María Surratt

María Surratt

Mary Surratt dirigía la pensión donde los conspiradores planearon el asesinato de Abraham Lincoln. Juzgada por los conspiradores activos, Surratt fue condenada y se convirtió en la primera mujer ejecutada por el gobierno federal.


Mary Surratt: ejecutada como conspirador en el asesinato de Lincoln

Mary Surratt, operadora de una pensión y tabernera, fue la primera mujer en ser ejecutada por el gobierno federal de los Estados Unidos, condenada como co-conspirador con el asesino de Lincoln, John Wilkes Booth, aunque afirmó su inocencia.

La vida temprana de Mary Surratt no fue notable. Surratt nació como Mary Elizabeth Jenkins en la granja de tabaco de su familia cerca de Waterloo, Maryland, en 1820 o 1823 (las fuentes difieren). Su madre era Elizabeth Anne Webster Jenkins y su padre Archibald Jenkins. Criada como episcopal, fue educada durante cuatro años en un internado católico en Virginia. Mary Surratt se convirtió al catolicismo romano mientras estaba en la escuela.


La información sobre la vida temprana de Aiken se desconoce en gran medida, su fecha de nacimiento, ciudad de nacimiento e incluso su nombre completo varía según la fuente. Sus registros oficiales de nacimiento, así como los registros del censo de 1840 y 1850, indican que nació Frederick Augustus Aiken el 20 de septiembre de 1832, en Lowell, Massachusetts, hijo de Susan (de soltera Rice) y Solomon S. Aiken. [2] Su obituario en El Washington Post usa el segundo nombre "Argyle", un año de nacimiento de 1837, y afirma que nació en Boston. [3]

La familia se mudó a Hardwick, Vermont cuando Aiken tenía diez años. Asistió a Middlebury College, donde estudió periodismo, y más tarde se convirtió en editor de la Centinela de Burlington. Aiken se casó con Sarah Weston, hija de un juez de Vermont, el 1 de junio de 1857. En 1859 fue admitido en el colegio de abogados de Vermont, y en 1860 los Aikens se trasladaron a Washington, DC, donde Aiken se desempeñó como secretario del Comité Nacional Demócrata y apoyó la candidatura del vicepresidente John C. Breckinridge Demócrata de Kentucky en las elecciones presidenciales de 1860. Cuando comenzó la Guerra Civil, Aiken también escribió una carta a Jefferson Davis, ofreciendo sus servicios a la Confederación como reportero. [2]

A pesar de su aparente simpatía por la Confederación, como lo indica su apoyo a Breckinridge (quien se convirtió en general en el Ejército Confederado) y su carta a Davis, Aiken sirvió en el Ejército de la Unión durante la Guerra Civil, pero al igual que sus registros de nacimiento, su servicio de guerra también permanece en gran parte desconocido, aparte del hecho de que se había ganado el rango de coronel al final de la guerra. [3] Dos piezas de correspondencia sobre su servicio de guerra aparecen en los Documentos Oficiales de la Guerra de Rebelión. El primero es un despacho del entonces capitán Aiken al general Winfield Scott Hancock durante la Batalla de Williamsburg en 1862, refiriéndose a Aiken como ayudante de campo interino, el otro es un despacho del propio Hancock, elogiando a Aiken y a otros oficiales, y refiriéndose a él como ayudante de campo voluntario del comandante de división de Hancock, el general William Farrar Smith. [2] Su obituario apunta a que fue herido en combate, incluida una batalla durante la cual le dispararon dos caballos debajo de él, pero no se revela en qué batallas participó además de Williamsburg. [3]

El presidente Lincoln fue asesinado el 14 de abril de 1865 y su asesino, John Wilkes Booth, fue asesinado menos de dos semanas después. Los cómplices de Booth fueron arrestados antes de finales de abril y llevados ante un tribunal militar presidido por el mayor general David Hunter. La única mujer acusada era Mary Surratt, la propietaria de la pensión en Washington, donde Booth y los otros conspiradores se habían reunido a menudo. El abogado defensor oficial de la Sra. Surratt fue Reverdy Johnson, ex Fiscal General y entonces Senador de Maryland; sin embargo, varios miembros del panel desafiaron el derecho de Johnson a defender a Surratt ya que se había opuesto a exigir juramentos de lealtad de los votantes durante las elecciones presidenciales de 1864. Aunque la objeción fue retirada, Johnson no participó mucho en el proceso y dejó gran parte de la defensa legal a Aiken y John Clampitt, quienes recientemente habían establecido su propia práctica legal en Washington.

Aún relativamente nuevos en sus profesiones y sin la participación activa de Johnson en el caso, Aiken y Clampitt lamentablemente no estaban preparados para su tarea. Su defensa se basó en tratar de desacreditar el testimonio de los dos testigos principales de la fiscalía, John M. Lloyd y Louis J. Weichmann, pero en cambio terminó fortaleciendo el caso de la fiscalía. Al final, la defensa no tuvo éxito y Mary Surratt fue enviada a la horca el 7 de julio de 1865 [1].

La práctica jurídica de Aiken y Clampitt se disolvió en 1866, probablemente como resultado de la reacción violenta del juicio. Los New York Times informó que Aiken fue arrestado en junio de 1866 cuando cobró un cheque con un comerciante pero no tenía los fondos para cubrir la cantidad. [2] Su obituario declaró que también había sido elegido para servir como abogado defensor de Jefferson Davis, pero el ex presidente confederado finalmente fue puesto en libertad sin juicio. [3] En 1868, Aiken regresó al periodismo y se desempeñó como el primer editor de la ciudad de la El Correo de Washington. [2] [3]

Aiken murió en Washington el 23 de diciembre de 1878 como resultado de una enfermedad cardíaca, posiblemente como resultado de las heridas que sufrió durante la guerra. Está enterrado en el cementerio de Oak Hill en Washington, donde su tumba originalmente no estaba marcada. Sin embargo, la Sociedad Surratt de Clinton, Maryland (la ciudad anteriormente conocida como Surrattsville) llevó a cabo una campaña para recaudar fondos para colocar una lápida en la tumba sin nombre. El 14 de junio de 2012, se colocó una lápida en el sitio, en una ceremonia de dedicación a la que asistieron descendientes de la familia de Aiken. [4]

La participación de Aiken en la defensa de Mary Surratt se dramatiza en la película de 2010 El conspirador. Fue interpretado por James McAvoy. [5]


Mary Surratt - Historia

A la 1:22 pm del 7 de julio de 1865, Mary Surratt se convirtió en la primera mujer en ser ejecutada por el gobierno de los Estados Unidos. Surratt, Lewis Powell (también conocido como Lewis Payne), David Herold y George Atzerodt estuvieron involucrados en el elaborado complot de John Wilkes Booth para perturbar por completo el gobierno de la Unión matando al presidente Abraham Lincoln, al vicepresidente Andrew Johnson y al secretario de Estado William Seward. Se suponía que Atzerodt iba a matar a Johnson, pero se enfrió y se emborrachó. Se suponía que Powell iba a matar a Seward, pero Seward sobrevivió a su ataque. Herold llevó a Powell a la casa de Seward y ayudó a Booth a escapar de Washington, DC. Surratt, según Johnson, "mantuvo el nido en el que eclosionó el huevo". Muchos creían que ella era el centro alrededor del cual se desarrollaba toda la trama. Después de un mes de juicio y solo dos días de deliberación, los cuatro fueron acusados ​​de conspirar para asesinar al presidente de los Estados Unidos y fueron condenados a la horca por su crimen. En junio y principios de julio de 1865, Mary Surratt era la mujer más odiada del país y había pocas dudas en la mente de los estadounidenses de que desempeñó un papel definitivo en el complot de asesinato. Sin embargo, durante los casi 150 años transcurridos desde su muerte, la opinión pública ha estado algo dividida.

Durante casi toda su vida, Mary Surratt vivió en las afueras de Washington, DC en el condado de Prince George, Maryland. Ella y su esposo tenían una taberna / hotel exitoso en el condado y, a principios de la década de 1850, el área que rodeaba su negocio se llamaba Surrattsville (ahora Clinton, Maryland). Maryland era un estado esclavista y Surratts poseía esclavos de cuyo trabajo dependían para mantener su negocio. Esto fue especialmente cierto cuando murió el esposo de Surratt y ella se quedó a cargo de las cosas ella misma. A medida que el Norte y el Sur se dividieron cada vez más sobre el tema de la esclavitud durante la década de 1850, los Surratt, como muchos de sus vecinos de Surrattsville, sintieron una creciente lealtad al estilo de vida sureño. Maryland no se separó de la Unión como lo hicieron otros estados esclavistas del sur en 1860 y 1861, dejando a muchas familias atrapadas en un estado de la Unión con simpatías confederadas. Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, el hijo mayor de los Surratt abandonó Maryland para luchar por la Confederación y su hijo menor, John, se convirtió en un informante que viajó para recopilar y entregar mensajes secretos al Ejército Confederado. Durante la Guerra Civil, las opiniones de los Surratt se hicieron más fuertes. Se les conoció como simpatizantes de la Confederación y la taberna de Surrattsville se hizo conocida como un refugio seguro para personas que tenían puntos de vista similares.

Mary Surratt House en 604 H St NW Washington, DC.

Debido a las muchas deudas que su esposo le dejó cuando murió, Surratt y su hija, Anna, se mudaron de Surrattsville a otra propiedad que tenían en Washington, DC y comenzaron a alquilar habitaciones a huéspedes en 1864. Fue durante este tiempo que John Surratt , quien frecuentemente se quedaba en casa de su madre cuando no estaba enviando mensajes al ejército confederado, conoció a John Wilkes Booth, un actor famoso y partidario acérrimo del Sur. Booth pronto se convirtió en un visitante habitual de la pensión de Surratt. John era una parte integral del plan original de Booth de secuestrar el carruaje de Lincoln y mantener al presidente como rehén hasta que liberara a los prisioneros de guerra confederados para que el menguante ejército del Sur pudiera reponerse y continuar luchando.Cuando el plan de secuestro de Booth falló, cambió al plan de asesinato. Debido a que estaba tan involucrado en el plan de secuestro, las autoridades pensaron que John también era uno de los cerebros detrás del plan de asesinato, a pesar de que estaba en Nueva York en ese momento. Los periódicos imprimieron fotos y dibujos de "Los conspiradores" e incluyeron la imagen de John entre otras. Mary Surratt también se convirtió rápidamente en una de las confidentes más cercanas de Booth después de ser presentada por su hijo. Los dos a menudo mantenían reuniones privadas juntas en su casa, cuyos temas aún se desconocen hasta el día de hoy. Después del asesinato de Lincoln, los investigadores descubrieron las fuertes simpatías sureñas de Surratt y las reuniones secretas entre ella y Booth, así como el hecho de que se vio a otros conspiradores entrando y saliendo de su casa. Los conspiradores también tenían armas para la escapada escondidas en la taberna que aún poseía en Surrattsville. Tres días antes del asesinato, viajó a Surrattsville y le dijo al hombre que dirigía su taberna que tuviera los "hierros de tiro" listos, ya que la gente los necesitaría pronto. Regresó a Surrattsville temprano el día del asesinato para recordarle al hombre que los tenga listos porque alguien estará allí más tarde esa noche para recogerlos. Algunos de sus internos acudieron a la policía para contarles todo lo que sabían sobre Surratt y lo que pasaba en su casa. Con la creciente evidencia en su contra, Mary Surratt fue arrestada y llevada a prisión, junto con muchas otras que actuaron de manera sospechosa en las horas y días posteriores a la muerte de Lincoln. Ella nunca preguntó por qué fue arrestada y no se mostró cooperativa al responder preguntas sobre su participación.

