Dentro del uso de drogas que impulsó a la Alemania nazi

Dentro del uso de drogas que impulsó a la Alemania nazi

En su libro más vendido, "Der Totale Rausch" (The Total Rush), publicado recientemente en inglés como "Blitzed", Ohler descubrió que muchos en el régimen nazi consumían drogas con regularidad, desde los soldados de la Wehrmacht (fuerzas armadas alemanas) hasta camino hasta el propio Hitler. El uso de metanfetamina, mejor conocida como metanfetamina de cristal, fue particularmente frecuente: una forma de pastilla de la droga, Pervitin, fue distribuida por millones a las tropas de la Wehrmacht antes de la exitosa invasión de Francia en 1940.

Desarrollado por la compañía farmacéutica Temmler, con sede en Berlín, Pervitin se introdujo en 1938 y se comercializó como una píldora mágica para el estado de alerta y antidepresivo, entre otros usos. Estuvo brevemente incluso disponible sin receta. Un médico militar, Otto Ranke, experimentó con Pervitin en 90 estudiantes universitarios y decidió, basándose en sus resultados, que la droga ayudaría a Alemania a ganar la guerra. Usando Pervitin, los soldados de la Wehrmacht podían permanecer despiertos durante días seguidos y caminar muchas más millas sin descansar.

Un llamado "decreto estimulante" emitido en abril de 1940 envió más de 35 millones de tabletas de Pervitin e Isophan (una versión ligeramente modificada producida por la compañía farmacéutica Knoll) de las píldoras al frente, donde alimentaron la "Blitzkrieg de los nazis". ”Invasión de Francia a través de las montañas de las Ardenas. Cabe señalar que los alemanes no estaban solos en el uso de drogas para mejorar el rendimiento durante la Segunda Guerra Mundial. Se sabía que los soldados aliados usaban anfetaminas (velocidad) en forma de bencedrina para combatir la fatiga de combate.

Cuando se trataba de líderes nazis, sugirió la investigación de Ohler, todos estaban a favor de sus propias drogas particulares de elección. En una entrevista con VICE cuando su libro se publicó por primera vez en Alemania, Ohler aclaró: “No todos tomaron todas las drogas. Algunos más, otros menos. Algunos de ellos consumían metanfetamina, por ejemplo, Ernst Udet, Jefe de Adquisición y Suministro de Aeronaves. Otros tomaban anestésicos fuertes, como Göring, cuyo apodo era en realidad 'Möring', de morfina ".

Ohler, un novelista y guionista galardonado, había planeado inicialmente escribir una novela sobre el consumo de drogas de los nazis, que se rumoreaba desde hacía mucho tiempo. Pero sus planes cambiaron cuando encontró los registros detallados que dejó el Dr. Theodor Morell, el médico personal de Hitler. Terminó pasando años estudiando los registros de Morell en el Archivo Federal de Koblenz, el Instituto de Historia Contemporánea en Munich y los Archivos Nacionales en Washington, D.C., y decidió centrarse en los hechos en lugar de la ficción.

Morell, una figura menor en las biografías e historias anteriores del régimen de Hitler, supuestamente se reunió con el Führer después de tratar a Heinrich Hoffmann, el fotógrafo oficial del Reich. Después de que Morell le recetó un medicamento a base de bacterias que ayudó a los problemas intestinales de Hitler, comenzaron una relación devota y de dependencia mutua que duraría más de nueve años. Durante este tiempo, según muestran las notas de Morell, el médico inyectó a Hitler casi a diario varias drogas, incluidas anfetaminas, barbitúricos y opiáceos.

Gracias a su asociación con Hitler, Morell pudo acumular una lista de clientes de alto estatus en la Alemania nazi; su membrete lo proclamaba como el "Médico Personal del Führer". Incluso adquirió una gran empresa checa (anteriormente propiedad de judíos) para producir en masa remedios de vitaminas y hormonas utilizando varias partes de animales desagradables, incluidos los testículos de toro.

Aunque Hitler puede no haber usado Pervitin, habría sido una de las pocas sustancias que no probó. Según Ohler, las notas personales de Morell sugieren que le dio a Hitler unas 800 inyecciones a lo largo de los años, en particular, incluidas dosis frecuentes de Eukodal, la marca alemana del opiáceo sintético oxicodona. Más adelante en la guerra, cuando las cosas empezaron a ir mal para el Eje, Morell supuestamente le dio a Hitler su primera dosis de Eukodal antes de una importante reunión con el líder italiano Benito Mussolini, entre otros, en julio de 1943. En la primavera de 1945, poco antes Hitler se suicidó en su búnker de Berlín junto con su nueva esposa, Eva Braun (también paciente de Morell), Ohler concluyó que el Führer probablemente sufría de abstinencia debido a la incapacidad de Morell para encontrar drogas en la ciudad devastada.

Ohler ha enfatizado que su libro no busca culpar de los crímenes de guerra de los nazis al uso de drogas. Aunque su investigación sugiere que algunos de los de Hitler durante la guerra podrían haber estado relacionados con las drogas que estaba tomando, señala que los cimientos de la horrible Solución Final, por ejemplo, se establecieron en el "Mein Kampf" de Hitler, y la implementación de los relacionados Las políticas comenzaron en la década de 1930, antes de que comenzara el uso intensivo de drogas.

Vea una vista previa de Nazis on Drugs: Hitler and the Blitzkrieg. Se estrena el domingo 21 de julio a las 9 / 8c.


Antes de la Primera Guerra Mundial, los esfuerzos de investigación en colaboración del sistema universitario alemán y las corporaciones alemanas permitieron al sector corporativo alemán en su conjunto obtener un monopolio mundial virtual sobre medicamentos cuya producción requería experiencia química y capacidad industrial. Esta investigación fue impulsada por los ingresos de la venta de morfina, un alcaloide que se encuentra en el opio, identificado por primera vez por un químico alemán a principios del siglo XIX y patentado por Merck poco después. El trabajo de las compañías farmacéuticas alemanas con la morfina y sus derivados tuvo un éxito particular al usarlos como analgésicos y supresores de la tos, y Bayer finalmente reconoció la potencia de la heroína, que era legal en Alemania en ese momento (y hasta la década de 1950, antes de la cual fue prohibido solo en Asia y los Estados Unidos). [1] Durante la era del Imperio Alemán, consolidado a fines de la década de 1860 y principios de la de 1870, las inclinaciones militaristas del gobierno alemán lo llevaron a agregar apoyo financiero a la investigación en sectores como el farmacéutico y la optimización de procesos industriales. [1]

Las bajas sin precedentes de la Primera Guerra Mundial trajeron la necesidad de tratamiento del dolor agudo y crónico, los medios para tratar ese dolor y los efectos secundarios de ese tratamiento, incluida la dependencia de opioides, a la vanguardia de la conciencia pública. [ cita necesaria ]

La experiencia de la población alemana durante y después de la Primera Guerra Mundial inspiró a los gobiernos de Weimar y Nazi a adoptar una actitud de tolerancia hacia el uso de drogas para aliviar el dolor, aumentar el rendimiento y evitar la abstinencia. La mayoría de los medicamentos se permitieron universalmente o para personas con receta médica. Muchos de los adictos a las drogas en la Alemania de los años 20 y 30 eran veteranos de la Primera Guerra Mundial que necesitaban drogas adictivas para aliviar el dolor y / o personal médico que tenía acceso a dichas drogas. Durante la era de Weimar, la adicción se consideraba una enfermedad curable. Tras el advenimiento del nazismo, la adicción siguió considerándose curable para todos. [ aclaración necesaria ] Entre los miembros de estos grupos, los síntomas de la adicción a las drogas a menudo se atribuían a otras afecciones, que a menudo se diagnosticaban pseudocientíficamente incluso cuando la adicción se reconocía como tal, los médicos nazis a menudo la veían como incurable a la luz de lo que creían que era una predisposición inherente. o debilidad [1]

El uso de drogas en el ejército alemán durante la Segunda Guerra Mundial se alentó y se generalizó activamente, especialmente durante las últimas etapas de la guerra, cuando la Wehrmacht se agotó y dependió cada vez más de la juventud en lugar de la experiencia. [2]

Estimulantes Editar

En un esfuerzo por hacer que sus soldados y pilotos de combate de primera línea luchen por más tiempo, más duro y con menos preocupación por la seguridad individual, el ejército alemán les ordenó tomar píldoras de uso militar hechas de metanfetamina y un estimulante principalmente a base de cocaína. Después de que Pervitin, un fármaco de metanfetamina desarrollado recientemente por la compañía farmacéutica Temmler con sede en Berlín, ingresara por primera vez al mercado civil en 1938, rápidamente se convirtió en un éxito de ventas entre la población alemana. La droga fue puesta en conocimiento de Otto Friedrich Ranke, médico militar y director del Instituto de Fisiología General y de Defensa de la Academia de Medicina Militar de Berlín. [3] Los efectos de las anfetaminas son similares a los de la adrenalina producida por el cuerpo, lo que desencadena un mayor estado de alerta. En la mayoría de las personas, la sustancia aumenta la confianza en sí mismos, la concentración y la voluntad de asumir riesgos y, al mismo tiempo, reduce la sensibilidad al dolor, el hambre y la necesidad de dormir. En septiembre de 1939, Ranke probó la droga en 90 estudiantes universitarios y concluyó que Pervitin podría ayudar a la Wehrmacht a ganar la guerra. La cocaína, cuyos efectos se superponen sustancialmente con los de la anfetamina pero presentan una mayor euforia, se agregó posteriormente a la formulación para aumentar su potencia a través de los efectos multiplicadores de la interacción de drogas y reforzar su uso por parte de los individuos.

