclavitud (a pesar de poseer un esclavo él mismo), y argumentaría enérgicamente que la Constitución sentó las bases para "desterrar la esclavitud fuera de este país", permaneció relativamente callado sobre el tema en la convención, y solo tomó medidas menores. como oponerse a la cláusula del esclavo fugitivo por motivos técnicos para evitar agitar a los delegados a favor de la esclavitud, cuyo apoyo era necesario para ratificar la nueva constitución. [26] Acompañado de su flácida oposición a la esclavitud, el propio Wilson propuso el Compromiso de los Tres Quintos, que contaba a los esclavos como tres quintos de una persona con el propósito de representarlos en la Cámara de Representantes, en un esfuerzo por aplacar la antipatía sureña hacia la Cámara. de Representantes a medida que avanzaba la Convención, sin embargo, llegaría a desautorizar el compromiso. [22] [19]

Diseñando la presidencia Editar

Los eruditos han llamado a James Wilson el "arquitecto principal del poder ejecutivo", [1] "probablemente el autor más importante del artículo II", [27] y el hombre cuya "concepción de la presidencia. Análisis de la presidencia que conseguimos ”. [28] Utilizando su comprensión de la virtud cívica definida por la Ilustración escocesa, Wilson participó activamente en la construcción de la estructura de la presidencia, su poder y su forma de selección. Habló 56 veces, [28] pidiendo un director ejecutivo que fuera enérgico, independiente y responsable. [29] Fue el primero en proponer un ejecutivo unitario (una propuesta que inicialmente provocó preocupación: habiendo obtenido recientemente la independencia de la Corona británica, a muchos delegados les preocupaba que otorgar el poder ejecutivo a un solo individuo conduciría a la monarquía), y fue su proponente más fuerte. Las propuestas rivales incluían un triunvirato o dejar la composición del ejecutivo a la legislatura. Wilson, sin embargo, sostuvo que un solo director ejecutivo proporcionaría una mayor responsabilidad pública que un grupo y, por lo tanto, protegería contra la tiranía al dejar en claro quién era responsable de las acciones ejecutivas. También afirmó que se necesitaba un director ejecutivo singular para garantizar la rapidez y la coherencia, y evitar el estancamiento, que podría ser esencial en tiempos de emergencia nacional. [30] El ejecutivo unitario de Wilson fue finalmente adoptado por la Convención.

Uno de los temas que más dividió a la Convención fue el método de selección del presidente, y Wilson observó que el tema había "dividido enormemente" a la Convención y era "en verdad el más difícil". [31] Por su parte, Wilson apoyó abiertamente la elección directa del presidente a través de un voto popular nacional. Creía que una elección popular haría que la presidencia fuera responsable ante el pueblo [23] y creía, en términos más generales, que las elecciones directas harían que cada rama del gobierno "fuera lo más independiente posible entre sí, así como de los estados". [32] Esta propuesta, sin embargo, recibió sólo una respuesta tibia, en parte porque algunos delegados querían que la selección del presidente estuviera aislada de la voluntad popular y en parte porque no contabilizaría las poblaciones esclavas de los estados del sur en su poder de voto ( que había sido la principal preocupación que condujo al infame Compromiso de las Tres Quintas). [33] [34] En un intento por dar cabida a estas objeciones, Wilson propuso la selección por un colegio electoral, que dividiría a los estados en distritos en número proporcional a su población, entre los cuales los votantes elegirían electores que a su vez emitirían votos para el presidente en su nombre. [35] Pero esto también fue recibido sin entusiasmo. La propuesta que al principio recibió la mayor tracción fue una que a Wilson no le gustó: la selección por parte de la legislatura (Wilson había tratado de acomodar los deseos de estos "congresistas" en su propuesta de colegio electoral al incluir una elección contingente, que entregaría la selección de los presidente al Congreso si ningún candidato obtuvo la mayoría de los votos electorales). [35] Sin embargo, una discusión más profunda descubrió las consecuencias de la selección legislativa que muchos delegados consideraron objetables en particular, les preocupaba que si al presidente se le permitía buscar un segundo mandato (una noción ampliamente apoyada), la selección legislativa haría que el presidente dependiera de la legislatura. de reelegibilidad, poniendo en peligro el principio de separación de poderes. [36] Bloqueado en el método para seleccionar al presidente, el asunto finalmente se dejó en manos del Comité de Partes Inconclusas (también llamado Comité de Partes Pospuestas o Comité de los Once [37]), que cerca del final de los meses La Convención Constitucional se encargó de resolver las partes pendientes de la constitución restantes. Fue en este comité donde se llegó a un "compromiso de última hora", como lo ha descrito la jueza de la Corte Suprema Elena Kagan, [38] que se basaba en el uso de un colegio electoral muy similar al que Wilson había propuesto anteriormente. El comité construyó una estructura compleja que, con pocas modificaciones, se convertiría en el Colegio Electoral. En este sistema, a cada estado se le otorgaría un número de electores igual a su número de Representantes de la Cámara y Senadores (esto codificaba en él el compromiso de las tres quintas partes, aumentando la representación del estado esclavista en el Colegio Electoral por encima de sus poblaciones votantes). La legislatura de cada estado decidiría la manera en que se elegirían los electores de ese estado, y los electores emitirían votos para la presidencia. En el caso de que ningún candidato presidencial obtuviera la mayoría de los votos electorales, se desencadenaría una elección contingente, entregando la elección del presidente al Senado. Después de que el Comité publicó su propuesta, y a instancias de Wilson, la elección contingente pasó del Senado a la Cámara de Representantes. [39] Con esta alteración, el Colegio Electoral —que encarnaba una "red de compromisos" que funcionaba como una "segunda opción de consenso, aceptada, en parte, por los detalles notablemente complejos del proceso electoral" - fue aceptado por la Convención. [40]