Finalmente, la policía redujo el número de conspiradores a aquellos que creían que estaban realmente involucrados y se programó un juicio para determinar su culpabilidad. El gobierno decidió celebrar un juicio militar sin jurado, en lugar de un juicio civil. Los abogados de Surratt argumentaron que el juicio ante una comisión militar era ilegal porque el asesinato tuvo lugar en un momento de paz (Lee se rindió cinco días antes). Surratt y los otros acusados ​​tampoco pudieron testificar en su nombre (solo Maine permitió que los acusados ​​criminales hicieran eso en ese momento). Surratt atrajo la mayor atención de los medios de todos los procesados, en parte porque era una mujer. Su supuesta participación en la conspiración iba en contra de todas las nociones contemporáneas de feminidad. Los reporteros comentaron sobre su apariencia física, lo que vestía y cómo actuó en la corte.

El 6 de julio, los abogados de Surratts estaban sentados en su oficina esperando el veredicto cuando escucharon a un vendedor de periódicos gritar: "¡La ejecución de la Sra. Surratt!" Los medios se enteraron del veredicto y la sentencia incluso antes de que se anunciara oficialmente e imprimieron folletos de edición especial para difundir la noticia. Ella y los demás serían ejecutados al día siguiente. Sus abogados no podían creerlo, por lo que presentaron un recurso de hábeas corpus en un intento por conseguirle un juicio civil, aún argumentando que su juicio militar era ilegal. De hecho, la mayoría de las personas, incluidos los jueces militares que emitieron el veredicto de culpabilidad, no podían creer que el gobierno de los Estados Unidos iba a ejecutar una mujer. Cinco de los nueve jueces que la declararon culpable firmaron una petición para cambiar su sentencia a cadena perpetua "en consideración a su sexo y edad" (tenía 42 años y se la consideraba una anciana) y se la entregaron al presidente Johnson, quien había para aprobar la sentencia, junto con el veredicto. La petición no funcionó: Johnson afirmó que nunca la vio, mientras que uno de los jueces insistió en que se la mostró. La gente, incluida Anna, se apresuró a ir a la Casa Blanca para tratar de salvar su vida, pero Johnson se negó a ver a nadie sobre el asunto. La prisión militar donde la mantenían estaba tan segura de que no la ejecutarían que incluso colocaron soldados en la ruta entre la prisión y la Casa Blanca para que pudieran transmitir rápidamente el mensaje de que Johnson cambió la sentencia antes de que la llevaran a la cárcel. horca. Muchos creían que el gobierno estaba usando la sentencia de muerte de Surratt como una forma de lograr que John, quien se creía que había jugado un papel en el complot, se entregara. Pensaron que John se entregaría para salvar la vida de su madre, momento en el que Johnson cambiaría la oración. Sin embargo, John no se presentó y no se hizo ningún cambio, y Mary Surratt, histérica, pasó su última noche en prisión con Anna (una vez que dejó de tratar de ver a Johnson) y sus consejeros espirituales. Hasta el final, mantuvo su inocencia. El resto de los conspiradores afirmaron que ella era tan culpable como ellos, con la excepción de Powell, quien, en la mañana de la ejecución, dijo que era inocente después de que Anna y otros partidarios de Surratt se reunieran con él.

Ejecución de Mary Surratt, Lewis Payne, David Herold y George Atzerodt el 7 de julio de 1865.

Alrededor de la 1:00, Surratt, Powell, Herold y Atzerodt fueron llevados a la horca. Surratt salió primero y se dirigió hacia su lazo asignado en el extremo derecho, ya que la derecha de la horca se consideraba un lugar más honorable para morir. Llevaba sombrero y velo para cubrirse la cara. Su sacerdote se interpuso entre ella y su lazo para bloquear su vista. El verdugo le ató los brazos a la espalda como lo hizo con los brazos de los hombres, pero no estaba seguro de cómo atarle las piernas. Siendo que era la primera vez que ejecutaba a una mujer, no sabía cómo proceder para atarle las piernas a alguien que llevaba vestido. Finalmente decidió atar sus piernas sobre la tela. Cuando le quitaron el sombrero y el velo a Surratt para que pudieran ponerle la soga alrededor del cuello, la multitud se inquietó visiblemente. De hecho, iban a colgar a una mujer. Antes de moverse para pararse en la trampilla donde caería y moriría, dijo: "Deseo decirle a la gente que soy inocente". Murió de inmediato. Todos los cuerpos fueron cortados 20 minutos después y colocados en sus tumbas excavadas previamente.

Tan pronto como Surratt murió, la opinión pública sobre ella cambió enormemente. La gente estaba indignada por su muerte. Días antes, fue considerada una mujer malvada que ayudó a planear el asesinato del presidente. De repente, después del ahorcamiento, fue una víctima, ya que era inconcebible que una mujer pudiera cometer un crimen así. Los sureños sintieron especialmente que se había cometido una injusticia. Cuando John fue capturado en 1867, la ira por la muerte de Surratt le permitió tener el privilegio de un juicio civil frente a un jurado de sus pares (terminó en un jurado colgado, sin juego de palabras).

Clifford Larson, Kate. El cómplice del asesino: Mary Surratt y el complot para matar a Abraham Lincoln. 2008.

Jones, Rebecca C. El misterio de Mary Surratt: el complot para matar al presidente Lincoln. 2004.

Swanson, James L. y Daniel R. Weinberg. Asesinos de Lincoln: su juicio y ejecución. 2006.


María Surratt

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María Surratt, en su totalidad Mary Elizabeth Surratt, de soltera Jenkins, (nacido en mayo / junio de 1823, cerca de Waterloo, Maryland, EE. UU.; fallecido el 7 de julio de 1865 en Washington, D.C.), operador estadounidense de una pensión que, junto con otras tres personas, fue condenado por conspiración para asesinar al presidente Abraham Lincoln.

A los 17 años, Mary Jenkins se casó con John Harrison Surratt, un terrateniente. Tras un incendio que destruyó su casa, la pareja en 1852 abrió una taberna que también les servía de residencia. En 1857, John Surratt se había endeudado seriamente y el estallido de la Guerra Civil estadounidense completó su ruina; murió en 1862. El hijo menor de la pareja, John, regresó para ayudar a administrar la taberna, y durante la guerra se convirtió en una casa segura para Confederados. En 1864, Mary alquiló la taberna a John Lloyd y se mudó con su familia a Washington, DC, donde abrió una pensión. Entre los amigos sureños de su hijo que se conocieron en su pensión estaba John Wilkes Booth, un actor muy conocido que conspiró con John Surratt y otros para secuestrar a Lincoln. Cuando cayó la Confederación, Booth asesinó a Lincoln el 14 de abril de 1865 y murió resistiéndose a la captura.

Mary Surratt fue arrestada con Lewis Payne (que había herido a William Seward, el secretario de estado), George Atzerodt (que no había asesinado al vicepresidente Andrew Johnson), David Herold (que había acompañado a Atzerodt) y otros dos presuntos conspiradores. Fue juzgada el 12 de mayo de 1865 ante una comisión militar de nueve hombres. Aunque Surratt proclamó su inocencia, varios testigos proporcionaron testimonios perjudiciales, incluidos el inquilino de la pensión Louis Weichmann y John Lloyd. Lloyd testificó que ella le había dicho que preparara rifles y otros artículos para Booth y Herold, quienes debían llegar a la taberna a última hora de la noche del asesinato de Lincoln. El 5 de julio de 1865, todos los acusados ​​fueron declarados culpables, aunque sólo cuatro, incluido Surratt, fueron condenados a la horca. Sin embargo, cinco miembros de la comisión recomendaron que el presidente Johnson conmutara la sentencia de Surratt por cadena perpetua. Las cuentas difieren sobre si Johnson recibió la solicitud, y Surratt y los demás fueron ahorcados en 48 horas. En 1867, John Surratt fue capturado y luego juzgado ante un tribunal civil. Su juicio terminó con un jurado colgado.

La condena de Mary Surratt resultó controvertida y los historiadores han debatido durante mucho tiempo si era culpable. Algunos creen que si bien ella posiblemente sabía sobre el complot de secuestro, no estaba al tanto del plan para asesinar a Lincoln.También se plantearon preguntas sobre el escenario del juicio, ya que se argumentó que su caso debería haberse llevado ante un tribunal civil.


María Surratt

En 1864 Washington, hay que tener cuidado al hablar de secesión. Mejor hablar sólo en compañía de personas de confianza, como la señora Surratt. Mary Surratt, viuda que dirige una pequeña pensión, no está ni la mitad de comprometida con la causa que su hijo, Johnny. Si no escolta a espías con velo, está invitando a hombres del hogar como John Wilkes Booth, el actor que es aún más encantador en persona que en el escenario. Pero cuando el presidente Lincoln muere, la cuestión de qué sabía Mary se vuelve más importante que cualquier otra cosa. Basado en la verdadera historia de Mary Surratt, Hanging Mary revela la historia no contada de los que están al otro lado del arma del asesino # 8217.

María colgando es un libro maravillosamente profundo y que invita a la reflexión que lo transporta al Washington del siglo XIX y lo guía a través de los meses previos al asesinato de Lincoln, el asesinato en sí y, finalmente, las terribles secuelas. Más que una novela María colgando te permite experimentar la vida de hombres y mujeres atrapados, aunque sin saberlo, en las conspiraciones de John Wilkes Booth.

Mary Surratt & # 8217s pensión

Como sugiere el título, la heroína epónima, Mary Surratt, paga el precio máximo por sus simpatías sureñas. Una de las dos narradoras, Mary cuenta la historia de cómo su respetable pensión y sus residentes se vieron atrapados en el complot para asesinar al presidente.

El otro narrador es la huésped de Mary, Nora Fitzpatrick, una joven que ve a Mary como una madre sustituta. Nora, espectadora, más que conspiradora, observa cómo se deshacen las vidas de los que están en la pensión. Atrapada en las secuelas, pero incapaz de abandonar a su antigua casera, da testimonio de los acontecimientos a medida que se desarrollan. Entre ellas, Mary y Nora, revelan la historia del complot para secuestrar a Lincoln, que finalmente lo llevó a su asesinato en el Ford & # 8217s Theatre. Observamos las idas y venidas en la pensión, nos presentan al apuesto actor, John Wilkes Booth, y al propio hijo de Mary, John H. Surratt.

A medida que se desarrolla la historia, experimentamos el miedo de no saber qué pasará, de ser encarcelados y de no saber qué está sucediendo en el resto del mundo a medida que la historia avanza inexorablemente hacia su conclusión.