Alcohol Editar

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el consumo de alcohol estaba muy extendido entre los miembros de la Wehrmacht. En un principio, los altos funcionarios alentaron su uso como medio de relajación y un método tosco para mitigar los efectos psicológicos del combate, en el último caso a través de lo que posteriores desarrollos científicos describirían como bloqueo de la consolidación de recuerdos traumáticos. Después de la Caída de Francia, sin embargo, los comandantes de la Wehrmacht observaron que el comportamiento de sus soldados se estaba deteriorando, con "peleas, accidentes, maltrato de subordinados, violencia contra oficiales superiores y 'delitos que implican actos sexuales antinaturales'" cada vez más frecuentes. [3] El comandante en jefe del ejército alemán, el general Walther von Brauchitsch, concluyó que sus tropas estaban cometiendo "infracciones más graves" de moralidad y disciplina, y que el culpable era el abuso del alcohol. En respuesta, Hitler intentó frenar el uso imprudente de alcohol en el ejército, prometiendo un castigo severo para los soldados que exhibieran embriaguez pública o que "se dejaran tentar a cometer actos delictivos como resultado del abuso del alcohol". Los infractores graves podrían esperar "una muerte humillante". [3] Esta política revisada acompañó un aumento en la desaprobación del uso de alcohol por parte del Partido Nazi en el sector civil, lo que refleja una extensión al alcohol de la condena nazi de larga data del consumo de tabaco por disminuir la fuerza y ​​la pureza de la "raza aria". [1] [3] [4] [5]

Se cree que Adolf Hitler, jefe de estado y gobierno del Tercer Reich hasta su suicidio poco antes del final de la guerra [ cita necesaria ] haber sido adicto a las drogas que inicialmente fueron recetadas para tratar sus condiciones médicas crónicas. Después de que el doctor Theodor Morell prescribiera cultivos de bacterias vivas, las dolencias digestivas de Hitler se aliviaron y Hitler lo nombró su médico de cabecera. La popularidad del Dr. Morell [ aclaración necesaria ] se disparó, y Göring lo apodó sarcásticamente "El Reichsmaster de las inyecciones". El Dr. Morell pasó a recetar cocaína en polvo para calmar la garganta de Hitler y aclarar sus senos nasales. [6] [7]

Según Norman Ohler en su libro de 2016 Blitzed: Drogas en la Alemania naziCuando los suministros de drogas de Hitler se agotaron al final de la guerra, sufrió una severa abstinencia de serotonina y dopamina, paranoia, psicosis, dientes podridos, temblores extremos, insuficiencia renal y delirio. [8]

Hermann Göring, el ayudante más cercano de Hitler, había servido en la Luftstreitkräfte durante la Primera Guerra Mundial y sufrió una grave lesión en la cadera durante el combate. Se volvió seriamente adicto a la morfina que se le recetó para aliviar el dolor que resultó de esta lesión y la herida de bala, descrita diversamente como una lesión en el muslo o en la ingle, que sufrió mientras participaba en el Beer Hall Putsch de 1923 en Munich. En 1925, después de consultar a su esposa, ingresó en un hospital psiquiátrico sueco para su desintoxicación y tratamiento. [4] [9] Cuando Göring fue capturado cerca del final de la guerra, se descubrió que era adicto a la dihidrocodeína y posteriormente fue destetado.

Después de la guerra, Pervitin siguió siendo de fácil acceso, tanto en el mercado negro como como medicamento recetado. Los médicos lo recetaron a los pacientes como un supresor del apetito o lo prescribieron para mejorar el estado de ánimo de los pacientes que luchaban contra la depresión. Los estudiantes, especialmente los estudiantes de medicina, recurrieron al estimulante porque les permitía revisar más información durante la noche y terminar sus estudios más rápido. [10] La droga fue retirada de los suministros médicos de Alemania Oriental y Occidental en las décadas de 1970 y 1980 respectivamente, y tras la reunificación alemana se consideró ilegal en todo el país. Hoy en día, una forma diferente de la droga, la metanfetamina cristalina, se ha vuelto popular en Europa y Estados Unidos a pesar de los esfuerzos gubernamentales de prohibición y erradicación.


"Drogado, intrépido y loco"

La metanfetamina alemana Pervitin se comercializó inicialmente en la década de 1930 como un estimulante recreativo, y los científicos estaban experimentando con Pervitin antes de la guerra para ver cuánto tiempo los estudiantes consumidores podían permanecer despiertos y seguir obteniendo buenos resultados en los exámenes, dijo el historiador de la Segunda Guerra Mundial y consultor documental James Holland.

Para 1940, Pervitin se distribuyó ampliamente entre los pilotos de la Luftwaffe (la fuerza aérea nazi) para prepararlos para los rigores de misiones largas, o para evitar el insomnio y el hambre si sus aviones eran derribados, dijo Holland a WordsSideKick.com.

Ese fue el año del Blitz, el implacable y devastador ataque con bombas de los nazis contra Gran Bretaña, una iniciativa impulsada por enormes cantidades de velocidad, dijo Holland.

Los registros de la Oficina de Guerra Británica estimaron que durante los tres meses del Blitz, de abril a junio de 1940, se enviaron alrededor de 35 millones de tabletas de Pervitin a 3 millones de soldados, marineros y pilotos alemanes, Nicolas Rasmussen, profesor de la Escuela de Humanidades y Idiomas en la Universidad de Nueva Gales del Sur en Australia, publicado en 2011 en The Journal of Interdisciplinary History.

Después de esta infusión de drogas, los soldados de la Wehrmacht (como se llamaba a las tropas en la Alemania nazi) marcharon y lucharon durante 10 días consecutivos, atrapando y derrotando al ejército británico en Dunkerque en una victoria militar decisiva, dijeron representantes de PBS en el comunicado.

En Gran Bretaña, corrieron rumores sobre el bombardeo en picado de pilotos nazis con una resistencia sobrehumana a las fuerzas G a través de las drogas, y los periódicos describieron avistamientos de paracaidistas alemanes que estaban "fuertemente drogados, intrépidos y enloquecidos", según Rasmussen. ['Breaking Bad': 6 datos extraños sobre la metanfetamina]


Drogas nazis: el veneno en Alemania y las venas # 8217s

Georg Pahl / Archivos Federales de Alemania Los usuarios de drogas compran cocaína en las calles de Berlín, 1924.

Aunque más tarde llevaría al Tercer Reich a un período de uso intensivo de drogas, Adolf Hitler utilizó por primera vez una plataforma antidrogas radical para tomar el control del estado.

Esta plataforma fue parte integral de una campaña más amplia construida sobre la retórica anti-establecimiento. En ese momento, el establecimiento era República de Weimar, el nombre no oficial que Hitler había acuñado para el régimen alemán que gobernó entre 1919 y 1933 y que se había vuelto económicamente dependiente de los productos farmacéuticos, específicamente cocaína y heroína.

Para que se haga una idea de la escala de esta dependencia, el año anterior a que los vencedores de la Primera Guerra Mundial obligaran a la república a firmar el tratado de la Convención Internacional del Opio en 1929, solo Berlín produjo 200 toneladas de opiáceos.

De hecho, Alemania fue responsable del 40 por ciento de la producción mundial de morfina entre 1925 y 1930 (la cocaína fue una historia similar), según Ohler. Con todo, con su economía en gran parte destrozada por la Primera Guerra Mundial, la República de Weimar se había convertido en el narcotraficante mundial.

Pinterest Un póster de una película alemana de 1927 advierte sobre los peligros de la cocaína, el opio y la morfina.

Hitler no era un fanático de eso. Un abstemio que ni siquiera tomaría café debido a la cafeína, Hitler evitó todas las drogas. Es famoso que, según los informes, nunca volvió a fumar después de arrojar un paquete de cigarrillos a un río al final de la Primera Guerra Mundial.

Cuando Hitler y los nazis tomaron el control de Alemania en 1933, comenzaron a extender la filosofía de no-veneno de Hitler a todo el país. Sin embargo, los nazis tenían mucho trabajo por delante. Al describir el estado del país en el momento del ascenso de Hitler y # 8217, el autor alemán Klaus Mann escribió:

& # 8220Berlín vida nocturna, oh chico, oh chico, ¡el mundo nunca ha visto nada parecido! Solíamos tener un gran ejército, ¡ahora tenemos grandes perversidades! & # 8221

Así que los nazis hicieron lo que mejor sabían y combinaron sus esfuerzos antidrogas con su práctica característica de acusar a aquellos que no les gustaba & # 8217t & # 8212 especialmente a los de ascendencia judía & # 8212 de ser los que apuñalaban a Alemania por la espalda.