Wilson creía que el nivel moderado de conflicto de clases en la sociedad estadounidense producía un nivel de sociabilidad y amistades entre clases que podrían convertir a la presidencia en el líder simbólico de todo el pueblo estadounidense. Wilson no consideró la posibilidad de partidos políticos amargamente polarizados. Veía la soberanía popular como el cemento que unía a Estados Unidos, uniendo los intereses del pueblo y de la administración presidencial. El presidente debería ser un hombre del pueblo que encarnara la responsabilidad nacional por el bien público y brindara transparencia o rendición de cuentas al ser un líder nacional muy visible, a diferencia de numerosos congresistas en gran parte anónimos. [41] [42] [43]

Comité de Detalle Editar

El impacto más duradero de Wilson en el país se produjo como miembro del Comité de Detalle, que redactó el primer borrador de la Constitución de los Estados Unidos. Quería que los senadores y el presidente fueran elegidos popularmente. También propuso el Compromiso de las Tres Quintas, que hacía que solo se contabilizaran las tres quintas partes de la población esclava del Sur a los fines de distribuir impuestos y prorratear la representación en la Cámara y el Colegio Electoral. Junto con James Madison, fue quizás el más versado de los redactores en el estudio de la economía política. Entendía claramente el problema central de la soberanía dual (nación y estado) y tenía una visión de un futuro casi ilimitado para Estados Unidos. Wilson se dirigió a la Convención 168 veces. [44] Un testigo de la actuación de Wilson durante la convención, el Dr. Benjamin Rush, llamó a la mente de Wilson "un resplandor de luz". [45] Madison y Wilson no solo superaron con creces a los demás en la Convención como teóricos políticos, sino que también fueron dos de los aliados más cercanos tanto en los debates de la convención como en el esfuerzo de ratificación posterior. [46]

Aunque no estaba de acuerdo con todas las partes de la Constitución final, necesariamente comprometida, Wilson se esforzó por su adopción, lo que llevó a Pensilvania, en su convención de ratificación, a convertirse en el segundo estado (detrás de Delaware) en aceptar el documento. [9]

Discurso de Statehouse Yard Editar

Su discurso del 6 de octubre de 1787 "en el patio de la casa de gobierno" (pronunciado en el patio detrás del Independence Hall) ha sido visto como particularmente importante para establecer los términos del debate de ratificación, tanto a nivel local como nacional. Durante los debates, fue más influyente que el Los papeles federalistas. Fue impreso en periódicos y George Washington distribuyó copias del discurso para generar apoyo para la ratificación de la Constitución. [47] [48]

En particular, se centró en el hecho de que por primera vez habría un gobierno nacional elegido por el pueblo. Distinguió "tres tipos simples de gobierno": la monarquía, la aristocracia y "una república o democracia, donde el pueblo en general retiene el poder supremo y actúa colectivamente o por representación". [49] Durante el discurso, Wilson también tuvo duras críticas por la propuesta de Declaración de Derechos. Los poderes de reunión, prensa, registro e incautación y otros cubiertos en la Declaración de Derechos no fueron, según Wilson, otorgados en los Poderes enumerados, por lo que fueron enmiendas innecesarias. [50] [51] [52] [53]

Más tarde, Wilson jugó un papel decisivo en la nueva redacción de la Constitución de Pensilvania de 1776, liderando el grupo a favor de una nueva constitución y llegando a un acuerdo con William Findley (líder del Partido Constitucionalista) que limitó el sentimiento partidista que previamente había caracterizado la política de Pensilvania. .

Después de la ratificación de la Constitución, James Wilson, una mente jurídica erudita, deseaba ser el primer presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos. [54] El presidente George Washington, sin embargo, finalmente seleccionó a John Jay como presidente del Tribunal Supremo. El 24 de septiembre de 1789, Washington nominó a Wilson para ser juez asociado de la Corte Suprema de los Estados Unidos. Wilson aceptó la nominación y el 26 de septiembre de 1789 Wilson fue confirmado por el Senado de los Estados Unidos. [55]

Wilson y los otros primeros jueces pasaron la mayor parte de su tiempo viajando en circuito, supervisando casos en los tribunales de circuito en lugar de en la banca de la Corte Suprema. [17] El tribunal sólo conoció nueve casos desde su nombramiento en 1789 hasta su muerte en 1798. Entre ellos, fueron importantes Chisholm contra Georgia (1793), que otorgó a los tribunales federales el poder afirmativo para escuchar disputas entre ciudadanos privados y estados (esta decisión fue reemplazada por la Undécima Enmienda, que estaba en conflicto con la opinión de Wilson de que los estados no gozaban de inmunidad soberana de las demandas presentadas por ciudadanos de otros estados en Corte federal) Hylton contra Estados Unidos (1796), que aclaró el poder del Congreso para recaudar impuestos (Wilson estuvo de acuerdo con la mayoría unánime) y Ware contra Hylton (1796), que sostuvo que los tratados tienen precedencia sobre la ley estatal bajo la Constitución de los Estados Unidos (Wilson estuvo de acuerdo con la mayoría). [56] Durante los dos últimos años de Wilson en la corte, abdicó en gran medida de su papel en el tribunal de la Corte Suprema y recorrió el circuito en el sur para evitar a los acreedores (era un especulador notorio de la tierra). [19] Su prematura muerte en 1798 puso fin a su mandato como juez de la Corte Suprema.

Wilson se convirtió en el primer profesor de derecho en el Colegio de Filadelfia en 1790, solo el segundo en cualquier institución académica de los Estados Unidos. [57] Wilson en su mayoría ignoró los asuntos prácticos de la formación jurídica como muchos de sus contemporáneos educados, vio el estudio académico de la ley como una rama de una educación culta general, en lugar de únicamente como un preludio de una profesión.