Nora: & # 8230.El Sr. Wilson vino a nuestra habitación. & # 8220 Recoja sus cosas, señorita Fitzpatrick. Te van a liberar y tu padre te espera para llevarte a casa. & # 8221

& # 8220¿Y los demás, señor? & # 8221

& # 8220Los pedidos solo le conciernen a usted, señorita & # 8221

Abracé a Anna. & # 8220 & # 8217Los liberarán a usted y a su madre pronto, lo sé. Ellos & # 8217 están investigando y dándose cuenta de que & # 8217 somos inocentes de todo esto & # 8221.

& # 8220 Eso espero. & # 8221

Cepillándome los ojos, dejé atrás a la abatida Anna, seguí al señor Wilson hasta la oficina donde me habían registrado. Allí mi padre andaba de un lado a otro. & # 8220Nora! & # 8221 Me tomó en sus brazos. & # 8220 Mi querido hijo, he estado frenético de preocupación. & # 8221

& # 8220Y ella & # 8217 está sana y salva, tal como le dije, & # 8221 dijo el Sr. Wilson. & # 8220 ¿Podemos llevarte en ambulancia? Es un día triste, como saben. & # 8221

"Gracias, pero prefiero llevar a mi hija a casa yo mismo", dijo mi padre con rigidez.

No se puede leer este libro sin ser tocado por la historia de Mary. Te atrae, se apodera de ti y se niega a dejarte ir. En el clímax del juicio, era imposible dejar la novela que leí hasta altas horas de la noche, sintiendo que presenciar el final del viaje de Mary era una obligación que tenía que cumplir. Las palabras pintan imágenes en tu mente que son vívidas, a veces horripilantes, pero que te hacen saber que estás presenciando una historia y una justicia brutal.

El libro permanece contigo durante los días posteriores, pensando en la dignidad de la mujer que enfrentó su destino con todo el estoicismo que pudo reunir. La novela te recuerda la humanidad y la compasión de aquellos que apoyaron a María en su momento de necesidad, aquellos que la apoyaron y ayudaron y trataron de obtener un indulto, aunque no la conocían.

Susan Higginbotham ha utilizado sus amplias habilidades de investigación para recrear la vida en el Washington de la década de 1860. El libro está lleno de pequeños fragmentos de información que sorprenderán al lector moderno, como que los peticionarios podrían entrar directamente a la Casa Blanca y pedir ver al presidente (¿se lo imagina?). Las ubicaciones se describen con vívidos detalles hasta los grafitis en las paredes de la prisión y las multitudes fuera de la Casa Blanca durante el discurso del presidente. Te encuentras inmerso, no solo en la historia, sino en el corazón mismo de Washington DC, en la vida social y la política y en la agonía de la propia Guerra Civil.

La fuerza de este libro, sin embargo, está en los personajes. Mary Surratt es una heroína comprensiva que trata de sobrevivir lo mejor que puede después de que su difunto esposo desperdiciara la mayor parte de su dinero. Está atrapada entre apoyar a su hijo, un simpatizante activo del sur, y proteger a su hija, Anna. Su rasgo demasiado humano de seguir la corriente, y su incapacidad para reconocer los peligros que rodean a los conspiradores, la lleva a los bordes de la conspiración, pero cuánto sabía realmente, y si cometió traición, está abierto a interpretación. .

John Wilkes Booth se presenta como un encantador galante y de habla suave, que tiende a saber lo que debe decir. Es fácil imaginar cómo sus modales morenos y confiados podrían llevar a Mary a su conspiración, para hacerle creer que solo está siendo útil, pero no está haciendo nada malo. Sin embargo, la negativa de Booth a ser capturada con vida significaba que cualquier persona asociada con él estaba atrapada en la red de la conspiración y dejó a Mary sin nadie que atestiguara su nivel de participación o falta de ella.

El autor ha utilizado las memorias de los involucrados, las transcripciones de la corte y los informes de los periódicos para recrear la vida de Mary Surratt con la mayor fidelidad posible. Al contar el lado humano de la historia, el libro te lleva a una montaña rusa emocional, con imágenes conmovedoras y poderosas. Pero bien vale la pena el sueño perturbado para poder experimentar una historia tan maravillosa, conmovedora y conmovedora.

Este es un libro que no debe perderse y una historia que debe ser contada & # 8211 no puedo & # 8217t lo recomiendo lo suficiente. El idioma, la historia, las historias personales & # 8211 incluso los lugares & # 8211 se combinan para hacer de esta novela una pieza única de literatura y una experiencia en sí misma.

Susan Higginbotham & # 8216s investigó meticulosamente la ficción histórica que cobró vida gracias a su sincera escritura, deleita a los lectores. Higginbotham tiene su propio blog de historia / ficción histórica, History Refreshed de Susan Higginbotham, y es propietaria de un tablón de anuncios, Historical Fiction Online. Ha trabajado como editora y abogada y vive en Apex, Carolina del Norte, con su familia.

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Las imágenes son cortesía de Wikipedia.

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Scholarly Commons en Ouachita

La noche del 14 de abril de 1865 se escuchó un disparo en el balcón del Teatro Ford seguido de gritos de mujeres. Una figura sombría saltó al escenario y gritó tres palabras ahora famosas: "¡Sic semper tyrannis!" lo que significa, “¡Siempre así a los tiranos!” 1 Luego salió cojeando del escenario, saltó sobre un caballo que le guardaban en la parte trasera del teatro y se alejó a la luz de la luna con un compañero no identificado. Unas horas más tarde, se escuchó un golpe en la puerta de la pensión Surratt. La policía estaba rastreando a John Wilkes Booth y su socio, John Surratt, y habían ido a la pensión porque era la casa de John Surratt. Una mujer mayor abrió la puerta y le dijo a la policía que su hijo, John Surratt, no estaba en casa y que ella no sabía dónde estaba. Esta mujer era Mary Surratt, y pronto se haría famosa por su supuesto papel en el plan de asesinato de Abraham Lincoln. Unos días después, la policía hizo su segunda aparición en la pensión de Surratt, pero esta vez para arrestar a la propia Mary Surratt. Habían adquirido información que vinculaba directamente a Mary Surratt con los otros conspiradores y que colocaba a la pensión como uno de los lugares de reunión favoritos de los conspiradores. Su papel real en la trama no estaba claro en este momento, pero se presume que ella era culpable de albergar a los conspiradores y ayudarlos en su trama. Mary Surratt se haría famosa por ser la primera mujer condenada por un tribunal federal, y su condena dejaría a muchas personas cuestionando si acababan de enviar a una mujer inocente a la horca.


Anna Surratt

Anna tenía solo 22 años cuando su madre, Mary Surratt, fue condenada a muerte por conspirar en el asesinato del presidente Abraham Lincoln el 14 de abril de 1865. A pesar de los desgarradores esfuerzos de Anna por salvar a su madre, Mary Surratt fue ahorcada en menos de tres meses. después del asesinato.

Los padres de Anna, Mary y John Surratt, se casaron en 1840 y vivían en la tierra que John había heredado de sus padres adoptivos en lo que ahora es una sección de Washington conocida como Congress Heights. John y Mary tuvieron tres hijos: Isaac (nacido el 2 de junio de 1841), Anna (1 de enero de 1843) y John Jr. (13 de abril de 1844).

Cuando Anna tenía nueve años, su padre compró 287 acres de tierra que se conocieron como Surrattsville (ahora Clinton). Abrió una taberna que sirvió como lugar de votación, oficina de correos y hotel a tiempo parcial. Este se convirtió en el destino para aquellos que quieran discutir la política del día. Cuando comenzó la Guerra Civil en 1861, no era ningún secreto que los Surratt favorecían a la Confederación.

Al año siguiente, el padre de Anna murió repentinamente y su madre, Mary Surratt, luchó con las deudas dejadas por su esposo. Mary alquiló la taberna y la granja a un ex policía llamado John Lloyd, y en octubre de 1864 se mudó a la casa en 541 H Street en Washington, DC. Para ganar dinero, Mary comenzó a alquilar habitaciones y pronto convirtió la gran residencia en una pensión.

¿El complot de asesinato?
Durante la Guerra Civil, el hermano de Anna, John Surratt, Jr. se convirtió en un espía y mensajero confederado. Mientras participaba en estas actividades, conoció a John Wilkes Booth y, a principios de 1865, Booth se convirtió en un visitante frecuente de la pensión. Otras personas, posteriormente identificadas como co-conspiradores de Booth & # 8217, también visitaron la pensión con regularidad.

Después de que dispararan al presidente Abraham Lincoln y apuñalaran al secretario de Estado William H. Seward la noche del 14 de abril de 1865, las autoridades lanzaron una persecución masiva de John Wilkes Booth y sus conspiradores. A las pocas horas del asesinato, los detectives llegaron a la pensión de Surratt. Registraron la casa e interrogaron a las 13 personas que encontraron. Tanto Mary como su hijo John Jr. eran sospechosos de estar relacionados con el asesinato, pero John Jr. escapó.

Unos meses antes, Booth había planeado secuestrar a Abraham Lincoln. En relación con ese complot, algunos de los co-conspiradores de Booth & # 8217 habían escondido dos carabinas Spencer en las vigas de un loft sin terminar en la taberna alquilada por John Lloyd. A la medianoche, después del asesinato, Booth y David Herold se detuvieron en la taberna para recoger estos artículos.

Arresto y juicio
En la noche del 17 de abril de 1865, Mary Surratt fue arrestada y acusada de conspiración, ayudar a los asesinos y ayudarlos a escapar, y permitir que su pensión se usara como lugar de reunión para Booth y sus amigos. Lewis Powell (alias Payne), un conspirador definitivo, llegó a su pensión justo cuando la arrestaban, lo que no ayudó a su causa. Afirmó que nunca había visto a Powell antes de esa noche, pero que había estado allí muchas veces antes del asesinato.

Anna Surrat fue acusada de sacar una foto de una repisa de la chimenea en la pensión durante el registro policial del local, en cuya parte trasera se dijo que había escondido una fotografía de John Wilkes Booth. Anna también fue detenida esa noche y mantenida en la prisión de Old Capitol hasta el 11 de mayo, cuando fue puesta en libertad. Ella no regresó a la pensión, sino que fue a quedarse con unos amigos.

Mary Surratt también fue llevada a la prisión de Old Capitol. Allí permaneció hasta el 30 de abril, cuando fue trasladada a la Penitenciaría del Arsenal de Washington. Fue en uno de los edificios administrativos de la Penitenciaría donde se llevó a cabo el juicio por conspiración de asesinato. Anna visitó a su madre en muchas ocasiones y también pasó mucho tiempo hablando con Lewis Powell, tratando de convencerlo de que ayudara a persuadir a la corte de que su madre era inocente.

Dado que Lincoln había sido Comandante en Jefe del Ejército, el Secretario de Guerra Edwin M. Stanton declaró que los asesinos deberían ser juzgados por un tribunal militar. Aunque el presidente Andrew Johnson, el secretario de la Marina Gideon Welles y la mayoría de los miembros del gabinete no estuvieron de acuerdo, el fiscal general James Speed ​​estuvo de acuerdo con Stanton.