Así, los nazis utilizaron la propaganda para asociar a los adictos con estos grupos subyugados, junto con leyes duras & # 8212 una de las primeras leyes que aprobó el Reichstag en 1933 permitió el encarcelamiento de adictos por hasta dos años, prorrogable indefinidamente & # 8212 y nuevas divisiones policiales secretas. para reforzar sus esfuerzos antidrogas.

Ernst Hiemer / Norman Ohler. Una ilustración de El hongo venenoso como se presenta en Blitzed: Drogas en la Alemania nazi.

Los nazis también tiraron por la ventana la confidencialidad médica y exigieron a los médicos que remitieran al estado a cualquier persona con una receta de narcóticos que dure más de dos semanas. Luego, los nazis aislaron a los que pasaron la prueba de etnicidad de golpe y encarcelaron a los que no lo hicieron, enviándolos a campos de concentración. Los reincidentes sufrieron la misma suerte.

En la superficie, este cambio a gran escala de la dependencia desenfrenada de las drogas parecía un milagro inducido por los nazis. Por supuesto, solo duró hasta que Hitler probó por primera vez Pervitin.


Cómo la metanfetamina se convirtió en una parte clave de la estrategia militar nazi

En El arte de la guerra, Sun Tzu escribió que la velocidad es "la esencia de la guerra". Aunque, por supuesto, no tenía en mente las anfetaminas, sin duda le habrían impresionado sus poderosos efectos psicoactivos facilitadores de la guerra. Las anfetaminas, llamadas píldoras ldquopep, píldoras rdquo y ldquogo, rdquo, ldquouppers o ldquospeed, comparten un grupo de drogas sintéticas que estimulan el sistema nervioso central, reduciendo la fatiga y el apetito y aumentando la vigilia y la sensación de bienestar. La droga por excelencia de la era industrial moderna, las anfetaminas llegaron relativamente tarde en la historia de las sustancias que alteran la mente y se comercializaron justo a tiempo para el consumo masivo durante la Segunda Guerra Mundial por parte de las principales potencias industriales. Esa guerra no solo fue la guerra más destructiva en la historia de la humanidad, sino también la más farmacológicamente mejorada. Fue literalmente acelerado por la velocidad.

Pocas drogas han recibido un mayor estímulo de la guerra. Como escribieron Lester Grinspoon y Peter Hedblom en su clásico estudio de 1975 La cultura de la velocidad, & ldquoLa Segunda Guerra Mundial probablemente dio el mayor ímpetu hasta la fecha al abuso legalmente autorizado por motivos médicos, así como al abuso ilícito del mercado negro de estas píldoras a escala mundial. & rdquo

Las fuerzas japonesas, estadounidenses y británicas consumieron grandes cantidades de anfetaminas, pero los alemanes fueron los primeros en adoptarlas con más entusiasmo, siendo pioneros en la toma de píldoras en el campo de batalla durante las fases iniciales de la guerra.

La ideología nazi fue fundamentalista en su postura antidrogas. El consumo social de drogas se consideró tanto un signo de debilidad personal como un símbolo de la decadencia moral del país y los rsquos tras una derrota traumática y humillante en la Primera Guerra Mundial.

Pero como muestra Norman Ohler en Blitzed: Drogas en la Alemania nazi, la metanfetamina fue la excepción privilegiada. Mientras que otras drogas fueron prohibidas o desalentadas, la metanfetamina fue promocionada como un producto milagroso cuando apareció en el mercado a fines de la década de 1930. De hecho, la pequeña píldora era la droga nazi perfecta: "¡Alemania, despierta!", Habían ordenado los nazis. Energizante y estimulante de la confianza, la metanfetamina jugó en la obsesión del Tercer Reich y rsquos con la superioridad física y mental. En marcado contraste con las drogas como la heroína o el alcohol, las metanfetaminas no se trataban de un placer escapista. Más bien, fueron tomados por hiper-alerta y vigilancia. Los arios, que eran la encarnación de la perfección humana en la ideología nazi, ahora podían incluso aspirar a ser sobrehumanos y esos superhumanos podían convertirse en supersoldados. "No necesitamos personas débiles", declaró Hitler, "¡queremos sólo a los fuertes!".

El químico alemán Friedrich Hauschild conocía la anfetamina estadounidense Benzedrine desde que se usó como producto de dopaje en los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936. Al año siguiente logró sintetizar metanfetamina, un primo cercano de la anfetamina, mientras trabajaba para Temmler-Werke, una empresa farmacéutica con sede en Berlín. Temmler-Werke comenzó a vender metanfetamina bajo la marca Pervitin en el invierno de 1937. En parte gracias a la agresiva campaña publicitaria de la compañía, Pervitin se hizo muy conocida en unos pocos meses. Las tabletas eran muy populares y se podían comprar sin receta en las farmacias. Incluso se pueden comprar chocolates en caja enriquecidos con metanfetamina. Pero el uso de drogas y rsquos más importante aún estaba por llegar.

El Dr. Otto F. Ranke, director del Instituto de Investigación de Fisiología de la Defensa, tenía grandes esperanzas de que Pervitin resultaría ventajoso en el campo de batalla. Su objetivo era derrotar al enemigo con soldados mejorados químicamente, soldados que podían dar a Alemania una ventaja militar luchando más duro y durante más tiempo que sus oponentes. Después de probar el fármaco en un grupo de oficiales médicos, Ranke creyó que el Pervitin sería una sustancia excelente para despertar a un escuadrón cansado y al infierno. Podemos comprender la importancia militar de gran alcance que tendría si lográramos eliminar el cansancio natural utilizando métodos médicos.

El propio Ranke era un usuario diario, como se detalla en su diario médico y cartas de la guerra: "Con Pervitin puedes seguir trabajando durante 36 a 50 horas sin sentir ninguna fatiga notable". Esto le permitió a Ranke trabajar días seguidos sin dormir. Y su correspondencia indicaba que un número creciente de agentes estaban haciendo lo mismo y consumían pastillas para gestionar las demandas de sus puestos de trabajo.

Los oficiales médicos de la Wehrmacht administraron Pervitin a los soldados de la Tercera División de Tanques durante la ocupación de Checolovaquia en 1938. Pero la invasión de Polonia en septiembre de 1939 sirvió como la primera prueba militar real de la droga en el campo. Alemania invadió a su vecino del este en octubre, con 100.000 soldados polacos muertos en el ataque. La invasión introdujo una nueva forma de guerra industrializada, Guerra relámpago. Esta "guerra relámpago" enfatizó la velocidad y la sorpresa, tomando al enemigo con la guardia baja por la rapidez sin precedentes del ataque y avance mecanizados. El eslabón débil de la estrategia Blitzkrieg eran los soldados, que eran humanos en lugar de máquinas y, como tales, sufrían de fatiga. Necesitaban descanso y sueño regulares, lo que, por supuesto, ralentizó el avance militar. Ahí es donde entró Pervitin y parte de la velocidad de la Blitzkrieg vino literalmente de la velocidad. Como dice el historiador médico Peter Steinkamp, ​​& ldquoGuerra relámpago fue guiado por la metanfetamina. Si no es para decir eso Guerra relámpago se fundó con metanfetamina. & rdquo

A finales de 1939 y principios de 1940, Leo Conti, el “Füumlhrer de Salud del Reich” y otros, hicieron sonar las alarmas sobre el riesgo de Pervitin, lo que resultó en que el fármaco estuviera disponible solo con receta médica. Pero estas advertencias cayeron en gran medida en oídos sordos y las nuevas regulaciones fueron ignoradas en gran medida. El uso de la droga siguió aumentando. En la fábrica de Temmler-Werke, la producción se aceleró a toda marcha, presionando hasta 833.000 tabletas por día. Entre abril y julio de 1940, los militares alemanes recibieron más de 35 millones de tabletas de metanfetamina. La droga incluso se distribuyó a pilotos y tripulaciones de tanques en forma de barras de chocolate conocidas como Fliegerschokolade (flyer & rsquos chocolate) y Panzerschokolade (petrolero & rsquos chocolate).

Los ejércitos habían consumido durante mucho tiempo varias sustancias psicoactivas, pero este fue el primer uso a gran escala de una droga sintética que mejora el rendimiento. El historiador Shelby Stanton comenta: “Se lo dieron a las tropas de línea. El noventa por ciento de su ejército tuvo que marchar a pie, día y noche. Para ellos era más importante seguir golpeando durante la Blitzkrieg que dormir bien por la noche. Todo el maldito ejército se levantó. Fue uno de los secretos de Blitzkrieg. & Rdquo

El Blitzkreig dependía de la velocidad, avanzando implacablemente con tropas de tanques, día y noche. En abril de 1940, condujo rápidamente a la caída de Dinamarca y Noruega. Al mes siguiente, las tropas se trasladaron a Holanda, Bélgica y finalmente Francia. Los tanques alemanes cubrieron 240 millas de terreno desafiante, incluido el bosque de las Ardenas, en 11 días, sin pasar por las fuerzas británicas y francesas atrincheradas que habían asumido erróneamente que las Ardenas eran intransitables. Los paracaidistas a veces aterrizaban antes del avance, causando el caos detrás de las líneas enemigas. La prensa británica describió a estos soldados como "muy drogados, intrépidos y enloquecidos".