Wilson interrumpió su primer curso de conferencias de derecho en abril de 1791 para atender sus deberes como juez de la Corte Suprema en circuito. Parece haber comenzado un curso de segundo año a fines de 1791 o principios de 1792 (momento en el cual el Colegio de Filadelfia se había fusionado con la Universidad de Pensilvania), pero en algún momento no registrado las conferencias se detuvieron nuevamente y nunca se reanudaron. No se publicaron (excepto el primero) hasta después de su muerte, en una edición producida por su hijo, Bird Wilson, en 1804. La Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania en Filadelfia remonta oficialmente su fundación a las conferencias de Wilson.

Los últimos años de Wilson estuvieron marcados por fracasos financieros. Asumió fuertes deudas invirtiendo en tierras que se convirtieron en pasivos con el inicio del Pánico de 1796-1797. Cabe destacar el fracaso en Pensilvania con Theophilus Cazenove. Wilson, endeudado, fue encarcelado brevemente en una prisión de deudores en Burlington, Nueva Jersey. Su hijo pagó la deuda, pero Wilson se fue a Carolina del Norte para escapar de otros acreedores. Fue nuevamente encarcelado brevemente, pero continuó con sus funciones en el circuito judicial federal. En 1798, sufrió un ataque de malaria y luego murió de un derrame cerebral a la edad de 55 años, mientras visitaba a un amigo en Edenton, Carolina del Norte. Fue enterrado en el cementerio de Johnston en Hayes Plantation cerca de Edenton, pero fue enterrado de nuevo en 1906 en Christ Churchyard, Filadelfia. [58]

En las conferencias mencionadas anteriormente, James Wilson, uno de los primeros filósofos del derecho estadounidense, analizó con más detalle algunas de las ideas sugeridas en las opiniones emitidas en ese momento por la Corte Suprema. De hecho, se sintió obligado a comenzar por dedicar algún tiempo a discutir la justificación de la conveniencia de emprender un curso de conferencias. Pero asegura a sus alumnos que: "Cuando entregue mis sentimientos desde esta cátedra, serán mis sentimientos honestos: cuando los entregue desde el banquillo, no serán nada más. En ambos lugares haré ―porque pretendo apoyar ―La pretensión de integridad: en ninguno de los dos haré ―porque, en ninguna de las dos, puedo apoyar― la pretensión de infalibilidad. (Primera conferencia, ed. Filadelfia de 1804).

Con esto, plantea la pregunta más importante de la época: habiendo actuado sobre la base de principios revolucionarios al establecer el nuevo país, "¿Por qué no deberíamos enseñar a nuestros hijos esos principios sobre los que nosotros mismos hemos pensado y actuado? sus tiernas mentes una teoría, sobre todo si es infundada, que contradice nuestra propia práctica, construida sobre los cimientos más sólidos? personas a quienes se les ha enseñado a reverenciar? " (Primera conferencia.)

Que esta no es una mera cuestión académica se revela con una revisión superficial de una serie de opiniones anteriores de la Corte Suprema. Quizás sea mejor aquí citar la apertura de la opinión del juez Wilson en Chisholm contra el estado de Georgia, 2 US 419 (1793), una de las decisiones más trascendentales en la historia de Estados Unidos: "Este es un caso de magnitud poco común. Una de las partes es un Estado ciertamente respetable, que afirma ser soberano. La cuestión por determinar es Si este Estado, tan respetable, y cuyo reclamo se dispara tan alto, es susceptible de la jurisdicción de la Corte Suprema de los Estados Unidos? Esta cuestión, importante en sí misma, dependerá de otras, más importantes aún y, quizás, ser resuelto en última instancia en uno, no menos radical que este '¿el pueblo de los Estados Unidos forma una nación?' "

Para llegar a una respuesta a esta pregunta, una que sentaría las bases para los Estados Unidos de América, Wilson sabía que los pensadores legales tenían que resolver en sus mentes claramente la cuestión de la diferencia entre "los principios de las constituciones y los gobiernos y las leyes de los Estados Unidos y las repúblicas de las que están formadas "y la" constitución, el gobierno y las leyes de Inglaterra ". Dejó bastante claro que pensaba que los artículos estadounidenses eran "materialmente mejores". (Primera conferencia.)


Conoce a los fundadores

En algún momento probablemente hayas escuchado a alguien plantear el tema de los padres fundadores en una conversación, tal vez diciendo algo como “Los fundadores se darían vueltas en sus tumbas si pudieran ver lo que está pasando hoy”.Aunque probablemente haya escuchado la frase "padres fundadores", tal vez en una clase de historia o en la televisión, es posible que nunca haya puesto mucha energía en descubrir quiénes son realmente y qué hicieron y creyeron.

“Lessons from the Founders” es una organización dedicada a educar al pueblo estadounidense sobre la vida de los hombres que influyeron en el establecimiento de nuestra república. Sin embargo, antes de que se puedan discutir las obras de estos hombres, es importante identificar exactamente de quién estamos hablando.

La frase “padres fundadores” es un término reverencial que se usa para identificar a los hombres que redactaron y firmaron la Declaración de Independencia, la Constitución de los Estados Unidos y los Artículos de la Confederación. Muchos de estos hombres asistieron al Primer Congreso Continental, al Segundo Congreso Continental y a la Convención Constitucional.