Por lo tanto, los acusados ​​no tenían las ventajas de un juicio con jurado y, en cambio, fueron juzgados por una comisión militar de nueve miembros. El juicio comenzó el 9 de mayo de 1865 y continuó hasta finales de junio. En la corte, Mary Surratt estaba vestida de negro, con la cabeza cubierta con un gorro negro y la cara casi oculta tras un velo. Afirmó la total inocencia de cualquier participación en el complot de asesinato. Dijo que no sabía nada de los planes de Booth y que sus viajes a Surrattsville tenían que ver con la recolección de dinero que le debía un hombre llamado John Nothey.

La estrategia de la fiscalía fue vincular a Mary Surratt con la conspiración, y la mayor parte de su caso se basó en el testimonio de dos hombres: su inquilino en Surrattsville John Lloyd y uno de sus huéspedes Louis Weichman. Amenazados con un cargo de asesinato y mantenidos en confinamiento solitario, Lloyd y Weichman acordaron dar evidencia contra Mary Surratt a cambio de su libertad. Estos hombres fueron objeto de grandes críticas por sus acciones.

El testimonio de Weichmann estableció una relación íntima entre Mary Surratt y los otros conspiradores, y los vínculos de la familia Surratt con las redes de mensajería y espías confederadas que operan en el área. Weichmann habló respetuosamente de la Sra. Surratt y testificó que había residido en la pensión desde noviembre de 1864, y que vio a Booth darle a la Sra. Surratt un paquete de binoculares. Weichmann luego la llevó a la taberna de Surrattsville el 11 y el 14 de abril, el día del asesinato.

El destino de Mary Surratt fue sellado por John Lloyd, quien testificó que ella le había pedido que tuviera los prismáticos y las carabinas listos para Booth y Herold cuando llegaron a la taberna la noche del asesinato. A pesar de los testigos de la defensa que dieron fe de la reputación de Surratt como una mujer amable y profundamente religiosa, el testimonio de Lloyd fue muy dañino.

Anna, que parecía mucho más joven que su edad (22), testificó en el juicio que fue Weichmann quien había llevado a George Atzerodt a la pensión, y que la fotografía de Booth que tenía en la pensión era de ella (que le dio su padre en 1862), y que también poseía fotografías de líderes políticos y militares de la Unión. Anna negó haber escuchado alguna vez discusiones sobre actividades desleales en la pensión y dijo que, aunque Booth visitaba la casa muchas veces, sus estancias siempre eran cortas.

Mary Surratt estuvo tan enferma los últimos cuatro días del juicio que se le permitió permanecer en su celda. El juicio terminó el 28 de junio de 1865 y el tribunal decidió la pena de muerte para Mary Surratt y sus co-conspiradores Lewis Powell, George Atzerodt y David Herold.

Sin embargo, cinco de los nueve jueces firmaron una carta pidiendo al presidente Andrew Johnson que conmutara la sentencia de Mary a cadena perpetua, dada su edad y sexo. El juez defensor general Joseph Holt no entregó la recomendación al presidente Johnson hasta el 5 de julio, dos días antes de que Surratt y los demás fueran colgados. Johnson firmó la orden de ejecución, pero no firmó la orden de clemencia. Johnson dijo más tarde que nunca vio la solicitud de indulto. Holt dijo que se la mostró a Johnson, quien se negó a firmarla.

Anna Surratt es recordada principalmente por sus desgarradores esfuerzos para salvar a su madre de la horca del gobierno de Estados Unidos. Después del veredicto de culpabilidad, Anna, llorosa, trató de ver al presidente Andrew Johnson en la Casa Blanca para suplicar por la vida de su madre, pero se le impidió hacerlo. Adele Cutts Douglas, viuda del senador Stephen A. Douglas, fue a ver al presidente en nombre de Anna, pero no pudo cambiar de opinión a Johnson.

La ejecución
El general Winfield Scott Hancock, que había servido en el Ejército de la Unión, estaba al mando en la Penitenciaría de Washington, donde se encontraban detenidos los acusados. El día de la ejecución, colocó relevos de caballería hasta la Casa Blanca. Si el presidente Johnson cambiaba de opinión y concedía un indulto de última hora, la noticia llegaría a Hancock lo antes posible. No llegó tal indulto.

Hacia la medianoche comenzaron a llegar los amigos y familiares de los presos. Todas las mujeres iban vestidas de negro, con pesados ​​velos cubriendo sus rostros. Anna fue llevada a la celda de su madre y permaneció allí toda la noche.

Exactamente a la una de la tarde, la pesada puerta que se abría desde el pasillo noroeste del edificio de la prisión hacia el patio se abrió y Mary Surratt salió, apoyada en dos hombres y sus consejeros espirituales. Se veía muy pálida cuando los hombres la llevaron a los escalones del andamio y ella ascendió con las manos esposadas a la espalda. Se sentó en una silla colocada en la esquina noroeste del andamio, y el ministro susurró palabras de consuelo a través del pesado velo negro que cubría su rostro.

El 7 de julio de 1865, Mary Surratt fue ahorcada, junto con Powell, Atzerodt y Herold, marcando así la primera vez que el gobierno de Estados Unidos había ejecutado a una mujer. No hubo lucha por parte de la Sra. Surratt. Hasta que cayó la gota, todavía existía la creencia de que sería indultada, y si alguien hubiera venido incluso cuando la cuerda estaba alrededor de su cuello, no habría sorprendido a nadie. Sus últimas palabras en el andamio fueron & # 8220Don & # 8217t let me fall. & # 8221

Los Surratt eran parias y la sociedad los rechazaba a todos. A excepción de algunos amigos de la familia, Anna estaba ahora sola. Su hermano menor, John Surratt, todavía estaba huyendo como un supuesto conspirador de Booth y su hermano mayor Isaac, que había estado luchando por la Confederación, aún no había regresado a casa.

Anna nunca se recuperó de los eventos traumáticos.Sus dos padres estaban muertos, uno de sus hermanos estaba huyendo y el otro no había regresado de servir en el ejército confederado. Incapaz de soportar vivir en la pensión de la calle H, durante los años siguientes Anna vivió con varios amigos. Su madre había hipotecado la pensión para pagarle el asesoramiento legal. La casa se vendió en noviembre de 1867 y la propiedad en Surrattsville se vendió en marzo de 1869.

Anna & # 8217s vida
El 17 de junio de 1869, Anna se casó con William P. Tonry, un químico que trabajaba en el laboratorio del Army Surgeorn General. Irónicamente, su lugar de trabajo estaba en el Ford & # 8217s Theatre, que se había convertido en oficinas gubernamentales poco después del asesinato. La pareja se casó en St. Patrick & # 8217s Church, a pocas cuadras de Ford & # 8217s.

La ceremonia se mantuvo en privado y no hubo damas de honor. Su hermano Isaac estaba al lado de Anna y John se sentó en un banco delantero. Solo se invitó a algunos amigos cercanos. Esta estricta atención a la privacidad caracterizaría a Anna en los últimos años. El Departamento de Guerra despidió a Tonry cinco días después de la boda. Algunos creen que fue despedido por casarse con Anna.

Durante un tiempo, la pareja vivió en la pobreza, pero finalmente se mudaron a Baltimore, donde Tonry se convirtió en un químico muy respetado. Su posición financiera y social mejorada alivió parte de la tensión en la vida de Anna, pero ella continuó sufriendo emocional y físicamente. Su cabello se volvió blanco a los treinta y pocos años, y seguía sujeta a ataques de nerviosismo extremo. Sus hermanos John e Isaac vivían cerca, gradualmente dejaron descansar el tema de la conspiración.

Durante la campaña presidencial de 1880, sin embargo, los republicanos nominaron a James A. Garfield y los demócratas eligieron a Winfield Scott Hancock. La conexión de Hancock con la ejecución de Mary Surratt se utilizó para tratar de poner a los votantes en su contra. Enjambres de reporteros, así como una avalancha de cartas y telegramas, intentaron sacar la opinión de Anna sobre Hancock, pero ella se negó a hacer una declaración al respecto. Hancock perdió las elecciones por un estrecho margen ante Garfield, quien fue asesinado por un pistolero unos meses después de prestar juramento.

Anna y su familia finalmente se retiraron de las noticias, y Anna finalmente tuvo dos hijos más. Estuvo postrada en cama en sus últimos años y murió de enfermedad renal el 24 de octubre de 1904, a la edad de 61 años. Fue enterrada en el cementerio Mount Olivet en Washington, en una tumba sin nombre junto a su madre.

El debate continúa hasta el día de hoy sobre si Mary Surratt estuvo realmente involucrada en el complot de asesinato. La opinión histórica está dividida sobre el tema. Parece al menos posible que Surratt supiera sobre el complot para secuestrar al presidente, pero puede que no supiera sobre el plan para asesinarlo. Elizabeth Steger Trindal presenta varios buenos argumentos a favor de la inocencia de Mary en su artículo de julio de 2003 titulado Los dos hombres que sostenían la soga.


Fuentes primarias

(1) Louis Weichmann, testimonio ante el Tribunal Militar (13 de mayo de 1865)

El viernes, el día del asesinato, fui al establo de Howard, alrededor de las 2 y media de la tarde, habiendo sido enviado allí por la Sra. Surratt con el propósito de alquilar un buggy. La llevé en coche a Surrattsville el mismo día y llegué a eso de las cuatro y media. Nos detuvimos en la casa del señor Lloyd, que tiene una taberna allí. La señora Surratt entró en la sala. Permanecí fuera una parte del tiempo y entré al bar una parte del tiempo, hasta que la Sra. Surratt envió a buscarme. Salimos alrededor de las seis y media. Surrattsville está a unas dos horas en coche de la ciudad ya unas diez millas del puente Navy Yard. Justo antes de salir de la ciudad, cuando me dirigía a la puerta, vi al Sr. Booth en la sala y la Sra. Surratt estaba hablando con él. Estaban solos.

Creo que en algún momento de marzo pasado, un hombre que se hacía llamar Wood se acercó a la Sra. Surratt y preguntó por John H. Surratt. Fui a la puerta y le dije que el Sr. Surratt no estaba en casa. Entonces expresó su deseo de ver a la Sra. Surratt, y lo presenté, habiendo preguntado primero su nombre. Ese es el hombre (señalando a Lewis Powell). Se detuvo en la casa toda la noche. Le había servido la cena en mi habitación. Se la llevé de la cocina. No traía equipaje, tenía un abrigo negro, un abrigo negro y pantalones grises. Se quedó hasta la mañana siguiente, partiendo en el primer tren hacia Baltimore. Aproximadamente tres semanas después, volvió a llamar y yo fui de nuevo a la puerta. Había olvidado su nombre y, preguntándole, me dio el nombre de Powell. Lo acompañé al salón, donde estaban la señora Surratt, la señorita Surratt y la señorita Honora Fitzpatrick. Permaneció tres días ese tiempo. Se representó a sí mismo como un predicador bautista y dijo que había estado en prisión durante aproximadamente una semana, que había prestado juramento de lealtad y que ahora se convertiría en un ciudadano bueno y leal. La Sra. Surratt y su familia son católicos. John H. Surratt es católico y fue estudiante de teología en la misma universidad que yo. No escuché ninguna explicación dada por qué un predicador bautista debería buscar hospitalidad en la Sra. Surratt & # 146; ellos solo lo consideraron extraño y se rieron de eso. La misma Sra. Surratt comentó que él era un predicador bautista de gran apariencia.