El general Heinz Guderian, experto en guerra de tanques y líder de la invasión, dio la orden de avanzar rápidamente hacia la frontera francesa: "Exijo que no duermas durante al menos tres noches si es necesario". Cuando cruzaron a Francia, Los refuerzos franceses aún no habían llegado y sus defensas fueron abrumadas por el ataque alemán.

"Me quedé estupefacto", escribió Churchill en sus memorias. & ldquoNunca había esperado tener que enfrentar & hellip la invasión de todas las comunicaciones y el campo por una irresistible incursión de vehículos blindados & hellip, admito que fue una de las mayores sorpresas que he tenido en mi vida & rdquo La velocidad del ataque fue asombrosa. En lo alto de Pervitin, los conductores de tanques y artillería alemanes cubrieron tierra día y noche, casi sin detenerse. Tanto los comandantes extranjeros como los civiles fueron tomados completamente desprevenidos.

Algunos usuarios informaron efectos secundarios negativos de la droga. Durante la invasión francesa, estos incluyeron a un teniente coronel de la División Panzer Ersatz I, que experimentó dolores de corazón después de tomar Pervitin cuatro veces al día durante tantas semanas como el comandante de la Duodécima División de Tanques, quien se apresuró a ir a un hospital militar debido al ataque cardíaco. sufrió una hora después de tomar una pastilla y varios oficiales sufrieron ataques cardíacos mientras estaban fuera de servicio después de tomar Pervitin.

En medio de las crecientes preocupaciones sobre el potencial adictivo y los efectos secundarios negativos del uso excesivo de la droga, el ejército alemán comenzó a recortar las asignaciones de metanfetaminas a fines de 1940. El consumo disminuyó drásticamente en 1941 y 1942, cuando el establecimiento médico reconoció formalmente que las anfetaminas eran adictivo.

Sin embargo, la droga continuó distribuyéndose tanto en el frente occidental como en el oriental. Temmler-Wenke, el fabricante de la droga, siguió siendo tan rentable como siempre, a pesar de la creciente conciencia de los efectos negativos para la salud.


High Hitler: cómo el abuso de drogas nazi dirigió el curso de la historia

El escritor alemán Norman Ohler vive en el último piso de un edificio de apartamentos del siglo XIX en la orilla sur del río Spree en Kreuzberg, Berlín. Visitarlo es una experiencia vertiginosa. Por un lado, trabaja, y le gusta entretener a los visitantes, en lo que él llama su "torre de escritura", una torreta de paredes de vidrio de apariencia endeble encaramada justo en el borde mismo del techo. (Mira hacia abajo, si te atreves, y verás su pequeño bote amarrado muy abajo.) Por otro lado, está el hecho de que desde este mirador es posible distinguir dos Berlins, uno empujado y ventoso, el otro espectral y gris. . A nuestra izquierda, lleno de tráfico, está el puente Oberbaum, donde una vez hubo un puesto de control de la guerra fría, y más allá de él, la sección más larga que queda del Muro de Berlín, su lúgubre longitud interrumpida groseramente por el bloque de pisos de lujo que se construyó en 2013. En cuanto al gran edificio inmediatamente enfrente, en estos días es el hogar de Universal Music. No hace mucho, sin embargo, era la instalación de almacenamiento de huevos de la RDA.

¿Todo esto presiona a Ohler mientras se sienta en su escritorio, la luz rebota en la pantalla de su computadora portátil? ¿Es fantasmal a veces? "Sí, es extraño", dice, sonriendo ante mi vértigo. Pero desde hace mucho tiempo ha creído en cierto tipo de viaje en el tiempo. “Recuerdo los años 90. El muro acababa de caer y yo estaba experimentando con drogas de fiesta como el éxtasis y el LSD. La escena techno había comenzado, y había todos estos edificios vacíos en el este donde los jóvenes [del este y del oeste] se encontrarían por primera vez. Eran incondicionales, algunos de esos tipos del este, no entendían en absoluto a los extranjeros, y el éxtasis les ayudó a perder algo de su odio y sospecha. A veces, entonces, podías entrar en una habitación y simplemente ver el pasado. Por supuesto, ahora no es así. Ya no tomo drogas. Pero puedo recordarlo, y tal vez por eso pude escribir este libro ".

Norman Ohler fotografiado en Berlín la semana pasada. Fotografía: MalteJaeger / laif

El libro en cuestión es La prisa total - o, para usar su título en inglés superior, Blitzed - que revela la historia asombrosa y hasta ahora en gran parte no contada de la relación del Tercer Reich con las drogas, incluida la cocaína, la heroína, la morfina y, sobre todo, las metanfetaminas (también conocidas como metanfetamina de cristal), y de su efecto no solo en los últimos días de Hitler: el Führer, Según el relato de Ohler, era un adicto absoluto con las venas arruinadas cuando se retiró al último de sus búnkeres, pero en la exitosa invasión de Francia por parte de la Wehrmacht en 1940. Publicado en Alemania el año pasado, donde se convirtió en un éxito de ventas, desde entonces ha sido traducido a 18 idiomas, un hecho que deleita a Ohler, pero también lo asombra.

No es solo que él es - como Der Spiegel amablemente señaló: un no historiador (el autor de tres novelas y el coguionista de la película de Wim Wenders Tiroteo en Palermo, este es su primer trabajo de no ficción). Es que había algo nuevo que decir. Organiza todos los libros que se han escrito sobre los nazis de un extremo a otro y serán más largos que el Spree.

"Supongo que las drogas no eran una prioridad para los historiadores", dice. "Un loco como yo tenía que venir". Aún así, loco o no, ha hecho un trabajo extraordinario. Si Blitzed es apasionante, también es convincente. Ian Kershaw, el historiador británico que probablemente es la principal autoridad mundial sobre Hitler y la Alemania nazi, lo ha descrito como "una erudición seria".

Por improbable que parezca, fue el amigo de Ohler, el DJ de Berlín Alexander Kramer, quien le propuso la idea por primera vez. "Es como un médium para esa época", dice Ohler. “Tiene una biblioteca enorme y conoce toda la música de los años 20. One night he said to me: ‘Do you know the massive role drugs played in National Socialism?’ I told him that I didn’t, but that it sounded true – and I knew immediately it would be the subject of my next book.”

His plan was to write a novel, but with his first visit to the archives that changed completely. There he found the papers of Dr Theodor Morell, Hitler’s personal physician, previously only a minor character in most studies of the Führer. “I knew then that this was already better than fiction.” In the months that followed, supported by the late, great German historian of the Third Reich Hans Mommsen, Ohler travelled from archive to archive, carefully gathering his material – and how much of it there was! He didn’t use half of what he found. “Look at this,” he says, jumping up. When he returns, in his hand is a copy of a letter from Martin Bormann, Hitler’s private secretary, in which he suggests that the “medication” Morell is giving the Führer needs to be regulated for the sake of his increasingly wobbly health.

The story Ohler tells begins in the days of the Weimar Republic, when Germany’s pharmaceutical industry was thriving – the country was a leading exporter both of opiates, such as morphine, and of cocaine – and drugs were available on every street corner. It was during this period that Hitler’s inner circle established an image of him as an unassailable figure who was willing to work tirelessly on behalf of his country, and who would permit no toxins – not even coffee – to enter his body.

“He is all genius and body,” reported one of his allies in 1930. “And he mortifies that body in a way that would shock people like us! He doesn’t drink, he practically only eats vegetables, and he doesn’t touch women.” No wonder that when the Nazis seized power in 1933, “seductive poisons” were immediately outlawed. In the years that followed, drug users would be deemed “criminally insane” some would be killed by the state using a lethal injection others would be sent to concentration camps. Drug use also began to be associated with Jews. The Nazi party’s office of racial purity claimed that the Jewish character was essentially drug-dependent. Both needed to be eradicated from Germany.

Some drugs, however, had their uses, particularly in a society hell bent on keeping up with the energetic Hitler (“Germany awake!” the Nazis ordered, and the nation had no choice but to snap to attention). A substance that could “integrate shirkers, malingerers, defeatists and whiners” into the labour market might even be sanctioned. At a company called Temmler in Berlin, Dr Fritz Hauschild, its head chemist, inspired by the successful use of the American amphetamine Benzedrine at the 1936 Olympic Games, began trying to develop his own wonder drug – and a year later, he patented the first German methyl-amphetamine. Pervitin, as it was known, quickly became a sensation, used as a confidence booster and performance enhancer by everyone from secretaries to actors to train drivers (initially, it could be bought without prescription). It even made its way into confectionery. “Hildebrand chocolates are always a delight,” went the slogan. Women were recommended to eat two or three, after which they would be able to get through their housework in no time at all – with the added bonus that they would also lose weight, given the deleterious effect Pervitin had on the appetite. Ohler describes it as National Socialism in pill form.