El Primer Congreso Continental se reunió el 5 de septiembre de 1774 en Filadelfia en respuesta a las Leyes Intolerables, que fueron aprobadas por el Parlamento británico en respuesta al Boston Tea Party. El Segundo Congreso Continental comenzó a reunirse el 10 de mayo de 1775 en Filadelfia y continuó reuniéndose hasta el 1 de marzo de 1781 cuando se ratificaron los Artículos de la Confederación después de que Maryland se convirtió en el último estado en enviar delegados para firmar los artículos. Además de firmar los Artículos de la Confederación, que se convirtieron en la primera constitución de la nación, el Segundo Congreso Continental también creó el Ejército Continental, creó un comité para redactar la Declaración de Independencia y dirigió el país durante la Guerra Revolucionaria. La Convención Constitucional, que también se reunió en Filadelfia del 25 de mayo de 1787 al 17 de septiembre de ese mismo año, trasladó a la nación de ser gobernada bajo los Artículos de la Confederación a la nueva Constitución de los Estados Unidos. Decir que estos hombres estuvieron activos en la escena política durante la era de la Revolución Estadounidense es un eufemismo, su creencia en la causa estadounidense era tan fuerte que estaban dispuestos a cometer traición para asegurar las libertades del hombre y asegurar un gobierno independiente exitoso. fue formado. ¡Sin duda merecen nuestro respeto y admiración!

Firmantes de la Declaración de Independencia (56 en total)

Connecticut: Samuel Huntington, Roger Sherman, William Williams, Oliver Wolcott

Delaware: Thomas McKean, George Read, Caesar Rodney

Georgia: Button Gwinnet, Lyman Hall, George Walton

Maryland: Charles Carroll de Carrollton, Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone

Massachusetts: John Adams, Samuel Adams, Elbridge Gerry, John Hancock, Robert Treat Paine

Nueva York: William Floyd, Francis Lewis, Philip Livingston, Lewis Morris

Nueva Jersey: Abraham Clark, John Hart, Francis Hopkinson, Richard Stockton, John Witherspoon

Nuevo Hampshire: Josiah Bartlett, Matthew Thornton, William Whipple

Carolina del Norte: Joseph Hewes, William Hooper, John Penn

Pensilvania: George Clymer, Benjamin Franklin, Robert Morris, John Morton, George Ross, Benjamin Rush, James Smith, George Taylor, James Wilson

Rhode Island: William Ellery, Stephen Hopkins

Carolina del Sur: Edward Rutledge, Thomas Heyward, Jr., Thomas Lynch, Jr., Arthur Middleton

Virginia: Carter Braxton, Benjamin Harrison, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Francis Lightfoot Lee, Thomas Nelson, Jr., George Wythe

Los artículos de la Confederación: (48 en total)

Connecticut: Andrew Adams, Titus Hosmer, Samuel Huntington, Roger Sherman, Oliver Wolcott

Delaware: John Dickinson, Nicholas Van Dyke, Thomas McKean

Georgia: Edward Langworthy, Edward Telfair, John Walton

Maryland: Daniel Carroll, John Hanson

Bahía de Massachusetts: Samuel Adams, Francis Dana, Elbridge Gerry, John Hancock, Samuel Holten, James Lovell

Nuevo Hampshire: Josiah Bartlett, John Wentworth Jr.

Nueva Jersey: Nathaniel Scudder, John Witherspoon

Nueva York: James Duane, William Duer, Francis Lewis, Gouverneur Morris

Carolina del Norte: Cornelius Harnett, John Penn, John Williams

Pensilvania: William Clingan, Robert Morris, Joseph Reed, Daniel

Roberdeau, Jonathan Bayard Smith

Plantaciones de Rhode Island y Providence: John Collins, William Ellery, Henry Marchant

Carolina del Sur: William Henry Drayton, Thomas Heyward Jr., Richard Hutson, Henry Laurens, John Mathews

Virginia: Thomas Adams, John Banister, John Harvie, Richard Henry Lee, Francis Lightfoot Lee

Miembros de la Convención Constitucional:

Firmantes de la Constitución (40 en total)

Connecticut: William Samuel Johnson, Roger Sherman

Delaware: Richard Bassett, Gunning Bedford, hijo, Jacob Broom, John Dickinson, George Read

Georgia: Abraham Baldwin, William Few

Maryland: Daniel Carroll, James McHenry, Daniel de St. Thomas Jenifer

Massachusetts: Nathaniel Gorham, Rufus King

Nuevo Hampshire: Nicholas Gilman, John Langdon

Nueva Jersey: David Brearley, Jonathan Dayton, William Livingston, William Paterson

Nueva York: Alexander Hamilton

Carolina del Norte: William Blount, Richard Dobbs Spaight, Hugh Williamson

Pensilvania: George Clymer, Thomas Fitzsimons, Benjamin Franklin, Jared Ingersoll, Thomas Mifflin, Gouverneur Morris, Robert Morris, James Wilson

Carolina del Sur: Pierce Butler, Charles Cotesworth Pinckney, Charles Pinckney, John Rutledge

Virginia: John Blair, James Madison, George Washington

Atestigua: William Jackson, Secretario

Delegados no firmantes: (16 en total)

Connecticut: Oliver Ellsworth

Georgia: William Houstoun, William Pierce

Maryland: Luther Martin, John Francis Mercer

Massachusetts: Elbridge Gerry, Caleb Strong

Nueva Jersey: William Houston

Nueva York: John Lansing Jr., Robert Yates

Carolina del Norte: William Richardson Davie, Alexander Martin

Virginia: George Mason, James McClurg, Edmund Randolph, George Wythe

El Primer Congreso de los Estados Unidos se reunió en 1789, y los miembros de este congreso también son considerados "padres fundadores".

El Primer Congreso de los Estados Unidos: miembros del Senado

Connecticut: Oliver Ellsworth, William Samuel Johnson

Delaware: Richard, Bassett, George Read

Georgia: William Few, James Gunn

Maryland: Charles Carroll, John Henry

Massachusetts: Tristram Dalton, Rufus King, Caleb Strong

Nuevo Hampshire: John Langdon, Paine Wingate

Nueva Jersey: Philemon Dickinson, Jonathan Elmer, William Paterson

Carolina del Norte: Benjamin Hawkins, Samuel Johnston

Pensilvania: William Maclay, Robert Morris

Rhode Island: Theodore Foster, Joseph Stanton Jr.