Conocí al prisionero, David E. Herold, en Mrs. Surratt & # 146s en una ocasión también lo conocí cuando visitamos el teatro cuando Booth tocaba Pescara y lo conocí en Mrs. Surratt & # 146s, en el campo, en la primavera. de 1863, cuando conocí por primera vez a la Sra. Surratt. Lo volví a encontrar en el verano de 1864, en la iglesia de Piscataway. Estas son las únicas veces, según recuerdo, en que lo conocí. No conozco a ninguno de los prisioneros, ni a Arnold ni a O & # 146Laughlin.

(2) Mayor H. W. Smith, testimonio ante el Tribunal Militar (19 de mayo de 1865)

Estuve a cargo de la fiesta que tomó posesión de la casa de la señora Surratt, 541 High Street, la noche del 17 de abril, y arresté a la señora Surratt, la señorita Surratt, la señorita Fitzpatrick y la señorita Jenkins. Cuando subí los escalones y toqué el timbre de la casa, la señora Surratt se acercó a la ventana y dijo: `` ¿Es usted, señor Kirby? ''. La respuesta fue que no era el señor Kirby, y que abriera la puerta. . Abrió la puerta y le pregunté: `` ¿Es usted la Sra. Surratt? ''. Ella dijo: `` Soy la viuda de John H. Surratt ''. Y agregué: `` La madre de John H. Surratt, hijo ''. Soy. '' Entonces dije: `` Vengo a arrestarlos a ustedes ya todos en su casa, y los llevaré para que los examinen al cuartel general del General Augur ''. No se hizo ninguna investigación sobre la causa del arresto. Mientras estábamos allí, Powell vino a la casa. Le pregunté sobre su ocupación y qué negocios tenía en la casa a esa hora de la noche. Dijo que era obrero y que había venido a cavar una cuneta a petición de la Sra. Surratt. Fui a la puerta de la sala y dije: "Sra. Surratt, ¿quieres pasar un minuto? Ella salió y le pregunté: "¿Conoces a este hombre, y lo contrataste para que viniera y cavara un canalón para ti?", Respondió, levantando la mano derecha: "Ante Dios". Señor, no conozco a este hombre y nunca lo he visto, y no lo contraté para que me cavara un canalón. Powell no dijo nada. Luego lo detuve y le dije que era un personaje tan sospechoso que debía enviarlo al Coronel Wells, en el cuartel general del General Augur, para un examen más detenido. Powell estaba a la vista de la Sra. Surratt, ya tres pasos de ella, cuando ella negó conocerlo.

(3) George Cottingham, testimonio ante el Tribunal Militar (25 de mayo de 1865)

Soy oficial especial en la fuerza del Mayor O & # 146Beirne & # 146, y estaba involucrado en hacer arrestos después del asesinato. Después del arresto de John M. Lloyd por mi socio, fue puesto a mi cargo en la oficina de correos de Roby & # 146s, Surrattsville. Durante los dos días posteriores a su arresto, el Sr. Lloyd negó saber nada sobre el asesinato. Le dije que estaba perfectamente satisfecho de que él lo supiera, y que tenía una gran carga en la cabeza, y que cuanto antes se deshiciera de él, mejor. Entonces me dijo: `` ¡Dios mío, si tuviera que confesarme, me matarían! '' Le pregunté: `` ¿Quién te asesinaría? ''. Él respondió: `` Estas partes que están en esta conspiración ''. "Si tienes miedo de que te maten y dejas que estos tipos se salgan de ahí, eso es asunto tuyo, no mío". Parecía estar muy emocionado.

Lloyd me dijo que la Sra. Surratt había venido a su casa el viernes entre las 4 y las 5 en punto y que le dijo que tuviera las armas de fuego listas para que dos hombres las llamarían a las 12 en punto, y que dos Los hombres dijeron que Herold desmontó de su caballo, entró en la taberna de Lloyd y le dijo que subiera a buscar esas armas de fuego. Las armas de fuego, dijo, fueron derribadas Herold tomó una, y le llevaron la carabina de Booth, pero Booth dijo que no podía llevar la suya, que era todo lo que podía hacer para llevarse él mismo, ya que su pierna estaba roto. Entonces Booth le dijo a Lloyd: "He asesinado al presidente" y Herold dijo: "Me he arreglado con Seward". Me dijo esto de camino a Washington, con un escuadrón de caballería que yo estaba en la casa cuando entró. Comenzó a llorar y a gritar. --¡Oh, señora Surratt, esa vil mujer me ha arruinado! ¡Me dispararán! ¡Me van a disparar! & Quot

Le pregunté a Lloyd dónde estaba la carabina de Booth & # 146 y me dijo que estaba arriba de las escaleras en una pequeña habitación donde la Sra. Surratt guardaba algunas bolsas. Subí a la habitación y busqué, pero no pude encontrarlo. Por fin se encontró detrás del enlucido de la pared. La carabina estaba en una bolsa y había sido suspendida por una cuerda atada alrededor de la boca de la carabina, la cuerda se había roto y la carabina se había caído.

(4) John M. Lloyd, testimonio ante el Tribunal Militar (13 de mayo de 1865)

Resido en la taberna de la Sra. Surratt, Surrattsville, y me dedico a la hostelería y la agricultura. Unas cinco o seis semanas antes del asesinato del presidente, John H. Surratt, David E. Herold y G. A. Atzerodt vinieron a mi casa. Los tres, cuando entraron en el bar, bebieron, creo. Entonces John Surratt me llamó al salón delantero, y en el sofá había dos carabinas, con municiones también, una cuerda de cinco a seis metros de largo y una llave inglesa. Surratt me pidió que me ocupara de estas cosas y que ocultara las carabinas. Le dije que no había ningún lugar donde esconderlas y que no quería guardar esas cosas. Luego me llevó a una habitación en la que nunca había estado, inmediatamente encima del almacén, en la parte trasera del edificio. Me mostró dónde podía ponerlos debajo de las vigas del segundo piso del edificio principal. Los puse allí de acuerdo con sus instrucciones.

Le dije al coronel Wells que Surratt los colocó allí, pero levanté los brazos y los coloqué allí yo mismo. También había una caja de cartuchos de munición. Surratt dijo que solo quería que estos artículos se quedaran unos días y que los llamaría. El martes anterior al asesinato del presidente, venía a Washington y me encontré con la Sra. Surratt, en el camino, en Uniontown. Cuando me abordó por primera vez el tema de los artículos en mi casa, no sabía a qué se refería. Luego salió más sencilla y me preguntó acerca de los & quot; quotshooting-iron & quot ;, yo mismo me había olvidado de que estaban allí. Le dije que estaban escondidos muy atrás y que tenía miedo de que registraran la casa. Ella me dijo que los preparara porque los querrían pronto. No recuerdo claramente la primera pregunta que me hizo. Su lenguaje era indistinto, como si quisiera llamar mi atención sobre algo, para que nadie más lo entendiera. Finalmente, se mostró más atrevida y dijo que pronto los buscarían. Le dije que tenía la idea de enterrarlos y que estaba muy incómodo por tenerlos allí.

El 14 de abril fui a Marlboro para asistir a un juicio allí y por la noche, cuando llegué a casa, lo cual debería juzgar era alrededor de las 5 en punto, encontré a la Sra. Surratt allí. Me recibió junto a la pila de leña cuando entré con algunos peces y ostras en mi carruaje. Ella me dijo que tuviera esos hierros de tiro listos esa noche, que habría algunas fiestas que los llamarían. Me dio algo envuelto en un trozo de papel, que subí por las escaleras y descubrí que era un cristal de campaña. Me dijo que preparara dos botellas de whisky, y que esas cosas se iban a pedir para esa noche.

A eso de la medianoche del viernes, Herold entró en la casa y dijo: `` Lloyd, por el amor de Dios, date prisa y trae esas cosas ''. No respondí, pero fui derecho y tomé las carabinas, suponiendo que fueran las fiestas que la Sra. Surratt se había referido, aunque no mencionó ningún nombre. Por la forma en que habló, debió haberse enterado de que yo ya sabía lo que tenía que darle. La señora Surratt me dijo que le diera las carabinas, el whisky y el vaso de campaña. No les di la cuerda ni la llave inglesa. Booth no entró. No lo conocía, era un extraño para mí. Permaneció en su caballo. Herold, creo, bebió un poco del vaso antes de salir.

No creo que permanecieran más de cinco minutos. Solo se llevaron una de las carabinas. Booth dijo que no podía tomar el suyo porque tenía la pierna rota. Justo cuando estaban a punto de irse, el hombre que estaba con Herold dijo: "Te contaré algunas noticias, si quieres escucharlas", o algo por el estilo. Dije: "No me agrada mucho contarlo". Bueno, dijo él, "estoy bastante seguro de que hemos asesinado al presidente y al secretario Seward".

(5) El general David Hunter y la Comisión Militar que juzgó a los conspiradores de Lincoln enviaron un mensaje al presidente Andrew Johnson sobre el caso de Mary Surratt (29 de junio de 1865)

Los abajo firmantes miembros de la Comisión Militar detallados para juzgar a Mary E. Surratt y otros por la conspiración y el asesinato de Abraham Lincoln, difunto presidente de los Estados Unidos, rezan respectivamente al presidente, en consideración del sexo y la edad de dicha Mary. E. Surratt, si puede, sobre todos los hechos del caso, considerar que es compatible con su sentido del deber para con el país conmutar la pena de muerte por cadena perpetua en la penitenciaría.

(6) El sol de Nueva York (21 de diciembre de 1892)

Aunque el testimonio de Lloyd fue más dañino contra la Sra. Surratt, y probablemente la condenó, él mismo nunca creyó en la culpabilidad de la Sra. Surratt y dijo que fue víctima de las circunstancias. Su asociación con los verdaderos conspiradores, siempre sostuvo, fue la causa de su condena.

(7) General Thomas Harris, carta al El sol de Nueva York (4 de agosto de 1901)

Hay que recordar que la noche del 17 de abril (1865) Powell regresó a su casa, con un pico al hombro y una gorra hecha con la manga de la camisa en la cabeza.

El mismo hecho de que este asesino con las manos en la masa huyera a su casa en ese momento era en sí mismo la prueba más fuerte y condenatoria en su contra.

Quite estos dos elementos de prueba: la terrible historia de los hierros de tiro y el regreso de Payne, límpielos, retírelos para el registro, y la evidencia del Sr. Weichmann sobre lo que vio y escuchó en la casa de la Sra. Surratt cae inofensivamente al suelo.

(8) El capitán Christian Rath, fue puesto a cargo de la ejecución de Mary Surratt, Lewis Powell, George Atzerodt, David Herold, Michael O'Laughlin, Edman Spangler y Samuel Arnold. Más tarde fue entrevistado sobre su papel en el evento.