Workers at the Temmler factory in Berlin produced 35m tablets of Pervitin for the German army and Luftwaffe in 1940. Photograph: Temmler Pharma GmbH & Co KG, Marburg

Naturally, it wasn’t long before soldiers were relying on it too. En Blitzed, Ohler reproduces a letter sent in 1939 by Heinrich Böll, the future Nobel laureate, from the frontline to his parents back at home, in which he begs them for Pervitin, the only way he knew to fight the great enemy – sleep. In Berlin, it was the job of Dr Otto Ranke, the director of the Institute for General and Defence Physiology, to protect the Wehrmacht’s “animated machines” – ie its soldiers – from wear, and after conducting some tests he concluded that Pervitin was indeed excellent medicine for exhausted soldiers. Not only did it make sleep unnecessary (Ranke, who would himself become addicted to the drug, observed that he could work for 50 hours on Pervitin without feeling fatigued), it also switched off inhibitions, making fighting easier, or at any rate less terrifying.

In 1940, as plans were made to invade France through the Ardennes mountains, a “stimulant decree” was sent out to army doctors, recommending that soldiers take one tablet per day, two at night in short sequence, and another one or two tablets after two or three hours if necessary. The Wehrmacht ordered 35m tablets for the army and Luftwaffe, and the Temmler factory increased production. The likes of Böll, it’s fair to say, wouldn’t need to ask their parents for Pervitin again.

Was Blitzkrieg, then, largely the result of the Wehrmacht’s reliance on crystal meth? How far is Ohler willing to go with this? He smiles. “Well, Mommsen always told me not to be mono-causal. But the invasion of France was made possible by the drugs. No drugs, no invasion. When Hitler heard about the plan to invade through Ardennes, he loved it [the allies were massed in northern Belgium]. But the high command said: it’s not possible, at night we have to rest, and they [the allies] will retreat and we will be stuck in the mountains. But then the stimulant decree was released, and that enabled them to stay awake for three days and three nights. Rommel [who then led one of the panzer divisions] and all those tank commanders were high – and without the tanks, they certainly wouldn’t have won.”

Pervitin: Nazi Germany’s drug of choice.

Thereafter, drugs were regarded as an effective weapon by high command, one that could be deployed against the greatest odds. In 1944-45, for instance, when it was increasingly clear that victory against the allies was all but impossible, the German navy developed a range of one-man U-boats the fantastical idea was that these pint-sized submarines would make their way up the Thames estuary. But since they could only be used if the lone marines piloting them could stay awake for days at a time, Dr Gerhard Orzechowski, the head pharmacologist of the naval supreme command on the Baltic, had no choice but to begin working on the development of a new super-medication – a cocaine chewing gum that would be the hardest drug German soldiers had ever taken. It was tested at the Sachsenhausen concentration camp, on a track used to trial new shoe soles for German factories prisoners were required to walk – and walk – until they dropped.

“It was crazy, horrifying,” says Ohler, quietly. “Even Mommsen was shocked by this. He had never heard about it before.” The young marines, strapped in their metal boxes, unable to move at all and cut off from the outside world, suffered psychotic episodes as the drugs took hold, and frequently got lost, at which point the fact that they could stay awake for up to seven days became irrelevant. “It was unreal,” says Ohler. “This wasn’t reality. But if you’re fighting an enemy bigger than yourself, you have no choice. You must, somehow, exceed your own strength. That’s why terrorists use suicide bombers. It’s an unfair weapon. If you’re going to send a bomb into a crowd of civilians, of course you’re going to have a success.”

Meanwhile, in Berlin, Hitler was experiencing his own unreality, with his only ally in the world his podgy, insecure personal physician, Dr Morell. In the late 20s, Morell had grown a thriving private practice in Berlin, his reputation built on the modish vitamin injections he liked to give his patients. He met Hitler after he treated Heinrich Hoffman, the official Reich photographer, and sensing an opportunity quickly ingratiated himself with the Führer, who had long suffered from severe intestinal pains. Morell prescribed Mutaflor, a preparation based on bacteria, and when his patient’s condition – Patient A, as Hitler was thereafter known – began to improve, their codependent relationship began. Both were isolated. Hitler increasingly trusted no one but his doctor, while Morell relied solely on the Führer for his position.

When Hitler fell seriously ill in 1941, however, the vitamin injections that Morell had counted on no longer had any effect – and so he began to ramp things up. First, there were injections of animal hormones for this most notorious of vegetarians, and then a whole series of ever stronger medications until, at last, he began giving him a “wonder drug” called Eukodal, a designer opiate and close cousin of heroin whose chief characteristic was its potential to induce a euphoric state in the patient (today it is known as oxycodone). It wasn’t long before Hitler was receiving injections of Eukodal several times a day. Eventually he would combine it with twice daily doses of the high grade cocaine he had originally been prescribed for a problem with his ears, following an explosion in the Wolf’s Lair, his bunker on the eastern front.

Did Morell deliberately turn Hitler into an addict? Or was he simply powerless to resist the Führer’s addictive personality? “I don’t think it was deliberate,” says Ohler. “But Hitler trusted him. When those around him tried to remove Morell in the fall of 1944, Hitler stood up for him – though by then, he knew that if he was to go, he [Hitler] would be finished. They got along very well. Morell loved to give injections, and Hitler liked to have them. He didn’t like pills because of his weak stomach and he wanted a quick effect. He was time-pressed he thought he was going to die young.” When did Hitler realise he was an addict? “Quite late. Someone quotes him as saying to Morell: you’ve been giving me opiates all the time. But mostly, they talked about it in oblique terms. Hitler didn’t like to refer to the Eukodal. Maybe he was trying to block it off from his mind. And like any dealer, Morell was never going to say: yeah, you’re addicted, and I have something to feed that for you.” So he talked in terms of health rather than addiction? “Yes, exactly.”

The effect of the drugs could appear to onlookers to be little short of miraculous. One minute the Führer was so frail he could barely stand up. The next, he would be ranting unstoppably at Mussolini. Ah, yes: Mussolini. In Italy, Blitzed will come with an extra chapter. “I found out that Mussolini – patient D, for Il Duce – was another of Morell’s patients. After the Germans installed him as the puppet leader of the Republic of Italy in 1943, they ordered him to be put under the eyes of the doctor.” Again, Ohler springs up. Again, he returns with a document in his hand. “There’s not enough material to say he was an addict. But he was being given the same drugs as Hitler. Every week there was a doctorly report.” He runs his finger along the typewritten lines, translating for me as he goes. “He has improved, he is playing tennis again, the swelling of his liver is normal… It’s like he’s a racehorse.”

An unwell-looking Adolf Hitler in July 1944. Photograph: ullsteinbild/Getty Images

For Hitler, though, a crisis was coming. When the factories where Pervitin and Eukodal were made were bombed by the allies, supplies of his favourite drugs began to run out, and by February 1945 he was suffering withdrawal. Bowed and drooling and stabbing at his skin with a pair of golden tweezers, he cut a pitiful sight. “Everyone describes the bad health of Hitler in those final days [in the Führerbunker in Berlin],” says Ohler. “But there’s no clear explanation for it. It has been suggested that he was suffering from Parkinson’s disease. To me, though, it’s pretty clear that it was partly withdrawal.” He grins. “Yeah, it must have been pretty awful. He’s losing a world war, and he’s coming off drugs.”

Two months later, Hitler and his new wife, Eva Braun (like Leni Riefenstahl, another of Morell’s patients), killed themselves, as the world knows. What happened to Morell? We know he survived, but did he get away unscathed?

“I think a lot of Nazis did get away with it,” says Ohler. “But not him. He wasn’t able to shed his skin, make a new career, get rich on his memoirs – even though he could have said, truly, that he hadn’t committed any war crimes. He lost his mind. He disintegrated. He’s a tragic figure. He wasn’t evil. He was only an opportunist.”

In 1947, the Americans, having tried and failed to extract useful information from him, deposited Morell in Munich. There he was picked up by a half-Jewish Red Cross nurse who took pity on this dishevelled, shoeless figure. She delivered him to the hospital in Tegernsee, where he died a year later.

Blitzed looks set to reframe the way certain aspects of the Third Reich will be viewed in the future. But Ohler’s thesis doesn’t, of course, make National Socialism any more fathomable, and for him, perhaps, there is an element of disappointment in this, for he has been seeking to understand it ever since he was a boy (the son of a judge, he grew up close to the border with France). “It was the whole reason why I wanted to write,” he says. “I thought with writing that you could counter propaganda.”

His maternal grandfather worked as a railway engineer during the war, the head of a small station in occupied Bohemia. “One day at school we watched a film of the liberation of a concentration camp, and it was so shocking to me. That same day, I asked him about the trains going to the camps. He told me that he saw one in the winter coming from the west, and that he said to himself: these are Russian POWs. But since it came from the west, and he heard children, and it was a cattle train, he kind of realised something weird was happening.