Carolina del Sur: Pierce Butler, Ralph Izard

Virginia: William Grayson, Richard Henry Lee, James Monroe, John Walker

El Primer Congreso de los Estados Unidos: Miembros de la Cámara de Representantes

Connecticut: Benjamin Huntington, Roger Sherman, Jonathan Sturges, Jonathan Trumbull, Jeremiah Wadsworth

Georgia: Abraham Baldwin, James Jackson, George Mathews

Maryland: Daniel Carroll, Benjamin Contee, George Gale, Joshua Seney, William Smith, Michael Jenifer Stone

Massachusetts: Fisher Ames, Elbridge Gerry, Benjamin Goodhue, Jonathan Grout, George Leonard, George Partridge, Theodore Sedgwick, George Thatcher

Nuevo Hampshire: Abiel Foster, Nicholas Gilman, Samuel Livermore

Nueva Jersey: Elias Boudinot, Lambert Cadwalader, James Schureman, Thomas Sinnickson

Nueva York: Egbert Benson, William Floyd, John Hathorn, John Laurance, Jeremiah Van Rensselaer, Thomas Scott, Peter Silvester

Carolina del Norte: John Baptista Ashe, Timothy Bloodworth, John Sevier, John Steele, Hugh Williamson

Pensilvania: George Clymer, Thomas Fitzsimons, Thomas Hartley, Daniel Hiester Jr., Frederick A. Muhlenberg, Peter Muhlenberg, Henry Wynkoop

Rhode Island: Benjamin Bourne

Carolina del Sur: Aedanus Burke, Daniel Huger, William L. Smith, Thomas Sumter, Thomas Tudor Tucker

Viriginia: Theodorick Bland, John Brown, Isaac Coles, William Branch Giles, Samuel Griffin, Richard Bland Lee, James Madison Jr., Andrew Moore, John Page, Josiah Parker, Alexander White

El poder judicial: la Corte Suprema

John Blair Jr., Samuel Chase, William Cushing, Gabriel Duvall, Oliver Ellsworth, James Iredell, John Jay, Thomas Johnson, William Johnson, Henry Brockholst Livingston, John Marshall, Alfred Moore, William Paterson, John Rutledge, Joseph Story, Thomas Todd , Bushrod Washington, James Wilson

Otros padres fundadores notables

John Quincy Adams, Nathaniel Greene, Patrick Henry, Henry Knox, Jonathan Meyhew, David Ramsey, Thomas Paine, Paul Revere, Benjamin Tallmadge, Daniel Webster, Noah Webster


Nuestro punto de vista: estatuas y un boletín informativo de última hora

Como habrás escuchado, un par de esculturas en Wilmington ya no están a la vista del público.

Atrás quedó el majestuoso tributo al padre fundador, César Rodney, montado a caballo en su camino hacia la firma de la Declaración de Independencia.

En todo el país, las estatuas de Cristóbal Colón, incluida la de la avenida Delaware, se almacenaron.

Los ánimos estallaron, al menos cuando se trataba de una persona, cuando la estatua de Rodney se cargó cuidadosamente en un remolque de camión de poca altura. Otro crítico, al comentar en las redes sociales, dijo que quería irse del estado.

La estatua más pequeña de Columbus se envió rápidamente en su camino alrededor del momento en que el alcalde de Wilmington, Mike Purzycki, anunció que ambas estatuas serían removidas por razones de seguridad pública.

Habían circulado rumores de ataques a las estatuas. Las posibilidades de vandalismo y la presencia de la policía alrededor de las esculturas eran lo último que necesitaba la ciudad.

Anteriormente, la estatua conmemorativa de las fuerzas del orden público en Dover resultó gravemente dañada, y el sospechoso fue arrestado después de que se dejara un teléfono celular en el lugar. Resultó que los manifestantes le habían dicho a la policía que vigilara al sospechoso, que no formaba parte del grupo. .

En su anuncio, Purzycki dijo que la remoción de la estatua debería conducir a una discusión sobre su lugar en la historia.

Siguiendo el ejemplo del alcalde, me tomé un tiempo para leer sobre Rodney y Columbus.

Rodney fue un producto de su época y, como muchos de los padres fundadores, poseía esclavos, 200 para ser exactos.

Algunos historiadores dudan de que viajara a caballo, al estilo Paul Revere, a Filadelfia. Era una noche lluviosa y hombres de recursos viajaban en carruajes. No es que haya nada de malo en la representación de la estatua. Después de todo, George Washington no se paró en ese bote mientras cruzaba el Delaware.

Rodney pasó a servir como general en la guerra de independencia y ocupó puestos clave en el joven gobierno de Delaware.

Permanece en gran parte olvidado fuera de Delaware. Desfigurado por el cáncer facial, Rodney nunca consiguió las majestuosas pinturas otorgadas a Franklin, Washington y Jefferson. La mayor parte del tiempo, usaba un pañuelo para cubrirse la cara.

Una historia más fascinante es cómo terminamos con Rodney Square en primer lugar, gracias a DuPont y los esfuerzos para mejorar el área alrededor de la sede, el hotel y la nueva biblioteca.

Colón es una figura más brutal en lo que respecta a su trato a los pueblos nativos, pero a lo largo de los años surgió como un símbolo del viaje heroico y, a veces, doloroso de los inmigrantes italianos.

Nos enteramos de que la estatua ha sido discretamente controvertida durante décadas. La actriz y comediante Aubrey Plaza tuiteó que formó parte de las manifestaciones de protesta por la estatua mientras estudiaba en la Academia Ursulina.