Estaba decidido a conseguir una cuerda que no se rompiera, porque sabes que cuando una cuerda se rompe en un ahorcamiento hay una máxima gastada por el tiempo de que la persona que se pretendía colgar era inocente. La noche antes de la ejecución llevé la cuerda a mi habitación y allí hice las sogas. Conservé el trozo de cuerda destinado a la señora Surratt para el final.

Hice que cavaran las tumbas de las cuatro personas más allá del andamio. Encontré algunas dificultades para hacer el trabajo, ya que los agregados del arsenal eran supersticiosos. Finalmente logré que los soldados cavaran los agujeros, pero solo tenían un metro de profundidad.

El ahorcamiento me dio muchos problemas. Había leído en alguna parte que cuando colgaban a una persona, su lengua sobresalía de su boca. No quería ver cuatro lenguas sobresaliendo ante mí, así que fui al almacén, compré una nueva tienda de campaña blanca e hice cuatro capotas con ella. Rompí tiras de la tienda para atar las piernas de las víctimas.

(9) A William Coxshall, un miembro del Cuerpo de Reserva de Veteranos, se le asignó la tarea de dejar caer la trampilla en el lado izquierdo de la horca.

La puerta de la prisión se abrió y entraron los condenados. La Sra. Surratt fue la primera, a punto de desmayarse después de echar un vistazo a la horca. Ella se habría caído si no la hubieran apoyado. Herold fue el siguiente. El joven estaba muerto de miedo. Temblaba y temblaba y parecía a punto de desmayarse. Atzerodt caminaba arrastrando los pies en pantuflas de alfombra y un gorro de dormir largo y blanco en la cabeza. En otras circunstancias, habría sido ridículo.

Con la excepción de Powell, todos estaban al borde del colapso. Tenían que pasar las tumbas abiertas para llegar a los escalones de la horca y podían mirar hacia los agujeros poco profundos e incluso tocar las toscas cajas de pino que los recibirían. Powell era tan impasible como si fuera un espectador en lugar de un director. Herold usó un sombrero negro hasta que llegó a la horca. Powell iba con la cabeza descubierta, pero extendió la mano y le quitó un sombrero de paja a un oficial. Lo usó hasta que le pusieron el bolso negro. Los condenados fueron llevados a las sillas y el capitán Rath los sentó. La Sra. Surratt y Powell estaban en nuestro drop, Herold y Atzerodt en el otro.

Se levantaron paraguas sobre la mujer y Hartranft, quienes leyeron las órdenes de arresto y los hallazgos. Entonces el clero se hizo cargo de hablar lo que me pareció interminable. La tensión empeoraba. Me dio náuseas, con el calor y la espera, y agarrándome del poste de apoyo, me agarré y vomité. Me sentí un poco mejor después de eso, pero no demasiado bien.

Powell se adelantó en la parte delantera de la pendiente. La Sra. Surratt apenas había pasado el descanso, al igual que los otros dos. Rath bajó los escalones y dio la señal. La Sra. Surratt derribó y creí que murió instantáneamente. Powell era un bruto fuerte y murió duro. Fue suficiente ver a estos dos sin mirar a los demás, pero nos dijeron que ambos murieron rápidamente.


Seducido por la historia

En LAS MUJERES PRIMERO: Historia y las más grandes pioneras, ganadoras e inconformistas de la # 8217 la autora Lynn Santa Lucia & # 8220 celebra a algunas mujeres extraordinarias que de manera singular y colectiva han abierto un camino para que otras mujeres lo sigan. & # 8221 La mayoría de estas mujeres eran verdaderas héroes y modelos a seguir. Sin embargo, no todos encontraron la fama de manera positiva.Mary Surratt (1823-1865) es una figura histórica no por sus actividades constructivas, sino por ser la primera mujer ejecutada por el gobierno de Estados Unidos por delitos contra el país. (En la foto de la izquierda)

Nacida en Waterloo, Maryland, Mary se educó en un seminario para niñas y se casó a la edad de diecisiete años. Ella y su esposo John tuvieron tres hijos y compraron una granja en 1852. La casa de dos pisos en la propiedad sirvió como hogar y como taberna para la comunidad. La Casa Surratt se convirtió en un lugar destacado de reunión de comerciantes, abogados y políticos. Con el inicio de la Guerra Civil, la casa se convirtió en un centro para los simpatizantes del sur en el estado de la Unión.

La guerra también trajo una escasez de dinero, ya que los clientes no podían pagar sus facturas. Luego, en 1862, John murió, dejando a María bajo una montaña de deudas. Se vio obligada a arrendar el terreno y la casa y mudarse a una casa adosada en Washington, D.C. de su propiedad. Convirtió el piso superior de la casa en una pensión para obtener un pequeño ingreso. Un visitante frecuente de su pensión era John Wilkes Booth, amigo del inquilino Louis Weichmann y del hijo de Mary, John, Jr.
(Casa Surratt)

El 18 de abril de 1865, tres días después de la muerte de Abraham Lincoln, Mary fue arrestada y acusada de conspiración para matar al presidente de los Estados Unidos. El juicio contra ella y siete co-conspiradores comenzó el 9 de mayo de 1865. El Fiscal General de los Estados Unidos y el presidente Andrew Johnson declararon las acciones de los conspiradores como un acto de guerra. Por lo tanto, fueron juzgados en un tribunal militar, en lugar de en un tribunal civil.

Louis Weichmann fue el principal testigo contra Mary. A pesar de que la describió como & # 8216lady-like en cada particular & # 8221 & # 8216 & # 8221 & # 8221 de carácter ejemplar & # 8221, la mayor parte de su testimonio fue muy incriminatorio. Describió conversaciones entre él, Booth y Mary, donde se discutió claramente el plan de asesinato. Weichmann testificó además que, a instancias de Booth, él y Mary se dirigieron a su antigua casa, Surratt House, tres días antes del asesinato y entregaron & # 8220 un paquete, hecho en papel, de unas seis pulgadas de diámetro. & # 8221 Mary. permaneció en la casa durante dos horas, durante las cuales Weichmann la observó hablando con Booth. Otra conversación entre Mary y Booth tuvo lugar poco después de su regreso a Washington.

El testimonio más dañino, sin embargo, vino de John M. Lloyd, el hombre que alquiló Surratt House. Aunque Mary testificó que había viajado a Surrattsville con Weichmann para cobrar el alquiler, Lloyd dijo que no le cobró nada. En cambio, le dio un pequeño paquete que contenía unos prismáticos. También le indicó que preparara las dos carabinas Spencer que John, Jr. había dejado en la taberna varias semanas antes. Las armas estaban escondidas debajo de las vigas de una habitación del segundo piso.

John Wilkes Booth, después de dispararle al presidente Lincoln, se detuvo en Surratt House. Lloyd hizo lo que Mary le había ordenado que hiciera ese mismo día. Le entregó un par de pistolas, una de las Spencer y los prismáticos.

El juicio terminó el 28 de junio de 1865. Después de una breve deliberación, se dictaron los veredictos: Los ocho fueron declarados culpables. Mary, junto con otras tres personas, fue condenada a muerte. Los otros cuatro fueron condenados a prisión.

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Anna Kathryn Lanier
Donde las plantas rocosas cuelgan sus sombreros

16 comentarios:

¡Esto suena como un libro fascinante y el tipo de cosas que me gusta leer!

Nunca deja de sorprenderme lo que podemos aprender de la historia. Es muy interesante leer cómo era la vida en ese entonces y ver qué tan lejos hemos llegado en algunos aspectos y no tan lejos en otros. Me encanta escuchar sobre las mujeres que vinieron antes que nosotros y cómo vivían sus vidas. Gracias de nuevo, Melinda por un post interesante.

Mary Surratt fue víctima de los tiempos y la histeria que rodeó la muerte de Lincoln. Tenía que haber alguien castigado por su asesinato y ella estaba atrapada en él.
Mary Todd Lincoln dependía de su esposo, luego de ser traumatizada por la muerte de su madre cuando ella no tenía ni cinco años. Se libró un tira y afloja entre su abuela, su padre y su madrastra, lo que la obligó a ingresar en un internado en Lexington. Sus familias hicieron lo que pudieron, pero sus caídas fueron largas y arduas.

Vaya, qué historia tan fascinante. La evidencia no me sonó muy fuerte, pero supongo que tuvieron que castigar a alguien por un crimen tan atroz, y rápido.

Tengo curiosidad por saber qué pasó con los hijos de Mary. Parece un gran recurso.

Esto fue fascinante. No me había dado cuenta de que la habían ahorcado. Sobre todo escuchamos sobre John Wilkes Booth, no sobre los co-conspiradores. El libro suena genial.

Estaba leyendo sobre Mary el otro día mientras investigaba sobre la guerra civil. Suena como un libro asombroso. :-)

Vi esta historia en The History Channel. Los victorianos eran muy protectores con las mujeres, considerándolas frágiles. Es sorprendente que la ahorcaran con los hombres. ¡Post fascinante!

Hola Anna: Encontré esta publicación realmente interesante. Acabo de terminar Todas las demás noches, una gran novela histórica ambientada durante la Guerra Civil. Si la memoria no me falla, la autora, en sus Notas de autor al final, mencionó a Mary S., y parece que un personaje secundario en la novela tenía a Surratt como su nombre. Disfruté leyendo la publicación.

Hola a todos. Lo siento por la respuesta demorada. Quiero dejar una cosa clara: en mi investigación, descubrí que Mary era culpable del cargo. Ella estuvo muy involucrada en la conspiración, al igual que su hijo. Es un hecho que John Wilkes Booth se detuvo en la Casa Surratt la noche en que mató a Lincoln y recogió suministros allí. Una cosa que dejé fuera, por tratar de ser breve, es también el hecho de que uno de los conspiradores llegó a su casa al mismo tiempo que los militares estaban allí investigándola. Trató de negar que lo conocía, pero era mentira. Ella lo conocía muy bien.

Hay muchas pruebas en su contra, incluso si el juicio fue tamizado. Poco después de su ahorcamiento, la gente quería creer que se había cometido una injusticia contra una mujer, simplemente porque era mujer. Pero los estudiosos han investigado el incidente y han proclamado que ella era, de hecho, culpable.

En cuanto a sus hijos, John Jr. también fue acusado, pero no recuerdo si fue arrestado. Todos sus hijos habían crecido en este momento, por lo que no había niños pequeños a los que cuidar.

Gracias por todos los comentarios.

Acabo de encontrar este blog y realmente disfruté leyendo tu publicación. Gente asombrosa escondida en las páginas del historial, ¿no están ahí? A menudo me absorto en leer en la biblioteca de investigación sobre las vidas de personas menos conocidas. Gracias por compartir la información y por confirmar que Mary realmente era culpable.

Había oído hablar de John Wilkes Booth pero no de Mary, como dijo otra persona. Información muy interesante y me pregunto qué le prometieron, en todo caso, o qué pensó que podría ganar al involucrarse.

¡Vaya, lo siento! Casi me olvido de dibujar un ganador. Pero, por fin lo tengo y la ganadora de LADIES FIRST es D & # 39Ann. Gracias por todos los comentarios, los encontré interesantes.

Hola, Jude y Robin, me alegro de que hayan pasado.