“I wasn’t much older than 10, and I was trying to understand: what kind of person is this, my grandfather? Because he continued being a railway engineer. He didn’t join the resistance. He said the SS was guarding the train, and he was afraid, and so he just went back into his little office to continue with his drawings. He always said Hitler wasn’t so bad. In the 80s, you used to hear that a lot: that it was all exaggerated, that Hitler didn’t know about the bad things, that he created order.”

He pauses. “You think it [nazism] was orderly. But it was complete chaos. I suppose working on Blitzed has helped me understand that at least. Meth kept people in the system without their having to think about it.” His hope is that his book will be read by a younger generation of Germans who would rather look to the future than dwell on the past. Is the right rising again? Is that why he wants them to read it? “It is quite a dangerous time. I hate these attacks on foreigners, but then our governments do it, too, in Iraq and places. Our democracies haven’t done a very good job in this globalised world.” That said, he doesn’t think the new party of the right, Alternative for Germany, may be the threat it appears (in elections earlier this month, it outperformed Angela Merkel’s Christian Democrats). “The right wing always had so little purchase here [after the war] because of our history,” he says. “When I was young, you would never even see a German flag. The first time I did was in 1990, when Germany won the World Cup. So perhaps this is just a correction.”

Before I head to the airport, Ohler agrees to take me to see what remains of the Temmler factory – which last time he looked still stood in Berlin-Johannisthal, a part of the city that used to be in the east – and so it is that we set off on a bright blue day (in the movies, the east seems always to be grey and cold) in search of what remains of Dr Hauschild’s white-tiled laboratory. Twenty minutes later, we pull up in a residential street, all window boxes and net curtains, as quiet as the grave. “Oh, my God,” he says, unfolding his long, thin legs from the car. “Wow. It’s completely gone.”

For a few moments, we peer wonderingly through a chain link fence at the barren expanse of dust and concrete, and the neat white and red houses beyond it. But there’s nothing to be done: try as I might, I can’t superimpose the eery monochrome photographs I’ve seen of the factory in Blitzed on to this Technicolor suburban scene. What was almost tangible to me on Ohler’s roof, only half an hour ago, now takes on the unreal quality of a dream – or, perhaps, just a very bad trip.


German Author Examines Untold History Of Nazi Drug Use In ɻlitzed'

Arguably, more words have been spilled onto the page about Adolf Hitler than any person in the 20th century. Seven years ago, Berlin-based novelist Norman Ohler became convinced there was more to say.

In fact, there was a crucial element of Hitler’s sociopathic behavior historians had downplayed or missed entirely: drugs. Mind altering drugs. Not just the drugs Hitler was taking but drugs the German public began taking en masse in the 1920s, and the drugs &mdash specifically a newly invented methamphetamine called Pervitin &mdash that fueled the German army, particularly during the "blitzkrieg" surge into France and Belgium in May of 1940.

Out of Ohler’s research came "Blitzed: Drugs in the Third Reich," the German novelist’s first book of non-fiction. In uncovering the rampant drug use endemic to the war effort, Ohler says he found a metaphor for the Nazi era.

“I tried to examine the whole Nazi era as having the curve, in a way, of a drug experience,” the German-born Ohler says on the phone from New York. “Which was a strong high coming on in '33 to '39. Everyone is high, saying ‘Heil!’ and living in a dream world, in a ridiculous, racist bubble that then burst.

"The Nazis were trying to project themselves as a drug. They said ‘We’re not a normal political party, we’re a movement. You have to take part and jump into the water with us and we’re going to take you to amazing places.’ So, that’s why I compared the whole legacy as a drug trip. And every drug trip obviously has its comedown."

“Blitzed” was published in 2015 in Germany, where it was a best-seller. It came out last year in the U.K. and on March 7 this year in the U.S.

Author Norman Ohler. (Courtesy Joachim Gern)

Ohler, 47, had heard rumors about Hitler’s drug use for years, finding things on the internet that “were not very precise and they tended to contradict themselves. It was full of rumors about the Nazis. I didn’t take that so seriously, but it was an indicator. I really was sure of the story the first time when I was at Koblenz at the federal archives of Germany reading through the notes of Theo Morell, personal physician of Hitler.”

When Ohler was starting to test his early research, he says he got confirming support at the military archives in Breisgau, where he talked to an expert on meth abuse in the German army. “After speaking to him,” says Ohler, “and being able to check out his research, my understanding got more profound.”

What super-powered the Nazi army &mdash troops and officers alike &mdash was Pervitin, a pill invented by the Germans and churned out by the millions. “It was a key component of a fighting army and air force,” says Ohler. “It kept the aggression going and that’s something we’ve learned about in subsequent years &mdash the use of speed in the military &mdash but this was a new thing they exploited to the maximum.”

One mystery about all this: With all the information available, why had no one ever dug as deep as Ohler did?

“I spoke with Hans Mommsen, a leading German historian on National Socialism, who was helping me with the book,” Ohler says, “and he said ‘We historians have no idea about drugs.’ I guess it might be one of the reasons. I think there are several reasons: the fear of [the drug use] excusing the Nazis &mdash that would have been a reason in the '70s to not look at the topic. The early historians of National Socialism had to break ground and put the big things into perspective and probably drugs weren’t on their radar. They were just afraid to include that into their evaluation. I think many historians think it’s trivial.”

Ohler makes it clear that he’s not suggesting Nazi drug use as any sort of justification for the massive carnage they spread. “It didn’t come from the drugs,” he says. “The drugs are not a connection with the creation of the evil, the ideology, the war plans and the genocide. But the drugs are being used to accelerate, to be able to do certain things.”

In terms of research, it didn’t hurt that Ohler had some drug experience of his own, being part of the Germany’s electronic music scene of the '90s. He says he did “recreational drugs,” nothing with the destructive power of what the Nazis took. “Even if you don’t take certain drugs,” Ohler says, “you might know people who have taken, for example methamphetamines or opioids. I’ve spoken to some people that I know and asked them.”

This is the closest, Ohler says, that he got to crystal meth: “I wanted to have a package of crystal meth in my desk and I asked a dealer that I know and she said she didn’t want to have anything to do with it, but then she knew another dealer who was selling it. She brought me one gram in a bag and the dealer, without knowing me or knowing why I wanted it, brought a xeroxed copy of the [Third Reich package design] of Pervitin from 1937. It was really surprising &mdash a history conscious dealer! I do not like methamphetamine, but I liked having it close by to look at.”

“I know one guy who has come across an original Pervitin packet,” Ohler continues, “and he claims that he used them and it was still working even though it was decades old. He described the drug effect as cleaner than street meth.”

“Blitzed” did not start out as a historical work. Ohler had published three novels. His first, “The Quota Machine,” is a detective story set in early ‘90s New York City &mdash "I programmed it as a hypertext, the first hypertext novel worldwide" &mdash published in 1998. The second, “Mitte,” Ohler describes as “a ghost story about gentrification” in Berlin (2001). Two years later came “Ponte City,” which is the story of a young South African woman who moves from Soweto to Johannesburg and then gets into all kinds of trouble trying to live the free life in the new South Africa.”

When he began researching what would become “Blitzed,” Ohler was envisioning it as his fourth novel. But he found the material “too hot,” as he told Newsweek, “to water it down in a fictional work.”

Upon deciding he was writing about history, Ohler intended to start in 1933, with the Nazis rise to power, but Mommsen, urged him to go back further. “I started in 1805, briefly mentioned that a German chemist refined morphine as the active ingredient in opium,” says Ohler. “This is kind of the starting point for the chemical industry all over the world, But [it happened] first in Germany, where pharmacies turn into companies developing pharmaceuticals in the 1920s, when drugs are widely available in Germany. And then there’s a break when the Nazis take power. At first, they introduce the ‘War on Drugs’ by saying we have to stop doing drugs and then obviously, the new drug methamphetamine comes into play and contradicts the ideology.”

During the five-year research and writing process, did Ohler ever get what might be called “Hitler fatigue?”

“Well,” he says, “I got Nazi fatigue when I researched the navy’s search for a wonder drug and the tests they did in the Sachsenhausen concentration camp. I thought ‘This is really dark. I want to get away from this.’ Then, I tended to apply a sort of dry humor to the book in the writing process and it seems what many readers . appreciate. It kept me on the brighter side of things also.”

The corpulent, sycophantic Morell becomes a central figure in Ohler’s story, a Dr. Feelgood who’s more than just a villainous enabler and profiteer. Going through Morell’s notes, Ohler says he found “they were very detailed and they were telling a story I had not heard before. Very fascinating, the relationship between him and Hitler and what is revealed. He was with Hitler all the time.”

Ohler posits that Hitler’s embrace of drugs, ostensibly begun to treat his severe stomach pain, contributed to his irrational decision-making in terms of strategy. And as the war became increasingly unwinnable, Ohler writes that a very ill Hitler was propped up in his bunker by a panoply of drugs supplied by Morell. Some were shots of vitamin, hormone and steroid cocktails, but others much more potent and potentially mind-scrambling. Nevertheless, Ohler writes, they allowed Hitler to present himself to his people with the illusion of strength and the falsehood that Germany was on the verge of victory.