En el camino, también leí sobre Louis Redding, el heroico abogado de Wilmington, cuyos incansables esfuerzos llevaron al fin de la segregación en Delaware y la nación. Queda mucho trabajo por hacer para estar a la altura de su legado en lo que respecta a la educación.

En una era de enseñanza para exámenes, la historia suele ser una ocurrencia tardía. Si la remoción de estatuas lleva a que las personas aprendan más sobre la historia del estado, el ejercicio habrá valido la pena.

Una nota final

Es posible que haya notado que este boletín se publicará un poco más tarde este verano.

La semana pasada, tuvimos algunos problemas técnicos con el boletín informativo y el feed RSS # 8217 que envía historias desde el sitio web.

Para cuando se resolvió el problema, la mejor opción era publicar el boletín a las 4 p.m.

Resultó que el porcentaje de apertura de boletines fue mayor a las 4 p.m. que temprano en la tarde.

En cualquier caso, háganos saber lo que piensa sobre el período de tiempo de la tarde a favor o en contra. & # 8211 Doug Rainey, director de contenido.


Los padres fundadores y la esclavitud

Aunque el tema de la esclavitud a menudo se plantea como un cargo de descrédito contra los Padres Fundadores, el hecho histórico es que la esclavitud no fue producto de los Padres Fundadores ni fue un mal introducido por ellos, la esclavitud se había introducido en Estados Unidos hace casi dos siglos. ante los Fundadores. Como explicó el presidente del Congreso, Henry Laurens:

Aborrezco la esclavitud. Nací en un país donde la esclavitud había sido establecida por los reyes y parlamentos británicos, así como por las leyes del país desde tiempos anteriores a mi existencia ... , se acerca cuando, desde los principios de gratitud y justicia, todo hombre se esforzará por ser el primero en mostrar su disposición a cumplir con la Regla de Oro [“haz ​​a los demás como te gustaría que te hicieran a ti” Mateo 7:12] .1

Antes de la época de los Padres Fundadores, se habían realizado pocos esfuerzos serios para desmantelar la institución de la esclavitud. John Jay identificó el punto en el que comenzó el cambio de actitud hacia la esclavitud:

Antes de la gran Revolución, la gran mayoría ... de nuestro pueblo había estado tan acostumbrada a la práctica y la conveniencia de tener esclavos que muy pocos de ellos dudaban siquiera de la conveniencia y rectitud de la misma.

La Revolución fue el punto de inflexión en la actitud nacional, y fueron los Padres Fundadores quienes contribuyeron en gran medida a ese cambio. De hecho, muchos de los Fundadores se quejaron enérgicamente del hecho de que Gran Bretaña había impuesto enérgicamente a las Colonias el mal de la esclavitud. Por ejemplo, Thomas Jefferson criticó duramente esa política británica:

Él [el Rey Jorge III] ha librado una guerra cruel contra la naturaleza humana misma, violando sus derechos más sagrados de la vida y la libertad en las personas de un pueblo lejano que nunca lo ofendió, cautivándolos y llevándolos a la esclavitud en otro hemisferio o incurriendo en una muerte miserable. en su transporte allí ... Decidido a mantener abierto un mercado donde los hombres deben ser comprados y vendidos, ha prostituido su negativa de reprimir todo intento legislativo de prohibir o restringir este comercio execrable [es decir, se ha opuesto a los esfuerzos para prohibir al esclavo comercio]. 3

Benjamin Franklin, en una carta de 1773 a Dean Woodward, confirmó que cada vez que los estadounidenses habían intentado acabar con la esclavitud, el gobierno británico había frustrado esos intentos. Franklin explicó que ...

… Prevalece una disposición a abolir la esclavitud en Norteamérica, que muchos de los habitantes de Pensilvania han puesto a sus esclavos en libertad y que incluso la Asamblea de Virginia ha solicitado permiso al Rey para hacer una ley que impida la importación de más a esa colonia. Sin embargo, esta solicitud probablemente no será concedida, ya que sus leyes anteriores de ese tipo siempre han sido derogadas.

John Quincy Adams (conocido como el "sabueso del infierno de la abolición" por sus extensos esfuerzos contra ese mal, confirmó aún más que incluso los Fundadores de Virginia no eran responsables de la esclavitud, pero que en realidad intentaron desmantelar la institución). Adams explicó:

La inconsistencia de la institución de la esclavitud doméstica con los principios de la Declaración de Independencia fue vista y lamentada por todos los patriotas sureños de la Revolución por nadie con una convicción más profunda e inalterable que el propio autor de la Declaración [Jefferson]. No se les puede imputar con justicia ningún cargo de falta de sinceridad o hipocresía. Nunca de sus labios se escuchó una sílaba de intento de justificar la institución de la esclavitud. Universalmente lo consideraron como un reproche impuesto por la antinatural madrastra [Gran Bretaña] y vieron que antes de los principios de la Declaración de Independencia, la esclavitud, al igual que cualquier otra forma de opresión, estaba destinada tarde o temprano. ser desterrado de la tierra. Tal fue la indudable convicción de Jefferson hasta el día de su muerte. En la Memoria de su vida, escrita a los setenta y siete años, dio a sus compatriotas la solemne y enfática advertencia de que no estaba lejano el día en que debían escuchar y adoptar la emancipación general de sus esclavos.5

Si bien el mismo Jefferson había presentado un proyecto de ley diseñado para acabar con la esclavitud, 6 no todos los Fundadores del sur se oponían a la esclavitud. Según el testimonio de los virginianos James Madison, Thomas Jefferson y John Rutledge, fueron los Fundadores de Carolina del Norte, Carolina del Sur y Georgia quienes más favorecieron la esclavitud.7

Sin embargo, a pesar del apoyo a la esclavitud en esos Estados, la clara mayoría de los Fundadores se opuso a este mal. Por ejemplo, cuando algunos de los defensores de la esclavitud del sur invocaron la Biblia en apoyo de la esclavitud, Elias Boudinot, presidente del Congreso Continental, respondió:

[Incluso] se habían citado las Sagradas Escrituras para justificar este tráfico inicuo. Es cierto que los egipcios mantuvieron a los israelitas en cautiverio durante cuatrocientos años, ... pero ... los caballeros no pueden olvidar las consecuencias que siguieron: fueron liberados por mano fuerte y brazo extendido y debe recordarse que el Poder Todopoderoso que lograron su liberación es la misma ayer, hoy y por los siglos.