Acabo de llamar mi atención sobre su blog y me gustaría agradecerle por la buena reseña sobre Mary Surratt. Soy el director de Surratt House Museum en Clinton, (entonces Surrattsville) Maryland, la casa de campo que Booth y Herold detuvieron al principio en su vuelo desde Washington para recuperar armas y suministros. Visite www.surratt.org para obtener más detalles sobre el museo.
En cuanto a los hijos de Surratt: el hijo mayor, Isaac Douglas, estaba con el ejército confederado en Texas y no regresó a DC hasta septiembre después de la ejecución de su madre en julio de 1865. Fue arrestado cuando llegó a Baltimore porque se había rumoreado es que venía a asesinar al presidente Andrew Johnson. Más tarde fue liberado, nunca se casó y murió en Baltimore en 1907.
La segunda hija, Elizabeth Susannah (Anna), fue el único sostén de su madre durante la terrible experiencia. Tenía sólo 22 años. Vio la ejecución hasta que le pusieron la capucha colgante y luego se desmayó. Ella regresó a su ciudad natal esa noche y tuvo que abrirse camino entre los buscadores de recuerdos que intentaban entrar. Se casó con un brillante químico del ejército en 1869. Perdió su trabajo cuatro días después por orden especial del Departamento de Guerra, probablemente porque se atrevió a casarse con la hija de la infame Mary Surratt. Ella y su esposo se establecieron en Baltimore y criaron a cuatro hijos. Anna murió en 1904.
El hijo menor, John, escapó a Canadá. Estaba en Elmira, NY el día del asesinato. Finalmente huyó a Europa y se convirtió en miembro de la Guardia Papal bajo Pío IX. Finalmente fue extraditado en 1867, llevado a juicio y terminó con un jurado colgado. El gob & # 39t. intentó otras dos veces acusarlo y fracasó. Quedó libre en 1868. Se casó con el primo segundo de Francis Scott Key, trabajó como auditor en Old Bay Steamship Line en Baltimore, tuvo siete hijos y murió en 1916.
He hablado con bastantes descendientes de Mary Surratt. Todos nos dicen que sabemos más de historia que ellos porque el tema era tabú.
Por cierto: Felicitaciones a quien escribió la historia de Mary Surratt. Es uno de los mejores que he visto fuera de los que trabajan con nuestro museo. Además, no tomamos una posición en cuanto a la culpabilidad o inocencia de la Sra. Surratt en el museo; sin embargo, la mayoría de nosotros entendemos cómo, dados los tiempos y las circunstancias de la Guerra Civil, debería haber sido juzgada por un tribunal militar. y cumplió con los motivos de conspiración.

No estoy seguro de qué es lo que más me sorprende al leer este artículo: la tergiversación de los hechos o que alguien más informado que el autor no haya dado un paso adelante y haya dejado las cosas claras.
En primer lugar, Mary Surratt fue arrestada la noche del 17 de abril de 1965 y no al día siguiente. En segundo lugar, el testimonio de Weichman en el juicio por Conspiración tuvo una importancia mínima para el tema de su culpabilidad en comparación con el ofrecido por Lloyd. En tercer lugar, no hay absolutamente ninguna evidencia que haya visto para la conclusión a la que llega el autor de que el tema del asesinato de Lincoln fue discutido abiertamente entre Booth y la Sra. Surratt o que Weichman participó en el mismo o fue testigo. A continuación, la Sra. Surratt y Weichman entregaron el "paquete" a Surrattsville el día del asesinato, no tres días antes. En quinto lugar, no hay evidencia de que haya visto para la conclusión del autor que Booth y Mary Surratt tuvieran una conversación de 2 horas en Surrattsville o, para el caso, en cualquier otro lugar. A continuación, en el juicio por conspiración no se presentaron pruebas de que Mary Surratt se reuniera con Booth después del asesinato. De hecho, Weichman testificó que aunque alguien visitó la pensión de Surratt alrededor de las 9 pm la noche del asesinato, no tenía idea de la identidad de esa persona. Finalmente, no hay evidencia de que Mary Surratt haya ido a Surrattsville el día del asesinato o tres días antes para cobrar el alquiler de Lloyd. Su visita en ambas ocasiones fue para presionar al Sr. Nothey, que vivía en los alrededores de Surrattsville, para que pagara una deuda de larga data con su esposo para que ella pudiera, a su vez, pagar una deuda con uno de sus propios acreedores.


¿Un error judicial? El juicio de Mary Surratt

Nunca se sabrá con certeza si Mary Surratt participó o no en la conspiración para matar a Abraham Lincoln. Pero podemos juzgar definitivamente la forma en que las autoridades federales obtuvieron su condena y, en última instancia, su ejecución & # 8230

"La pasión gobierna, y ella nunca gobierna sabiamente", escribió Benjamin Franklin a Joseph Galloway en 1775. [1] Sabias palabras del más sabio de los Fundadores de Estados Unidos, pero noventa años después, el mismo gobierno que Franklin ayudó a crear hizo caso omiso de su sabiduría, cayó presa de esas mismas pasiones y pisoteó los derechos constitucionales de sus propios ciudadanos para ayudar a saciar lo que parecía una sed insaciable. por venganza.

El 7 de julio de 1865, una de esas ciudadanas, Mary Elizabeth Jenkins Surratt de Maryland, fue a la horca por su papel, o supuesto papel, en el complot para asesinar al presidente Abraham Lincoln. Aunque su ejecución no les habría parecido una tragedia a los norteños en 1865, ni a muchos estadounidenses hoy en día, es un claro ejemplo de cómo el gobierno puede volverse tiránico cuando se le da la oportunidad, particularmente cuando las pasiones están en un punto álgido, tal como Franklin había advertido. .

Como nos cuenta la historia, Lincoln encontró su destino en el Ford's Theatre la noche del 14 de abril de 1865, pocos días después de la rendición del general Robert E. Lee en Appomattox. Los sentimientos de euforia en todo el norte que celebraban el final de una guerra larga y sangrienta disminuyeron rápidamente después de que se difundió la noticia de que el actor John Wilkes Booth le había disparado al presidente en la nuca mientras veía una actuación de "Our American Cousin". La lesión resultó fatal y Lincoln sucumbió a las 7:22 am de la mañana del día 15. Los norteños ahora estaban empeñados en vengarse de un acto que el gobierno federal vio como el último suspiro de la causa confederada.

Las autoridades investigadoras pronto descubrieron un complot dirigido por Booth que involucraba a varios conspiradores, incluida Mary Surratt, que era dueña de una pensión en la ciudad de Washington, su hijo John y varios otros hombres, entre los que se encontraban el Dr. Samuel Mudd, Lewis Powell, David Herold. y George Atzerodt.

Todos eventualmente enfrentarían el martillo de la justicia estadounidense, de una forma u otra, por lo que estaba demostrando ser una conspiración de amplio alcance, que incluía otros objetivos: el secretario de Estado William H. Seward, quien fue brutalmente apuñalado varias veces pero sobrevivió. El vicepresidente Andrew Johnson, cuyo atacante, Atzerodt, aparentemente se echó atrás, y tal vez el general Ulysses S. Grant, quien escapó de un posible ataque después de decidir no asistir a la obra esa noche. Matar a los cuatro líderes de una sola vez habría decapitado al gobierno de Estados Unidos.

Nunca se sabrá si Mary Surratt tenía conocimiento de esta vasta conspiración o si ayudó activamente en su implementación. Ciertamente podemos especular, pero más allá de las meras conjeturas, la verdad sigue siendo esquiva. Sin embargo, su culpa o inocencia real no importa. Lo que importa es la forma en que las autoridades federales obtuvieron una condena y, en última instancia, su ejecución.

Con Booth muerto a manos de las tropas de la Unión, los conspiradores, todos excepto John Surratt, fueron arrestados y confinados en condiciones deplorables, que no eran infrecuentes en ese momento, a la espera de juicio y castigo. John Surratt había evadido la captura y estaba escondido. No sería encontrado ni llevado a juicio hasta dentro de dos años.

Para ayudar a su causa, Mary Surratt eligió a un abogado de primer nivel para su equipo de defensa en el senador Reverdy Johnson, un demócrata unionista conservador de Maryland que había sido el Fiscal General de la nación bajo Zachary Taylor y había sido un amigo cercano de Lincoln, sirviendo como un portador honorario del féretro en su funeral. Nadie podía cuestionar legítimamente su lealtad o patriotismo, aunque la comisión militar asignada para juzgar a Surratt intentó hacer precisamente eso, pero fue en vano. [2]

Con la esperanza de ganar para la Sra. Surratt un juicio en un tribunal civil, al que el Senador Johnson consideró que tenía derecho, su principal argumento desde el principio fue atacar la validez y constitucionalidad del tribunal militar, un procedimiento que denegó las protecciones básicas otorgadas a un tribunal militar. acusado en circunstancias normales, y que sostuvo fue una usurpación de poder presidencial. "Sostener lo contrario", escribió en su argumento legal de 26 páginas, "sería convertir al Ejecutivo en el juez exclusivo y concluyente de sus propios poderes, y eso sería hacer que ese departamento sea omnipotente". [3]

El nuevo presidente de la nación, Andrew Johnson, quien consideraba a Mary Surratt como la que "guardaba el nido que hizo nacer el huevo", creó la comisión para juzgar a los conspiradores. Sin embargo, el argumento de Reverdy Johnson fue mucho más allá de la orden del presidente y atacó la base misma de los tribunales militares ejecutivos en tiempos de paz, a pesar de que su viejo amigo Lincoln fue el primero en crear estos tribunales militares por orden ejecutiva para lidiar con la disidencia masiva en el norte. estados, que, en casi todos los casos, estaban muy alejados de la zona de guerra.

Para 1865, los tribunales militares ya se habían ocupado de muchos civiles que protestaban por la guerra, como Marylander John Merryman, cuyo caso de 1861 le dio al presidente del Tribunal Supremo Roger B. Taney la oportunidad de castigar a Lincoln por excederse en su autoridad, y al ex congresista de Ohio Clement Vallandigham, quien fue sentenciado a prisión en 1863 por lo que equivalió a un duro discurso contra la guerra, solo para que Lincoln conmutara el castigo y lo desterrara a la Confederación. Para empeorar las cosas, muchos ciudadanos ni siquiera consiguieron un juicio militar, ya que más de 14,400 civiles del norte serían encarcelados. sin cargos o juicio bajo la ley marcial de Lincoln, a pesar de que la guerra apenas tocó el Norte. [4]

Y ese era precisamente el punto de Reverdy Johnson. Según la Quinta Enmienda, un ciudadano tiene derecho a un juicio civil con pocas excepciones, y esas exclusiones son de naturaleza militar. La primera sección de la Quinta Enmienda dice: “Ninguna persona deberá responder por un delito capital o de otro modo infame, a menos que sea en una presentación o acusación de un Gran Jurado, excepto en casos que surjan en las fuerzas terrestres o navales, o en la Milicia, cuando esté en servicio real en tiempo de guerra o peligro público ... " Pero según el argumento de Johnson, las excepciones a la Quinta Enmienda incluirían solo a las personas en servicio militar real, no a los civiles, a quienes también se les otorgó protección legal adicional en la Sexta Enmienda, señaló.