What Hitler loved most, says Ohler, is a drug called Eukadol, an opioid known generally as oxycodone. Synthesized from raw opium, it had twice the pain relieving as morphine. Ohler writes that it achieved “a euphoric state significantly higher than that of heroin.” In addition, Morell would combine Eukadol with cocaine, creating what we now call a “speedball,” the combo that killed John Belushi.

Ohler quotes junkie/author William Burroughs in his 1959 book, “Naked Lunch”: “Eukodol [sic] is like a combination of junk and C [cocaine]. Trust the Germans to concoct some truly awful s---.”

In retrospect, of course, the hypocrisy is maddening. Hitler &mdash a non-smoking vegetarian who railed about keeping German minds pure of drug contamination &mdash was secretly pumped up to the gills, likely going back to the fall of 1941.

Ohler says Morell was an opportunist, a man who joined the Nazi party when rumors started to float around that he was Jewish. “When Hitler offered him the job,” Ohler says, “he was over the moon because he became the personal physician of the most powerful man in Europe. Hitler gave him a mansion and gave him a factory where he could produce his stuff. Hitler was revered at the time most Germans loved Hitler. And Morell he continued to profit from the system. He was not involved in war crimes or at least I couldn’t find documents. He liked Hitler, Hitler liked him, he made a lot of money. Everyone envied him.”

Hitler committed suicide in his bunker as the end of the war neared. Morell survived, then was captured by the Americans and imprisoned for two years. They decided they wouldn’t try him at Nuremberg because “they apparently couldn’t connect him to war crimes.”

He may also have been insane, although Ohler says, "whether he was insane or whether he played it well, we can’t say. He was very much focused on his patient and once his patient wasn’t there anymore he lost his life.”

After he was released from prison, Ohler says, “He never tried to start a new career. He could have gone back to Berlin and become a doctor, but his health was really bad. It’s a bit of mystery what happened those two years the Americans had him but he certainly didn’t start a new life. He got out and only lived for a few months.”

“Blitzed” closes with Morell dropped outside the train station in Munich. Ohler writes: “Morell cowered there, the most powerful man with the gold rods of Asclepius on his collar, now in a worn-out coat, shoeless on the bare cobbles, until a half-Jewish Red Cross nurse took pity on him and put him in a hospital in Tegernsee, where he died on May 26, 1948.”

Music Writer
Jim Sullivan writes about rock 'n' roll and other music for The ARTery.


Hitler and His Drugs: Inside the Nazis’ Secret Speed Craze

Norman Ohler's 'Blitzed' looks at all the drugs Adolf Hitler and the Third Reich used during the Second World War.

The citizens of the Third Reich were taking speed on a national scale the German Army’s Blitzkreig attack through France was only made possible through the widespread use of Methamphetamine by Wehrmacht soldiers the Marshal of the Luftwaffe air force, Herman Goring, was a morphine addict and Adolf Hitler, famous teetotaler and vegetarian, was in truth a hopeless junkie, his final days spent in trembling and sweating withdrawal, his arms covered in track marks, begging for another injection of the haphazard melange of vitamins, hormones, methamphetamine, oxycodone and sometimes morphine which had kept him functioning throughout the war.

It sounds like fantasy, a surreal alternate history from a novel. But this is a true, untold story, uncovered through five years of research by Norman Ohler and published in his book Blitzed: Drugs in the Third Reich this month. Blitzed is the first work of nonfiction for Ohler, a German fiction writer who originally started researching the project with a historical novel in mind. As archival research turned up more and more explosive revelations about the filthy hidden habit of Nazis, Ohler decided the full history &ndash so long ignored or avoided by mainstream historians &ndash needed to be told.

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“Historians are too square,” says Ohler. “Historians don’t know what drugs are. In the Seventies and Eighties, when some of the groundbreaking historical work was being conducted, it might have been politically incorrect to use such a pop cultural angle to explain something so severe. No one dared to rewrite history in such a crazy manner, I suppose.”

The substance at the center of Blitzed is Pervitin, a brand-name methamphetamine produced in staggering quantities by the German pharmaceutical industry, then the most advanced in the world. Unlike cocaine, marijuana and morphine, which were seen by the Nazis as decadent foreign bodies polluting the Aryan immune system &ndash just as they saw the Jews polluting the Aryan nation &ndash Pervitin was promoted as the people’s drug, a wonder chemical available as a pill, injectable solution, chewing gum or even in chocolates for the fatigued housewife. High on speed, the members of the master race worked, produced and sang the glories of the Fuhrer as never before.

The military application was obvious, and Ohler describes the chemical ignition of the first assault on the Western front with a novelist’s flair:

Thousands of soldiers took the substance out of their field caps or were given it by their medical officers. It was laid on their tongues and gulped down with a swig of water. Twenty minutes later the nerve cells in their brains started releasing the neurotransmitters. All of a sudden dopamine and noradrenaline intensified perception and put the soldiers in a state of absolute alertness. The night brightened: no one would sleep, lights were turned on, and the “Lindworm” of the Wehrmacht started eating its way tirelessly toward Belgium&hellip There were no more breaks &ndash an uninterrupted chemical bombardment had broken out in the cerebrum.

Back in the occupied territories, Nazi doctors performed characteristically cruel scientific experiments on Jewish inmates at Dachau and Auschwitz, forcing groups to march in circles without sleep for days to determine whether cocaine or meth was a better stimulant for soldiers, or dosing unwitting prisoners with the psychedelic mescaline to see if it would enhance interrogations &ndash a program later adapted by the United States using LSD.

The widespread use of drugs to get an edge by the numerically-outmatched Nazi army set a precedent that continues to this day. In 2014, the outnumbered and outgunned forces of the Islamic State staged their own blitzkrieg attack across Syria and Iraq, professional armies melting away before them in retreat. It was later discovered that many fighters had been taking a methamphetamine called Captagon. “It’s a good drug for a fighter,” says Ohler. “It reduces your fear level. Also for suicide missions, which are crazy to carry out because you must be so afraid. The ideology can be strong &ndash but I think an amphetamine would help.”

Ohler’s most stunning revelations, perhaps, are those about the Fuhrer himself. Hitler was the symbolic apotheosis of the Nazi obsession with health, says Ohler: “I think you can see the Hitler body representing the people’s body, the Volkskorper. The Nazi’s ideology is all about purity of the blood. This was the strength of the whole movement, this purity of the blood. Blitzed looks into the bloodstream and sees something completely different, that’s the big joke of the book.”

Ohler enters this bloodstream through the needle of Hitler’s personal physician Theodor Morell, the corpulent, sycophantic, rather pathetic quack who was loathed by almost everyone but Hitler himself. Ohler portrays Morell as Hitler’s pusher, consistently upping the doses, building up a dependency to ever-stronger drugs &ndash from mere vitamins up to Eukodal, the oxycodone-based “wonder drug” that once earned the highest praise of junk aficionado William Burroughs.

Oiler was surprised during his research to learn of the current oxycodone epidemic in America. “In Germany it’s not such a big deal,” he says. “I had just learned that Hitler used it so much and then I looked it up and it said something like ‘seventh most popular medicine in the United States.’ I was quite surprised by that. But then in America you don’t mainline it, you swallow it, which is very different. I tried one oxycodone pill from an American friend, and I hardly felt anything. It was I think five milligrams. Hitler had 20 milligrams injected into his bloodstream intravenously.”

Asked about a certain current head-of-state whose drug of choice is said to be Diet Coke and whose personal doctor recently admitted to regularly administering hair-loss prevention drugs, Ohler says, “Everyone’s drawing these comparisons between Hitler and Donald Trump.” But he compares the new American leader to Hiter’s drug of choice, instead. “These former industrial zones in the so-called Meth Belt are now broken-down areas where underprivileged white people live, who support Trump and who take a lot of meth and depend on that anticipation that meth creates. You take meth, you think something’s gonna happen, something exciting. That’s the kind of energy that Trump creates. People get excited and I think that cheap excitement, that fake hope that meth creates is also something that Trump creates. I think Trump is a kind of a personified meth.”

Similarly, in Blitzed, Ohler makes it clear that, for most Germans, Nazism itself was the most potent and addictive drug. “The Nazi movement was this intoxicating rebel movement that changed the rules and said: ‘We couldn’t give a fuck about democracy. We just do it differently,'” he writes. “They didn’t convince people with rational arguments, they convinced people with irrational behavior. They had this drug-quality, and they were very effective with dealing with the media. Maybe the Nazis were like the Eukodal of movements.”


Tweaking Soliders: the Nazis and Methamphetamine

As leader of the Third Reich, it is commonly known Adolf Hilter advocated for Lebensreform (life reform). Chief among this belief was that members of the Aryan Race should abstain from drug and alcohol use in order to create a pure and strong race. However, at the same time Lebensreform was being advocated by Hilter and party officials like Heinrich Himmler, Nazi military men were nonetheless being fed the methamphetamine Pervitin in massive quantities during World War II.