Muchos de los padres fundadores que habían tenido esclavos como ciudadanos británicos los liberaron en los años posteriores a la separación de Estados Unidos de Gran Bretaña (por ejemplo, George Washington, John Dickinson, Caesar Rodney, William Livingston, George Wythe, John Randolph de Roanoke y otros). Además, muchos de los Fundadores nunca habían tenido esclavos. Por ejemplo, John Adams proclamó: "Siempre se ha conocido mi opinión en contra [de la esclavitud] ... [Nunca en mi vida tuve un esclavo" 9.

Note algunos ejemplos adicionales de los fuertes sentimientos contra la esclavitud sostenidos por un gran número de los Fundadores:

[¿Por qué mantener viva la cuestión de la esclavitud? Todos lo admiten como un gran mal. 10 Charles Carroll, firmante de la Declaración

Ahora que el Congreso va a legislar para nuestro extenso territorio recientemente adquirido, ruego al Cielo que puedan construir el sistema de gobierno sobre los principios amplios, fuertes y sólidos de la libertad.No maldigas a los habitantes de esas regiones, y de los Estados Unidos en general, con un permiso para introducir la servidumbre [esclavitud]. 11 John Dickinson, firmante de la Constitución Gobernador de Pensilvania.

El hecho de que los hombres recen y luchen por su propia libertad y, sin embargo, mantengan a otros en esclavitud es ciertamente una parte muy inconsistente, así como injusta y quizás impía.

Todo el comercio entre amo y esclavo es un ejercicio perpetuo de las pasiones más bulliciosas, el despotismo más incansable por una parte y las sumisiones degradantes por la otra ... la mitad de los ciudadanos pisotean así los derechos del otro ... ¿Y se puede pensar que las libertades de una nación están seguras cuando hemos eliminado su única base firme, una convicción en la mente del pueblo de que estas libertades son un don de Dios? ? ¿Que no deben ser violados sino con Su ira? De hecho, tiemblo por mi país cuando pienso que Dios es justo que su justicia no puede dormir para siempre.13 Thomas Jefferson.

El cristianismo, al introducir en Europa los principios más verdaderos de la humanidad, la benevolencia universal y el amor fraterno, había abolido felizmente la esclavitud civil. Los que profesamos la misma religión practiquemos sus preceptos ... aceptando este deber. 14 Richard Henry Lee, Presidente del Congreso Continental Firmante de la Declaración.

Espero que al fin logremos, y si Dios así lo place, espero que durante mi vida, veamos cómo se quita esta maldita cosa [la esclavitud] ... Por mi parte, ya sea en una estación pública o en una capacidad privada, lo haré Siempre seré pronto para contribuir con mi ayuda para llevar a cabo un evento tan deseable.15 William Livingston, Firmante de la Constitución Gobernador de Nueva Jersey.

[Se] debe considerar que los crímenes nacionales solo pueden ser castigados y frecuentemente son castigados en este mundo con castigos nacionales y que la continuación de la trata de esclavos, y así otorgarle una sanción y un estímulo nacional, debe considerarse como algo justo. exponiéndonos al disgusto y la venganza de Aquel que es igualmente Señor de todos y que ve con los mismos ojos al pobre esclavo africano y a su amo americano.16 Luther Martin, Delegado en la Convención Constitucional.

Por mucho que valoro una unión de todos los Estados, no admitiría a los Estados del Sur en la Unión a menos que estén de acuerdo con la interrupción de este vergonzoso comercio [esclavitud].

Honrado será ese Estado en los anales de la historia que primero abolirá esta violación de los derechos de la humanidad.18 Joseph Reed, Oficial Revolucionario Gobernador de Pensilvania.

La esclavitud doméstica repugna los principios del cristianismo… Es una rebelión contra la autoridad de un Padre común. Es una negación práctica del alcance y la eficacia de la muerte de un Salvador común. Es una usurpación de la prerrogativa del gran Soberano del universo que ha reclamado solemnemente una propiedad exclusiva en las almas de los hombres.19 Benjamin Rush, firmante de la Declaración

La justicia y la humanidad lo exigen [el fin de la esclavitud]; el cristianismo lo ordena. Que todo benevolente ... ore por el período glorioso en que el último esclavo que lucha por la libertad sea restaurado a la posesión de ese derecho inestimable.20 Noah Webster, Responsable del Artículo I, Sección 8, ¶ 8 de la Constitución.

La esclavitud, o un poder absoluto e ilimitado del amo sobre la vida y la fortuna del esclavo, no está autorizado por el derecho consuetudinario ... Las razones que a veces vemos asignadas para el origen y la continuación de la esclavitud aparecen cuando se examinan hasta el fondo , para ser edificado sobre una base falsa. En el disfrute de sus personas y de sus bienes, el derecho consuetudinario protege a todos.21 James Wilson, Firmante de la Constitución Juez de la Corte Suprema de Estados Unidos.