“¿Puede ser que la vida de un ciudadano, por humilde que sea, sea militar o no, dependa en todo caso de la mera voluntad del Presidente?”. preguntó en su argumento. “Y sin embargo lo es, si la doctrina es sólida. ¿Qué más peligroso se puede imaginar? El delito está definido por la ley, y debe ser juzgado y castigado con arreglo a la ley ”, y esos juicios deben ser realizados por jueces“ seleccionados por su conocimiento jurídico y independizados del poder ejecutivo ”. Pero los jueces militares, como los que presidirían el juicio de Surratt, "no están tan seleccionados y, por lo tanto, lejos de ser independientes, dependen absolutamente de ese poder".

Por fuertes que fueran los argumentos de Johnson, las pasiones, y no un juicio legal sólido, estaban triunfando. Pero tenía fuertes opiniones de expertos para respaldar su caso.Edward Bates, fiscal general de Lincoln hasta 1864, creía que las comisiones militares eran inconstitucionales en tales situaciones. El secretario de la Marina, Gideon Welles, quien, como Reverdy Johnson, era un demócrata conservador y el único en el gabinete de Lincoln, también se pronunció a favor de un juicio civil para la Sra. Surratt, pero también sabía que eso era poco probable. Welles escribió en su diario que el secretario de Guerra Edwin M. Stanton, quien estaba a cargo de la investigación, quería que “los criminales ... fueran juzgados y ejecutados antes de que el presidente Lincoln fuera enterrado” [5]. Y eso sería imposible en un tribunal civil. Así que no fue una sorpresa que la comisión militar, también juez de sus propios poderes, negara el argumento de Reverdy Johnson.

Quizás al ver la escritura en la pared, Johnson entregó la mayor parte de la prueba a sus socios más jóvenes, Frederick Aiken y John Clampitt, quienes, en opinión de muchos, no tenían experiencia y no estaban a la altura de la tarea, aunque obviamente la baraja estaba apilada. fuertemente a favor del gobierno con las reglas restrictivas de un tribunal militar. El panel de oficiales militares de la Unión que actuaban como jueces encontró a Mary Surratt culpable y la condenó a muerte en la horca junto con los otros conspiradores.

Antes de su ejecución, Reverdy Johnson aconsejó a sus jóvenes colegas que obtuvieran una orden judicial de habeas corpus y “sacar su cuerpo de la custodia de las autoridades militares. Ahora estamos en un estado de paz, no de guerra ". Esta fue su última oportunidad para salvar la vida de Mary Surratt. El auto se obtuvo del juez Andrew Wylie en Washington, quien estaba preocupado por firmar tal orden. Comprendió completamente las pasiones que entonces dominaban el país y les dijo a los dos jóvenes abogados que su acto “podría enviarme a la prisión del Viejo Capitolio”. [6]

Pero a pesar de la orden de Surratt de comparecer en la sala de audiencias del juez Wylie, no se iba a celebrar un juicio civil. Ex parte Merryman. Lincoln había ignorado a Taney entonces y ahora el presidente Johnson estaba ignorando al juez Wylie, así como a laHombre feliz decisión. [7] El presidente ordenó además al general Winfield Scott Hancock que comenzara con la ejecución de Mary Surratt, que ya había sido programada para ese día, 7 de julio de 1865. Tal como temía Reverdy Johnson, la justicia estaba únicamente en manos de un hombre, y Mary Surratt , por orden del presidente de los Estados Unidos, conoció su destino esa tarde.

En abril de 1866, casi un año después de la ejecución, cuando las pasiones disminuyeron y los ánimos se enfriaron, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó por unanimidad que esos tribunales militares eran inconstitucionales. Aunque Lincoln había designado a cinco de los jueces, incluido el presidente del Tribunal Supremo, Salmon P. Chase, la Corte decidió en el caso de Ex parte Milligan, que involucró a un civil acusado de deslealtad en Indiana, que los ciudadanos no pueden ser juzgados en un tribunal militar cuando los tribunales civiles estaban en funcionamiento, como estaban en Indiana y como habían estado en Maryland el año anterior.

La única opinión que escribió la Corte fue el juez David Davis, quien había sido el director de campaña del candidato Lincoln en 1860 y la elección del presidente Lincoln para la Corte en 1862, pero a pesar de sus vínculos con el ahora mártir jefe, arremetió contra el gobierno por juzgar a civiles en tribunales militares. una acción que dijo estaba provocada por el peligro. "Es derecho de nacimiento de todo ciudadano estadounidense cuando se le acusa de un delito, ser juzgado y castigado de acuerdo con la ley", escribió. “Por la protección de la ley, los derechos humanos están asegurados cuando se retira esa protección, y quedan a merced de gobernantes malvados, o del clamor de un pueblo excitado”, las mismas pasiones peligrosas sobre las que había advertido el Dr. Franklin. “La libertad civil y este tipo de ley marcial no pueden soportar juntas el antagonismo es irreconciliable y, en el conflicto, uno u otro debe perecer” [8].

Pensando en el futuro lejano, el juez Davis advirtió a la posteridad de los peligros que podrían aguardar si la nación no aprendía las lecciones de la última guerra. “Esta nación, como lo ha demostrado la experiencia, no puede permanecer siempre en paz y no tiene derecho a esperar que siempre tenga gobernantes sabios y humanos, sinceramente apegados a los principios de la Constitución. Hombres malvados, ambiciosos de poder, con odio a la libertad y desprecio de la ley, pueden ocupar el lugar que alguna vez ocuparon Washington y Lincoln y si se les concede este derecho, y las calamidades de la guerra nos sobrevienen nuevamente, los peligros para la libertad humana son espantosos para nosotros. contemplar."

Pero, lamentablemente, el histórico fallo de la Corte llegó demasiado tarde para salvar a Mary Surratt, cuya condena habría sido muy poco probable si se le hubieran concedido las protecciones penales básicas en un juicio civil. Podemos suponer esto basándonos en el hecho de que John Surratt, cuya participación fue probablemente más profunda que cualquier cosa de la que se haya acusado a su madre, escapó del castigo cuando un jurado en un tribunal civil no logró llegar a un veredicto en su juicio en 1867. Los fiscales decidieron en contra de una nuevo juicio, por lo que John Surratt se salvó de la misma suerte que su madre por el sano juicio de Milligan. los New York Times reconoció la única razón por la cual. “John H. Surratt fue llamado a rendir cuentas en un estado más tranquilo de la mente pública, después de que el tiempo apaciguó su justa ira y la pasión por la retribución se apaciguó” [9].

Como ha escrito Thomas R. Turner sobre los juicios de Surratt, “La principal diferencia no fue el contexto legal de los dos juicios, sino que, dos años después del asesinato y el fin de la Guerra Civil, la gente estaba mucho más dispuesta a juzgar el evidencia de una manera racional ". Con el resultado del juicio de John Surratt, "fue fácil argumentar que un jurado civil ilustrado había emitido un veredicto justo, mientras que el veredicto de la comisión militar fue un terrible error judicial que envió a algunas personas inocentes a la muerte". Pero un "examen más detenido de los hechos revela que tal punto de vista es simplista y engañoso". [10]

Sin embargo, tal explicación no es ni simplista ni engañosa, ya que el "contexto legal" de los juicios, además de las pasiones de la época, marcó la diferencia para John Surratt. Si Mary Surratt hubiera sido juzgada en un tribunal civil, es muy probable que hubiera escapado de la soga del verdugo y hubiera vivido hasta una edad muy avanzada. De eso solo podemos especular. Quizás ella era verdaderamente culpable de todo lo que se le acusaba, pero debería haber sido un tribunal civil el que probara su culpabilidad más allá de toda duda razonable, no un comité de generales militares en un tribunal sin una presunción de inocencia para el acusado, tiempo suficiente para preparar una defensa y reglas normales de evidencia.

Pero como demostró el juicio de Mary Surratt, y Hollywood [11] llevado a la gran pantalla para que todo el mundo lo vea, la pasión y la emoción pura, si no se controlan, es la puerta de entrada a la tiranía. Y, como ha demostrado la historia, a los tiranos no les importa ni la ley ni la Constitución. El "juicio" y la ejecución de Mary Surratt nunca se trataron de curar a una nación con el corazón roto, sino que fueron parte de un esfuerzo por destruir el último vestigio de la rebelión del Sur, enterrar a la Confederación y todos los recuerdos de ella, de una vez por todas, y a Asegurar que el Sur nunca más amenace la supremacía de la Unión.

Como dijo una vez Cicerón: "En tiempos de guerra, la ley calla". Trágicamente, el caso de Mary Surratt lo demostró más allá de toda duda.

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[1] Benjamin Franklin a Joseph Galloway, 5 de febrero de 1775, en Los papeles de Benjamin Franklin, Volumen 22, página 468 - ubicado en www.franklinpapers.org.

[2] Bernard C. Steiner, Vida de Reverdy Johnson (Baltimore, 1914).

[3] Reverdy Johnson, “Argument on the Jurisdiction of the Military Commission”, 16 de junio de 1865. Este documento, junto con las transcripciones del juicio y otros documentos relevantes del juicio, se puede encontrar en www.surrattmuseum.org.

[4] Esta cifra fue compilada por Mark E. Neely, Jr. en su libro El destino de la libertad: Abraham Lincoln y las libertades civiles(Oxford: Oxford University Press, 1992). También vea su artículo en El diario de la Asociación Abraham Lincoln - “La administración de Lincoln y los arrestos arbitrarios: una reconsideración” –http: //quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0005.103/–lincoln-administration-and-arbitrary-arrests? Rgn = mainview = fulltext.

[5] Entrada del diario, 9 de mayo de 1865, Diario de Gideon Welles (Boston: Houghton Mifflin Company, 1901), Volumen 2, página 303.

[6] Kate Clifford Larson, La cómplice de los asesinos: Mary Surratt y el complot para matar a Abraham Lincoln (Nueva York: Basic Books, 2008), 206-207.

[7] Para más información sobre el caso Merryman, consulte Jonathan W. White, Abraham Lincoln y la traición en la guerra civil: los juicios de John Merryman (Baton Rouge, 2011) y Brian McGinty, El cuerpo de John Merryman: Abraham Lincoln y la suspensión del hábeas corpus (Harvard, 2011).

[8] Ex parte Milligan, 71 U.S. 2 (1866). Curiosamente, uno de los abogados de Milligan fue James A. Garfield, el futuro presidente. Benjamin “Beast” Butler defendió el caso del gobierno.

[9] New York Times, 12 de agosto de 1867.

[10] Thomas R. Turner, “¿Qué tipo de juicio? Un juicio civil versus un juicio militar para los conspiradores de Lincoln ”, El diario de la Asociación Abraham Lincoln - http://quod.lib.umich.edu/j/jala/2629860.0004.104/–what-type-of-trial-a-civil-versus-a-military-trial-for?rgn=mainview=fulltext.

[11] La película es "El conspirador", dirigida por Robert Redford, y en opinión de este escritor debería ser vista por todos los estadounidenses, ya que muestra las pasiones que llevaron a un total desprecio por la ley y la Constitución.

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