Referred to as “pilot’s salt” or “tank chocolate” by members of the Wehrmacht (German armed forces), Pervitin was seen as a wonder drug by officials who freely distributed it to military men.[1] The drug increased German soldiers’ alertness and endurance, and gave them confidence and euphoric feelings No member of the Wehrmacht was immune from the drugs effects: pilots, infantrymen, and civil defense soldiers, were consuming large quantities of methamphetamine by order of the Nazi high command.

The use of amphetamine was not uncommon throughout industrialized countries during the 1930s and 40s. Indeed, Dexedrine and other amphetamines would be given to allied pilots during the War to maintain alertness. However, in the 1938, German paramedical company Temmler Werke began working on Pervitin, a new drug that was structurally different then previous “pep” pills on the market. The Academy of Military Medicine in Berlin, decided to study methamphetamine to determine if it could be beneficial in combat situations. In tests, the academy noticed that subjects dosed with Pervitin were able to perform better in mathematical and memory tests in a controlled environment. As a result, 3 mg tablets of Pervitin were included in medical supplies for German military units during the invasion of Poland in 1939.[2]

The success of the Polish invasion furthered Pervitin’s reputation as a military performance enhancer and consumption of the drug skyrocketed. As Nicholas Rasmussen notes, “In the Blitzkreig’s opening months… the German military consumed 35 million methamphetamine tablets” between April-June 1940.[3] The use of Pervitin was not only restricted to enlisted men. Hilter, who suffered from numerous health symptoms, used cocaine and methamphetamine under a doctor’s watchful eye.[4] On the homefront, non-military personal began taking the drug as part of the civilian effort. News of the new German wonder drug caused both wonder and concern among the Allies.

While Pervitin did produce positive effects, there was considerable concern about its effectiveness. Allied nations testing Pervitin on their own pilots, noticed that it caused agitation, restless, and impaired judgment.[5] A widely circulated rumor told of an entire Germany infantry company surrendering to Russian forces in Leningrad after it wasted all its bullets during a methamphetamine-induced psychosis. In addition, Luftwaffe soldiers were also deemed as less effective and distracted by senior officials after methamphetamine-fueled missions garnered mixed results.[6] It was widely documented that Pervitin produced restlessness, delusions, and insomnia for the soldiers. Withdrawal, unavoidable due to the heavy demand for Pervitin, was also painful for soldiers and may have been linked to poor military decision making and suicides by SS soldiers.

Regardless of their side effects, the demand for the drug remained high throughout the war. Soldiers (including future Pulitzer Prize winner Heinrich Boll)[7] wrote letters home asking their parents to send them the methamphetamine.[8] Despite attempts to control usage of the drug, it is estimated that 200 million Pervitin pills were given to Wehrmacht soldiers between 1939 and 1945.[9] Quite literally, Pervitin fueled Nazi Germany’s military exploits.

Shortly before the war ended, Nazi doctors began working on an improvement to the Pervitin pill (code name D-IX) that allegedly contained methamphetamine, cocaine, and a powerful painkiller (which was initially tested in concentration camps).[10] However, the invasion of Normandy by the Allies prevented the further use and study of this pill. Amazingly, Pervitin was part of the medical supplies for both the West and Eastern Germany armies until 1988.

[1] Megan Garber, “Pilot’s Salt: The Third Reich Kept Its Soliders Alert With Meth” Atlántico mensual May 31, 2013, http://www.theatlantic.com/technology/archive/2013/05/pilots-salt-the-third-reich-kept-its-soldiers-alert-with-meth/276429/ (accessed June 10, 2013).

[2] Elaine A. Moore, The Amphetamine Debate: The Use of Adderall, Ritalin, and Related Drugs for Behavior Modification, Neuroenhancement and Anti-Aging Purposes (Jefferson, NC: McFarland and Company Inc, 2011.), 139.

[3] Nicholas Rasmussen, On Speed: The Many Lives of Amphetamine (New York: New YorkUniversity Press, 2008), 54.


Nazis Weren't the Only Ones Using Meth During World War II

Adolf Hitler’s use of methamphetamine, otherwise known as crystal meth, has been well documented during recent years in books like Blitzed: Drugs in the Third Reich by Norman Ohler. But did you know that Nazi soldiers, British troops, and even American military personnel used speed as well during World War II? That secret history is airing tonight on the PBS show Secrets of the Dead with an episode titled “ World War Speed .”

The episode is hosted by British historian James Holland and gives viewers a fascinating look at the use of uppers by both the Allies and the Axis powers in the 1940s. The drugs helped soldiers stay awake for long periods of time and it also made them more aggressive in combat scenarios. The downside? Some soldiers took so much speed they worried that they’d never be able to sleep again.

The Nazi version of speed was called Pervitin and was available over the counter in Germany during the late 1930s before it was given to soldiers. Likewise, America’s version, known as Benzedrine, could be found in U.S. pharmacies before the country entered World War II. But the soldiers on both sides weren’t going rogue and taking drugs for the fun of it. The speed was issued to them by their own governments, sometimes in staggering quantities.

Germany used the drug to invade Poland in 1939 and shipped an estimated 35 million tablets of Pervitin to its soldiers fighting to invade France in 1940. And with only about 3 million German troops in that region, that means there were plenty of uppers to go around.

Winston Churchill developed an interest in speed when he learned that the Germans were using it and British troops were supplied with hundreds of thousands of pills as well. And U.S. General Dwight Eisenhower, who would later become president, ordered at least half a million tablets for Americans fighting in North Africa.

Podría decirse que una de las conclusiones más importantes del episodio no es solo que a las tropas se les dio velocidad para mantenerlas despiertas, como podríamos suponer. Los investigadores de la época descubrieron que ayudó a que sus tropas fueran más seguras e incluso más agresivas. Obviamente, eso es útil en la guerra, pero también tiene sus desventajas. Como explica el episodio, una cosa útil sobre el miedo es que evita que pongas tu cuerpo en peligro. El miedo es un mecanismo de autodefensa natural y las personas que tienen demasiada confianza pueden lograr grandes cosas, pero también corren el riesgo de cometer errores realmente tontos.

El episodio también incluye las dosis que usaban las tropas, que en algunas ocasiones podían llegar a los 100 miligramos. Y eso fue antes de la invención de la tecnología de "liberación prolongada" que tenemos hoy y que introduce lentamente un fármaco en el torrente sanguíneo. Cuando tomaba una pastilla en la década de 1940, estaba recibiendo una rápida dosis de toda la dosis de una vez.

En una de las secuencias más escalofriantes del programa, Holland viaja al sitio de un campo de concentración y se entera de los diferentes juicios que se hicieron a los prisioneros judíos. Los nazis probaron la cocaína y la velocidad en diferentes formas e hicieron que sus prisioneros llevaran sacos llenos de piedras alrededor de una pista para ver cuánto tiempo podían operar los humanos mientras tomaban las drogas. Es un recordatorio deprimente de que los nazis realizaban regularmente experimentos médicos en seres humanos, incluidos niños, en juicios que solo pueden describirse como tortura.

Hay una pequeña pausa alrededor de un tercio del episodio cuando los presentadores de televisión se visten como soldados británicos y hacen una larga caminata para "demostrar" que no se necesitan drogas para caminar las distancias que los soldados alemanes estaban logrando. Pero sigue adelante y supera esa parte aburrida porque el resto del episodio definitivamente vale la pena.

El episodio se transmite esta noche, 25 de junio, en PBS a las 8 pm ET. Consulte sus listados locales.


¿QAnon se basa en la misma teoría de la conspiración que alimentó el nazismo genocida en Alemania? El estudioso del genocidio Gregory Stanton cree que sí.

Stanton escribió en un artículo para Genocide Watch, una organización educativa sin fines de lucro de la que es presidente fundador, que muchos conceptos utilizados por QAnon son idénticos a los publicados en 1903 en el texto de propaganda fraudulenta y antisemita Los Protocolos de Sión.

"He visto este antes", le dijo Stanton a CNN. & ldquoCuando vi esto, dije, & lsquoEsto es el nazismo. & rsquo & rdquo

Explicó que el texto, publicado por primera vez en Rusia, afirma falsamente que una sociedad de élite que controla los altos cargos gubernamentales también fomenta la pedofilia y el secuestro y canibalismo de niños. Más tarde se incorporó a Adolf Hitler & rsquos & ldquoMein Kampf & rdquo, antes de volver a publicarse como un libro para niños y rsquos, y reimprimirse en los periódicos nazis.

Continúa explicando que ciertas condiciones hicieron que Europa estuviera lista para el nazismo, incluido el desempleo masivo, la desconfianza en el gobierno y el descontento social, y esos mismos "tiempos difíciles" podrían decirse ahora de Estados Unidos.

"Es muy difícil creer que una persona común pueda caer en esto", dijo Stanton. & ldquoPero en grupos, las personas no son siempre racionales. & rdquo