[C ]iertamente es ilegal hacer incursiones en otros ... y quitarles su libertad por ningún medio mejor que el poder superior. 22 John Witherspoon, Firmante de la Declaración

Para muchos de los Fundadores, sus sentimientos contra la esclavitud iban más allá de las palabras. Por ejemplo, en 1774, Benjamin Franklin y Benjamin Rush fundaron la primera sociedad estadounidense contra la esclavitud. John Jay fue presidente de una sociedad similar en Nueva York. De hecho, cuando el firmante de la Constitución William Livingston se enteró de la sociedad de Nueva York, él, como gobernador de Nueva Jersey, les escribió ofreciendo:

Desearía ardientemente convertirme en miembro de ella [la sociedad de Nueva York] y ... puedo prometerles con seguridad que ni mi lengua, ni mi pluma, ni mi bolso querrán promover la abolición de lo que a mí me parece tan inconsistente con la humanidad y el cristianismo ... Que el gran e igual Padre de la raza humana, que ha declarado expresamente su aborrecimiento por la opresión, y que no hace acepción de personas, logre un plan tan loablemente calculado para deshacer las pesadas cargas, para dejar los oprimidos serán libres y romperán todo yugo.

Otros Padres Fundadores prominentes que fueron miembros de sociedades para poner fin a la esclavitud fueron Richard Bassett, James Madison, James Monroe, Bushrod Washington, Charles Carroll, William Few, John Marshall, Richard Stockton, Zephaniah Swift y muchos más. De hecho, basado en parte en los esfuerzos de estos Fundadores, Pensilvania y Massachusetts comenzaron a abolir la esclavitud en 1780 24 Connecticut y Rhode Island lo hicieron en 1784 25 Vermont en 1786 26 New Hampshire en 1792 27 Nueva York en 1799 28 y Nueva Jersey en 1804. 29

Además, la razón por la que Ohio, Indiana, Illinois, Michigan, Wisconsin y Iowa prohibieron la esclavitud fue una ley del Congreso, escrita por el firmante de la Constitución Rufus King 30 y promulgada por el presidente George Washington, 31 que prohibía la esclavitud en esos territorios.32 No es sorprendente que Washington firmara tal ley, porque fue él quien declaró:

Solo puedo decir que no hay un hombre vivo que desee más sinceramente que yo que se adopte un plan para abolirla [la esclavitud]. 33

Lo cierto es que fueron los Padres Fundadores quienes se encargaron de plantar y nutrir las primeras semillas para el reconocimiento de la igualdad negra y para el eventual fin de la esclavitud. Este fue un hecho aclarado por Richard Allen.

Allen había sido esclavo en Pensilvania, pero fue liberado después de convertir a su amo al cristianismo. Allen, un amigo cercano de Benjamin Rush y varios otros padres fundadores, se convirtió en el fundador de A.M.E. Iglesia en América. En un discurso anterior "Para la gente de color", explicó:

Muchos de los blancos han sido instrumentos en las manos de Dios para nuestro bien, incluso los que nos han tenido en cautiverio, [y] ahora abogan por nuestra causa con seriedad y celo.

Si bien los Fundadores hicieron mucho progreso para poner fin a la institución de la esclavitud, desafortunadamente lo que comenzaron no se logró por completo hasta generaciones después. Sin embargo, a pesar del denodado esfuerzo de muchos Fundadores por reconocer en la práctica que “todos los hombres son creados iguales”, persisten las acusaciones en sentido contrario. De hecho, los revisionistas incluso afirman que la Constitución demuestra que los Fundadores consideraban que alguien que era negro era solo las tres quintas partes de una persona. Esta acusación es otra falsedad más. La cláusula de los tres quintos no es una medida del valor humano, sino una disposición contra la esclavitud para limitar el poder político de los defensores de la esclavitud. Al incluir solo tres quintas partes del número total de esclavos en los cálculos del Congreso, a los estados del sur en realidad se les estaba negando representantes adicionales a favor de la esclavitud en el Congreso. Con base en los claros registros de la Convención Constitucional, dos profesores prominentes explican el significado de la cláusula de los tres quintos:

[L] a Constitución permitió a los estados del sur contar tres quintas partes de sus esclavos para la población que determinaría el número de representantes en la legislatura federal. Esta cláusula a menudo se señala hoy como un signo de deshumanización negra: son solo tres quintas partes de humanos. Pero la disposición se aplicaba a los esclavos, no a los negros. Eso significaba que los negros libres, y había muchos, tanto del Norte como del Sur, contaban lo mismo que los blancos. Más importante aún, el hecho de que los esclavos fueran contados era una concesión a los dueños de esclavos. Los sureños se habrían alegrado de contar a sus esclavos como personas completas. Eran los norteños los que no querían que se los contara, porque ¿por qué debería recompensarse el sur con más representantes, cuantos más esclavos tenían? 35 Thomas West.

Fueron los oponentes de la esclavitud quienes lograron restringir el poder político del Sur permitiéndoles contar solo las tres quintas partes de su población esclava para determinar el número de representantes en el Congreso. Las tres quintas partes de una provisión de voto se aplicaban sólo a los esclavos, no a los negros libres ni en el Norte ni en el Sur.36 Walter Williams.

¿Por qué los revisionistas abusan y malinterpretan con tanta frecuencia la cláusula de los tres quintos? El profesor Walter Williams (él mismo un afroamericano) sugirió:

Los políticos, los medios de comunicación, los profesores universitarios y los izquierdistas de otras tendencias nos están vendiendo mentiras y propaganda. Para sentar las bases de su ataque cada vez más exitoso a nuestra Constitución, deben degradar y criticar a sus autores. Como demostró el senador Joe Biden durante las audiencias de Clarence Thomas, las ideas de los redactores sobre la ley natural deben trivializarse o deben verse como racistas.

Si bien esto ha sido solo un examen superficial de los Fundadores y la esclavitud, es suficiente para demostrar lo absurdo de la insinuación de que los Fundadores eran un grupo colectivo de racistas.


Ver el vídeo: Ceasar Rodney - The Forgotten Founding Father